Artigos

Katherine Puening Dallet Harrison Oppenheimer

Katherine Puening Dallet Harrison Oppenheimer


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Katherine Puening, filha de um engenheiro, nasceu na Alemanha. Sua mãe era parente da Rainha Vitória e já foi noiva de Wilhelm Keitel.

Depois de estudar na Sorbonne, ela se mudou para os Estados Unidos e se casou com um músico de Boston. Ela obteve o divórcio em 1932 e logo depois conheceu Joe Dallet, um membro do Partido Comunista Americano que estava organizando o Sindicato dos Trabalhadores do Aço e Metal em Ohio. Ele também havia concorrido a um cargo político em Youngstown.

Katherine se casou com Dallet seis semanas depois. De acordo com Cecil D. Eby, autor de Camaradas e comissários: O Batalhão Lincoln na Guerra Civil Espanhola (2007): "Seu pedido de adesão ao PC foi recusado, mas ela foi autorizada a ingressar no YCL depois de um aprendizado eliminando itens descartados do Partido em uma máquina de mimeógrafo e vendendo o Trabalhador diário em Youngstown. O casal vivia - ironicamente com cheques de alívio - em uma pensão decadente enquanto Joe concorria à prefeitura de Youngstown com a passagem do CP. "

O casamento não foi um sucesso e em 1935 ela se mudou para a Inglaterra para ficar com seu pai. No entanto, ela permaneceu em contato com Joe Dallet e quando ele se juntou ao Batalhão Abraham Lincoln durante a Guerra Civil Espanhola, ele escrevia para ela regularmente. Dallet foi morto em Fuentes de Ebro em outubro de 1937.

Katherine voltou para os Estados Unidos, onde estudou fisiologia vegetal na Universidade da Califórnia. Mais tarde, ela se casou com seu terceiro marido, um radiologista que trabalhava na Califórnia.

Em 1939 ela conheceu Robert Oppenheimer em uma festa. Ele terminou seu relacionamento com Jean Tatlock e depois que ela obteve o divórcio de seu terceiro marido, eles se casaram em 1940. O casal teve dois filhos: Peter (1941) e Katharine (1943).

De acordo com um artigo em Revista Time: "A Sra. Oppenheimer fez com que ele passasse seus ternos ocasionalmente e o convenceu a usar tweed e até jaquetas esportivas em uma variedade de cores além de seus tradicionais azul-cinzas. Ela pediu a Robert para cortar o cabelo mais curto e mais curto (ele usa uma geleira cortar agora). Ele começou a comer três refeições por dia e parou de ficar acordado a noite toda, exceto em raras ocasiões. "

Em 1943, Robert Oppenheimer foi nomeado diretor do Projeto Manhattan, onde trabalhou com Edward Teller, Enrico Fermi, David Bohm, James Franck, Emilio Segre, Felix Bloch, Rudolf Peierls, James Chadwick, Otto Frisch, Eugene Wigner, Leo Szilard e Klaus Fuchs no desenvolvimento das bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki.

Oppenheimer foi vítima do macarthismo e em 1953 foi acusado de estar intimamente associado aos comunistas nas décadas de 1930 e 1940. Isso incluiu seu relacionamento com Jean Tatlock e sua esposa. Uma audiência de segurança decidiu que ele não era culpado de traição, mas determinou que ele não deveria ter acesso a segredos militares. Como resultado, ele foi removido da Comissão de Energia Atômica. Isso criou grande polêmica e 493 cientistas que trabalharam no Projeto Manhattan assinaram um protesto contra o veredicto.

Robert Oppenheimer morreu de câncer na garganta em 18 de fevereiro de 1967.

Até 1936, Oppenheimer nunca tinha votado; ele era "certamente uma das pessoas menos políticas do mundo". Mas, na depressão, ele viu jovens físicos bem treinados desabando porque estavam desempregados; ele também ouviu falar de parentes forçados a deixar a Alemanha nazista. Oppenheimer diz: "Acordei com o reconhecimento de que a política fazia parte da vida. Tornei-me um verdadeiro esquerdista, entrei para o Sindicato dos Professores, tinha muitos amigos comunistas. Era o que a maioria das pessoas fazia na faculdade ou no final do ensino médio. O Comitê Thomas não gosta disso, mas não tenho vergonha disso; tenho mais vergonha dos atrasos. Muito do que eu acreditava agora parece um absurdo completo, mas foi uma parte essencial para me tornar um homem completo. Se não fosse por essa educação tardia, mas indispensável, eu não teria feito o trabalho em Los Alamos de forma alguma. "

Vem a revolução. Foi em uma festa de Pasadena em 1939 que Robert Oppenheimer, então com 35 anos, conheceu Katherine Puening Harrison. Uma pequena morena nascida na Alemanha, a Sra. Harrison era esposa de um radiologista e ela mesma uma estudante de pós-graduação em fisiologia vegetal na U.C.L.A. Um ano depois, depois que os Harrisons se divorciaram, Kitty e Robert se casaram. Sobre a revolução subsequente em seus hábitos, Oppenheimer diz: "Uma certa rigidez me dominou."

A Sra. He começou a comer três refeições por dia e parou de ficar acordado a noite toda, exceto em raras ocasiões.

Em Princeton, a Sra. Oppenheimer instalou uma estufa no Olden Manor de 18 quartos do Instituto. Mas ela abandonou seus próprios estudos para cuidar da casa e cuidar dos filhos (um menino, Peter, 7, e uma menina, "Toni", com 4 anos). Oppie, que tem uma teoria sobre tudo, formulou uma para criar os filhos: "Basta despejar o amor e ele aparecerá."


CIENTISTAS DE CONFLITO & # 8211 Robert Oppenheimer

Nascer: 22 de abril de 1904 Nova York
Casado: Katherine Puening Harrison em 1940
Campos: Física Teórica
Instituições: Universidade da Califórnia, Berkeley, Instituto de Tecnologia da Califórnia, Laboratório de Los Alamos, Instituto de Estudos Avançados.
Faleceu: 18 de fevereiro de 1967 Princeton, Nova Jersey

Na década de 1930, a física teórica era um campo de batalha cerebral. A Europa estava em um conflito científico com a América do Norte para construir uma bomba atômica. A ciência por trás da divisão do átomo havia sido estabelecida na teoria, agora era hora de provar isso na prática. Equipes da Alemanha, Grã-Bretanha e América trabalharam em laboratórios para testar materiais que finalmente decidiram sobre o urânio.

O ataque japonês a Pearl Harbor deu ao projeto um ímpeto extra com a criação do The Manhattan Project, um nome indefinido para um projeto que mudaria o mundo por completo e para sempre. Para liderar este projeto, eles tiveram uma mente brilhante que pertencia a Julius Robert Oppenheimer.

A contribuição de Oppenheimer para mudar a face da guerra moderna é incomparável, mas também se tornou um dos personagens mais controversos e divisivos do século 20. Nunca um cientista esteve mais intimamente associado a um sistema de armas do que ao desenvolvimento das bombas usadas em Hiroshima e Nagasaki em 1945. Seu elogio de "O Pai da Bomba Atômica" foi um cálice envenenado com o qual ele achou difícil conviver . Ele é citado como tendo dito durante a primeira explosão da bomba atômica em Trinity, no Novo México, em 16 de julho de 1945, ‘Agora eu me tornei a Morte, o destruidor de mundos’.

Oppenheimer nasceu em uma família rica de emigrantes judeus e foi educado na Escola da Sociedade de Cultura Ética. Ele foi um aluno brilhante, concluindo a terceira e a quarta séries em um ano. Ele ingressou na Universidade de Harvard aos 18 anos e, lá, fez um curso de termodinâmica ministrado por Percy Bridgman, que o atraiu para a física experimental.

No início de sua carreira acadêmica, seus pares notaram em Oppenheimer uma tendência autodestrutiva muito aparente. Ele costumava fumar um cigarro atrás do outro e ficar sem comer enquanto se concentrava nos problemas. Em outra ocasião, enquanto visitava Paris com seu amigo Francis Ferguson, Oppenheimer parecia deprimido. Na tentativa de animá-lo, Ferguson disse ao amigo que se casaria com a namorada. Oppenheimer imediatamente deu um pulo e tentou estrangular Ferguson. A depressão de Oppenheimer o atormentava a tal ponto que uma vez ele disse a seu irmão: ‘Preciso de física mais do que de amigos’.

O estudo da física teórica consumiu Oppenheimer. Em 1926 ele estudou com o mundialmente conhecido Max Born e conheceu nomes como Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Enrico Fermi e Edward Teller. A vida de Oppenheimer mudaria após um leve caso de tuberculose, quando ele conheceu o físico experimental vencedor do Prêmio Nobel Ernest O Lawrence e seus pioneiros do ciclotron.

Acusações de comunismo

A década de 1930 o viu desafiar o status quo e suas atividades foram questionadas por muitas autoridades como sendo antiamericanas e até mesmo comunistas. Suas ligações com o comunismo afetariam sua carreira posterior, com autorizações às vezes sendo bloqueadas pelas autoridades. Ele também estava sob vigilância regular do FBI, que acrescentou Oppenheimer ao seu Índice de Detenção Custodial, pessoas que seriam internadas na prisão durante uma emergência nacional.

O presidente Roosevelt aprovou o financiamento para a pesquisa da bomba atômica em 9 de outubro de 1941 e Oppenheimer foi recrutado para trabalhar no programa de cálculos de nêutrons com o título de Coordenador de Ruptura Rápida. Durante todo o projeto, o FBI manteve sua vigilância, até mesmo seguindo-o em passeios familiares.

Mas a mente brilhante de Oppenheimer era necessária para o Projeto Manhattan, tanto que o Brigadeiro General Leslie R Groves Junior, o diretor do Projeto Manhattan, escreveu em 20 de julho de 1943: 'De acordo com minhas instruções verbais de 15 de julho, é desejável que a autorização seja emitida para Julius Robert Oppenheimer sem demora, independentemente das informações de que dispõe sobre o Sr. Oppenheimer. Ele é absolutamente essencial para o projeto. '

Oppenheimer e Groves decidiram mover o Projeto Manhattan para Los Alamos, no Novo México, que oferecia espaço e segurança devido à sua localização remota. Lá, Oppenheimer reuniu um grupo dos principais físicos que ele chamou de "luminares". As poucas centenas de pessoas que se juntaram a ele em 1943 aumentaram constantemente para cerca de 6.000 no final de 1945.

Muitos falsos caminhos de desenvolvimento levaram ao início do trabalho em uma arma do tipo implosão usando lentes explosivas químicas. Este dispositivo comprimiria a esfera subcrítica de urânio 235 em uma massa menor e mais densa.

Em 16 de julho de 1945 em Alamogordo, ocorreu a primeira explosão nuclear. O nome que Oppenheimer deu a este local foi Trinity, um nome de um dos Santos Sonetos de John Donne. A brilhante bola laranja de fúria ardente e a inconfundível nuvem em forma de cogumelo levaram Oppenheimer a dizer simplesmente: ‘Funcionou’.

Depois da guerra

No pós-guerra, Robert Oppenheimer inicialmente se tornou um herói totalmente americano, mesmo aparecendo nas capas das revistas Life e Time e por um breve período voltou a lecionar. O FBI, no entanto, nunca parou de investigar as atividades políticas de Oppenheimer e grampou seu telefone e leu seu e-mail. Em 7 de junho de 1949, Robert Oppenheimer compareceu ao Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, onde admitiu que tinha associações com o Partido Comunista na década de 1930.

Três anos depois, em novembro de 1953, J Edgar Hoover recebeu uma carta de William Liscum Borden, ex-diretor executivo do Comitê Conjunto de Energia Atômica do Congresso. A carta continha a opinião de Borden de que, "com base em anos de estudo, das evidências classificadas disponíveis, muito provavelmente J Robert Oppenheimer é um agente da União Soviética". Isso levou à suspensão da autorização de segurança de Oppenheimer em 21 de dezembro de 1953, aguardando investigação. Ele acabou sendo inocentado, mas o dano já havia sido feito à sua reputação.

Os últimos anos de Oppenheimer foram passados ​​em sua casa em St John, nas Ilhas Virgens. Em 1963, em parte um gesto de reabilitação política do governo americano, Oppenheimer recebeu o Prêmio Enrico Fermi. A citação dizia: "Por contribuições à física teórica como professor e criador de ideias, e pela liderança do Laboratório de Los Alamos e do programa de energia atômica durante anos críticos."

Em 1965, ele foi diagnosticado com câncer na garganta e morreu em 18 de fevereiro de 1967.

CITAÇÕES

Em algum tipo de sentido bruto, que nenhuma vulgaridade, nenhum humor, nenhum exagero pode extinguir completamente, os físicos conheceram o pecado e este é um conhecimento que eles não podem perder.

Há crianças brincando nas ruas que poderiam resolver alguns dos meus principais problemas de física, porque têm modos de percepção sensorial que perdi há muito tempo

O otimista pensa que este é o melhor de todos os mundos possíveis. O pessimista teme que seja verdade.

Nenhum homem deve escapar de nossas universidades sem saber o quão pouco sabe.

Se o brilho de mil sóis explodisse de uma vez no céu, seria como o esplendor do poderoso. Agora me tornei a morte, o destruidor de mundos.


