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A segunda Guerra Mundial

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A Segunda Guerra Mundial: Uma História Completa

Uma história da Segunda Guerra Mundial que abrange todas as frentes de guerra, os combates em terra, no mar e no ar, as atividades de resistência e grupos partidários, espionagem, inteligência secreta, estratégia e tática, chefes de guerra, generais, almirantes e marechais aéreos, atos individuais de heroísmo em todas as frentes de guerra e atrás das linhas, o destino dos prisioneiros de guerra, o bombardeio de cidades, a guerra submarina e as consequências da guerra. A primeira história da Segunda Guerra Mundial na qual o destino dos judeus e de muitas outras vítimas civis é parte integrante da narrativa da guerra.


A Segunda Guerra Mundial: Uma História Completa

Começou com a invasão alemã da Polônia em 1o de setembro de 1939. Quando terminou, no dia V-J - 14 de agosto de 1945 - envolveu todas as grandes potências e se tornou global em seu alcance. Na contabilidade final, viria a ser, em termos humanos e recursos materiais, a guerra mais custosa da história, tirando a vida de trinta milhões de pessoas.
Em um volume brilhante, o eminente historiador Martin Gilbert oferece a história completa da Segunda Guerra Mundial. Com bolsa de estudos incomparável e amplitude de visão, Gilbert, o biógrafo oficial de Winston Churchill, bem como um dos principais especialistas no Holocausto, tece elementos políticos, militares, diplomáticos e civis para fornecer uma perspectiva global sobre a guerra, em um trabalho que é um tesouro de informações e uma narrativa emocionante e dramática.

"Em sua transmissão do horror da guerra, Martin Gilbert alcançou algo que nenhum outro historiador, mas ele conseguiu. Há de fato uma força implacável na cronologia quando é usada como uma ferramenta por um historiador da estatura de Martin Gilbert."
-The Sunday Telegraph

"A narrativa fluida de Gilbert é temperada com detalhes anedóticos retirados de diários, memórias e documentos oficiais. Ele é especialmente hábil em entrelaçar resumos de militares
estratégia com vinhetas de sofrimento civil. "-Newsweek

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A Segunda Guerra Mundial: uma história completa

O 60º aniversário do desembarque na Normandia trouxe uma enxurrada de títulos da Segunda Guerra Mundial. Este livro de 1989 do eminente historiador britânico fornece uma visão geral de um único volume. Ele oferece detalhes sombrios e. Читать весь отзыв

A Segunda Guerra Mundial: uma história completa

Embora poucas histórias de um volume da Segunda Guerra Mundial tenham sido publicadas nos últimos dez anos, o 50º aniversário do início da guerra # 39s inspirou novos trabalhos: o livro de Gilbert & # 39s e John Keegan & # 39s The Second. Читать весь отзыв


A Segunda Guerra Mundial, História e Lembrança

por Peter Lavelle 8 de maio de 2016 2,5k Visualizações

À medida que se aproxima o 71º aniversário do desaparecimento do fascismo na Europa, a história está sendo relançada, especialmente os eventos antes, durante e depois da Segunda Guerra Mundial. Esta história está sendo reinterpretada e até mesmo reescrita em vários estados pós-soviéticos e da Europa Oriental. Essa abordagem geralmente enfraquece, ou mesmo nega, o papel que a União Soviética (seus povos e soldados) desempenhou na derrota da Alemanha nazista. Isso tem menos a ver com o conhecimento histórico do que com a pontuação de pontos geopolíticos baratos no presente às custas da Rússia.

Em algumas repúblicas bálticas, e hoje abertamente na Ucrânia, os colaboradores nazistas são homenageados como veteranos de guerra, enquanto os memoriais de guerra soviéticos são removidos, desmontados e, em alguns casos, destruídos publicamente com grande alarde da mídia. A maioria na Rússia considera isso não apenas um insulto, mas também uma perigosa reabilitação de idéias que seus cidadãos pagaram um preço tão alto para eliminar. Isso é especialmente doloroso quando o povo sofredor de Donbass da Ucrânia continua sendo alvo de ataques e punições pelo regime apoiado pelo Ocidente em Kiev, que celebra abertamente a colaboração nazista.

A história até então aceita da Segunda Guerra Mundial (ou a Grande Guerra Patriótica, como é conhecida na Rússia) está passando por uma revisão. Normalmente, isso não deveria surpreender ninguém até recentemente, tais narrativas tradicionais foram produto da Guerra Fria. O conflito ideológico que opôs o "socialismo desenvolvido" soviético ao capitalismo ocidental resultou em explicações ideologicamente formuladas divergentes para a derrota da Alemanha nazista.

A opinião ocidental era que os Aliados, especificamente os Estados Unidos, & # 8220 salvaram o mundo da tirania em nome da democracia e de outros valores liberais. & # 8221 Os ideólogos soviéticos, em contraste, enfatizaram & # 8220a derrota de um assassino e muito agressivo ideologia: fascismo. & # 8221

Enquanto a Guerra Fria continuasse, essas duas versões poderiam coexistir, embora o Ocidente tenha subestimado consistentemente a contribuição soviética para a derrota de Hitler e # 8217 e encobriu os movimentos fascistas na Europa Oriental. Tudo isso começou a mudar com o colapso da União Soviética aceito pela Rússia e a retirada da Guerra Fria em 1991.

Cada país e cada sociedade precisam de uma história comum. As narrativas nacionais unem uma nação e criam um senso de comunidade. Todos os novos Estados soberanos que surgiram com o fim da União Soviética estão muito interessados ​​em estabelecer novas histórias nacionais. Mas, ao fazer isso, a maioria deles teve que lidar com episódios específicos e muitas vezes dolorosos relacionados à Segunda Guerra Mundial e à década de 1930 e início dos anos 1940.

Como estado sucessor da União Soviética, a Rússia adere firmemente à crença de que libertou uma grande parte da Europa do fascismo. Para elaborar o que eles acreditam ser histórias nacionais coerentes, senão auto-satisfatórias, muitos no Báltico, na Ucrânia e em alguns estados do Leste Europeu agora gostam de desafiar a rendição histórica da Rússia (e aparentemente com o incentivo de Washington). Eles afirmam que não apenas a União Soviética não os libertou do fascismo, mas também substituiu a Alemanha nazista como potência ocupante.

Embutida nesta afirmação está uma faca de dois gumes. Em primeiro lugar, aqueles que argumentam que os soviéticos não deveriam ser creditados com a derrota do fascismo implicitamente também negam o papel daqueles nas repúblicas bálticas, Ucrânia e Europa Oriental que sacrificaram suas vidas para acabar com o domínio nazista. Em segundo lugar, também há negação sobre quantos na Europa Oriental realmente saudaram o fim da tirania nazista e aceitaram as idéias comunistas. Muitos ficaram mais do que felizes com a morte de colaboracionistas, fascistas, racistas e ultranacionalistas.

