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Caracterizando assentamento rural e paisagem: Floresta de Whittlewood no início da Idade Média

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Caracterizando assentamento rural e paisagem: Floresta Whittlewood no início da Idade Média

Por Richard Jones e Mark Page

Arqueologia Medieval, Vol.47 (2003)

Introdução: Muitas tentativas foram feitas para classificar os padrões complexos de assentamento histórico e paisagem na Grã-Bretanha e na Europa, por arqueólogos, geógrafos e historiadores. Em alguns casos, grandes distinções foram traçadas, como aquela que enfatizou a influência da geologia e do ambiente natural no assentamento, ou aquela que contrastou regiões de aldeias nucleadas e cercados modernos com aquelas de assentamentos dispersos e antigos cercados. Outras classificações buscaram levar mais em conta a variação local. A divisão da Inglaterra em regiões agrícolas, por exemplo, revelou uma colcha de retalhos de diferentes usos da terra e estrutura social, enquanto uma caracterização semelhante dividia o país em oito categorias de zonas rurais ou pagas. Algumas dessas ideias foram refinadas ao longo dos anos. Assim, as áreas de povoamento nucleado e disperso foram redefinidas, a partir do caráter de povoamento rural do século XIX. Outro esquema de classificação enfatizou as diferenças culturais entre as regiões divididas pelos principais vales dos rios e bacias hidrográficas.

Ao dividir um país como a Inglaterra em várias zonas, regiões, províncias ou áreas distintas, é necessário traçar linhas de demarcação, tanto espacial quanto cronologicamente, com base em características ou critérios específicos. Isso pode ser problemático. Obviamente, quanto mais limitado for o período de tempo em análise ou o conjunto de características em exame, mais fácil será determinar os limites geográficos de diferentes territórios. Em contraste, quanto mais sofisticada se torna a investigação histórica, mais difícil será a definição de áreas específicas do campo. Os limites ficarão confusos e o número de exceções à regra geral aumentará. No entanto, costuma-se supor que certas áreas da Inglaterra têm características distintas - como os distritos de Feldon e Arden em Warwickshire - que podem ser classificadas e contrastadas com as de outras. Mas isso é necessariamente o caso? E quanto às áreas do país que parecem não possuir características unificadoras, que ficam nas fronteiras entre um tipo de campo e outro, e não se adaptam muito bem? Qual é a explicação para o desenvolvimento de áreas de assentamento e paisagem que combinam características normalmente associadas a regiões, províncias e áreas marcadamente diferentes?

Este artigo explora as dificuldades de caracterizar o assentamento rural e a paisagem no nível local, examinando uma amostra de área rural que, por uma série de razões, pode ser considerada híbrida ou anômala. A área em questão fazia parte de uma floresta real na Idade Média, era densamente arborizada, mas ficava dentro de uma região de Buckinghamshire e Northamptonshire geralmente caracterizada como campeã. Algumas das características do país campeão certamente estavam em evidência na floresta, como campos comuns, forte senhorio e camponeses que mantinham as habitações costumeiras consistindo de virgens e meio-virgens. Por outro lado, a predominância de assentamentos nucleados nas proximidades, por exemplo imediatamente ao sul da floresta no Vale de Aylesbury, ou ao norte em direção a Daventry e Northampton, não se refletiu em nossa área, que foi caracterizada por um grau significativo de dispersão. Além disso, vários habitantes viviam não da agricultura, mas explorando os recursos das abundantes florestas e pastagens. O artigo procura identificar as forças que influenciaram o padrão de povoamento e paisagem nesta área, e explicar porque algumas das características normalmente associadas a campeão e país florestal estavam presentes enquanto outras não podem ser discernidas.


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