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As tendências para a servidão na Inglaterra medieval

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As tendências para a servidão na Inglaterra medieval

Por J. A. Raftis

Relatório da Associação Histórica Católica Canadense, Vol.22 (1955)

Introdução: Os historiadores geralmente conhecem a noção do servo medieval - uma pessoa em sujeição legal e econômica a um senhor, com sua vida social estreitamente circunscrita pela aldeia e com seu dever principal de trabalhar nos campos ou propriedades do senhor naquela aldeia. Este servo não deve ser confundido com o escravo, pois em termos de liberdade humana havia a amplitude de uma civilização entre o servo medieval, uma pessoa jurídica, e o escravo anglo-saxão, um bem móvel, que na lei anglo-saxônica tão tarde como o século 10 poderia ser apedrejado ou enforcado como um ladrão por fugir. Mas é uma anomalia curiosa que os historiadores tenham sido capazes de isolar os movimentos da liberdade à servidão, ou de uma servidão menor para uma mais subjetiva - regressões à servidão - em uma Europa ocidental cujo ethos geral foi uma abolição gradual da escravidão. Devemos nos preocupar aqui apenas com a Inglaterra medieval, onde, pelo menos até recentemente, três desses movimentos geralmente foram descritos por historiadores: estes são, em ordem cronológica, a sujeição de povos com a quebra da estrutura tribal anglo-saxônica, uma intensificação de esta sujeição devido à extensão da autoridade senhorial a partir da época da conquista normanda e, em terceiro lugar, uma renovação da servidão devido ao cultivo intensificado por grandes corporações agrárias a partir do século XIII.

O objetivo deste artigo é lidar com aquela pesquisa detalhada sobre a situação social e econômica dos homens inferiores que, nas últimas duas décadas especialmente, tem gradualmente esboçado um quadro que não se ajusta prontamente às tendências acima mencionadas para sujeição ou servidão. Não poderia ser nosso propósito apresentar uma reformulação do problema, mesmo que o tempo permitisse, pois muitas questões mal começaram a ser investigadas, sendo a não menos importante o ponto fundamental da terminologia. A servidão, junto com o feudalismo e outras categorias úteis criadas pelo historiador para medir a liberdade e a não-liberdade, acumularam nuances políticas e psicológicas durante gerações e séculos de uso. Eles são, por assim dizer, bastões de dinamite ideológica - e, portanto, logicamente devem ser tratados primeiro pela própria técnica clínica do historiador de busca da alma - isto é, historiografia. De fato, muito trabalho está sendo feito nesse sentido por historiadores jurídicos e constitucionais, e isso de maneira adequada, visto que eles são, de fato, os maiores responsáveis ​​pelas teorias existentes. Mas ainda não é possível trazer suas conclusões no contexto do assunto discutido neste estudo. Estaremos principalmente preocupados em resumir neste artigo, portanto, as principais direções indicadas pela pesquisa social e econômica.

Dedicaremos pouco tempo à primeira teoria, uma vez que há um argumento crescente para a suspensão ao invés da solução da teoria da sujeição progressiva durante a história anglo-saxônica. No entanto, essa teoria ainda recebe um grande crédito em livros de texto em geral. Por exemplo, em seu História Econômica da Inglaterra, A refutação de Lipson da existência do sistema senhorial antes da conquista não era mais do que uma precaução, "... Não seria seguro considerar o feudo como o tipo de propriedade predominante desde os primeiros tempos, com o fundamento de que alguns já existiram antes da conquista normanda. ” No entanto, ele continua a apresentar a investigação histórica sem rodeios: "Temos agora que traçar o processo pelo qual uma nação de cultivadores livres foi gradualmente transformada em uma de servos dependentes." Em seguida, Lipson procede como um historiador Whig do século 19 ao alegar todas as formas de carga humana, seja política, social ou econômica: imposto Danegeld, dízimos eclesiásticos, ataques nórdicos, falhas de colheita, dureza do código penal, jurisdição de tribunal privado , desordem política, ascensão de uma classe militar, como prováveis ​​causas para uma crescente sujeição dos homens.

Mesmo um grande historiador do período como Sir Frank Stenton afirma o caso da sujeição como uma tese aceita: "O curso central do desenvolvimento social inglês antigo pode ser descrito como o processo pelo qual um campesinato, a princípio composto essencialmente por homens livres, reconhecendo nenhum senhor abaixo do rei, gradualmente perdeu a independência econômica e pessoal. ” Mas quando ele se depara com as evidências, ele é forçado a admitir que uma evidência claramente definida para a perda de independência é inalcançável: "A origem da justiça privada é um dos problemas não resolvidos da história anglo-saxônica", para proprietários com clareza a autoridade jurídica pode ser encontrada pelo menos 400 anos antes da Conquista.

Na verdade, não há evidências para apoiar uma teoria da evolução social. Nem as histórias comparativas de direito e cultura, nem o acúmulo de dados arqueológicos cumpriram a promessa ou as previsões da teoria teutônica do século 19, que é a base para essa noção de sujeição crescente durante a era anglo-saxônica. Nenhum editor de registros anglo-saxões hoje reivindicará dar um representante, muito menos uma imagem abrangente da sociedade anglo-saxônica. Mas, além disso, a interpretação da crescente organização social no final do período anglo-saxão como uma opressão dos povos pode ter sido devido a uma negligência rousseauniana das realidades sociais. A editora mais recente dos registros anglo-saxões, Dorothy Whitelock, na verdade defende um avanço das relações humanas à medida que o sistema tribal é substituído pelo senhorial: “Mas há muitos sinais de que na última parte de nosso período (500-1042) ele (isto é, o grupo de parentesco tribal) não foi considerado adequado para proteger o indivíduo da opressão ou para produzir uma pessoa acusada para responder a uma acusação. É o último aspecto que fica mais claro nas leis e leva à insistência de que todo homem deve ter um senhor que será responsável por suas ações ... ”

Em suma, a teoria crua da sujeição progressiva durante os tempos anglo-saxões não parece possível de definição; e mesmo como hipótese, pareceria inadequada.


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