Para ter certeza, houve aqueles que não o fizeram, e suas queixas são legítimas e devem ser ouvidas. No entanto, a história não é tão negra quanto os historiadores nacionalistas e os governos (então e agora) gostariam que acreditássemos. Por exemplo, morei na Polônia durante grande parte da década de 1980, quando o sindicato livre Solidariedade estava desfrutando de sua maior popularidade. Na época, a sociedade polonesa estava polarizada - um terço da população apoiava fortemente o Solidariedade e um terço o regime pró-Moscou, enquanto o terço restante esperava à margem para ver como o impasse entre os dois terminaria. E até hoje, alguns poloneses ainda têm muitas coisas boas a dizer sobre a Polônia comunista.

O que é muito preocupante sobre o revisionismo histórico quando se trata da Segunda Guerra Mundial é a tentativa de retirar do registro as idéias, grupos e indivíduos fascistas que infestaram a Europa nos anos 1930 e & # 821740. A interpretação da Segunda Guerra Mundial da era da Guerra Fria foi uma oportunidade conveniente para ignorar o desagradável fascismo local por toda a Europa, particularmente no leste. Na Ucrânia, nem mesmo um aerógrafo está em jogo hoje, apenas uma mídia ocidental fechando os olhos para retóricas e imaginárias que são verdadeiramente chocantes.

Após o fim da guerra, poucos queriam pensar em como o fascismo e o nacionalismo de extrema direita & # 8212 muitas vezes anti-semita & # 8212 capturaram a imaginação do corpo político europeu. Os imperativos políticos eram muito mais importantes e, portanto, o confronto com a União Soviética tinha precedência. Tornou-se aceitável ignorar episódios desagradáveis.

Isso ainda está acontecendo hoje, especialmente na Ucrânia. Em vez de enfrentar os pecados do passado, é muito fácil culpar a Rússia contemporânea pelos pecados reais ou imaginários da União Soviética. Usando essa linha de argumento, a Rússia pode e deve alegar que também foi uma vítima da União Soviética.

É uma pena que uma nova patologia discursiva tenha entrado em voga. Muitos acham que a única maneira de provar sua legitimidade e virtude históricas é colocando-se no papel de vítima. Esta é a história que deu errado. Freqüentemente, a identidade nacional de uma pessoa é definida por como outra pessoa a injustiçou.

Os estados de hoje culpam outros estados por seus próprios problemas no presente por causa de uma interpretação muito específica, e também egoísta, do que aconteceu no passado. Igualmente lamentável é a tendência instintiva de culpar & # 8220a Rússia antidemocrática de Putin ”pelas desgraças de seus vizinhos. Isso é política barata e uma atitude desprezível em relação ao que a história realmente deve ser.

Negar o Holocausto é uma ofensa legal na Alemanha. Esse é o caso em muitos países do mundo e é moralmente correto. Consignar ao esquecimento o assassinato de milhões de pessoas é simplesmente errado. A Rússia deseja que o mesmo seja verdadeiro para os 27 milhões de cidadãos soviéticos (no mínimo) que deram suas vidas para derrotar o regime assassino de Hitler.

É importante lembrar que a Alemanha e a França iniciaram uma discussão aberta e honesta para reconciliar suas diferenças históricas de longa data após a Segunda Guerra Mundial. O que vemos agora é o oposto: a história está sendo usada para dividir países e povos na Europa Oriental e na Rússia. Essas divisões, por sua vez, abrem a porta para a pior possibilidade: a lenta, mas muito real, reabilitação de uma nova forma de fascismo.

Peter Lavelle é o âncora do programa de debate político da RT CrossTalk. As opiniões expressas aqui não refletem necessariamente as de seu empregador.


História da Segunda Guerra Mundial Wesley Livesay

História da Segunda Guerra Mundial é um podcast semanal que cobrirá a 2ª Guerra Mundial, começando com os anos tumultuados após a Primeira Guerra Mundial, continuando na guerra durante a década de 1930, durante os anos da guerra e, em seguida, no rescaldo do pós-guerra .

56: Segunda Guerra Sino-Japonesa Pt. 7 - Afundando

Após a queda de Nanquim, ainda não havia fim à vista para os combates na China.

55: Segunda Guerra Sino-Japonesa Pt. 6 - Morte e sofrimento em Nanquim

Depois que o exército japonês tomou Nanquim em dezembro, o que se seguiu foi dor, morte e sofrimento.

Jutland Stream: https://www.youtube.com/watch?v=ymr1u5hy1XQ&t=1s

54: Segunda Guerra Sino-Japonesa Pt. 5 - Fracasso e recuo

Com os desembarques japoneses da Baía de Hangzou, as posições chinesas em Xangai e arredores tornaram-se completamente insustentáveis.

53: Segunda Guerra Sino-Japonesa Pt. 4 - Batalha por Xangai

Depois que a luta se espalhou para fora da cidade com os desembarques japoneses no rio, a luta continuaria por meses.

52: Segunda Guerra Sino-Japonesa Pt. 3 - Xangai

Enquanto a invasão japonesa do norte da China continuava, mais ao sul, a primeira grande batalha da guerra estava prestes a começar nas ruas de Xangai.

51: Segunda Guerra Sino-Japonesa Pt. 2 - Movendo-se para o Sul

O estabelecimento do estado fantoche da Manchúria não seria o fim das aventuras dos japoneses na China e, em vez disso, eles se esforçariam ao longo da próxima década para estender sua influência e, durante essa expansão, acabariam por cair em uma plena escala de guerra com a China. Este episódio examinará primeiro por que os japoneses sentiram que precisavam aumentar constantemente o território sob seu controle, antes de examinar o incidente da Ponte Marco Polo, que iniciaria a Segunda Guerra Sino-Japonesa.


História Guiada

A Primeira Guerra Mundial deixou uma Europa econômica, política, física e emocionalmente dividida e devastada. Inglaterra, França, União Soviética, Japão, Alemanha e outros países enfrentaram inúmeras causalidades e estavam exaustos. O Tratado de Versalhes de 1919 foi criado para resolver a destruição que restou à Europa. A Alemanha e seus aliados receberam ramificações duras e massivas. A partir disso, a Europa tentou se recompor. Durante este período, ideologias, como nazismo, fascismo e comunismo, tornaram-se prevalentes, a economia da Europa, começando em meados da década de 1920, se recuperou, em sua maior parte, e várias questões, como as grandes contas de reparação da Alemanha, foram trabalhadas. Apesar de todos os eventos durante este período, as origens da Segunda Guerra Mundial são certas para a maioria: o Tratado de Versalhes. No entanto, isso tem sido altamente debatido nas últimas décadas. Com esse debate, surgiram inúmeras outras interpretações dessas origens. Por exemplo, alguns se concentram na ideologia, economia ou mesmo apenas em Adolf Hitler. Em retrospecto, todos esses aspectos são fatores no resultado da Segunda Guerra Mundial.