Conteúdo

Infância e educação

J. Robert Oppenheimer nasceu na cidade de Nova York em 22 de abril de 1904, [nota 1] [7] filho de Julius Oppenheimer, um rico importador de têxteis judeu que imigrou da Alemanha para os Estados Unidos em 1888, e Ella Friedman, uma pintora . Julius veio para os Estados Unidos sem dinheiro, sem estudos de bacharelado e sem conhecimento da língua inglesa. Ele conseguiu um emprego em uma empresa têxtil e em uma década era executivo da empresa. Ella era de Baltimore. [8] Os Oppenheimers eram judeus Ashkenazi não praticantes. [9] Em 1912, a família mudou-se para um apartamento no 11º andar da 155 Riverside Drive, perto da West 88th Street, Manhattan, uma área conhecida por luxuosas mansões e moradias. [7] Sua coleção de arte incluía obras de Pablo Picasso e Édouard Vuillard, e pelo menos três pinturas originais de Vincent van Gogh. [10] Robert tinha um irmão mais novo, Frank, que também se tornou físico. [11]

Oppenheimer foi inicialmente educado na Escola Preparatória de Alcuin em 1911, ele entrou na Escola da Sociedade de Cultura Ética. [12] Esta foi fundada por Felix Adler para promover uma forma de formação ética baseada no movimento Cultura Ética, cujo lema era "Ação antes do Credo". Seu pai havia sido membro da Sociedade por muitos anos, servindo em seu conselho de curadores de 1907 a 1915. [13] Oppenheimer era um estudioso versátil, interessado na literatura inglesa e francesa, e particularmente em mineralogia. [14] Ele completou a terceira e quarta séries em um ano e pulou metade da oitava série. [12] Durante seu último ano, ele se interessou por química. [15] Ele entrou na Harvard College um ano após a formatura, aos 18 anos, porque sofreu um ataque de colite enquanto fazia prospecção em Joachimstal durante as férias de verão da família na Europa. Para ajudá-lo a se recuperar da doença, seu pai pediu a ajuda de seu professor de inglês Herbert Smith, que o levou para o Novo México, onde Oppenheimer se apaixonou por passeios a cavalo e pelo sudoeste dos Estados Unidos. [16]

Oppenheimer formou-se em química, mas Harvard exigia que os alunos de ciências também estudassem história, literatura e filosofia ou matemática. Ele compensou seu início tardio fazendo seis cursos a cada semestre e foi admitido na Sociedade de Honra de Graduação Phi Beta Kappa. Em seu primeiro ano, ele foi admitido para se graduar em física com base no estudo independente, o que significava que não era obrigado a fazer as aulas básicas e poderia se matricular nas classes avançadas. Ele foi atraído pela física experimental por um curso de termodinâmica ministrado por Percy Bridgman. Ele se formou summa cum laude em três anos. [17]

Estudos na Europa

Em 1924, Oppenheimer foi informado de que havia sido aceito no Christ's College, em Cambridge. Ele escreveu para Ernest Rutherford solicitando permissão para trabalhar no Laboratório Cavendish. Bridgman deu a Oppenheimer uma recomendação, que admitia que a falta de jeito de Oppenheimer no laboratório deixava claro que seu forte não era experimental, mas sim física teórica. Rutherford não ficou impressionado, mas Oppenheimer foi para Cambridge na esperança de conseguir outra oferta. [18] Ele foi finalmente aceito por J. J. Thomson com a condição de concluir um curso básico de laboratório. [19] Ele desenvolveu um relacionamento antagônico com seu tutor, Patrick Blackett, que era apenas alguns anos mais velho. Durante as férias, conforme lembrado por seu amigo Francis Fergusson, Oppenheimer uma vez confessou que havia deixado uma maçã encharcada com produtos químicos nocivos na mesa de Blackett. Embora o relato de Fergusson seja a única versão detalhada deste evento, os pais de Oppenheimer foram alertados pelas autoridades da universidade que consideraram colocá-lo em liberdade condicional, um destino evitado por seus pais ao fazerem lobby com sucesso nas autoridades. [20]

Oppenheimer era um fumante inveterado, alto e magro, [21] que frequentemente se esquecia de comer durante períodos de pensamento e concentração intensos. Muitos de seus amigos o descreveram como tendo tendências autodestrutivas. Um acontecimento perturbador ocorreu quando ele tirou férias de seus estudos em Cambridge para se encontrar com Fergusson em Paris. Fergusson percebeu que Oppenheimer não estava bem. Para ajudar a distraí-lo de sua depressão, Fergusson disse a Oppenheimer que ele (Fergusson) se casaria com sua namorada Frances Keeley. Oppenheimer não recebeu bem a notícia. Ele pulou em Fergusson e tentou estrangulá-lo. Embora Fergusson tenha se esquivado facilmente do ataque, o episódio o convenceu dos profundos problemas psicológicos de Oppenheimer. Ao longo de sua vida, Oppenheimer foi atormentado por períodos de depressão, [22] [23] e uma vez ele disse a seu irmão, "Eu preciso de física mais do que amigos". [24]

Em 1926, Oppenheimer deixou Cambridge e foi para a Universidade de Göttingen para estudar com Max Born. Göttingen era um dos principais centros mundiais de física teórica. Oppenheimer fez amigos que tiveram grande sucesso, incluindo Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Wolfgang Pauli, Paul Dirac, Enrico Fermi e Edward Teller. Ele era conhecido por ser muito entusiasmado com as discussões, às vezes a ponto de assumir as sessões do seminário. [25] Isso irritou tanto alguns dos outros alunos de Born que Maria Goeppert presenteou Born com uma petição assinada por ela e outros ameaçando um boicote à classe, a menos que ele fizesse Oppenheimer se aquietar. Born o deixou em sua mesa, onde Oppenheimer pudesse lê-lo, e foi eficaz sem que uma palavra fosse dita. [26]

Obteve o título de Doutor em Filosofia em março de 1927 aos 23 anos, orientado por Born. [27] Após o exame oral, James Franck, o professor que administrava, teria dito: "Estou feliz que acabou. Ele estava prestes a questionar mim. "[4] Oppenheimer publicou mais de uma dúzia de artigos em Göttingen, incluindo muitas contribuições importantes para o novo campo da mecânica quântica. Ele e Born publicaram um artigo famoso sobre a aproximação de Born-Oppenheimer, que separa o movimento nuclear do movimento eletrônico no tratamento matemático de moléculas, permitindo que o movimento nuclear seja negligenciado para simplificar os cálculos. Este continua sendo seu trabalho mais citado. [28]

Trabalho educativo

Oppenheimer recebeu uma bolsa do Conselho Nacional de Pesquisa dos Estados Unidos para o Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) em setembro de 1927. Bridgman também o queria em Harvard, então um acordo foi alcançado pelo qual ele dividiu sua bolsa para o ano acadêmico de 1927–28 entre Harvard em 1927 e Caltech em 1928.[29] No Caltech, ele fez amizade com Linus Pauling, e eles planejavam montar um ataque conjunto sobre a natureza da ligação química, um campo no qual Pauling foi um pioneiro, com Oppenheimer fornecendo a matemática e Pauling interpretando os resultados . A colaboração e a amizade terminaram quando Pauling começou a suspeitar que Oppenheimer estava se tornando muito próximo de sua esposa, Ava Helen Pauling. Certa vez, quando Pauling estava no trabalho, Oppenheimer chegou à casa deles e convidou Ava Helen para se juntar a ele em um encontro no México. Embora ela tenha recusado e relatado o incidente ao marido, [30] o convite, e sua aparente indiferença a respeito, deixou Pauling inquieto e ele terminou seu relacionamento com Oppenheimer. Oppenheimer mais tarde o convidou para se tornar chefe da Divisão de Química do Projeto Manhattan, mas Pauling recusou, dizendo que ele era um pacifista. [31]

No outono de 1928, Oppenheimer visitou o instituto de Paul Ehrenfest na Universidade de Leiden, na Holanda, onde impressionou dando palestras em holandês, apesar de ter pouca experiência com o idioma. Lá ele recebeu o apelido de Opje, [32] posteriormente anglicizado por seus alunos como "Oppie". [33] De Leiden, ele continuou no Instituto Federal Suíço de Tecnologia (ETH) em Zurique para trabalhar com Wolfgang Pauli em mecânica quântica e espectro contínuo. Oppenheimer respeitava e gostava de Pauli e pode ter imitado seu estilo pessoal, bem como sua abordagem crítica aos problemas. [34]

Ao retornar aos Estados Unidos, Oppenheimer aceitou o cargo de professor associado da Universidade da Califórnia, Berkeley, onde Raymond T. Birge o desejava tanto que expressou a vontade de compartilhá-lo com a Caltech. [31]

Antes de começar seu cargo de professor em Berkeley, Oppenheimer foi diagnosticado com um leve caso de tuberculose e passou algumas semanas com seu irmão Frank em uma fazenda no Novo México, que alugou e acabou comprando. Quando soube que o rancho estava disponível para aluguel, ele exclamou: "Cachorro-quente!", E mais tarde ligou. Perro Caliente, literalmente "cachorro-quente" em espanhol. Mais tarde, ele costumava dizer que "a física e o país do deserto" eram seus "dois grandes amores". [36] Ele se recuperou da tuberculose e voltou para Berkeley, onde prosperou como conselheiro e colaborador de uma geração de físicos que o admiravam por seu virtuosismo intelectual e amplos interesses. Seus alunos e colegas o viam como hipnótico: hipnótico na interação privada, mas frequentemente frígido em ambientes mais públicos. Seus associados dividiam-se em dois campos: um que o via como um gênio e esteta indiferente e impressionante, o outro que o via como um poseur pretensioso e inseguro. [37] Seus alunos quase sempre caíram na primeira categoria, adotando seu andar, fala e outros maneirismos, e até mesmo sua inclinação para ler textos inteiros em suas línguas originais. [38] Hans Bethe disse sobre ele:

Provavelmente, o ingrediente mais importante que ele trouxe para seu ensino foi seu gosto requintado. Ele sempre soube quais eram os problemas importantes, como mostra sua escolha de temas. Ele realmente conviveu com esses problemas, lutando por uma solução, e comunicou sua preocupação ao grupo. Em seu apogeu, havia cerca de oito ou dez alunos de graduação em seu grupo e cerca de seis bolsistas de pós-doutorado. Ele se reunia com esse grupo uma vez por dia em seu escritório e discutia um após o outro a situação do problema de pesquisa do aluno. Ele estava interessado em tudo, e em uma tarde eles poderiam discutir eletrodinâmica quântica, raios cósmicos, produção de pares de elétrons e física nuclear. [39]

Ele trabalhou em estreita colaboração com o físico experimental vencedor do Prêmio Nobel Ernest O. Lawrence e seus pioneiros do ciclotron, ajudando-os a compreender os dados que suas máquinas estavam produzindo no Laboratório Nacional Lawrence Berkeley. [40] Em 1936, Berkeley o promoveu a professor titular com um salário de $ 3.300 por ano (equivalente a $ 62.000 em 2020). Em troca, ele foi solicitado a reduzir seu ensino no Caltech, então um acordo foi alcançado pelo qual Berkeley o liberou por seis semanas a cada ano, o suficiente para ensinar um período no Caltech. [41]

Trabalho científico

Oppenheimer fez pesquisas importantes em astronomia teórica (especialmente no que se refere à relatividade geral e teoria nuclear), física nuclear, espectroscopia e teoria quântica de campos, incluindo sua extensão à eletrodinâmica quântica. A matemática formal da mecânica quântica relativística também atraiu sua atenção, embora ele duvidasse de sua validade. Seu trabalho previu muitas descobertas posteriores, que incluem o nêutron, o méson e a estrela de nêutron. [42]

Inicialmente, seu principal interesse era a teoria do espectro contínuo e seu primeiro artigo publicado, em 1926, dizia respeito à teoria quântica de espectros de bandas moleculares. Ele desenvolveu um método para realizar cálculos de suas probabilidades de transição. Ele calculou o efeito fotoelétrico para hidrogênio e raios-X, obtendo o coeficiente de absorção na borda K. Seus cálculos estavam de acordo com as observações da absorção de raios-X do sol, mas não com o hélio. Anos mais tarde, percebeu-se que o Sol era composto em grande parte de hidrogênio e que seus cálculos estavam realmente corretos. [43] [44]

Oppenheimer também fez contribuições importantes para a teoria dos chuveiros de raios cósmicos e começou o trabalho que acabou levando a descrições de tunelamento quântico. Em 1931, ele co-escreveu um artigo sobre a "Teoria Relativística do Efeito Fotoelétrico" com seu aluno Harvey Hall, [45] no qual, com base em evidências empíricas, ele contestou corretamente a afirmação de Dirac de que dois dos níveis de energia do hidrogênio átomo têm a mesma energia. Posteriormente, um de seus alunos de doutorado, Willis Lamb, determinou que isso era uma consequência do que ficou conhecido como a mudança de Lamb, pela qual Lamb recebeu o Prêmio Nobel de Física em 1955. [42]

Com seu primeiro aluno de doutorado, Melba Phillips, Oppenheimer trabalhou em cálculos de radioatividade artificial sob o bombardeio de deuterons. Quando Ernest Lawrence e Edwin McMillan bombardearam núcleos com deutérios, eles descobriram que os resultados concordavam intimamente com as previsões de George Gamow, mas quando energias mais altas e núcleos mais pesados ​​estavam envolvidos, os resultados não estavam de acordo com a teoria. Em 1935, Oppenheimer e Phillips elaboraram uma teoria - agora conhecida como processo Oppenheimer-Phillips - para explicar os resultados que essa teoria ainda está em uso hoje. [46]

Já em 1930, Oppenheimer escreveu um artigo que essencialmente previu a existência do pósitron. Isso ocorreu depois que um artigo de Paul Dirac propôs que os elétrons poderiam ter carga positiva e energia negativa. O artigo de Dirac introduziu uma equação, conhecida como equação de Dirac, que unificou a mecânica quântica, a relatividade especial e o então novo conceito de spin do elétron, para explicar o efeito Zeeman. [47] Oppenheimer, baseando-se no corpo de evidências experimentais, rejeitou a ideia de que os elétrons com carga positiva previstos eram prótons. Ele argumentou que eles deveriam ter a mesma massa de um elétron, enquanto experimentos mostraram que os prótons eram muito mais pesados ​​que os elétrons. Dois anos depois, Carl David Anderson descobriu o pósitron, pelo qual recebeu o Prêmio Nobel de Física em 1936. [48]

No final dos anos 1930, Oppenheimer se interessou por astrofísica, provavelmente por meio de sua amizade com Richard Tolman, resultando em uma série de artigos. No primeiro deles, um artigo de 1938 co-escrito com Robert Serber intitulado "Sobre a estabilidade dos núcleos de nêutrons estelares", [49] Oppenheimer explorou as propriedades das anãs brancas. Isso foi seguido por um artigo co-escrito com um de seus alunos, George Volkoff, "On Massive Neutron Cores", [50] no qual eles demonstraram que havia um limite, o chamado limite de Tolman – Oppenheimer – Volkoff, para a massa de estrelas além da qual não permaneceriam estáveis ​​como estrelas de nêutrons e sofreriam colapso gravitacional. Finalmente, em 1939, Oppenheimer e outro de seus alunos, Hartland Snyder, produziram um artigo "On Continued Gravitational Contraction", [51] que previu a existência do que hoje é conhecido como buracos negros. Após o artigo de aproximação de Born-Oppenheimer, esses artigos continuam sendo os mais citados e foram fatores-chave no rejuvenescimento da pesquisa astrofísica nos Estados Unidos na década de 1950, principalmente por John A. Wheeler. [52]

