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Estragado ou esplêndido? Especulações sobre um erro culinário

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Estragado ou esplêndido? Especulações sobre um erro culinário

Por Aaron Hostetter

eHumanista, Vol. 25 (2013)

Introdução: O estado de alimentação medieval pode ser caracterizado na imaginação moderna por atos de consumo paralelos, porém contrastantes. O primeiro é sublime e religioso, comer o corpo literal de Cristo por meio do sacramento da Eucaristia. O outro é repelente e decadente, a prática presumida de comer carne estragada, seu gosto pútrido disfarçado por uma fachada avassaladora de especiarias e ingredientes de sabor forte. Embora a festa sagrada fosse ideologicamente central para a cultura medieval, parte integrante da maneira como os cristãos medievais se viam, seu contraponto secular prejudicial é pouco mais do que um mito da era moderna, uma presunção de privilégio temporal que persistentemente se apega à era anterior. Enquanto a primeira festa foi vital para a própria Idade Média, a fantasia da última refeição atende apenas às necessidades ideológicas do presente. Neste ensaio, pretendo apresentar rapidamente o caso contra a comida estragada da Idade Média e, em seguida, oferecer algumas especulações sobre por que os observadores modernos continuam a perpetuar esse mito desagradável.

Embora seja verdade que os paladares refinados dos comedores medievais de alto status tivessem uma preferência pelos sabores exóticos obtidos pela combinação de um amálgama díspar e (frequentemente assumimos) incongruente de especiarias em seus pratos e molhos preparados, isso não significa que esse gosto foi principalmente com o propósito de tornar o palatável não comestível. Existem outros motivos mais poderosos e convincentes pelos quais os gourmands da Idade Média gostavam do sabor das especiarias. Wolfgang Schivelbusch observa que as especiarias são apenas um aspecto do empréstimo cultural do Oriente Médio islâmico, criando uma dependência econômica que rivalizava com o vício ocidental contemporâneo ao petróleo. Madeleine Pelner Cosman afirma que “as especiarias eram uma insígnia soberba de riqueza conspícua ... Um odor ou sabor particular na comida afirmava assim a declaração política: o poder comprou isso”.

As especiarias não apenas denotavam poder, mas também a “boa vida” e o “bem-estar”, conforme argumentado por Paul Freedman, atraindo os consumidores por sua “natureza cara, exótica e até misteriosamente sagrada”. Jack Turner sugere que temperos eram de fato usados ​​para esconder, mas postula que o sabor escondido era o de carne ou peixe salgado. Estudiosos da nutrição ancestral, como Ken Albala e Terrence Scully, também mostram que as especiarias desempenhavam um papel importante na constituição do equilíbrio adequado de um prato, de acordo com a teoria médica predominante dos humores corporais.5 As especiarias na Idade Média eram fabulosamente caras, difícil de obter e reservado apenas para os comedores mais ricos: é mais do que improvável que essas mercadorias preciosas, quase inefáveis, fossem jogadas fora simplesmente para preservar a carne estragada.


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