Este guia de pesquisa examina várias fontes sobre este tópico. Inclui fontes na forma de livros, artigos, relatórios e vídeos. As fontes são separadas em seções, visão geral, causas sociais, econômicas e ideológicas da guerra. Por isso, as fontes oferecem uma ampla gama de opiniões sobre o assunto. As fontes de visão geral fornecem argumentos e visões das origens gerais da guerra. Por outro lado, as fontes sociais, econômicas e ideológicas são mais específicas e apenas argumentam as respectivas causas como a causa da Segunda Guerra Mundial. Com isso em mente, nenhuma das fontes propõe o Tratado de Versalhes como a causa principal ou mais significativa da guerra. Este guia retratará os diversos focos e interpretações das origens da guerra.

Bell, P.M.H .. As origens da segunda guerra mundial na Europa. Londres: Longman Group, 1986.

  • Este livro analisa várias interpretações das origens da Segunda Guerra Mundial. É capaz de olhar para os dois lados de cada argumento antes de tirar suas próprias conclusões. Ele aponta as influências sociais, econômicas, ideológicas e militares no início da guerra. O livro cria um pano de fundo sólido dos eventos na Europa entre 1919 e 1939 que levaram à guerra. No geral, P.M.H. Bell cria um exame completo das origens da Segunda Guerra Mundial e dá ao leitor a chance de descobrir inúmeras interpretações diferentes e chegar às suas próprias opiniões e conclusões. É fácil de entender e usa uma ótima organização dos pontos e argumentos do autor.

Taylor, A.J.P. As origens da segunda guerra mundial. Simon & amp Schuster, 1996.

  • Neste livro, o autor, A.J.P. Taylor tira algumas conclusões altamente controversas e interessantes sobre as origens da Segunda Guerra Mundial. Um de seus argumentos é que Hitler nunca teve planos de expansão alemã ou de uma grande guerra. Ele também argumenta contra várias verdades aceitas sobre as causas da guerra. Além disso, ele discute a influência do Tratado de Versalhes, a economia e a política externa de Hitler. Este livro apresenta argumentos convincentes e é uma fonte respeitável de informações sobre as bases da Segunda Guerra Mundial. Pode ser difícil seguir alguns pontos, no entanto, a linguagem simples torna-o acessível para qualquer pessoa.

Norte, David. & # 8220Setenta anos desde a eclosão da Segunda Guerra Mundial: causas, consequências e Lições. & # 8221 World Socialist Web Site, 2009.

  • Este é um relatório baseado em uma palestra que aborda as causas gerais, consequências e lições da Segunda Guerra Mundial. Com esses tópicos, o relatório também inclui diferentes análises, números do total de mortes na guerra e uma explicação do significado. Embora isso forneça uma visão geral decente das causas, às vezes resulta em declarações e argumentos tendenciosos. Ainda assim, esta é uma boa fonte para a generalidade do tópico, ao mesmo tempo que inclui fatos extras importantes sobre outros aspectos da guerra.

Overy, R.J .. As origens da segunda guerra mundial. Pearson, 2008.

  • Ao contrário da maioria dos livros sobre as origens da Segunda Guerra Mundial, este livro examina esse tópico em um nível mais multinacional. O autor argumenta que, para olhar corretamente para este tema, é necessário abordar o tema internacionalmente, o declínio e ascensão de diferentes impérios. O autor também examina a invasão da Polônia pela Alemanha e a reação de Hitler à guerra que resultou dessa ação. Este livro oferece uma explicação nova e clara das causas da guerra e um exame das causas das perspectivas do Japão à Inglaterra.

Kershaw, Ian. O & # 8216Mito de Hitler & # 8217: Imagem e realidade no Terceiro Reich. Oxford University Press, 1987.

  • Este livro fornece uma análise instigante da personalidade de Hitler e sua popularidade com uma enorme quantidade de pessoas. O autor explica a importância da imagem de Hitler e da propaganda que a acompanhava. Ele também fornece dados úteis que retratam os diferentes estágios desse mito. No geral, o livro se concentra em fontes primárias, como informações de funcionários do partido nazista aos oponentes do partido nazista. Esta fonte dá uma explicação fantástica do "Mito de Hitler" e como funcionou da maneira que funcionou. Os dados fornecidos ajudam o livro a atingir sua posição sólida.

Este vídeo é a primeira parte da jornada da ascensão de Hitler ao poder. Ele se concentra nos eventos que levaram ao domínio do Partido Nazista e por que eles o fizeram. Essa fonte é uma boa fonte de informações básicas sobre as pessoas de quem Hitler se cercava, as razões pelas quais as pessoas se sentiam atraídas por ele e como sua popularidade cresceu.

Gordon, Robert J .. A economia causou a segunda guerra mundial?. National Bureau of Economic Research, 2008. http://www.nber.org/papers/w14560.pdf.

  • Este artigo examina as influências econômicas na Segunda Guerra Mundial. Ele aponta que há pouco foco na economia como uma causa da guerra, e isso consiste principalmente na discussão da economia e sua influência no resultado da guerra. Este artigo faz referência principalmente ao livro História Econômica da Alemanha Nazista, de Adam Tooze. Também discute amplamente a situação agrícola da Alemanha e a inevitabilidade da invasão da União Soviética pela Alemanha. Esta fonte dá uma visão rara sobre a economia como causa principal e a expressa por meio de fatos e pontos fortes.

Bendersky, Joseph W. Uma história concisa da Alemanha nazista: 1919-1945. Lanham, Md .: Rowman & amp Littlefield Publishers, 2007.

  • Este livro, ao mesmo tempo que examina outros fatores, enfoca principalmente a ideologia nazista e sua influência. Ele discute a tomada de decisão que resultou nas regras e práticas nazistas. Bendersky dá uma visão geral dos fatores gerais, sociais, econômicos e políticos, que participaram da causa da guerra. Esta fonte é útil e confiável quando se analisa a ideologia nazista, bem como uma visão geral das origens da Segunda Guerra Mundial. O livro fornece um ótimo tópico de esboço e apela a vários pontos de vista.

Este vídeo se concentra em como o nazismo e o fascismo foram as causas da Segunda Guerra Mundial. Começa explicando a instabilidade da Europa após a Primeira Guerra Mundial e continua até a ascensão do nazismo e do fascismo e sua conexão. Esta fonte fornece uma descrição completa dos eventos que levaram à Segunda Guerra Mundial e ao envolvimento da ideologia. Inclui inúmeras imagens e vídeos daquela época para fortalecer seu argumento.


História Judaica

A Segunda Guerra Mundial foi a guerra mais cataclísmica da história. Matou dezenas de milhões, mudou a face da civilização e desencadeou forças nunca antes sonhadas em seu potencial e terror. Foi também uma guerra contra o mal puro. Se uma guerra pudesse ser considerada justa, seriam os esforços dos Aliados contra Hitler.