Os artigos de Oppenheimer eram considerados difíceis de entender, mesmo pelos padrões dos tópicos abstratos em que era especialista. Ele gostava de usar técnicas matemáticas elegantes, embora extremamente complexas, para demonstrar princípios físicos, embora às vezes fosse criticado por cometer erros matemáticos, presumivelmente de pressa. "A física dele era boa", disse o aluno Snyder, "mas a aritmética era péssima". [42]

Após a Segunda Guerra Mundial, Oppenheimer publicou apenas cinco artigos científicos, um dos quais em biofísica, e nenhum depois de 1950. Murray Gell-Mann, um Nobel mais tarde que, como cientista visitante, trabalhou com ele no Institute for Advanced Study em 1951 , ofereceu esta opinião:

Ele não tinha Sitzfleisch, 'carne sentada', quando você se senta em uma cadeira. Pelo que eu sei, ele nunca escreveu um artigo longo ou fez um cálculo longo, nada desse tipo. Ele não tinha paciência para que seu próprio trabalho consistisse em pouco aperçus, mas bastante brilhantes. Mas ele inspirou outras pessoas a fazerem coisas, e sua influência foi fantástica. [53]

Os diversos interesses de Oppenheimer às vezes interrompiam seu foco na ciência. Em 1933, ele aprendeu sânscrito e conheceu o indologista Arthur W. Ryder em Berkeley. Ele leu o Bhagavad Gita no sânscrito original, e mais tarde ele o citou como um dos livros que mais moldaram sua filosofia de vida. [54] Seu confidente próximo e colega, o vencedor do Prêmio Nobel Isidor Rabi, mais tarde deu sua própria interpretação:

Oppenheimer foi supereducado nessas áreas, que estão fora da tradição científica, como seu interesse pela religião, na religião hindu em particular, o que resultou em um sentimento de mistério do universo que o envolvia como uma névoa. Ele viu a física claramente, olhando para o que já havia sido feito, mas na fronteira ele tendia a sentir que havia muito mais mistério e romance do que realmente havia. [ele se afastou] dos métodos duros e rudes da física teórica para um reino místico de ampla intuição. [55]

Apesar disso, observadores como o físico Luis Alvarez, ganhador do Prêmio Nobel, sugeriram que, se ele tivesse vivido o suficiente para ver suas previsões comprovadas por experimentos, Oppenheimer poderia ter ganhado o Prêmio Nobel por seu trabalho sobre o colapso gravitacional, no que diz respeito às estrelas de nêutrons e buracos negros. [56] [57] Em retrospecto, alguns físicos e historiadores consideram esta a sua contribuição mais importante, embora não tenha sido adotada por outros cientistas em sua própria vida. [58] O físico e historiador Abraham Pais uma vez perguntou a Oppenheimer o que ele considerava ser suas contribuições científicas mais importantes. Oppenheimer citou seu trabalho sobre elétrons e pósitrons, não seu trabalho sobre contração gravitacional. [59] Oppenheimer foi nomeado para o Prêmio Nobel de Física três vezes, em 1946, 1951 e 1967, mas nunca ganhou. [60] [61]

Durante a década de 1920, Oppenheimer permaneceu desinformado sobre assuntos mundanos. Ele alegou que não lia jornais nem ouvia rádio e só soube do acidente de Wall Street em 1929 enquanto caminhava com Ernest Lawrence, cerca de seis meses depois do acidente. [62] Certa vez, ele comentou que nunca votou até a eleição presidencial de 1936. No entanto, a partir de 1934, passou a se preocupar cada vez mais com a política e os assuntos internacionais. Em 1934, ele destinou três por cento de seu salário anual - cerca de US $ 100 (equivalente a US $ 1.935 em 2020) - para dois anos para apoiar físicos alemães que fugiam da Alemanha nazista. Durante a greve da costa oeste de 1934, ele e alguns de seus alunos, incluindo Melba Phillips e Bob Serber, participaram de um comício de estivadores. Oppenheimer repetidamente tentou conseguir uma posição para Serber em Berkeley, mas foi bloqueado por Birge, que sentiu que "um judeu no departamento era suficiente". [63]

A mãe de Oppenheimer morreu em 1931, e ele se aproximou do pai que, embora ainda morasse em Nova York, passou a ser um visitante frequente na Califórnia. [64] Quando seu pai morreu em 1937 deixando $ 392.602 para serem divididos entre Oppenheimer e seu irmão Frank, Oppenheimer imediatamente redigiu um testamento que deixou sua propriedade para a Universidade da Califórnia para ser usada em bolsas de pós-graduação. [65] Como muitos jovens intelectuais na década de 1930, ele apoiou reformas sociais que mais tarde foram alegadas como ideias comunistas. Ele fez doações para muitas causas progressistas que mais tarde foram classificadas como esquerdistas durante a era McCarthy. A maioria de seu trabalho supostamente radical consistia em hospedar arrecadação de fundos para a causa republicana na Guerra Civil Espanhola e outras atividades antifascistas. Ele nunca se juntou abertamente ao Partido Comunista dos EUA (CPUSA), embora tenha repassado dinheiro para causas esquerdistas por meio de conhecidos que seriam membros do Partido. [66] Em 1936, Oppenheimer se envolveu com Jean Tatlock, filha de um professor de literatura de Berkeley e estudante da Escola de Medicina da Universidade de Stanford. Os dois tinham visões políticas semelhantes que ela escreveu para o Trabalhador ocidental, um jornal do Partido Comunista. [67]

Tatlock terminou com Oppenheimer em 1939, após um relacionamento tempestuoso. Em agosto daquele ano, ele conheceu Katherine ("Kitty") Puening, uma estudante radical de Berkeley e ex-membro do Partido Comunista. Kitty já havia se casado antes. Seu primeiro casamento durou apenas alguns meses. Seu segundo marido em união estável foi Joe Dallet, um membro ativo do Partido Comunista, que foi morto na Guerra Civil Espanhola. [68] Kitty voltou para os Estados Unidos, onde obteve um diploma de bacharel em botânica pela Universidade da Pensilvânia. Lá ela se casou com Richard Harrison, um médico e pesquisador médico, em 1938. Em junho de 1939 Kitty e Harrison se mudaram para Pasadena, Califórnia, onde ele se tornou chefe de radiologia em um hospital local e ela se matriculou como estudante de graduação na Universidade da Califórnia, Los Angeles. Oppenheimer e Kitty criaram um pequeno escândalo dormindo juntos após uma das festas de Tolman. No verão de 1940, ela ficou com Oppenheimer em seu rancho no Novo México. Ela finalmente pediu o divórcio a Harrison quando descobriu que estava grávida. Quando ele se recusou, ela obteve o divórcio instantâneo em Reno, Nevada, e tomou Oppenheimer como seu quarto marido em 1º de novembro de 1940. [69]

Seu primeiro filho Peter nasceu em maio de 1941, [70] e seu segundo filho, Katherine ("Toni"), nasceu em Los Alamos, Novo México, em 7 de dezembro de 1944. [69] Durante seu casamento, Oppenheimer continuou seu caso com Jean Tatlock. Mais tarde, o contato contínuo deles se tornou um problema em suas audiências de liberação de segurança por causa das associações comunistas de Tatlock. [72] Muitos dos associados mais próximos de Oppenheimer eram ativos no Partido Comunista nos anos 1930 ou 1940. Eles incluíam seu irmão Frank, a esposa de Frank, Jackie, [73] Kitty, [74] Jean Tatlock, sua senhoria Mary Ellen Washburn, [75] e vários de seus alunos de graduação em Berkeley. [76]

Quando se juntou ao Projeto Manhattan em 1942, Oppenheimer escreveu em seu questionário de segurança pessoal que havia sido "membro de quase todas as organizações da Frente Comunista na Costa Oeste". [77] Anos mais tarde, ele afirmou que não se lembrava de ter dito isso, que não era verdade e que se ele tivesse dito algo nesse sentido, era "um exagero meio jocoso". [78] Ele era um assinante do Mundo das pessoas, [79] um órgão do Partido Comunista, e ele testemunhou em 1954, "Eu era associado ao movimento comunista." [80] De 1937 a 1942, Oppenheimer foi um membro em Berkeley do que ele chamou de "grupo de discussão", que mais tarde foi identificado por outros membros, Haakon Chevalier [81] [82] e Gordon Griffiths, como um "fechado" ( unidade secreta do Partido Comunista para o corpo docente de Berkeley. [83]

O FBI abriu um arquivo sobre Oppenheimer em março de 1941. Registra-se que ele participou de uma reunião em dezembro de 1940 na casa de Chevalier, da qual também compareceram o secretário estadual do Partido Comunista na Califórnia, William Schneiderman, e seu tesoureiro Isaac Folkoff. O FBI observou que Oppenheimer fazia parte do Comitê Executivo da American Civil Liberties Union, que considerava uma organização de fachada comunista. Pouco depois, o FBI acrescentou Oppenheimer ao seu Índice de Detenção Custodial, para prisão em caso de emergência nacional. [84] Os debates sobre a filiação ao Partido de Oppenheimer ou a falta dela geraram pontos muito delicados - quase todos os historiadores concordam que ele tinha fortes simpatias da esquerda durante este tempo e interagiu com os membros do Partido, embora haja uma controvérsia considerável sobre se ele era oficialmente um membro do a festa. Em suas audiências de liberação de segurança de 1954, ele negou ser membro do Partido Comunista, mas se identificou como um companheiro de viagem, que ele definiu como alguém que concorda com muitos dos objetivos do comunismo, mas sem estar disposto a seguir cegamente as ordens de qualquer Aparelho do partido comunista. [85]

Durante o desenvolvimento da bomba atômica, Oppenheimer esteve sob investigação tanto do FBI quanto do braço de segurança interna do Projeto Manhattan por suas associações de esquerda anteriores. Ele foi seguido por agentes de segurança do Exército durante uma viagem à Califórnia em junho de 1943 para visitar sua ex-namorada, Jean Tatlock, que sofria de depressão. Oppenheimer passou a noite em seu apartamento. [86] Tatlock cometeu suicídio em 4 de janeiro de 1944, o que deixou Oppenheimer profundamente entristecido. [87] Em agosto de 1943, ele ofereceu aos agentes de segurança do Projeto Manhattan que George Eltenton, que ele não conhecia, havia solicitado três homens em Los Alamos para segredos nucleares em nome da União Soviética. Quando pressionado sobre o assunto em entrevistas posteriores, Oppenheimer admitiu que a única pessoa que o abordou foi seu amigo Haakon Chevalier, um professor de literatura francesa de Berkeley, que mencionou o assunto em particular em um jantar na casa de Oppenheimer. [88] O general de brigada Leslie R. Groves, Jr., diretor do Projeto Manhattan, achou que Oppenheimer era muito importante para o projeto para ser deposto por este comportamento suspeito. Em 20 de julho de 1943, ele escreveu ao Distrito de Engenheiros de Manhattan:

Em conformidade com as minhas instruções verbais de 15 de julho, é desejável que a autorização seja emitida imediatamente a Julius Robert Oppenheimer, independentemente das informações de que dispõe sobre o Sr. Oppenheimer. Ele é absolutamente essencial para o projeto. [89]

Los Alamos

Em 9 de outubro de 1941, dois meses antes de os Estados Unidos entrarem na Segunda Guerra Mundial, o presidente Franklin D. Roosevelt aprovou um programa intensivo para desenvolver uma bomba atômica.[90] Em maio de 1942, o presidente do Comitê de Pesquisa de Defesa Nacional, James B. Conant, que havia sido um dos palestrantes de Oppenheimer em Harvard, convidou Oppenheimer para assumir o trabalho em cálculos rápidos de nêutrons, uma tarefa que Oppenheimer se dedicou com todo o vigor. Ele recebeu o título de "Coordenador da Ruptura Rápida", que se referia especificamente à propagação de uma reação em cadeia rápida de nêutrons em uma bomba atômica. Um de seus primeiros atos foi hospedar uma escola de verão para teoria da bomba em seu prédio em Berkeley. A mistura de físicos europeus e seus próprios alunos - um grupo que incluía Robert Serber, Emil Konopinski, Felix Bloch, Hans Bethe e Edward Teller - se mantinham ocupados calculando o que precisava ser feito e em que ordem para fazer a bomba. [91]

Em junho de 1942, o Exército dos EUA estabeleceu o Projeto Manhattan para lidar com sua parte no projeto da bomba atômica e iniciou o processo de transferência de responsabilidade do Escritório de Pesquisa e Desenvolvimento Científico para os militares. [93] Em setembro, Groves foi nomeado diretor do que ficou conhecido como Projeto Manhattan. [94] Ele selecionou Oppenheimer para chefiar o laboratório de armas secretas do projeto. Essa foi uma escolha que surpreendeu a muitos, porque Oppenheimer tinha opiniões políticas de esquerda e nenhum registro como líder de grandes projetos. Groves estava preocupado com o fato de Oppenheimer não ter um Prêmio Nobel e não ter tido o prestígio para dirigir outros cientistas. [95] No entanto, ele ficou impressionado com a compreensão singular de Oppenheimer dos aspectos práticos de projetar e construir uma bomba atômica e com a amplitude de seu conhecimento. Como engenheiro militar, Groves sabia que isso seria vital em um projeto interdisciplinar que envolveria não apenas a física, mas também a química, a metalurgia, a artilharia e a engenharia. Groves também detectou em Oppenheimer algo que muitos outros não detectaram, uma "ambição arrogante" que Groves considerou que forneceria o impulso necessário para levar o projeto a uma conclusão bem-sucedida. Isidor Rabi considerou a nomeação "um verdadeiro golpe de gênio por parte do General Groves, que geralmente não era considerado um gênio". [96]

