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Comida na Sicília medieval

Comida na Sicília medieval

Comida na Sicília medieval

Por Christiane Truelove

Publicado online (2013)

Introdução: Meu interesse pela comida siciliana e pela Sicília medieval é de origem familiar. Minha avó paterna e sua família vieram da minúscula cidade montanhosa de Corleone (não, realmente). Quando criança, eu fantasiava que nossa família tinha algum tipo de conexão com Ricardo Coração de Leão, pois eu sabia italiano o suficiente para teorizar que Corleone significava "coração de leão". Muitos anos depois, descobri que Corleone era, na verdade, um nome árabe, “Qurlayun”, e que a família Quaglino era originária da Lombardia. Como eles chegaram lá, e os árabes não estavam mais lá, me estimulou a algumas pesquisas sérias sobre a presença árabe na ilha e o subseqüente governo normando que alguns sicilianos até hoje consideram uma época de ouro.

Os árabes governaram a Sicília por pouco mais de dois séculos, mas um dos elementos mais persistentes da cultura siciliana ainda hoje é o seu passado muçulmano. Em Palermo, muitas ruas do antigo bairro de Kalsa à beira-mar (do árabe al-Khalesa) lembram o Cairo ou Marrocos, especialmente nos mercados parecidos com souk ou nos vendedores ambulantes ao redor do Teatro Massimo do norte da África que vendem tecidos , móveis, narguilés e joias. Você encontrará cuscuz, "cucusa" no dialeto siciliano, no menu de Trapani, feito apenas com peixe em vez de cordeiro. O próprio dialeto siciliano tem muitas palavras de origem árabe, incluindo o nome da capital da ilha, Palermo, do árabe Bal'Harm. Os árabes introduziram técnicas de irrigação e o cultivo de muitas safras que mudaram indelevelmente a culinária da ilha - berinjela, arroz, laranja, limão, tamareira, amoras e açúcar. O maçapão e a massa de semolina seca, segundo vários estudiosos da culinária, tiveram suas origens nas cozinhas dos emires árabes. A caponata de hoje, com seus sabores agridoces, surgiu da culinária árabe (uma versão da salada de berinjela da ilha de Ustica, na costa de Palermo, pode ser considerada uma proto-caponata). A culinária siciliana hoje enfatiza um prato, refeições recheadas, sabores doces e azedos e o uso de temperos não encontrados na culinária italiana continental.

Uma das primeiras menções do que os árabes na Sicília gostavam de comer, que pude encontrar, vem dos escritos de Mohammed ibn Hawqal. Em 972, durante sua visita a Palermo, ibn Hawqal comentou sobre o número de mesquitas na cidade, mais de 300. Na tradução de William Granara dos escritos de ibn Hawqal, o Sr. Granara aponta que, apesar de sua admiração pelas belezas da Sicília, ibn Hawqal se sente um estranho na ilha. Ibn Hawqal, embora muçulmano, não gostava muito de seus correligionários; ele atacou os sicilianos de Palermo como muçulmanos em sua insistência na propriedade privada das mesquitas, e pessoalmente também, chamando-os de estúpidos. Ele atribui isso em parte à quantidade de cebolas consumidas em sua dieta:

E na verdade esta comida, de que gostam e que comem crua, estraga os seus sentidos. Não há entre eles um só homem, qualquer que seja o seu estado, que não coma cebolas todos os dias e não as sirva de manhã e à noite em sua casa. Foi isso que turvou sua imaginação; ofendeu seus cérebros; perturbou seus sentidos; alterou sua inteligência; adormeceram seus espíritos; embaçaram suas expressões, enfraqueceram suas constituições tão completamente que raramente acontece que eles vêem as coisas direito.


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