Em 1º de setembro de 1939, a guerra começou quando um grande número de forças alemãs cruzou a fronteira com a Polônia. A Inglaterra e a França prometeram ajudar a Polônia em tal evento, e depois de um atraso imperdoável declararam guerra contra a Alemanha. Uma grande onda de medo dominou os alemães, como os generais de Hitler registraram em seus diários que foram tornados públicos após a guerra. Se a Inglaterra e a França tivessem invadido imediatamente as províncias ocidentais da Alemanha, o destino do mundo poderia ter mudado. No entanto, eles não mostraram tal determinação.

Enquanto as ações e táticas ousadas da Alemanha ficaram conhecidas como blitzkrieg ("guerra relâmpago"), as ações da Inglaterra e da França foram sarcasticamente chamadas de sitzkrieg ("guerra permanente").

Sua inação deu à Alemanha liberdade para dominar o exército polonês. Também deu aos generais alemães uma tremenda experiência no emprego de suas novas táticas militares revolucionárias, experiência que eles usariam com um efeito devastador mais tarde contra os Aliados. A força aérea alemã, a Luftwaffe, aterrorizou não apenas o exército polonês, mas também civis indefesos - tanto aqueles que fugiam da carnificina quanto aqueles nas cidades e vilas da Polônia. Eles visavam especialmente as seções judaicas das cidades e vilas, incluindo surtidas extras em feriados judaicos como Rosh Hashannah e Yom Kippur.

Quando as forças alemãs invadiram a Polônia, o mundo ficou horrorizado, mas havia pouco que alguém pudesse fazer. A guerra inteira acabou em um mês.

Hitler agora voltou sua atenção - e seu exército - para o oeste.

The Rise of Churchill

Em 10 de maio de 1940, Hitler invadiu a Bélgica, que desmoronou em questão de dias. Depois de subjugar os belgas mais rápido do que qualquer um acreditava ser possível, os alemães fizeram o impensável e atacaram a França através da Floresta das Ardenas, uma barreira natural supostamente intransponível. Os panzers saíram da floresta e rasgaram as linhas francesas. O poderoso exército francês - o maior exército permanente da Europa & # 8212 foi completamente destruído em uma semana.

Os franceses convocaram um de seus heróis na Primeira Guerra Mundial, o general Philippe Petain, que disse não ter escolha a não ser se render e, em 22 de junho de 1940, os franceses se renderam oficialmente. O novo chefe da França era um fascista de direita e anti-semita chamado Pierre Laval. Eles mudaram a sede do governo em Paris, que estava ocupada, para a província desocupada de Vichy. A França estava fora da guerra.

Quando os franceses se separaram, os britânicos continuaram lutando, mas seu exército ficou preso e começou uma lenta retirada para um porto de onde esperavam evacuar o máximo de tropas possível: Dunquerque. No que viria a ser conhecido como “O Milagre de Dunquerque”, mais de 300.000 soldados foram resgatados em 10 dias. Todos os barcos imagináveis ​​que podiam flutuar eram usados ​​para cruzar o canal e pegar tropas presas 24 horas por dia sem parar. Todo o tempo eles foram alvejados e bombardeados do ar. Milhares foram mortos e afogados. No entanto, foi um milagre quantos sobreviveram.

Em retrospectiva, Dunquerque foi o início da vitória dos Aliados. Se o exército britânico não tivesse sido resgatado lá, seu exército teria partido, seu espírito esmagado e o governo britânico poderia muito bem ter se rendido. Quando o primeiro-ministro Winston Churchill se levantou na Câmara dos Comuns para falar sobre o assunto, ele foi aplaudido de pé. No entanto, em seu tom confiante, mas sóbrio, ele informou ao povo britânico: “As guerras não são vencidas por evacuações”.

Churchill, mais do que qualquer indivíduo, convocou os britânicos para a guerra. Ele podia capturar os corações e mentes das pessoas com uma palavra ou um gesto. Seu dom para a virada de uma frase, sua magnífica escolha de palavras e sua grande eloqüência tornaram-se lendários. “Devemos lutar nas praias,” ele trovejou. “Devemos lutar nos campos e nas ruas, devemos lutar nas colinas, nunca nos renderemos ...”

Churchill é um exemplo de como o Todo-Poderoso escolhe uma pessoa e a nutre para o momento certo. Por décadas, Churchill esteve no “deserto” da política britânica. Ele era o estranho, mesmo em 1938. Incrivelmente, apesar de seu sucesso na liderança da nação durante a guerra, ele foi afastado do cargo assim que a guerra acabou.

Roosevelt

Nos Estados Unidos, Franklin Roosevelt reconheceu Hitler pela ameaça que ele era e sabia que precisava ser detido, mas não podia expressar isso abertamente porque o sentimento público era fortemente contrário à guerra. Os americanos não queriam se envolver em outra guerra entre europeus, apesar dos discursos de Churchill. Eles se recusaram a admitir o quão global o conflito realmente era, e como ele chegaria à sua porta, gostassem ou não.

Politicamente, os isolacionistas na América exerciam grande poder. Seu ponto de vista foi estimulado pelo anti-semitismo desenfreado nos Estados Unidos. O padre Charles Coughlin era um locutor de rádio popular que discursava contra os judeus e elogiava Hitler. O Bund teuto-americano desfilou nas ruas.

Roosevelt, no entanto, se posicionou para a guerra tanto quanto possível. Em seu programa Lend-Lease, ele deu à Inglaterra 50 destróieres americanos. Não era tanto pelo valor dos destruidores, que eram antigos, mas pela mensagem psicológica que enviava.

Roosevelt também rompeu com a tradição e concorreu a um terceiro mandato. Nenhum presidente antes ou depois foi eleito para mais de dois mandatos. Ele sentiu que era um instrumento de Deus e indispensável para o mundo ocidental.

A batalha da Grã-Bretanha

Enquanto Hitler considerava os planos para a invasão da Inglaterra, a força aérea alemã tentou esmagar os britânicos à submissão por meio do poder aéreo, o que ficou conhecido como a Batalha da Grã-Bretanha. Londres foi fortemente bombardeada durante meses. Os britânicos sofreram enormes baixas de civis.

Apesar disso, tornou-se um ponto de encontro e apenas fortaleceu a determinação britânica. Contra todas as probabilidades, a força aérea britânica dizimou a força aérea alemã, que nunca mais seria a mesma. Mais uma vez, as palavras imortais de Churchill resumiram melhor: “Nunca na história da humanidade tantos deveram tanto a tão poucos”.

A vitória britânica na Batalha da Grã-Bretanha significou que os planos da Alemanha para uma invasão da Inglaterra teriam que ser abandonados. Embora isolada, a nação-ilha agora se tornou um inimigo perigoso na frente ocidental do Império Nazista.

