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Ídolos em chamas, pontes em chamas: Bede, conversão e Beowulf

Ídolos em chamas, pontes em chamas: Bede, conversão e Beowulf

Ídolos em chamas, pontes em chamas: Bede, conversão e Beowulf

Por Peter Orton

Leeds Studies em Inglês, n.s. 36 (2005)

Introdução: Este artigo irá reexaminar algumas das informações no livro de Beda Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum, concluído em 731 DC, na conversão dos anglo-saxões ao cristianismo no final dos séculos VI e VII. Não se concentrará na promoção e recepção positiva da mensagem cristã, mas na questão relacionada, mas (como devo argumentar) distinta do distanciamento dos anglo-saxões da religião pagã que eles haviam seguido por séculos antes da chegada dos missionários. O próprio Bede estava, é claro, muito mais interessado na aceitação do cristianismo pelos anglo-saxões, particularmente seus reis, do que em quaisquer problemas que enfrentassem para deixar o paganismo para trás; e embora comentaristas sobre Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum agora estão menos dispostos do que antes a se alinharem com a própria perspectiva moral e religiosa de Beda sobre a conversão, que claramente tinha muito em comum, ideologicamente falando, com a dos missionários cujo trabalho ele descreve, é difícil descobrir evidências das contra-atrações do paganismo em uma história eclesiástica escrita por um cristão comprometido.

A falta de interesse de Beda na interface entre as duas religiões não é simplesmente uma consequência de suas convicções religiosas pessoais; a conversão supõe-se, do ponto de vista cristão ortodoxo, o reconhecimento de que todas as crenças e práticas pagãs são fundamentalmente equivocadas. A conversão cristã não proporciona paganismo nem mesmo a dignidade de um adversário sério; simplesmente revela sua loucura. No entanto, as informações fornecidas por Bede mostram que nem todos os anglo-saxões viram a adoção da nova religião como um corte automático da linha de recuo para o paganismo, ou mesmo como necessariamente envolvendo seu abandono.

Além disso, se tentarmos ignorar a perspectiva de Beda e olharmos para a conversão, não como a simples iluminação de pagãos ignorantes, mas como um processo de interação social e intelectual entre os missionários e suas "vítimas", logo surge a suspeita de que nenhum dos lados entendeu a posição religiosa do outro em tudo bem. Parte da razão para isso, como veremos mais tarde, é que o paganismo e o cristianismo representam dois tipos muito diferentes de religião, tornando difícil para os adeptos de um apreciar as atrações do outro. Na parte final deste artigo, usarei o poema do inglês antigo Beowulf para ilustrar algumas das dificuldades que os anglo-saxões enfrentaram ao revisar sua concepção de seu próprio passado pagão à luz de sua fé cristã recém-adquirida.


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