Oppenheimer e Groves decidiram que, para segurança e coesão, precisavam de um laboratório de pesquisa centralizado e secreto em um local remoto. Procurando um local no final de 1942, Oppenheimer foi atraído para o Novo México, não muito longe de seu rancho. Em 16 de novembro de 1942, Oppenheimer, Groves e outros visitaram um local em potencial. Oppenheimer temia que os altos penhascos ao redor do local deixassem seu povo claustrofóbico, enquanto os engenheiros estavam preocupados com a possibilidade de inundações. Ele então sugeriu e defendeu um local que conhecia bem: uma planície perto de Santa Fé, Novo México, que era o local de uma escola particular para meninos chamada Los Alamos Ranch School. Os engenheiros estavam preocupados com o mau acesso da estrada e com o abastecimento de água, mas por outro lado acharam que era o ideal. [97] O Laboratório de Los Alamos foi construído no local da escola, ocupando alguns de seus edifícios, enquanto muitos novos edifícios foram erguidos às pressas. No laboratório, Oppenheimer reuniu um grupo dos maiores físicos da época, que ele chamou de "luminares". [98]

Los Alamos deveria ser inicialmente um laboratório militar, e Oppenheimer e outros pesquisadores seriam comissionados no Exército. Chegou a ponto de encomendar para si um uniforme de tenente-coronel e fazer o teste físico do Exército, no qual foi reprovado. Os médicos do Exército o consideraram abaixo do peso, com 58 kg, diagnosticaram sua tosse crônica como tuberculose e estavam preocupados com sua dor crônica nas articulações lombossacra. [99] O plano de contratar cientistas fracassou quando Robert Bacher e Isidor Rabi recusaram a ideia. Conant, Groves e Oppenheimer criaram um acordo pelo qual o laboratório seria operado pela Universidade da Califórnia sob contrato com o Departamento de Guerra. [100] Logo descobriu-se que Oppenheimer havia subestimado enormemente a magnitude do projeto. Los Alamos cresceu de algumas centenas de pessoas em 1943 para mais de 6.000 em 1945. [99]

Oppenheimer a princípio teve dificuldade com a divisão organizacional de grandes grupos, mas rapidamente aprendeu a arte da administração em grande escala depois que fixou residência permanente na mesa. Ele era conhecido por seu domínio de todos os aspectos científicos do projeto e por seus esforços para controlar os inevitáveis ​​conflitos culturais entre cientistas e militares. Ele era uma figura icônica para seus colegas cientistas, tanto um símbolo de que eles estavam trabalhando quanto um diretor científico. Victor Weisskopf colocou assim:

Oppenheimer dirigiu esses estudos, teóricos e experimentais, no sentido real das palavras. Aqui, sua incrível velocidade em apreender os pontos principais de qualquer assunto foi um fator decisivo para que ele pudesse se familiarizar com os detalhes essenciais de cada parte da obra. Ele não dirigiu da matriz. Ele estava intelectual e fisicamente presente em cada passo decisivo. Ele estava presente no laboratório ou nas salas de seminário, quando um novo efeito era medido, quando uma nova ideia era concebida. Não que ele contribuísse com tantas idéias ou sugestões que às vezes o fazia, mas sua principal influência vinha de outra coisa. Foi a sua presença contínua e intensa, que produziu um sentido de participação direta em todos nós, criou aquela atmosfera única de entusiasmo e desafio que impregnou o lugar ao longo do seu tempo. [101]

Em 1943, os esforços de desenvolvimento foram direcionados para uma arma de fissão do tipo canhão de plutônio chamada "Homem Magro". A pesquisa inicial sobre as propriedades do plutônio foi feita usando plutônio-239 gerado pelo ciclotron, que era extremamente puro, mas só podia ser criado em pequenas quantidades. Quando Los Alamos recebeu a primeira amostra de plutônio do Reator de Grafite X-10 em abril de 1944, um problema foi descoberto: o plutônio criado no reator tinha uma concentração maior de plutônio-240, tornando-o impróprio para uso em uma arma do tipo pistola. [102] Em julho de 1944, Oppenheimer abandonou o design da arma em favor de uma arma do tipo implosão. Usando lentes explosivas químicas, uma esfera subcrítica de material físsil poderia ser comprimida em uma forma menor e mais densa. O metal precisava viajar apenas distâncias muito curtas, de modo que a massa crítica seria montada em muito menos tempo. [103] Em agosto de 1944, Oppenheimer implementou uma ampla reorganização do laboratório de Los Alamos para se concentrar na implosão. [104] Ele concentrou os esforços de desenvolvimento no dispositivo do tipo arma, um design mais simples que só funcionava com urânio-235, em um único grupo, e este dispositivo tornou-se Little Boy em fevereiro de 1945. [105] Após uma pesquisa gigantesca esforço, o design mais complexo do dispositivo de implosão, conhecido como o "dispositivo Christy" em homenagem a Robert Christy, outro aluno de Oppenheimer, [106] foi finalizado em uma reunião no escritório de Oppenheimer em 28 de fevereiro de 1945. [107]

Em maio de 1945, um Comitê Interino foi criado para aconselhar e relatar sobre as políticas de guerra e pós-guerra com relação ao uso de energia nuclear. O Comitê Interino, por sua vez, estabeleceu um painel científico composto por Arthur Compton, Fermi, Lawrence e Oppenheimer para assessorá-lo em questões científicas. Em sua apresentação ao Comitê Interino, o painel científico ofereceu sua opinião não apenas sobre os prováveis ​​efeitos físicos de uma bomba atômica, mas sobre seu provável impacto militar e político. [108] Isso incluía opiniões sobre questões delicadas como se a União Soviética deveria ou não ser avisada sobre a arma antes de seu uso contra o Japão. [108] [109]

Trindade

O trabalho conjunto dos cientistas em Los Alamos resultou na primeira explosão nuclear do mundo, perto de Alamogordo, Novo México, em 16 de julho de 1945. Oppenheimer deu ao local o codinome "Trinity" em meados de 1944 e disse mais tarde que era de um dos Santos Sonetos de John Donne. Segundo o historiador Gregg Herken, essa denominação pode ter sido uma alusão a Jean Tatlock, que havia se suicidado alguns meses antes e na década de 1930 apresentara Oppenheimer ao trabalho de Donne. [111] Oppenheimer mais tarde lembrou que, enquanto testemunhava a explosão, ele pensou em um versículo do Bhagavad Gita (XI, 12): divi sūrya-sahasrasya bhaved yugapad utthitā yadi bhāḥ sadṛṥī sā syād bhāsas tasya mahāḥmanaḥ [112]

Se o brilho de mil sóis explodisse de uma vez no céu, seria como o esplendor do poderoso. [5] [113]

Anos mais tarde, ele explicaria que outro versículo também havia entrado em sua cabeça naquela época: a saber, o famoso versículo: "kālo'smi lokakṣayakṛtpravṛddho lokānsamāhartumiha pravṛttaḥ"(XI, 32), [114] que ele traduziu como" Eu me tornei Morte, o destruidor de mundos. "[Nota 2]

Em 1965, ele foi persuadido a citar novamente para uma transmissão de televisão:

Sabíamos que o mundo não seria o mesmo. Algumas pessoas riram, algumas pessoas choraram. A maioria das pessoas ficou em silêncio. Lembrei-me da linha da escritura hindu, a Bhagavad Gita Vishnu está tentando persuadir o Príncipe de que ele deve cumprir seu dever e, para impressioná-lo, assume sua forma com vários braços e diz: 'Agora me tornei a Morte, o destruidor de mundos.' Suponho que todos nós pensamos isso, de uma forma ou de outra. [3]

O Brigadeiro-General Thomas Farrell, que estava presente no bunker de controle no local com Oppenheimer, resumiu sua reação da seguinte forma:

O Dr. Oppenheimer, sobre quem havia pousado um fardo muito pesado, ficou mais tenso à medida que os últimos segundos se passavam. Ele mal respirava. Ele se segurou em um poste para se equilibrar. Nos últimos segundos, ele olhou diretamente para a frente e então quando o locutor gritou "Agora!" e veio esta tremenda explosão de luz seguida logo em seguida pelo rugido profundo da explosão, seu rosto relaxou em uma expressão de tremendo alívio. [115]

O físico Isidor Rabi notou o triunfalismo desconcertante de Oppenheimer: "Jamais esquecerei sua caminhada, jamais esquecerei como ele saiu do carro. Meio dia . este tipo de suporte. Ele tinha feito isso ". [116] Em uma assembléia em Los Alamos em 6 de agosto (a noite do bombardeio atômico de Hiroshima), Oppenheimer subiu ao palco e juntou as mãos" como um boxeador premiado "enquanto a multidão Ele observou que lamentava que a arma não estivesse disponível a tempo de ser usada contra a Alemanha nazista. [117] No entanto, ele e muitos dos funcionários do projeto ficaram muito chateados com o bombardeio de Nagasaki, pois não sentiram que a segunda bomba estava necessário do ponto de vista militar. [118] Ele viajou para Washington em 17 de agosto para entregar em mãos uma carta ao Secretário da Guerra Henry L. Stimson expressando sua repulsa e seu desejo de ver as armas nucleares banidas. [119] Oppenheimer conseguiu uma entrevista com o presidente Harry S. Truman. A reunião, no entanto, correu mal, depois que Oppenheimer comentou que sentia que tinha "sangue nas mãos". A observação enfureceu Truman e pôs fim à reunião. Truman mais tarde disse ao seu Subsecretário de Estado Dean Acheson "Eu não quero ver aquele filho da puta neste escritório nunca mais. "[120]

Por seus serviços como diretor de Los Alamos, Oppenheimer foi premiado com a Medalha de Mérito do Presidente Harry S. Truman em 1946. [121]

O Projeto Manhattan era ultrassecreto e não se tornou de conhecimento público até os bombardeios de Hiroshima e Nagasaki, e Oppenheimer tornou-se um porta-voz nacional da ciência, símbolo de um novo tipo de poder tecnocrático. [87] Ele se tornou um nome familiar e seu retrato apareceu nas capas de Vida e Tempo. [123] [124] A física nuclear tornou-se uma força poderosa à medida que todos os governos do mundo começaram a perceber o poder estratégico e político que acompanhava as armas nucleares. Como muitos cientistas de sua geração, ele sentia que a segurança das bombas atômicas viria apenas de uma organização transnacional como a recém-formada Organização das Nações Unidas, que poderia instituir um programa para sufocar uma corrida armamentista nuclear. [125]

Instituto de Estudos Avançados

Em novembro de 1945, Oppenheimer deixou Los Alamos para retornar ao Caltech, [126] mas logo descobriu que seu coração não estava mais no ensino. [127] Em 1947, ele aceitou uma oferta de Lewis Strauss para assumir a direção do Instituto de Estudos Avançados em Princeton, Nova Jersey. Isso significava voltar para o leste e deixar Ruth Tolman, esposa de seu amigo Richard Tolman, com quem ele havia começado um caso depois de deixar Los Alamos. [128] O trabalho vinha com um salário de $ 20.000 por ano, além de acomodação sem aluguel na casa do diretor, uma mansão do século 17 com um cozinheiro e zelador, cercada por 265 acres (107 ha) de bosques. [129] Ele colecionou móveis europeus e obras de arte francesas pós-impressionistas e fauvistas. Sua coleção de arte inclui obras de Cézanne, Derain, Despiau, de Vlaminck, Picasso, Rembrandt, Renoir, Van Gogh e Vuillard. [130]

Oppenheimer reuniu intelectuais no auge de seus poderes e de uma variedade de disciplinas para responder às questões mais pertinentes da época. Ele dirigiu e encorajou a pesquisa de muitos cientistas conhecidos, incluindo Freeman Dyson, e a dupla de Chen Ning Yang e Tsung-Dao Lee, que ganhou um Prêmio Nobel por sua descoberta da não conservação da paridade. Ele também instituiu associações temporárias para acadêmicos de humanidades, como T. S. Eliot e George F. Kennan. Algumas dessas atividades foram ressentidas por alguns membros do corpo docente de matemática, que queriam que o instituto permanecesse um bastião de pesquisa científica pura. Abraham Pais disse que o próprio Oppenheimer pensava que uma de suas falhas no instituto foi não conseguir reunir estudiosos das ciências naturais e das humanidades. [131]

Durante uma série de conferências em Nova York de 1947 a 1949, os físicos voltaram do trabalho de guerra para as questões teóricas. Sob a direção de Oppenheimer, os físicos enfrentaram o maior problema pendente dos anos anteriores à guerra: expressões infinitas, divergentes e não-sensoriais na eletrodinâmica quântica de partículas elementares. Julian Schwinger, Richard Feynman e Shin'ichiro Tomonaga abordaram o problema da regularização e desenvolveram técnicas que ficaram conhecidas como renormalização. Freeman Dyson conseguiu provar que seus procedimentos deram resultados semelhantes. O problema da absorção de mésons e a teoria dos mésons de Hideki Yukawa como as partículas portadoras da força nuclear forte também foram abordados. Sondagens de Oppenheimer levaram à hipótese inovadora de dois mésons de Robert Marshak: que havia na verdade dois tipos de mésons, píons e múons. Isso levou à descoberta de Cecil Frank Powell e ao subsequente Prêmio Nobel pela descoberta do píon. [132] [nota 3]

Comissão de Energia Atômica

Como membro do Conselho de Consultores de um comitê nomeado por Truman, Oppenheimer influenciou fortemente o Relatório Acheson – Lilienthal. Nesse relatório, o comitê defendeu a criação de uma Autoridade Internacional de Desenvolvimento Atômico, que seria proprietária de todo o material físsil e dos meios de sua produção, como minas e laboratórios, e usinas atômicas onde pudesse ser usado para a produção pacífica de energia. Bernard Baruch foi nomeado para traduzir este relatório em uma proposta às Nações Unidas, resultando no Plano Baruch de 1946. O Plano Baruch introduziu muitas disposições adicionais relativas à fiscalização, em particular exigindo a inspeção dos recursos de urânio da União Soviética. O Plano Baruch foi visto como uma tentativa de manter o monopólio nuclear dos Estados Unidos e foi rejeitado pelos soviéticos. Com isso, ficou claro para Oppenheimer que uma corrida armamentista era inevitável, devido à mútua desconfiança dos Estados Unidos e da União Soviética, [134] da qual até Oppenheimer começava a desconfiar. [135]