Operação Barbarossa

Até aquele ponto, Hitler havia liderado os alemães à vitória, mas agora ele os levaria - por meio de sua própria vaidade e loucura - à derrota. Hitler se convenceu de que era um gênio militar e sabia melhor do que seus generais. Se ele os tivesse ouvido, raciocinou, a Alemanha não teria vencido batalhas decisivas na Polônia e na França. Ele foi a causa da vitória.

Apesar do perigo de uma guerra em duas frentes, ele estava ansioso para assumir o controle da Rússia a fim de destruir os comunistas e aniquilar seus dois a três milhões de judeus. Portanto, ele autorizou a Operação Barbarossa, a invasão da Rússia.

Em 22 de junho de 1941, a Alemanha lançou o ataque. Pegou os russos completamente de surpresa e foi devastador. Em um mês, cerca de dois milhões de russos foram mortos, feridos ou capturados! As tropas alemãs avançaram para os arredores de Leningrado no norte, Smolensk (18 milhas a oeste de Moscou) no centro e Kiev no sul. A Rússia estava prostrada. Todos esperavam que eles se rendessem. Stalin quase sofreu um colapso nervoso. Seus ministros fizeram planos para evacuar Moscou e se mudar para os montes Urais.

Mas Hitler havia se exagerado. As linhas de abastecimento da Alemanha se estendiam por mais de 1.500 milhas. As estradas e ferrovias (onde existiam) eram ruins - e então o inverno chegou. Foi o inverno mais frio e amargo em um século. As tropas alemãs foram apanhadas com roupas de verão. Eles nunca esperaram lutar no inverno.

Stalin, com força bruta, conseguiu levantar mais dois a três milhões de homens e jogá-los na brecha. A ofensiva alemã parou.

Dia da infâmia

Nessa época, os Estados Unidos haviam provocado economicamente o Japão de tal forma que, temerosos de seus próprios interesses, militaristas chegaram ao poder. Em 7 de dezembro de 1941, eles atacaram a frota da American Pacific estacionada em Pearl Harbor. A notícia galvanizou americanos de todos os tipos.

Os Estados Unidos imediatamente declararam guerra ao Japão e não à Alemanha. Ainda não havia muita vontade de declarar guerra contra a Alemanha. No entanto, Hitler não conseguiu se controlar e declarou guerra contra a América. O Congresso, por sua vez, declarou guerra contra a Alemanha e a guerra mundial começou.

Os Estados Unidos provariam ser o peso que decidiu a guerra contra a Alemanha. Winston Churchill escreveu em suas memórias que foi dormir em 7 de dezembro de 1941, pela primeira vez em oito anos sabendo que o mundo ocidental estava salvo.

Fim do Reich Milenar

No verão de 1942, Hitler autorizou um ataque planejado para desferir um golpe mortal na Rússia. Suas forças avançariam até Stalingrado, a cidade-chave para os recursos naturais da Rússia no sul.

Depois de uma luta titânica, naquela que seria a batalha mais sangrenta da história, os russos venceram em Stalingrado. Isso marcou o fim do domínio da Rússia pela Alemanha. Ainda haveria anos de combates e milhões de baixas, mas o destino da Alemanha estava selado.

No início de 1944, os russos chegaram às fronteiras onde estavam no início da guerra. Enquanto o exército alemão estava recuando no leste, os Aliados lançaram a invasão anfíbia da Normandia no oeste em 6 de junho de 1944, “Dia D.” Foi a maior e mais complicada invasão de terra e mar da história. Depois de alguma resistência alemã ferrenha, eles finalmente romperam e invadiram o campo até recapturar Paris e libertar toda a França.

No final de 1944, a Alemanha montaria um ataque surpresa de curta duração, mas bem-sucedido, no que ficou conhecido como A Batalha do Bulge, mas estrategicamente tudo acabou. O exército alemão foi dizimado e ficou sem combustível. Seus centros de produção e grandes cidades foram quase completamente destruídos pelo bombardeio dos Aliados. A Alemanha estava de joelhos.

À medida que o fim se aproximava, Hitler e outros líderes nazistas se mudaram para uma série de bunkers subterrâneos reforçados em Berlim. Eles viviam em uma terra de fantasia, convencidos de que ainda seriam salvos pelos Estados Unidos, que veriam a lógica inevitável de fazer as pazes com a Alemanha e atacar a Rússia. Hitler nunca conseguiu entender o quão profundo era o ódio por ele e por tudo que ele representava. Os nazistas nunca apreciaram o mal que fizeram. É quase incrédulo.

Hitler cometeu suicídio no final de abril de 1945 e a Alemanha se rendeu oficialmente em 7 de maio. A guerra na Europa havia acabado.

Na Era Atômica

Em abril de 1945, Franklin Roosevelt morreu enquanto ainda estava no cargo. O vice-presidente Harry Truman entrou para o seu lugar. Novamente, foi um dos "acidentes" de Deus. Pode-se ver a mão de Deus na promoção deste senador pouco conhecido à posição mais poderosa do mundo.

Foi Truman quem deixou a terrível decisão de lançar ou não a bomba atômica sobre o Japão. He decided that he was not going to risk a million American casualties and authorized the bombing of Hiroshima and Nagasaki. In August 1945 the war with Japan was over as well.

The world was a smoldering ruin. How it was reconstructed, especially the Jewish world, will be the topic of the next few articles.


The Second World War : a complete history

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Second World War (WWII)

Memories of the First World War—the tragic loss of life, the heavy burden of debt and the strain on the country's unity imposed by conscription—made Canadians, including politicians of all parties, loath to contemplate another such experience. Initially, Prime Minister William Lyon Mackenzie King warmly supported British Prime Minister Neville Chamberlain's policy of appeasing German leader Adolf Hitler. When Chamberlain postponed war by sacrificing Czechoslovakia in the Munich crisis of September 1938, King thanked him publicly, and Canadians in general certainly agreed. Nevertheless, the shock of this crisis likely turned opinion towards accepting war to check the advance of Nazism. Only gradually did ongoing Nazi aggression alter this mood to the point where Canada was prepared to take part in another great war. King himself had no doubt that in a great war involving Britain, Canada could not stand aside.

Members of the Connaught's Own Rifles bidding farewell, New Westminster, BC, June 1940 (courtesy Library and Archives Canada/C38723). A Canadian soldier with a German prisoner who was captured during the Dieppe Raid. (courtesy of Library and Archives Canada-a210156-v6)

US President F.D. Roosevelt, Canadian PM W.L.M. King and British PM Winston Churchill at Québec, August 1943 (courtesy Library and Archives Canada/C-14170).

Declaration and Mobilization

When the German attack on Poland on 1 September 1939 finally led Britain and France to declare war on Germany, King summoned Parliament to "decide," as he had pledged. Declaration of war was postponed for a week, during which Canada was formally neutral. The government announced that approval of the "Address in reply to the Speech from the Throne," which stated the government's decision to support Britain and France, would constitute approval of a declaration of war.

