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Combate de Beunza, 30 de julho de 1813

Combate de Beunza, 30 de julho de 1813

Combate de Beunza, 30 de julho de 1813

O combate de Beunza (30 de julho de 1813) fez parte da segunda batalha mais ampla de Sorauren e viu um ataque francês de alguma forma a noroeste do campo de batalha principal repelido pela Divisão de Hill.

A batalha dos Pirineus começou quando o marechal Soult atacou as tropas de Wellington nas passagens de Maya e Roncesvalles em 25 de julho. O objetivo de Soult era romper a extremidade leste das linhas defensivas de Wellington nos Pirineus e levantar o cerco de Pamplona, ​​mas isso contou com os dois ataques iniciais como vitórias rápidas. Em vez disso, os homens de Soult foram retidos durante a maior parte do dia em ambas as passagens. Em Maya, os defensores foram finalmente forçados a sair do topo do passe, mas em Roncesvalles eles se mantiveram firmes e só recuaram depois que a luta acabou. Os defensores do Roncesvalles recuaram então para o sul em direção a Pamplona, ​​em busca de uma nova posição defensiva. O general Cole, o comandante derrotado em Roncesvalles, foi acompanhado pelo general Picton, que assumiu o comando, e entre eles escolheram resistir em Sorauren.

A primeira batalha de Sorauren ocorreu nas alturas de Sorauren, entre os vales Ulzama e Arga, exatamente onde os rios emergiam das montanhas ao norte de Pamplona. Do lado francês, as únicas tropas envolvidas foram aquelas que lutaram em Roncesvalles (25 de julho), dos dois "corpos" de Clausel e Reille. No lado aliado, Wellington tinha enviado reforços para a área, então Cole e Byng, recuando de Roncesvalles, foram reforçados pelas tropas espanholas vindas do cerco de Pamplona e da divisão de Pack, vinda do oeste, e da divisão de Picton. As tropas que lutaram em Maya estavam muito longe para participar da luta.

Em 27 de julho, ao passar por Sorauren em seu caminho para se juntar à sua ala direita, Wellington emitiu ordens para a 2ª Divisão de Hill e para a 7ª Divisão de Dalhousie. Sorauren estava prestes a cair nas mãos dos franceses, que bloqueariam a estrada principal ao sul de Maya a Pamplona. Hill recebeu ordens para seguir a estrada não além de Olaque e depois virar para oeste para chegar a Lizaso, no vale de Ulzama a noroeste de Sorauren. Se o tempo permitisse, ele deveria então se mover para o sul através de outra passagem na montanha, chegando a Ollacarizqueta a oeste de Sorauren na manhã de 28 de julho. Dalhouise seguiria um caminho diferente, passando também por Lizaso a caminho de Ollacarizqueta.

Este plano foi interrompido por uma chuva muito forte na noite de 27 de julho. Isso atingiu os homens de Hill quando eles estavam cruzando uma passagem na montanha (o Puerto de Velate), e eles foram forçados a parar e ficar longe do pior tempo. Suas tropas começaram a invadir Lizaso na manhã de 28 de julho, e Hill informou a Wellington que não poderia prosseguir até a manhã seguinte. A rota de Dalhouise estava menos exposta. Ele também chegou a Lizaso no dia 28 de julho, mas após um descanso de seis horas pôde continuar seu caminho, e estava em Ollacarizqueta na manhã do dia 29 de julho.

Do lado francês, a perseguição de Drouet a Hill foi lenta e cuidadosa. Drouet superestimou o número de soldados que enfrentava e não estava disposto a arriscar um ataque a uma força forte em uma boa posição defensiva. No entanto, na manhã de 28 de julho, ficou claro que Hill havia partido e Drouet iniciou um lento avanço para o sul. Na manhã de 29 de julho, suas tropas líderes estavam em Lantz, cerca de seis quilômetros a nordeste de Lizaso. Os três ‘corpos’ de Soult foram, portanto, quase reunidos.

Nesse ponto, Soult já havia sido derrotado em Sorauren. No rescaldo da primeira batalha, seu plano original parece ter sido ordenar uma retirada e recuar pelas passagens nas montanhas para a França, mas quando soube que Drouet estava por perto, ele bolou um novo plano. Com muitas das tropas de Wellington agora concentradas na extrema direita da linha Aliada, qualquer ataque em direção a Pamplona seria inútil, então ele decidiu mover-se para o noroeste em vez disso e tentar cortar a estrada entre Tolosa e Pamplona, ​​dividindo o exército de Wellington em dois . Este era um plano ambicioso. Foi necessário que Drouet derrotasse Hill e contornasse o flanco esquerdo do exército principal de Wellington, enquanto a força principal de Soult se desvencilhava em Sorauren. Os franceses então se moveriam vinte e cinco milhas a noroeste através das montanhas para alcançar a estrada Tolosa para San Sebastian. Soult esperava que essa mudança fosse tão surpreendente que ele ganhasse uma vantagem de um dia inteiro em Wellington. Para ajudar Drouet, Soult enviou-lhe a cavalaria de Treillard e, antes do amanhecer de 30 de julho, deixou sua força principal para se juntar a Drouet.