Depois que a Comissão de Energia Atômica (AEC) surgiu em 1947 como uma agência civil no controle da pesquisa nuclear e das questões de armas, Oppenheimer foi nomeado presidente de seu Comitê Consultivo Geral (GAC). Nessa posição, ele aconselhou sobre uma série de questões relacionadas ao nuclear, incluindo financiamento de projetos, construção de laboratórios e até mesmo política internacional - embora o conselho do GAC nem sempre tenha sido ouvido. [136] Como presidente do GAC, Oppenheimer fez lobby vigoroso para o controle internacional de armas e financiamento para ciência básica, e tentou influenciar a política para longe de uma corrida armamentista acalorada. [137]

O primeiro teste de bomba atômica pela União Soviética em agosto de 1949 veio antes do esperado pelos americanos e, nos meses seguintes, houve um intenso debate dentro do governo dos EUA, militares e comunidades científicas sobre se prosseguir com o desenvolvimento do mais poderosa, bomba de hidrogênio baseada na fusão nuclear, então conhecida como "o Super". [138] Oppenheimer estava ciente da possibilidade de uma arma termonuclear desde os dias do Projeto Manhattan e havia alocado uma quantidade limitada de trabalho de pesquisa teórica para a possibilidade na época, mas nada além disso, dada a necessidade urgente de desenvolver uma fissão arma. [139] Imediatamente após o fim da guerra, Oppenheimer argumentou contra a continuação do trabalho no Super naquela época, devido à falta de necessidade e às enormes baixas humanas que resultariam de seu uso. [140] [141]

Agora em outubro de 1949, Oppenheimer e o GAC recomendaram contra o desenvolvimento do Super. [142] Ele e os outros membros do GAC foram motivados em parte por questões éticas, sentindo que tal arma só poderia ser usada estrategicamente, resultando em milhões de mortes: "Seu uso, portanto, leva muito mais longe do que a própria bomba atômica a política de exterminar civis populações. " [143] Eles também tinham dúvidas práticas, pois não havia nenhum projeto viável para uma bomba de hidrogênio na época. [144] Com relação à possibilidade de a União Soviética desenvolver uma arma termonuclear, o GAC sentiu que os Estados Unidos poderiam ter um estoque adequado de armas atômicas para retaliar contra qualquer ataque termonuclear. [145] Nesse sentido, Oppenheimer e os outros estavam preocupados com os custos de oportunidade que seriam incorridos se os reatores nucleares fossem desviados de materiais necessários para a produção da bomba atômica para materiais como o trítio necessários para uma arma termonuclear. [146] [147]

A maioria da AEC posteriormente endossou a recomendação do GAC - e Oppenheimer pensou que a luta contra o Super triunfaria - mas os defensores da arma pressionaram vigorosamente a Casa Branca. [148] Em 31 de janeiro de 1950, o presidente Truman, que sempre estava predisposto a prosseguir com o desenvolvimento da arma de qualquer maneira, tomou a decisão formal de fazê-lo. [149] Oppenheimer e outros oponentes do GAC ao projeto, especialmente James Conant, sentiram-se desanimados e consideraram a renúncia do comitê.[150] Eles permaneceram, embora suas opiniões sobre a bomba de hidrogênio fossem bem conhecidas. [151]

Em 1951, Edward Teller e o matemático Stanislaw Ulam desenvolveram o que ficou conhecido como o projeto de Teller-Ulam para uma bomba de hidrogênio. [152] Este novo design parecia tecnicamente viável e Oppenheimer oficialmente acedeu ao desenvolvimento da arma, [153] enquanto ainda procurava maneiras de questionar seu teste, implantação ou uso. [154] Como ele lembrou mais tarde:

O programa que tínhamos em 1949 era uma coisa torturante que você poderia muito bem argumentar que não tinha muito sentido técnico. Portanto, era possível argumentar também que você não o queria, mesmo que pudesse tê-lo. O programa em 1951 era tecnicamente tão bom que você não podia discutir sobre isso. As questões tornaram-se puramente militares, políticas e humanas sobre o que você faria a respeito assim que as tivesse. [155]

Oppenheimer, junto com Conant e Lee DuBridge, outro membro que se opôs à decisão da bomba H, deixou o GAC quando seus mandatos expiraram em agosto de 1952. [156] O presidente Truman recusou-se a renomeá-los, pois o presidente queria novas vozes no comitê que apoiava mais o desenvolvimento da bomba H. Além disso, vários oponentes de Oppenheimer comunicaram a Truman seu desejo de que Oppenheimer deixasse o comitê. [158]

Painéis e grupos de estudo

Oppenheimer desempenhou um papel em vários painéis do governo e projetos de estudo durante o final dos anos 1940 e início dos anos 1950, alguns dos quais o encontraram no meio de controvérsias e lutas pelo poder. [159]

Em 1948, Oppenheimer presidiu o Painel de Objetivos de Longo Alcance do Departamento de Defesa, que examinou a utilidade militar das armas nucleares, incluindo como elas poderiam ser entregues. [160] Depois de um ano de estudos, na primavera de 1952 Oppenheimer escreveu o relatório preliminar do Projeto GABRIEL, que examinou os perigos da precipitação nuclear. [161] Oppenheimer também foi membro do Comitê Consultivo Científico do Escritório de Mobilização de Defesa. [162]

Oppenheimer participou do Projeto Charles durante 1951, que examinou a possibilidade de criar uma defesa aérea eficaz dos Estados Unidos contra ataques atômicos, e no Projeto East River subsequente em 1952, que, com a contribuição de Oppenheimer, recomendou a construção de um sistema de alerta que forneceria aviso de uma hora para ataques atômicos contra cidades americanas. [161] Esses dois projetos levaram ao Projeto Lincoln em 1952, um grande esforço em que Oppenheimer foi um dos cientistas seniores. [161] Realizado no MIT Lincoln Laboratory, que havia sido fundado recentemente para estudar questões de defesa aérea, que por sua vez levou ao Lincoln Summer Study Group, onde Oppenheimer se tornou uma figura chave. [163] O apelo de Oppenheimer e de outros cientistas para que os recursos sejam alocados para a defesa aérea em vez de grandes capacidades de ataque retaliatório trouxe uma resposta imediata de objeção da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF), [164] e um debate se seguiu sobre se Oppenheimer e cientistas aliados, ou a Força Aérea, estavam adotando uma filosofia inflexível da "Linha Maginot". [165] Em qualquer caso, o trabalho do Summer Study Group acabou levando à construção da Distant Early Warning Line. [166]

Edward Teller, que estivera tão desinteressado em trabalhar na bomba atômica de Los Alamos durante a guerra que Oppenheimer lhe deu tempo para trabalhar em seu próprio projeto da bomba de hidrogênio, [167] acabou deixando Los Alamos em 1951 para ajudar encontrou, em 1952, um segundo laboratório no que viria a ser o Laboratório Nacional Lawrence Livermore. [168] Oppenheimer defendeu a história do trabalho feito em Los Alamos e se opôs à criação do segundo laboratório. [169]

O Projeto Vista procurou melhorar as capacidades de guerra tática dos EUA. [161] Oppenheimer foi uma adição tardia ao projeto em 1951, mas escreveu um capítulo chave do relatório que desafiou a doutrina do bombardeio estratégico e defendeu armas nucleares táticas menores que seriam mais úteis em um conflito de teatro limitado contra as forças inimigas. [170] Armas termonucleares estratégicas entregues por bombardeiros a jato de longo alcance estariam necessariamente sob o controle da Força Aérea dos Estados Unidos, enquanto as conclusões do Vista recomendavam um papel maior para o Exército dos Estados Unidos e também para a Marinha dos Estados Unidos. [171] A reação da Força Aérea a isso foi imediatamente hostil, [172] e eles conseguiram suprimir o relatório do Vista. [173]

Durante 1952, Oppenheimer presidiu o Painel de Consultores sobre Desarmamento do Departamento de Estado de cinco membros, [174] que primeiro instou os Estados Unidos a adiarem seu primeiro teste planejado da bomba de hidrogênio e buscar a proibição de testes termonucleares com a União Soviética, alegando que evitar um teste pode impedir o desenvolvimento de uma nova arma catastrófica e abrir caminho para novos acordos de armas entre as duas nações. [175] O painel não tinha aliados políticos em Washington, no entanto, e a tomada de Ivy Mike foi realizada conforme programado. [174] O painel então emitiu um relatório final em janeiro de 1953, que, influenciado por muitas das crenças profundas de Oppenheimer, apresentou uma visão pessimista do futuro em que nem os Estados Unidos nem a União Soviética poderiam estabelecer uma superioridade nuclear efetiva, mas ambos lados podem causar danos terríveis no outro. [176] Uma das recomendações do painel, que Oppenheimer considerou especialmente importante, [177] foi que o governo dos EUA praticasse menos sigilo e mais abertura em relação ao povo americano sobre as realidades do equilíbrio nuclear e os perigos da guerra nuclear. [176] Esta noção encontrou um público receptivo na nova administração Eisenhower e levou à criação da Operação Franqueza. [178] Oppenheimer posteriormente apresentou sua opinião sobre a falta de utilidade de arsenais nucleares cada vez maiores para o público americano com um artigo em Negócios Estrangeiros em junho de 1953, [179] e recebeu atenção nos principais jornais americanos. [180]

Assim, em 1953, Oppenheimer havia alcançado outro pico de influência, estando envolvido em vários cargos e projetos governamentais diferentes e tendo acesso a planos estratégicos cruciais e níveis de força. [59] Mas, ao mesmo tempo, Oppenheimer havia se tornado o inimigo dos proponentes do bombardeio estratégico, que viam a oposição do físico à bomba H, seguida por essas posições e posturas acumuladas, com uma combinação de amargura e desconfiança. [181] Essa visão estava associada ao medo de que a fama e os poderes de persuasão de Oppenheimer o tivessem tornado perigosamente influente nos círculos governamentais, militares e científicos. [182]

Audiência de segurança

O FBI de J. Edgar Hoover vinha seguindo Oppenheimer desde antes da guerra, quando ele mostrava simpatias comunistas como professor em Berkeley e era próximo de membros do Partido Comunista, incluindo sua esposa e irmão. Ele esteve sob vigilância desde o início dos anos 1940, sua casa e escritório grampeados, seu telefone grampeado e sua correspondência aberta. [183] ​​O FBI forneceu aos inimigos políticos de Oppenheimer evidências incriminatórias sobre seus laços comunistas. Esses inimigos incluíam Strauss, um comissário da AEC que há muito nutria ressentimento contra Oppenheimer por sua atividade na oposição à bomba de hidrogênio e por sua humilhação de Strauss perante o Congresso alguns anos antes em relação à oposição de Strauss à exportação de isótopos radioativos para outras nações, Oppenheimer tinha categorizou-os de forma memorável como "menos importantes do que os dispositivos eletrônicos, mas mais importantes do que, digamos, vitaminas". [184]

Em 7 de junho de 1949, Oppenheimer testemunhou perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, onde admitiu que tinha associações com o Partido Comunista na década de 1930. [185] Ele testemunhou que alguns de seus alunos, incluindo David Bohm, Giovanni Rossi Lomanitz, Philip Morrison, Bernard Peters e Joseph Weinberg, eram comunistas na época em que trabalharam com ele em Berkeley. Frank Oppenheimer e sua esposa Jackie testemunharam perante o HUAC e admitiram ter sido membros do Partido Comunista. Frank foi posteriormente demitido de seu cargo na Universidade de Minnesota. Incapaz de encontrar trabalho em física por muitos anos, ele se tornou um criador de gado no Colorado. Mais tarde, ele ensinou física no ensino médio e foi o fundador do San Francisco Exploratorium. [76] [186]

O evento que desencadeou a audiência de segurança aconteceu em 7 de novembro de 1953, [187] quando William Liscum Borden, que até o início do ano havia sido o diretor executivo do Comitê Conjunto de Energia Atômica do Congresso dos Estados Unidos, enviou uma carta a Hoover que disse que "muito provavelmente J. Robert Oppenheimer é um agente da União Soviética." [188] Eisenhower nunca acreditou exatamente nas alegações contidas na carta, mas se sentiu compelido a prosseguir com uma investigação, [189] e em 3 de dezembro ordenou que uma "parede em branco" fosse colocada entre Oppenheimer e qualquer governo ou segredos militares. [190] Em 21 de dezembro de 1953, Strauss disse a Oppenheimer que sua autorização de segurança havia sido suspensa, enquanto se aguardava a resolução de uma série de acusações descritas em uma carta, e discutiu sua renúncia solicitando a rescisão de seu contrato de consultoria com a AEC. [191] Oppenheimer optou por não renunciar e solicitou uma audiência em seu lugar. [192] As acusações foram descritas em uma carta de Kenneth D. Nichols, gerente geral da AEC. [193] [194] A audiência que se seguiu em abril-maio ​​de 1954, que foi mantida em segredo, focou nos laços comunistas anteriores de Oppenheimer e sua associação durante o Projeto Manhattan com cientistas suspeitos de serem desleais ou comunistas. [195] Em seguida, continuou com um exame da oposição de Oppenheimer à bomba H e posições em projetos subsequentes e grupos de estudo. [196] Uma transcrição das audiências foi publicada em junho de 1954, [197] com algumas redações. O Departamento de Energia dos EUA tornou público o texto completo da transcrição em outubro de 2014. [198] [199]

Um dos elementos-chave nessa audiência foi o primeiro testemunho de Oppenheimer sobre a abordagem de George Eltenton a vários cientistas de Los Alamos, uma história que Oppenheimer confessou ter inventado para proteger seu amigo Haakon Chevalier. Desconhecido por Oppenheimer, ambas as versões foram gravadas durante seus interrogatórios uma década antes. Ele ficou surpreso no banco das testemunhas com suas transcrições, as quais ele não teve a chance de revisar. Na verdade, Oppenheimer nunca disse a Chevalier que finalmente o havia nomeado, e o testemunho custou a Chevalier seu emprego. Tanto Chevalier quanto Eltenton confirmaram ter mencionado que tinham uma maneira de obter informações para os soviéticos, Eltenton admitindo que disse isso a Chevalier e Chevalier admitindo que mencionou isso a Oppenheimer, mas ambos colocaram o assunto em termos de fofoca e negaram qualquer pensamento ou sugestão de traição ou pensamentos de espionagem, seja no planejamento ou na ação. Nenhum dos dois jamais foi condenado por qualquer crime. [201]