On September 9 the address was approved without a recorded vote, and war was declared the following day. The basis for parliamentary unity had in fact been laid in March, when both major parties accepted a program rejecting conscription for overseas service. King clearly envisaged a limited effort and was lukewarm towards an expeditionary force. Nevertheless, there was enough pressure to lead the Cabinet to dispatch one army division to Europe. The Allies' defeat in France and Belgium in the early summer of 1940 and the collapse of France frightened Canadians. The idea of limited and economical war went by the board, at which point the only limitation was the pledge against overseas conscription. The armed forces were rapidly enlarged, conscription was introduced June 1940 for home defence (Vejo National Resources Mobilization Act), and expenditure grew enormously.

Dieppe, Hong Kong and Italy

Recreation of the battle by war artist Charles Comfort (courtesy Canadian War Museum/12276).

The pebble beach in Dieppe. Image courtesy of Richard Foot. German soldiers lead Canadian prisoners of war through the streets of Dieppe. (Image courtesy of Library and Archives Canada-C-014171.)

The army expanded, and by late 1942 there were five divisions overseas, two of them armoured. In April of that year the First Canadian Army was formed in England under Lieutenant-General A.G.L. McNaughton. In contrast with the First World War, it was a long time before the army saw large-scale action. Until summer 1943 the force in England was engaged only in the unsuccessful Dieppe Raid (19 August 1942), whereas two battalions sent from Canada had taken part in the hopeless defence of Hong Kong against the Japanese in December 1941. Public opinion in Canada became disturbed by the inaction, and disagreement developed between the government and McNaughton, who wished to reserve the army for a final, decisive campaign.

The government arranged with Britain for the 1st Canadian Infantry Division to join the attack on Sicily in July 1943, and subsequently insisted upon building its Mediterranean force up to a two-division corps (by adding the 5th Division). This produced a serious clash with McNaughton, just when the British War Office, which considered him unsuited for field command, was influencing the Canadian government against him. At the end of 1943 he was replaced by Lieutenant-General H.D.G. Crerar.

Crerar was appointed to command of I Canadian Corps in the UK he took that formation to Italy in November 1943 (courtesy DND/Library and Archives Canada/PA-166584). Royal Canadian Artillery firing at enemy positions, Sicily, 1943 (photo by J. Smith, courtesy DND/Library and Archives Canada/PA-151748). Snipers of the Royal 22e Régiment in the Liri Valley, Italy. (L-R) Private Amalie Dionne, Lance-Corporal Paul Fortin, Privates Henri Thibault, Guste Bernier, Harry Gilman, Robert Riral. (Courtesy of Library and Archives Canada, PA-117835.) Lt.-Gen. E.L.M Burns, near to Rimini, Italy, 23 September 1944. (Courtesy of Library and Archives Canada, PA-171701)

The 1st Division was heavily engaged in the Sicilian campaign as part of the British Eighth Army, and subsequently took part in the December 1943 advance up the mainland of Italy, seeing particularly severe fighting in and around Ortona. ( Veja também: The Italian Campaign.) In the spring of 1944 Canadians under Lieutenant-General E.L.M. Burns played a leading role in breaking the Hitler Line barring the Liri Valley. At the end of August the corps broke the Gothic Line in the Adriatic sector and pushed on through the German positions covering Rimini, which fell in September. These battles cost Canada its heaviest casualties of the Italian campaign.

The final phase of Canadian involvement in Italy found 1st Canadian Corps, now commanded by Lieutenant-General Charles Foulkes, fighting its way across the Lombard Plain, hindered by mud and swift-flowing rivers. The corps' advance ended at the Senio River in the first days of 1945. The Canadian government, so eager to get its troops into action in Italy, had soon begun to ask for their return to join the main Canadian force in Northwest Europe. Allied policy finally made this possible early in 1945, and the 1st Corps came under the First Canadian Army's command in mid-March, to the general satisfaction of the men from Italy. All told, 92,757 Canadian soldiers of all ranks had served in Italy, and 5,764 had lost their lives.

The Normandy Campaign

Map of the Normandy invasion with allied forces. Image: Originally published in Time magazine. The Normandy coastline near Omaha Beach. Image: u00a9 Richard Foot. View looking east along 'Nan White' Beach, showing personnel of the 9th Canadian Infantry Brigade landing from LCI(L) 299 of the 2nd Canadian (262nd RN) Flotilla on D-Day.(photo by G. Milne, courtesy Library and Archives Canada, PA-137013). Canadian Infantry going ashore during the Normandy invasion . Image: u00a9 Canadian Department of National Defence/Library and Archives Canada. Infantrymen of Le Régiment de la Chaudière resting behind a Universal Carrier in a low ground position along the Normandy beachhead in June, 1944.u00a0 Image:Lieut. Ken Bell / Canadian Department of National Defense / Library and Archives Canada / PA-140849. Lance-Corporal W.J. Curtis of the Royal Canadian Army Medical Corps (R.C.A.M.C.) bandages the burnt leg of a French boy whose brother looks on in Boissons, France. June 19th, 1944. Image: Lieutenant Ken Bell / Canadian Department of National Defence / Library and Archives Canada / PA-141703. After a series of fierce battles, Canadians finally seized Falaise on 16 August 1944 (courtesy Library and Archives Canada/PA-131233). Major David Currie (second from right, pistol in hand) oversees the surrender of German soldiers in Saint Lambert-sur-Dives, 19 August 1944. Currie was awarded the Victoria Cross for his actions that day (courtesy Library and Archives Canada/PA-111565).

In the final great campaign in northwest Europe, beginning with the Normandy Invasion (code name Operation Overlord) on 6 June 1944, the First Canadian Army under Crerar played an important and costly part. The army's central kernel was the 2nd Canadian Corps, under Lieutenant-General G.G. Simonds, who had commanded the 1st Division in Sicily it was composed of the 2nd and 3rd Canadian Infantry Divisions and the 4th Canadian Armoured Division. Throughout, the army was part of the 21st British Army Group commanded by General Sir (later Field-Marshal Lord) Bernard Law Montgomery.

In the landing phase, only the 3rd Division and the 2nd Canadian Armoured Brigade were engaged and fighting under the 2nd British Army. These formations landed on D-Day on a section of Canadian-designated shoreline code-named Juno Beach. There was bitter fighting on the beach, and subsequently as the Canadians moved inland.

The Canadian formations played a leading part in the breakout from the Normandy bridgehead in August, fighting against fierce opposition to reach the French town of Falaise and subsequently to close the gap south of it through which the enemy was retiring to avoid being trapped between the British and Canadians coming from the north and the Americans approaching from the south. Falaise was taken on August 16 and on the 19th the Allies finally made contact across the gap.