Em 29 de julho, Wellington emitiu novas ordens para Hill. Em vez de continuar com sua marcha, ele escolheria uma boa posição defensiva perto de Lizaso, onde colocaria duas brigadas britânicas da 2ª Divisão e as portuguesas de Ashworth. Os portugueses de Da Costa deveriam se mudar para Marcalain, quatro milhas ao sul, para fazer contato com a retaguarda da divisão de Dalhousie.

Em 30 de julho, Wellington foi capaz de partir para a ofensiva (segunda batalha de Sorauren), e logo teve a força principal de Soult em fuga. Em um ponto durante esta batalha, Wellington realmente ordenou que Hill fosse para a ofensiva se possível, ele também ordenou que a brigada portuguesa de Campbell, os batalhões espanhóis de O'Donnell e a divisão espanhola de Morillo, um total de 7.000 homens, se movessem em direção a Hill para ajudá-lo se necessário.

As ordens de Hill foram negadas pela decisão francesa de atacar. À medida que os franceses se aproximavam, Hill retirou-se da cidade de Lizaso para uma posição mais defensável em uma crista arborizada meia milha mais ao sul. A aldeia de Gorrontz ficava logo em frente à sua ala esquerda, e a aldeia de Aroztegi atrás da sua ala direita. A brigada portuguesa de Ashworth estava no centro de sua linha, com um regimento da brigada de Da Costa à direita e o outro regimento à sua esquerda. Os sobreviventes da brigada de Cameron, que sofrera pesadas perdas em Maya, também estavam à esquerda. A brigada de Pringle estava na reserva, espalhada ao longo da retaguarda da linha. Hill tinha cerca de 9.000 homens sob seu comando.

Drouet decidiu enviar a divisão de Darmagnac para atacar Ashworth e fixar Hill no lugar. Abbé deveria enviar alguns de seus homens para escalar a alta colina à esquerda da linha aliada, em direção à aldeia de Beuntza, e então atacar a esquerda aliada pela frente e pelo flanco. Ele tinha 8.000 homens para realizar este ataque e deveria ser apoiado pela divisão de Maransin.

O ataque de Darmagnac era para ser uma espécie de diversão, mas quando ele percebeu que estava enfrentando as tropas portuguesas, ele decidiu pressionar o ataque com mais firmeza. Isso foi um erro e seu ataque foi repelido.

À direita francesa, o primeiro ataque de Abbé foi muito para o leste e, em vez de flanquear Cameron, atingiu o 50º e o 92º pela frente e foi repelido. No entanto, ele então encontrou seu caminho em torno da esquerda Aliada, e os homens de Cameron corriam o risco de serem cercados. O 34º foi cometido da reserva, e seu contra-ataque permitiu a Cameron escapar com poucas perdas, incluindo apenas 36 prisioneiros. Os portugueses foram então forçados a recuar para permanecer na linha, embora Da Costa tenha se mantido firme na esquerda aliada.

Hill recuou para o sul, para Yguaras (modernos Equarats), e se preparou para resistir. Drouet o seguiu e estava se preparando para lançar um novo ataque quando o primeiro dos reforços que Wellington havia enviado chegou ao local. Drouet decidiu não arriscar outro ataque e a luta terminou. Os franceses conseguiram empurrar os Aliados para fora da estrada principal para Irurtzun, e esta teria sido uma vitória significativa se o resto do plano de Soult tivesse funcionado. No entanto, Soult agora descobriu que sua força principal havia sofrido uma grande derrota e foi forçada a recuar para o norte em meio ao caos. Dos 30.000 soldados que ele esperava estar vindo em sua direção, apenas 14.000 ainda estavam com Reille e Clausel, e qualquer esperança de avançar para o oeste se foi.

Estava claro que a única opção de Soult era recuar para a França o mais rápido possível se quisesse evitar mais desastres. Nesse ponto, o sucesso de Drouet veio em seu auxílio. Em vez de seguir a rota mais direta ao norte de Sorauren, ao longo da passagem de Velate, Soult decidiu ordenar que Reille e Clausel se movessem para o oeste para se juntar a Drouet e então subir o Puerto de Arraiz em direção a Santesteban. Como resultado, os franceses fugiram de Wellington, que organizou uma poderosa perseguição em direção ao passo de Velate, apenas para descobrir que os franceses não estavam lá.

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