Teller testemunhou que considerava Oppenheimer leal, mas que:

Em um grande número de casos, eu vi o Dr. Oppenheimer agir - eu entendo que o Dr. Oppenheimer agiu - de uma forma que foi para mim extremamente difícil de entender. Discordo totalmente dele em várias questões e suas ações francamente me parecem confusas e complicadas. Nesta medida, sinto que gostaria de ver os interesses vitais deste país em mãos que compreendo melhor e, portanto, confio mais. Nesse sentido muito limitado, gostaria de expressar o sentimento de que me sentiria pessoalmente mais seguro se os assuntos públicos estivessem em outras mãos. [202]

Isso levou à indignação da comunidade científica e à virtual expulsão de Teller da ciência acadêmica. [203] Ernest Lawrence recusou-se a testemunhar alegando que estava sofrendo de um ataque de colite ulcerosa, mas uma transcrição de entrevista na qual ele condenava Oppenheimer foi apresentada como prova em sua ausência. [204] Groves, ameaçado pelo FBI como tendo sido potencialmente parte de um encobrimento sobre o contato com Chevalier em 1943, também testemunhou contra Oppenheimer. [205] Muitos cientistas importantes, bem como figuras governamentais e militares, testemunharam em nome de Oppenheimer. Inconsistências em seu depoimento e seu comportamento errático no depoimento, em um ponto dizendo que ele havia contado uma "história de galo e touro" e que isso era porque ele "era um idiota", convenceu alguns de que ele era instável, não confiável e uma possível segurança risco. A autorização de Oppenheimer foi revogada um dia antes do prazo previsto para a caducidade de qualquer maneira. [206] O comentário de Isidor Rabi foi que Oppenheimer era apenas um consultor do governo na época de qualquer maneira e que se o governo "não quisesse consultar o cara, então não o consulte". [207]

Durante sua audiência, Oppenheimer testemunhou de bom grado sobre o comportamento de esquerda de muitos de seus colegas científicos. Se a autorização de Oppenheimer não tivesse sido retirada, ele poderia ter sido lembrado como alguém que havia "nomeado nomes" para salvar sua própria reputação. [208] Por acaso, Oppenheimer foi visto pela maioria da comunidade científica como um mártir do macarthismo, um liberal eclético que foi injustamente atacado por inimigos belicistas, símbolo da mudança da criatividade científica da academia para o militar. [209] Wernher von Braun resumiu sua opinião sobre o assunto com uma piada para um comitê do Congresso: "Na Inglaterra, Oppenheimer teria sido nomeado cavaleiro." [210]

Em um seminário no Woodrow Wilson Institute em 20 de maio de 2009, com base em uma extensa análise dos cadernos de Vassiliev retirados dos arquivos da KGB, John Earl Haynes, Harvey Klehr e Alexander Vassiliev confirmaram que Oppenheimer nunca esteve envolvido em espionagem para a União Soviética . A inteligência soviética tentou repetidamente recrutá-lo, mas nunca teve sucesso. Oppenheimer não traiu os Estados Unidos. Além disso, ele removeu várias pessoas do Projeto Manhattan que simpatizavam com a União Soviética. [211] Haynes, Klehr e Vassiliev também afirmam que Oppenheimer "era, de fato, um membro dissimulado do CPUSA no final dos anos 1930". [212] De acordo com o biógrafo Ray Monk: "Ele era, em um sentido muito prático e real, um apoiador do Partido Comunista. Além disso, em termos de tempo, esforço e dinheiro gasto nas atividades do Partido, ele era um apoiador muito comprometido " [213]

A partir de 1954, Oppenheimer viveu vários meses do ano na ilha de Saint John, nas Ilhas Virgens dos EUA. Em 1957, ele comprou um terreno de 2 acres (0,81 ha) em Gibney Beach, onde construiu uma casa espartana na praia. [214] Ele passou um tempo considerável navegando com sua filha Toni e sua esposa Kitty. [215]

Oppenheimer estava cada vez mais preocupado com o perigo potencial que as invenções científicas poderiam representar para a humanidade. Ele se juntou a Albert Einstein, Bertrand Russell, Joseph Rotblat e outros cientistas e acadêmicos eminentes para estabelecer o que mais tarde, em 1960, se tornaria a Academia Mundial de Arte e Ciência. Significativamente, após sua humilhação pública, ele não assinou os principais protestos abertos contra as armas nucleares da década de 1950, incluindo o Manifesto Russell-Einstein de 1955, nem, embora convidado, ele participou das primeiras Conferências Pugwash sobre Ciência e Assuntos Mundiais em 1957 . [216]

Em seus discursos e escritos públicos, Oppenheimer enfatizou continuamente a dificuldade de administrar o poder do conhecimento em um mundo no qual a liberdade da ciência para trocar idéias era cada vez mais prejudicada por preocupações políticas. Oppenheimer proferiu as palestras Reith na BBC em 1953, que foram posteriormente publicadas como Ciência e o entendimento comum. [217] Em 1955 Oppenheimer publicou The Open Mind, uma coleção de oito palestras que proferiu desde 1946 sobre o tema armas nucleares e cultura popular. Oppenheimer rejeitou a ideia da diplomacia da canhoneira nuclear. “Os propósitos deste país no campo da política externa”, escreveu ele, “não podem de forma real ou duradoura ser alcançados pela coerção”. Em 1957, os departamentos de filosofia e psicologia de Harvard convidaram Oppenheimer para apresentar as palestras William James. Um grupo influente de ex-alunos de Harvard liderado por Edwin Ginn, que incluía Archibald Roosevelt, protestou contra a decisão. [218] Cerca de 1.200 pessoas lotaram o Sanders Theatre para ouvir as seis palestras de Oppenheimer, intituladas "The Hope of Order". [216] Oppenheimer proferiu as Whidden Lectures na McMaster University em 1962, e estas foram publicadas em 1964 como O trapézio voador: três crises para os físicos. [219]

Privado de poder político, Oppenheimer continuou a dar palestras, escrever e trabalhar na física. Ele viajou pela Europa e pelo Japão, dando palestras sobre a história da ciência, o papel da ciência na sociedade e a natureza do universo. [220] Em setembro de 1957, a França o nomeou oficial da Legião de Honra, [221] e em 3 de maio de 1962, ele foi eleito membro estrangeiro da Royal Society na Grã-Bretanha. [222] [223] A pedido de muitos amigos políticos de Oppenheimer que haviam ascendido ao poder, o presidente John F. Kennedy concedeu a Oppenheimer o Prêmio Enrico Fermi em 1963 como um gesto de reabilitação política. Edward Teller, o vencedor do prêmio do ano anterior, também recomendou que Oppenheimer o recebesse, na esperança de que isso acabasse com o fosso entre eles. [224] Um pouco mais de uma semana após o assassinato de Kennedy, seu sucessor, o presidente Lyndon Johnson, presenteou Oppenheimer com o prêmio ", por contribuições para a física teórica como professor e criador de ideias, e pela liderança do Laboratório de Los Alamos e do laboratório atômico programa de energia durante anos críticos ". [225] Oppenheimer disse a Johnson: "Eu acho que é simplesmente possível, Sr. Presidente, que você tenha precisado de alguma caridade e coragem para fazer este prêmio hoje." [226]

A reabilitação implícita no prêmio foi em parte simbólica, já que Oppenheimer ainda não tinha autorização de segurança e não poderia ter nenhum efeito na política oficial, mas o prêmio veio com um estipêndio de $ 50.000 sem impostos, e seu prêmio indignou muitos republicanos proeminentes no Congresso. A viúva do falecido presidente Kennedy, Jacqueline, ainda morando na Casa Branca, fez questão de se encontrar com Oppenheimer para lhe dizer o quanto seu marido queria que ele recebesse a medalha. [227] Enquanto ainda era um senador em 1959, Kennedy tinha sido instrumental na votação para negar por pouco, o inimigo de Oppenheimer, Lewis Strauss, uma posição cobiçada no governo como secretário de Comércio, efetivamente encerrando a carreira política de Strauss. Isso se deveu em parte ao lobby da comunidade científica em nome de Oppenheimer. [228]

Oppenheimer era um fumante inveterado que foi diagnosticado com câncer de garganta no final de 1965. Após uma cirurgia inconclusiva, ele foi submetido a um tratamento de radiação e quimioterapia, sem sucesso, no final de 1966.[229] Ele entrou em coma em 15 de fevereiro de 1967 e morreu em sua casa em Princeton, Nova Jersey, em 18 de fevereiro, aos 62 anos. Um serviço memorial foi realizado uma semana depois em Alexander Hall, no campus da Universidade de Princeton. O serviço foi assistido por 600 de seus associados científicos, políticos e militares que incluíam Bethe, Groves, Kennan, Lilienthal, Rabi, Smyth e Wigner. Seu irmão Frank e o resto de sua família também estavam lá, assim como o historiador Arthur M. Schlesinger, Jr., o romancista John O'Hara, e George Balanchine, o diretor do New York City Ballet. Bethe, Kennan e Smyth fizeram breves elogios. [230] O corpo de Oppenheimer foi cremado e suas cinzas colocadas em uma urna. Sua esposa Kitty levou as cinzas para St. John e jogou a urna no mar, à vista da casa de praia. [231]

Em outubro de 1972, Kitty morreu aos 62 anos de uma infecção intestinal complicada por uma embolia pulmonar. O rancho de Oppenheimer no Novo México foi então herdado por seu filho Peter, e a propriedade da praia foi herdada por sua filha Katherine "Toni" Oppenheimer Silber. Toni foi negada a autorização de segurança por sua vocação escolhida como tradutora das Nações Unidas depois que o FBI apresentou as antigas acusações contra seu pai. Em janeiro de 1977 (três meses após o fim de seu segundo casamento), ela cometeu suicídio aos 32 anos, seu ex-marido a encontrou pendurada em uma viga da casa de praia de sua família. [232] Ela deixou a propriedade para "o povo de St. John por um parque público e área de recreação". [233] A casa original foi construída muito perto da costa e sucumbiu a um furacão. Hoje, o Governo das Ilhas Virgens mantém um Centro Comunitário na área. [234]

Quando Oppenheimer foi destituído de sua posição de influência política em 1954, ele simbolizou para muitos a loucura dos cientistas em pensar que poderiam controlar como os outros usariam suas pesquisas. Ele também foi visto como um símbolo dos dilemas que envolvem a responsabilidade moral do cientista no mundo nuclear. [235] As audiências foram motivadas por política, com um fator sendo a inimizade pessoal que Lewis Strauss mantinha por Oppenheimer. [236] Mas a política também refletiu uma divisão total na comunidade de armas nucleares, uma discussão entre dois grupos de governantes e cientistas. Um grupo via com temor apaixonado a União Soviética como um inimigo mortal e acreditava que ter o armamento mais poderoso, capaz de fornecer a retaliação mais massiva, era a melhor estratégia para combater essa ameaça. O outro grupo sentiu que desenvolver a bomba H não iria de fato melhorar a posição de segurança ocidental e que usar a arma contra grandes populações civis seria um ato de genocídio, e defendeu uma resposta mais flexível aos soviéticos envolvendo armas nucleares táticas, fortalecimento das forças convencionais e acordos de controle de armas. O primeiro desses grupos era o mais poderoso em termos políticos e Oppenheimer tornou-se seu alvo. [237] [238] Em vez de se opor consistentemente à "isca vermelha" do final dos anos 1940 e início dos anos 1950, Oppenheimer testemunhou contra alguns de seus ex-colegas e alunos, antes e durante sua audiência. Em um incidente, seu testemunho condenatório contra o ex-aluno Bernard Peters vazou seletivamente para a imprensa. Os historiadores interpretaram isso como uma tentativa de Oppenheimer de agradar seus colegas no governo e talvez desviar a atenção de seus próprios laços de esquerda anteriores e dos de seu irmão. No final, tornou-se um problema quando ficou claro que, se Oppenheimer realmente duvidou da lealdade de Peters, sua recomendação para o Projeto Manhattan foi imprudente, ou pelo menos contraditória. [239]

Representações populares de Oppenheimer vêem suas lutas pela segurança como um confronto entre militaristas de direita (simbolizados por Teller) e intelectuais de esquerda (simbolizados por Oppenheimer) sobre a questão moral das armas de destruição em massa. [241] A questão da responsabilidade dos cientistas para com a humanidade inspirou o drama de Bertolt Brecht Galileo (1955), deixou sua marca na obra de Friedrich Dürrenmatt Die Physiker, e é a base da ópera Doutor Atômico por John Adams (2005), que foi encomendado para retratar Oppenheimer como um Fausto moderno. Peça de Heinar Kipphardt No caso de J. Robert Oppenheimer, depois de aparecer na televisão da Alemanha Ocidental, teve seu lançamento teatral em Berlim e Munique em outubro de 1964. As objeções de Oppenheimer resultaram em uma troca de correspondência com Kipphardt, na qual o dramaturgo se ofereceu para fazer correções, mas defendeu a peça. [242] Ele estreou em Nova York em junho de 1968, com Joseph Wiseman no papel de Oppenheimer. New York Times o crítico de teatro Clive Barnes chamou de uma "peça raivosa e partidária" que ficou do lado de Oppenheimer, mas retratou o cientista como um "tolo e gênio trágico". [243] Oppenheimer teve dificuldade com este retrato. Depois de ler uma transcrição da peça de Kipphardt logo após seu início, Oppenheimer ameaçou processar o dramaturgo, condenando "improvisações contrárias à história e à natureza das pessoas envolvidas". [244] Mais tarde, Oppenheimer disse a um entrevistador:

A maldita coisa toda [a audiência de segurança] foi uma farsa, e essas pessoas estão tentando transformar isso em tragédia. . Eu nunca disse que me arrependia de ter participado de forma responsável da fabricação da bomba. Eu disse que talvez ele [Kipphardt] tivesse esquecido Guernica, Coventry, Hamburgo, Dresden, Dachau, Varsóvia e Tóquio, mas eu não, e que se ele achasse tão difícil de entender, deveria escrever uma peça sobre outra coisa. [245]

Série de TV da BBC de 1980 Oppenheimer, estrelado por Sam Waterston, ganhou três prêmios BAFTA Television. [246] [247] O Dia Depois da Trindade, um documentário de 1980 sobre J. Robert Oppenheimer e a construção da bomba atômica, foi indicado ao Oscar e recebeu o Prêmio Peabody. [248] [249] A vida de Oppenheimer foi explorada na peça Oppenheimer por Tom Morton-Smith. [250]

Além de seu uso por autores de ficção, existem inúmeras biografias, incluindo Prometeu americano: o triunfo e a tragédia de J. Robert Oppenheimer (2005) por Kai Bird e Martin J. Sherwin que ganhou o Prêmio Pulitzer de Biografia ou Autobiografia em 2006. [251] A história de Oppenheimer foi freqüentemente vista por biógrafos e historiadores como uma tragédia moderna. [252] [253] [254] O conselheiro de segurança nacional e acadêmico McGeorge Bundy, que havia trabalhado com Oppenheimer no Painel de Consultores do Departamento de Estado, escreveu: "Além da extraordinária ascensão e queda de Oppenheimer em prestígio e poder, seu personagem dimensões totalmente trágicas em sua combinação de charme e arrogância, inteligência e cegueira, consciência e insensibilidade, e talvez acima de tudo ousadia e fatalismo. Tudo isso, de maneiras diferentes, se voltaram contra ele nas audiências ”. [254]

Uma conferência e exibição do centenário foram realizadas em 2004 em Berkeley, [255] com os procedimentos da conferência publicados em 2005 como Reavaliando Oppenheimer: Estudos e Reflexões do Centenário. [256] Seus documentos estão na Biblioteca do Congresso. [257]

Como cientista, Oppenheimer é lembrado por seus alunos e colegas como um pesquisador brilhante e professor envolvente que foi o fundador da física teórica moderna nos Estados Unidos. Como suas atenções científicas frequentemente mudavam rapidamente, ele nunca trabalhou por tempo suficiente em qualquer tópico e o levou a bom termo para merecer o Prêmio Nobel, [258] embora suas investigações que contribuíram para a teoria dos buracos negros possam ter garantido o prêmio se ele tivesse vivido muito o suficiente para vê-los concretizados por astrofísicos posteriores. [56] Um asteróide, 67085 Oppenheimer, foi nomeado em sua homenagem, [259] assim como a cratera lunar Oppenheimer. [260]

Como conselheiro militar e de políticas públicas, Oppenheimer foi um líder tecnocrático em uma mudança nas interações entre a ciência e os militares e o surgimento da "Big Science". Durante a Segunda Guerra Mundial, os cientistas envolveram-se na pesquisa militar em um grau sem precedentes. Por causa da ameaça que o fascismo representava para a civilização ocidental, eles se ofereceram em grande número tanto para assistência tecnológica quanto organizacional ao esforço Aliado, resultando em ferramentas poderosas como radar, o fusível de proximidade e pesquisa operacional. Como um físico culto, intelectual e teórico que se tornou um organizador militar disciplinado, Oppenheimer representou o afastamento da ideia de que os cientistas tinham sua "cabeça nas nuvens" e que o conhecimento sobre assuntos anteriormente esotéricos como a composição do núcleo atômico não tinha aplicativos do "mundo real". [235]

Dois dias antes do teste da Trindade, Oppenheimer expressou suas esperanças e medos em uma citação do Bhagavad Gita:

Na batalha, na floresta, no precipício das montanhas,
No grande mar escuro, no meio de dardos e flechas,
No sono, na confusão, nas profundezas da vergonha,
As boas ações que um homem fez antes de defendê-lo. [261]


J. Robert Oppenheimer - o pai da bomba atômica

Embora seja frequentemente aclamado como o pai da bomba atômica, J. Robert Oppenheimer era um homem de interesses ecléticos. Ele mostrou o mesmo interesse pela física teórica, bem como pela teologia do sudeste asiático e pela ideologia do comunismo. Enquanto outras pessoas ao seu redor se regozijavam com o sucesso do teste de arma atômica "Trinity" em 1945, a mente intelectual foi vista recitando versos do "Bhagavad Gita", a sagrada doutrina do hinduísmo. Assim como a arma que ele desenvolveu mudou a vida de milhões, ela também afetou sua vida. Ele foi envolvido no drama político que se seguiu, criado como resultado direto de sua invenção. Era como se sua própria vida tivesse se transformado em um inferno. Dê uma olhada em sua jornada de um estudante excepcional a um suposto espião soviético.

Nascido em 22 de abril de 1904 na cidade de Nova York, J. Robert Oppenheimer foi o primeiro filho de Julius e Ella Oppenheimer. Julius era um abastado comerciante de têxteis que praticava a fé judaica. Quando Robert tinha oito anos, sua família mudou-se para uma parte mais luxuosa da cidade, localizada no Upper West Side de Manhattan. Ele completou seus estudos na prestigiosa ‘Escola de Cultura Ética’, onde o corpo docente incentivou os alunos a perseguir seus sonhos.

J. Robert Oppenheimer gostou da disciplina de geologia, mas problemas de saúde provaram ser um obstáculo. Depois que um incidente sem precedentes ocorreu enquanto ele trabalhava nas minas, ele foi forçado a ir para o Novo México para se recuperar.

O jovem então se formou em física teórica na ‘Universidade de Göttingen’. Depois de concluir com sucesso seus estudos de doutorado, Robert seguiu uma carreira acadêmica na Holanda. Como pré-requisito para um ensino eficaz, ele dominou o idioma antes de assumir o cargo. Durante o curto período de um ano que passou com os holandeses, ele se tornou bastante popular entre seus alunos e foi aqui que ele ganhou o apelido de ‘Opje’, que mais tarde se tornou ‘Oppie’.

De volta aos Estados Unidos, Oppenheimer aceitou um cargo na ‘University of California’, Berkeley. Aqui, essa mente sempre inquisitiva ganhou uma reputação estelar de enfrentar qualquer problema de física. Junto com seu primeiro discípulo de doutorado, eles mapearam um novo método de obtenção de isótopos radioativos. O sucesso de sua empreitada chamou a atenção de importantes pesquisadores no campo da física nuclear.

No entanto, ele não se contentou apenas em transmutar elementos, ele passou a estudar a língua sânscrita. Muitas vezes em sua vida, ele era conhecido por usar seu conhecimento da linguagem antiga para descrever a conexão entre a teologia e o mundo mortal. Seus variados interesses não terminaram nisso - ele se interessou profundamente pelo cenário político atual.

Suas filiações às facções comunistas, para as quais ajudou a arrecadar fundos durante a Guerra Civil Espanhola, provaram ser extremamente benéficas, especialmente em sua vida pessoal. Foi no verão de 1939 que ele conheceu Kitty Harrison, que era casada com um radiologista na época.

Logo o romance floresceu entre os dois e o casal fugiu para o rancho de Oppenheimer no Novo México. Kitty finalmente se divorciou do marido e os dois trocaram votos nupciais em 1940. Harrison, que era uma aficionada pelo comunista, manteve seus laços mesmo durante a Segunda Guerra Mundial.

Com a descoberta da fusão e fissão nuclear, a comunidade científica estava refletindo sobre seu uso na fabricação de armas de guerra. Com a Segunda Guerra Mundial batendo em suas portas, os Estados Unidos decidiram criar uma arma nuclear. Assim surgiu o Projeto Manhattan e, para surpresa de todos, Oppenheimer foi encarregado da missão. O que surpreendeu as pessoas foi que havia vários ganhadores do Prêmio Nobel que poderiam ter sido indicados como o chefe e, em vez disso, um jovem cientista foi escolhido. A decisão foi tomada devido ao conhecimento profundo de Robert do fato de que criar uma bomba nuclear não era apenas um problema de física, mas também exigia conhecimentos em mineração, engenharia e balística. Ao assumir o projeto, a primeira tarefa que lhe foi atribuída foi encontrar um local onde a construção e o teste da bomba pudessem ser realizados com segurança.

Uma equipe de generais militares liderados por Oppenheimer conduziu uma pesquisa em seu rancho mexicano e, finalmente, eles concordaram com um local que chamaram de "Trinity". O projeto deu frutos em 1945, quando eles testaram com sucesso a primeira bomba atômica. Nas palavras de Oppenheimer, que ele tirou da antiga escritura do ‘Bhagavad Gita’, o evento foi: "Se o brilho de mil sóis explodisse de uma vez no céu, isso seria como o esplendor do poderoso".

Acredita-se que J. Robert Oppenheimer não gostou do fato de a bomba não poder ser usada contra os nazistas, pois eles se renderam. Mas quando a bomba nuclear tirou a vida de milhões no Japão, o cientista ficou cheio de remorso. Durante um encontro com o presidente Harry Truman, ele aparentemente disse: “Sr. Presidente, tenho sangue nas mãos ”.

Os Aliados saíram vitoriosos no final da Segunda Guerra Mundial e nas condições políticas turbulentas, J. Robert Oppenheimer tornou-se um alvo para o macarthismo como resultado de seus laços comunistas. O Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara o questionou sobre seu possível envolvimento com o Partido Comunista Americano e por ser um espião soviético, no ano de 1949.

A polêmica se tornou tão forte que J. Robert Oppenheimer perdeu os direitos de sua obra vitalícia. Com suas autorizações de segurança sendo revogadas à luz do cenário então, ele teve que se separar, a contragosto, de experimentos nucleares financiados pelo estado. Em 2009, um estudo relatou que todas as alegações contra Oppenheimer ser um agente secreto da URSS eram falsas. No entanto, não havia muito o que dizer sobre seu interesse pelo comunismo - fosse ele um defensor ferrenho ou apenas curioso.


Oppenheimer syntyi New Yorkissa. Hänellä oli juutalaissaksalaisia ​​sukujuuria. J. Robert Oppenheimerin Katherine-aviopuoliso, lempinimeltään Kitty (o.s. Puening) niin ikään oli saksalaistaustainen ja sukua jopa sotamarsalkka Wilhelm Keitelille. [3]

Oppenheimer osoitti erityistä lahjakkuutta jo nuorena. Hän opiskeli yliopistoissa laaja-alaisesti Englannissa, Saksassa ja Yhdysvalloissa. Hän suoritti perustutkintonsa Harvardissa ja jatkoi Cambridgen yliopistossa Ernest Rutherfordin ohjauksessa. [4] Myöhemmin hän oli luennoitsijana mm. Berkeleyn yliopistossa Kaliforniassa.

Oppenheimer teki tärkeää tutkimusta teoreettisen tähtitieteen (ja siihen liittyvien yleisen suhteellisuusteorian ja ydinvoiman teorian) alalla sekä ydinfysiikan, spektroskopian ja kvanttikenttäteorian aloilla. Kvanttikenttäteoriaa hän laajensi osaksi kvanttisähködynamiikkaa. Hän oli myös kiinnostunut relativististisesta kvanttimekaniikasta, vaikka hän epäili sen pätevyyttä.

Vuosina 1943–1945 Oppenheimer johti Los Alamosin laboratoriota (LANL). Hänen läheisenä työtoverinaan sotilaallisessa merkityksessä toimi Leslie Groves. Yksi Oppenheimerin likeinen tieteellinen työtoveri oli Robert Serber, joka oli mukana Trinity-ydinkokeessa Oppenheimerin ja Grovesin tavoin. Vuosina 1947–1966 Oppenheimer johti Princetonin yliopiston huippuyksikköä, jota kutsuttiin nimellä Estudos Avançados. [1]

J. Edgar Hooverin johtama keskusrikospoliisi FBI oli seurannut Oppenheimeria jo ennen toista maailmansotaa. Oppenheimer joutui yhtenä monista epäamerikkalaisuutta tutkineen HUAC-komitean uhriksi. Hänellä todistettiin olleen vakava suhde vuodesta 1936 lähtien Jean Tatlock -nimiseen naiseen, joka oli ollut kommunistipuolueen jäsen ja joka oli myös kirjoittanut kommunistiseen sanomalehteen. [5] Se riitti tuomion pohjaksi: Oppenheimer menetti luotettavuusluokituksensa eikä loppuikänään päässyt enää tutkimaan omia salaisiksi luokiteltuja arkistojaan. Myöhempi historia todisti Oppenheimerin joutuneen Joseph McCarthyn, niin sanotun anti-kommunistisen ajojahdin uhriksi. [6]

Oppenheimer lopetti suhteen Tatlockin kanssa vuonna 1939. Saman vuoden elokuussa hän tapasi Katherine ("Kitty") Puening Harrisonin, radikaalin Berkeleyn opiskelijan ja entisen kommunistipuolueen jäsenen. Harrison oli ollut naimisissa kolme kertaa aikaisemmin. Hänen ensimmäinen avioliittonsa kesti vain muutaman kuukauden. Hänen toinen miehensä Joe Dallet oli aktiivinen jäsen kommunistipuolueessa. Hän kuoli Espanjan sisällissodassa. Kitty palasi Yhdysvaltoihin, jossa hän suoritti Bacharel em Artes -tutkinnon kasvitieteessä Pennsylvanian yliopistossa. Siella hän avioitui Richard Harrisonin, lääkärin ja lääketieteen tutkijan, kanssa vuonna 1938. Kesäkuussa 1939 Kitty ja Harrison muuttivat Pasadenaan, Kaliforniaan, jossa hän Tuli radiologian päälliköksi paikallisessa sairaalassa ja ilmoittautui jatko-opiskelijaksi Kalifornian yliopistossa, Los Angelesissa. Kesällä 1940 hän jäi Oppenheimerin karjatilalle New Mexicossa. Saatuaan tietää olevansa raskaana hän pyysi lopulta Harrisonilta avioeroa. Tämän kieltäydyttyä Kitty sai välittömän avioeron Renossa, Nevadassa ja otti Oppenheimerin neljänneksi miehekseen 1. marraskuuta 1940.