Belgium, Holland and Germany

Canadian personnel carrier in the Rhineland, 1945 (courtesy DND/PA-146284). While the Americans and the British focussed on the Rhine bridgehead, a German garrison of some 120 000 remained on their left flank in Holland. Commander Bernard Montgomery ordered the Canadians to clear them out. 1945 (photo by Grant, courtesy DND/PA-136176). Field Marshall Bernard Montgomery and commander of the First Canadian Army General Henry Crerar, Netherlands, 1945 (photo by Bell, courtesy DND/PA-140409). Canadian troops during the celebrations in Holland, 1945 (courtesy DND/PA-146284).

The next phase was one of pursuit towards the German frontier. The 1st Canadian Army, with the 1st British Corps under command, cleared the coastal fortresses, taking in turn Le Havre, Boulogne, and Calais. Early in September the British took Antwerp, but the enemy still held the banks of the Scheldt River between this much-needed port and the sea. The Canadians fought a bitter battle to open the river through October and the first week of November.

The first major Canadian operation of 1945, the Battle of the Rhineland, was to clear the area between the Maas and the Rhine rivers it began February 8 and ended only March 10 when the Germans, pushed back by the Canadians and the converging thrust of the 9th US Army, withdrew across the Rhine. The final operations in the west began with the Rhine crossing in the British area on 23 March thereafter, the 1st Canadian Army, still on the left of the line, liberated east and north Netherlands and advanced across the northern German plain (Vejo Liberation of the Netherlands). When the Germans surrendered on Field-Marshal Montgomery's front on 5 May, the 2nd Canadian Corps had taken Oldenburg, and the 1st Canadian Corps was standing fast on the Grebbe River line while, by arrangement with the Germans, food was sent into the starving western Netherlands. The entire campaign had cost the Canadian Army 11,336 fatalities. Some 237,000 men and women of the army had served in northwest Europe.

The Air Campaign

Three Spitfires, with RCAF roundels visible, over France (photography by RCAF 414 Photo Squadron, courtesy Jack Ford). An Allied airfield at Eindhoven, Netherlands, the home base of three fighter squadrons and 414 Photo Squadron. (Photography by RCAF 414 Photo Squadron, courtesy Jack Ford). Smoke billows after an Allied bombing mission at Caen, France, in 1944 . (Photography by RCAF 414 Photo Squadron, courtesy Jack Ford)

The war effort of the Royal Canadian Air Force was deeply affected by its management of the British Commonwealth Air Training Plan. Great numbers of Canadians served in units of Britain's Royal Air Force, and the growth of a national Canadian air organization overseas was delayed. Nevertheless, by the German surrender, 48 RCAF squadrons were overseas, virtually completely manned by Canadian officers and men. A landmark was the formation of No. 6 (RCAF) Bomber Group of the RAF Bomber Command on 1 January 1943. It grew ultimately to 14 squadrons. It was commanded successively by Air Vice-Marshals G.E. Brookes and C.M. McEwen. The Bomber Command's task was the night bombing of Germany, a desperately perilous job calling for sustained fortitude. Almost 10,000 Canadians lost their lives in this command.


Canadian airmen served in every theatre, from bases in the UK, North Africa, Italy, northwest Europe and southeast Asia. Squadrons in North America worked in antisubmarine operations off the Atlantic coast and co-operated with US air forces against the Japanese in the Aleutian Islands. At one time or another seven RCAF squadrons served in the RAF's Coastal Command over the Atlantic. RCAF aircraft destroyed or had a part in destroying 20 enemy submarines. In the northwest Europe campaign of 1944–45 , the RCAF deployed 17 squadrons. During the war 232,632 men and 17,030 women served in the RCAF, and 17,101 lost their lives.

The Naval War

HMCS St. Laurent at Halifax, by Edwin Holgate, 1941, oil painting on canvas. On 2 July 1940 the St. Laurent rescued more than 850 people after the liner Arandora Star was sunk by a German submarine. In December 1941, it sank U-Boat 356 while serving as a convoy escort (courtesy Canadian War Museum/11489). Depth charges explode astern a frigate in the North Atlantic, January 1944 (courtesy Library and Archives Canada/Lawrence/DND/PA-133246).

The Royal Canadian Navy was tiny in 1939, but its expansion during the war was remarkable: it enlisted 99,688 men and some 6,500 women. It manned 471 fighting vessels of various types. Its primary task was convoy, protecting the troop and supply ships across the Atlantic. It carried an increasing proportion of this burden, fighting grim battles sometimes of several days' duration with U-boat "wolfpacks. " Its vast expansion produced some growing pains in 1943 measures had to be taken to improve its escort vessels' technical equipment and in some cases crew training. During the war it sank or shared in sinking 33 enemy submarines.

After the Atlantic Convoy Conference in Washington in March 1943, the Canadian Northwest Atlantic Command was set up, covering the area north of New York City and west of the 47th meridian a Canadian officer, Rear-Admiral L.W. Murrary, was responsible for convoys in this area. Apart from their main task in the Battle of the Atlantic, Canadian naval units took part in many other campaigns, including supporting the Allied landings in North Africa in November 1942 and to the Normandy operations of June 1944, the RCN contributed some 110 vessels and 10,000 men.

During the war it lost 24 warships, ranging from the "Tribal " class destroyer Athabaskan, sunk in the English Channel in April 1944, to the armed yacht Raccoon, torpedoed in the St Lawrence in September 1942 (Vejo U-Boat Operations). In personnel, the navy had 2,024 fatalities.

The Industrial Contribution

In August 1943 aircraft workers at Malton, Ontario, swarm around the first Canadian-built Lancaster bomber. Named the Ruhr Express, the bomber served with 419 Squadron before being shot down in January 1945 (City of Toronto Archives/SC266/86576).

Canada's industrial contribution to victory was considerable, though it began slowly. After the Allied reverses in Europe in 1940, British orders for equipment, which had been a trickle, became a flood. In April 1940 the Department of Munitions and Supply, provided for in 1939, was established with C.D. Howe as minister. In August 1940 an amended Act gave the minister almost dictatorial powers, and under it the industrial effort expanded vastly. Various Crown Corporations were instituted for special tasks. New factories were built, and old ones adapted for war purposes.

Whereas in the First World War Canadian production had largely been limited to shells (no weapons were made except the Ross Rifle), now a great variety of guns and small arms was produced. Many ships, notably escort vessels and cargo carriers, were built there was large production of aircraft, including Lancaster bombers and the greatest triumph of the program was in the field of military vehicles, of which 815,729 were made.

Much of the work in the nation’s factories, and in the home-front military services, was carried out by women, who were recruited into the labour force, many for the first time, to fill jobs vacated by men on duty overseas.

More than half the industrial war material produced went to Britain. Britain could not possibly pay for all of it so Canada, in the interest of helping to win the war, and keeping her factories working, financed a high proportion. At the beginning of 1942 a billion-dollar gift was devoted to this purpose. The next year a program of mutual aid to serve Allied nations generally, but still in practice mainly directed to Britain, was introduced. During the war Canadian financial assistance to Britain amounted to $3,043,000,000.


Atomic War

Canada had a limited role in the development of atomic energy, a fateful business that was revealed when atomic bombs were dropped on Japan in August 1945. Canada had an available source of uranium in a mine at Great Bear Lake, which led to Mackenzie King's being taken into the greater Allies' confidence in the matter in 1942. That summer the Canadian government acquired control of the mine. A team of scientists that had been working on the project in England was moved to Canada.

Tension developed between Britain and the US, but at the Québec Conference of September 1943 an Anglo-American agreement was made that incidentally gave Canada a small share in control. A Canadian policy committee decided in 1944 to construct an atomic reactor at the Chalk Nuclear Laboratories. The first reactor there did not "go critical " until after the Japanese surrender. Canada had no part in producing the bombs used against Japan, unless some Canadian uranium was used in them, which seems impossible to determine.

Relations with the Allies

Leaders Prime Minister William Lyon Mackenzie King, American President Franklin D. Roosevelt, and British Prime Minister Winston Churchill at the first Quebec Conference in August 1943 (courtesy Library and Archives Canada/C-14168). Winston Churchill and Lieutenant General A.G.L. McNaughton study a military map at Canadian Headquarters, March 1941 (courtesy Library and Archives Canada/PA-119399).

Canada had no effective part in the higher direction of the war. This would have been extremely difficult to obtain, and King never exerted himself strongly to obtain it. It is possible that he anticipated that doing so would have an adverse effect upon his personal relations with British Prime Minister Winston Churchill and American President Franklin D. Roosevelt, which he considered very important to him politically.

The western Allies' strategy was decided by the Combined Chiefs of Staff, a purely Anglo-American committee. Its most important decisions were made in periodical conferences with political leaders, two of which were held at Québec. Even to these King was a party only as host. Although Canadian forces were employed in accordance with the Combined Chiefs ' decisions, it is a curious fact that Canada was never officially informed of the institution of the committee at the end of 1941. Even formal recognition of Canadian sovereignty was minimal although the directives of the Allied commanders for the war against Japan were issued in the names of the US, Britain, Australia and New Zealand, the directive to General Dwight D. Eisenhower, supreme commander in northwest Europe, under whom large Canadian forces served, made no mention of Canada.

Canadian relations with the US became notably closer during the war. From the moment King resumed office in 1935, he had cultivated his connection with Roosevelt. During the first months of the war there was little contact, but the fears aroused by early German victories immediately produced a rapprochement. On 18 August 1940, King and Roosevelt, meeting at Ogdensburg, NY, announced an agreement (not a formal treaty) to set up a Permanent Joint Board on Defence, which met frequently thereafter to discuss mutual defence problems. In 1941 Canada's balance of payments with the US became serious, largely because of the difficulty of financing imports from the US resulting from Canada 's industrial production for Britain. It was solved by the Hyde Park Declaration on 20 April. Nevertheless, King sometimes worried over what he saw as a danger of the US absorbing Canada. A reaction to American activity in the Canadian North (eg, the building of the Alaska Highway in 1942) was the appointment in 1943 of a Special Commissioner for Defence Projects in the Northwest, to reinforce Canadian control in the region.

The Conscription Issue

The worst political problems that arose in Canada during the war originated in the conscription question, and King had more difficulties in his own Liberal Party than with the Opposition. The election of 26 March 1940, before the war reached a critical stage, indicated that the country was happy with a limited war effort and gave King a solid majority. French Canada's lack of enthusiasm for the war and its particular opposition to conscription were as evident as in the First World War (voluntary enlistments in Québec amounted to only about 4 per cent of the population, whereas elsewhere the figure was roughly 10 Per cent). By 1942, agitation for overseas conscription in the English-speaking parts of the country led King to hold a plebiscite on releasing the government from its pledge. The result was a heavy vote for release in every province but Québec. Nevertheless, there was still little active enthusiasm for conscription in English Canada when Arthur Meighen returned to the Conservative leadership and advocated overseas conscription, he failed to be elected even in a Toronto constituency. But the atmosphere changed after casualties mounted.

After the Normandy campaign in 1944 a shortage of infantry reinforcements arose and Minister of National Defence Colonel J.L. Ralston told Cabinet that the time for overseas conscription had come. King, who had apparently convinced himself that there was a conspiracy in the ministry to unseat him and substitute Ralston, dismissed Ralston and replaced him with McNaughton. The latter failed to prevail on any large number of home-defence conscripts to volunteer for overseas service, and King, finding himself faced with resignations of conscriptionist ministers, which would have ruined his government, agreed to send a large group of the conscripts overseas. Québec reluctantly accepted the situation, preferring King's to any Conservative administration, and he was safe again until the end of the war.

Making the Peace

Canada had little share in making the peace. The great powers, which had kept the direction of the war in their own hands, did the same now. The so-called peace conference in Paris in the summer of 1946 merely gave the lesser Allies, including Canada, an opportunity of commenting upon arrangements already made. Canada signed treaties only with Italy, Hungary, Romania and Finland. With Germany divided and the eastern part of the country dominated by the Soviet Union, there was never a German treaty. In 1951, Canada, like other Western powers, ended the state of war with Germany by royal proclamation. That year a treaty of peace with Japan, drafted by the US, was signed by most Allied states, including Canada (but not including the communist powers).

Cost and Significance

V-E (Victory in Europe) Day was celebrated all across Canada, as in Ottawa shown here on 8 May 1945 (courtesy Library and Archives Canada/PA-114440). The Canadian war cemetery at Dieppe. Image courtesy of Richard Foot. Cassino War Cemetery, Italy (courtesy Commonwealth War Graves Commission, photo by Jacqueline Hucker).

The financial cost of the Canadian war effort was astronomical. Expenditure for the fiscal year 1939–40 was a modest $118,291,000. The next year it rose to $752,045,000 in the peak year, 1943–44, it was $4,587,023,000. The total through the fiscal year 1949–50, for the 11 years beginning 1939–40, was $21,786,077,519.12. Other costs due to the war have continued to accumulate. During the war, 1,086,343 Canadian men and women performed full-time duty in the three services. The cost in blood was smaller than in the First World War, but still tragic: nearly 44,000 lost their lives, including those sailors who died serving in the Merchant Marine.

The significance of the Second World War in Canadian history was great, but probably less than that of the First. National unity between French and English was damaged, though happily not so seriously as between 1914–1918. The economy was strengthened and its manufacturing capacity much diversified. National pride and confidence were enhanced. The status as an independent country, only shakily established in 1919, was beyond doubt after 1945. Canada was a power in her own right, if a modest one. On the other hand, it had been made painfully clear that "status " did not necessarily imply influence. A middle power had to limit its aspirations. Real authority in the world remained with the big battalions, the big populations, and the big money.


The Second World War - History

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