- Robert Oppenheimer vuonna 1965 TV-lähetyksessä muistellessaan hetkeä ensimmäisen ydinräjäytyksen jälkeen

J. Robert Oppenheimer kuoli kurkkusyöpään ketjutupakoinnin seuraamuksena 62-vuotiaana. Syöpä todettiin vuonna 1965. Häntä yritettiin hoitaa kemoterapian ja sädehoidon avulla, mutta nämä eivät sairauteen tehonneet. [6]

Oppenheimer päätyi pasifistiksi, jonka johdosta poliittinen ilmapiiri kääntyi häntä vastaan ​​ja johti hänen turvaluokituksensa sekä sen myötä neuvonantajan aseman menettämiseen. [4] [7]


Audiência HUAC

Em 1943, Lansdale perguntou a Oppenheimer: "Você conhece um sujeito chamado Rudy Lambert [chefe de segurança do Partido Comunista da Califórnia, identificado em Venona como uma fonte de inteligência soviética sobre urânio]?" [232] Oppenheimer respondeu: "Não tenho certeza, você sabe como ele se parece?" [233] Ainda assim, em 1949, Oppenheimer testemunhou perante o HUAC que ele havia se encontrado com Lambert meia dúzia de vezes antes de 1943, e não só sabia que ele era um oficial comunista, [234] mas até mesmo o descreveu ("Um homem magro e bonito , altura moderada, um orador eficaz na conversa. ") [235] A seguinte conversa se seguiria:

P. Por que você perguntou a Lansdale como ele era?

P. Se o fizesse, doutor, isso significaria que estava se esquivando da pergunta?

Depois que esse depoimento vazou para a imprensa, [247] Condon, então diretor do National Bureau of Standards do Departamento de Comércio (lidando com dados confidenciais sobre armas nucleares, radar e mísseis teleguiados), escreveu uma carta ao editor contendo "uma severa ataque ao Dr. Oppenheimer ”[248] e tentou iniciar vários rumores alegando que Oppenheimer estava enlouquecendo ou se convertendo à Igreja Católica. [249] Ele também escreveu a Oppenheimer uma carta acusando-o de tentar "comprar imunidade para si mesmo, tornando-se informante" [250] e exigindo que ele "tentasse fazer uma restituição", ameaçando que se o próprio arquivo de Oppenheimer fosse tornado público, seria uma aba muito maior ": [251]" Você sabe muito bem que, uma vez que essas pessoas decidam entrar em seu próprio dossiê e torná-lo público, isso fará com que as 'revelações' que você fez até agora pareçam bastante inofensivas. " [252]

Sob pressão de Condon e outros, Oppenheimer escreveu uma carta ao editor que "retirou alguns dos testemunhos", declarando que "o Dr. Peters me informou recentemente. Que eu estava errado em acreditar. Que ele alguma vez foi membro do Partido Comunista." [253]

Oppenheimer "foi muito influenciado [em 1942]. Pela influência do Dr. Condon", de acordo com Groves. Condon, testemunhou Groves, "causou uma tremenda quantidade de danos em Los Alamos na configuração inicial." [254] Groves testemunhou que acreditava que Condon era "responsável pelas regras & # 8212 que tendiam a quebrar a compartimentação" em Los Alamos, dificultando o controle da difusão de segredos e a prevenção da espionagem. Pouco antes da explosão do Trinity, os soviéticos agendaram uma conferência científica em Moscou. O Kremlin convidou vários cientistas dos EUA para comparecerem ao fato de que um membro do Departamento de Estado tentou manter o segredo do Exército, de acordo com Groves. Entre os convidados estava Condon, mas o governo dos Estados Unidos revogou seu passaporte para impedi-lo de comparecer. Condon "fez uma batalha incrível pela frente", testemunhou Groves:

Essa batalha foi tão irrealista e tão completamente desprovida de apreciação do que era o melhor interesse dos Estados Unidos que você não podia deixar de sentir que ele era um idiota tão completo que não era confiável, ou então ele colocou seu seus próprios desejos pessoais acima dos do bem-estar do país e, portanto, ele era de fato desleal, mesmo que não fosse o caso de sair deliberadamente para ajudar o inimigo. [255]


Projeto Manhattan:

Oppenheimer tornou-se politicamente ativo no ano de 1930. Albert Einstein e Leo Szilard disseram que os nazistas poderiam desenvolver uma arma nuclear. No início da invasão da Polônia em 1939 pela Alemanha nazista, Oppenheimer foi selecionado como administrador e veio para cá com fins militares e de energia atômica. Ele se tornou o fim científico do Projeto Manhattan em Los Alamos, Novo México, no início do ano de 1942. Muitos cientistas que desconheciam os regimes fascistas na Europa gostaram deste projeto, e sua missão era desenvolver um processo de fissão recentemente documentado em que o urânio-235 envolvido [1].

Confiança na fabricação de bomba nuclear nos Estados Unidos da América:

Eles sabiam que podem fazer uma bomba nuclear instantaneamente do que Adolf Hitler a fez. Nos estágios iniciais, cerca de US $ 6.000 financiaram o projeto do governo dos Estados Unidos, mas os gastos aumentaram dia a dia, chegando a US $ 2 bilhões. O primeiro teste da Bomba Nuclear testado com sucesso. Depois disso, eles destruíram mais 2 bombas no mesmo mês, uma em Nagasaki, Japão, e outra em Hiroshima. Depois disso, a Segunda Guerra Mundial terminou [1].

“Suas palestras foram uma experiência significativa, tanto para físicos experimentais como teóricos”, Comente sobre o falecido físico Hans Bethe (1906–2005), que mais tarde trabalhou com Oppenheimer em Los Alamos. “Além de um estilo literário esplêndido, ele traz à sua sofisticação em física até então desconhecida nos Estados Unidos. Aqui estava um homem que obviamente entende todos os segredos profundos da mecânica quântica. No entanto, esclareceu que as questões mais importantes ficaram sem resposta. Sua seriedade e envolvimento profundo deram a seus alunos de pesquisa o mesmo senso de desafio. Ele nunca deu aos seus alunos as respostas fáceis e superficiais, mas os treinou para apreciar e trabalhar nos problemas profundos. ” [1]

Por que Robert Oppenheimer e a bomba atômica # 8217s ainda nos perseguem

Quando Julius Oppenheimer faleceu em 1937, Oppenheimer se tornou um homem rico. Em 1940, ele se casou com Katharine (Kitty) Puening Harrison, uma cientista divorciada e que havia assassinado sua esposa subsequente durante a Guerra Civil Espanhola. O casal teve dois filhos, Peter e Katherine. O empreendimento incluiu alguns laboratórios em áreas misteriosas em todo o país, incluindo a Universidade de Chicago Oak Ridge, Tennessee e Los Alamos, Novo México. Oppenheimer administrou o desenvolvimento das instalações de pesquisa de Los Alamos, onde acumulou as melhores personalidades da ciência dos materiais para criar uma bomba nuclear. Por sua iniciativa neste empreendimento, muitas vezes o aludiram como o “pai” da bomba nuclear [1].


J. Robert Oppenheimer: Vida, Trabalho e Legado

Muito já foi escrito sobre o físico J. Robert Oppenheimer - a substância de sua vida, seu intelecto, sua atitude aristocrática, sua liderança no Laboratório Nacional de Los Alamos, suas afiliações políticas e complicações militares / de segurança no pós-guerra e sua morte precoce de câncer, equivalem a uma história altamente convincente.

Nascido Julius Robert Oppenheimer em 22 de abril de 1904, na cidade de Nova York, Oppenheimer cresceu em um apartamento em Manhattan adornado com pinturas de van Gogh, Cézanne e Gauguin. Seu pai, Julius Oppenheimer, era um imigrante alemão que trabalhava no negócio de importação de têxteis de sua família. Sua mãe, Ella Friedman, era uma pintora cuja família estava em Nova York há gerações. Seu irmão mais novo, Frank, também se tornaria um físico.

Em 1921, Oppenheimer se formou na Escola de Cultura Ética de Nova York como o primeiro da classe. Em Harvard, Oppenheimer estudou matemática e ciências, filosofia e religião oriental e literatura francesa e inglesa. Ele foi admitido para se formar em física em seu primeiro ano de graduação com base no estudo independente. Durante um curso de termodinâmica ministrado por Percy Bridgman, Professor de Física da Higgins University em Harvard, Oppenheimer foi apresentado à física experimental, o que rapidamente chamou sua atenção. Ele se formou summa cum laude em 1925 e depois foi para o Cavendish Laboratory da Universidade de Cambridge como assistente de pesquisa de J. J. Thomson. Sem se inspirar no trabalho rotineiro de laboratório, ele foi para a Universidade de Göttingen, na Alemanha, estudar física quântica. Oppenheimer conheceu e estudou com algumas das figuras mais proeminentes do dia, incluindo Max Born e Niels Bohr. Em 1927, Oppenheimer concluiu o doutorado e, no mesmo ano, trabalhou com Born na estrutura das moléculas, produzindo a Aproximação Born-Oppenheimer. Posteriormente, ele viajou de um importante centro de física para outro: Harvard, Instituto de Tecnologia da Califórnia, Leyden e Zurique. Em 1929, ele recebeu ofertas para lecionar na Caltech e na Universidade da Califórnia em Berkeley. Aceitando ambos, ele dividiu seu tempo entre Pasadena e Berkeley, atraindo seu próprio círculo de brilhantes jovens estudantes de física.

“Suas palestras foram uma grande experiência, tanto para físicos experimentais quanto teóricos”, comentou o falecido físico Hans Bethe (1906–2005), que mais tarde trabalharia com Oppenheimer em Los Alamos. “Além de um estilo literário excelente, ele trouxe para eles um grau de sofisticação da física até então desconhecido nos Estados Unidos. Ali estava um homem que obviamente entendia todos os segredos profundos da mecânica quântica, mas deixou claro que as questões mais importantes não tinham resposta. Sua seriedade e envolvimento profundo deram a seus alunos de pesquisa o mesmo senso de desafio. Ele nunca deu aos seus alunos as respostas fáceis e superficiais, mas os treinou para apreciar e trabalhar nos problemas profundos. ”

Quando Julius Oppenheimer morreu em 1937, Oppenheimer tornou-se um homem rico. Em 1940, ele se casou com Katharine (Kitty) Puening Harrison, uma bióloga divorciada cujo segundo marido havia sido morto durante a Guerra Civil Espanhola. O casal teve dois filhos, Peter e Katherine.

A Segunda Guerra Mundial interrompeu o trabalho e a vida da maioria dos físicos americanos. Em 1942, Oppenheimer foi nomeado para o Projeto Manhattan, codinome do projeto formado para desenvolver uma bomba atômica.

O projeto envolveu vários laboratórios em locais secretos em todo o país, incluindo a Universidade de Chicago Oak Ridge, Tennessee e Los Alamos, Novo México. Oppenheimer supervisionou a construção do laboratório de Los Alamos, onde reuniu as melhores mentes da física para trabalhar no problema da criação de uma bomba atômica. Por causa de sua liderança neste projeto, ele é frequentemente referido como o “pai” da bomba atômica.

Quando a guerra terminou, o governo criou a Comissão de Energia Atômica (AEC) para substituir o Projeto Manhattan. A AEC foi encarregada de supervisionar todas as pesquisas e desenvolvimento atômicos nos Estados Unidos. Como presidente do Comitê Consultivo Geral, Oppenheimer se opôs ao desenvolvimento da bomba de hidrogênio. Conhecida como a “Super Bomba”, a bomba de hidrogênio era mil vezes mais poderosa do que a bomba atômica. No contexto da Guerra Fria, quando os Estados Unidos e a União Soviética disputavam o poder, a posição de Oppenheimer foi controversa. Na década de 1950, enquanto Oppenheimer era Diretor do Instituto, a histeria anticomunista estava varrendo Washington, D.C., liderada pelo senador conservador Joseph McCarthy, de Wisconsin. Os fanáticos McCarthy e anticomunistas se dedicaram a erradicar os espiões comunistas de todos os setores da vida americana. Oppenheimer foi submetido a uma investigação de segurança que se tornou uma causa célebre e dividiu a comunidade intelectual e científica. Em 1953, foi negado o credenciamento de segurança e perdeu seu cargo na AEC. As portas que antes estavam abertas para ele foram fechadas. “Oppenheimer recebeu o resultado da audiência de segurança muito discretamente, mas ele era uma pessoa mudada muito de seu espírito e vivacidade anteriores o haviam deixado”, relembrou Bethe.

A preocupação de Oppenheimer com a falta de compreensão científica do público em geral e a dificuldade de transmitir o conteúdo das descobertas científicas, bem como a alegria do ato criativo de descoberta até mesmo para leigos instruídos, levou a vários ensaios populares sobre ciência. Ele proferiu as Palestras Reith na BBC em 1953, e estas foram publicadas sob o título “Ciência e o Entendimento Comum”.


Legado [editar | editar fonte]

Quando Oppenheimer foi expulso de sua posição de influência política em 1954, ele simbolizou para muitos a loucura dos cientistas pensando que poderiam controlar como os outros usariam suas pesquisas. Ele também foi visto como um símbolo dos dilemas que envolvem a responsabilidade moral do cientista no mundo nuclear. & # 91172 & # 93 As audiências foram motivadas tanto pela política, visto que Oppenheimer era visto como um representante da administração anterior, quanto por considerações pessoais decorrentes de sua inimizade com Lewis Strauss. & # 91173 & # 93 A razão ostensiva para a audiência e a questão que alinhou Oppenheimer com os intelectuais liberais, a oposição de Oppenheimer ao desenvolvimento da bomba de hidrogênio, foi baseada tanto em fundamentos técnicos quanto morais. Uma vez que as considerações técnicas foram resolvidas, ele apoiou a bomba de hidrogênio de Teller porque acreditava que a União Soviética inevitavelmente construiria uma também. & # 91174 & # 93 Em vez de se opor consistentemente à "isca vermelha" do final dos anos 1940 e início dos anos 1950, Oppenheimer testemunhou contra alguns de seus ex-colegas e alunos, antes e durante sua audiência. Em um incidente, seu testemunho condenatório contra o ex-aluno Bernard Peters vazou seletivamente para a imprensa. Os historiadores interpretaram isso como uma tentativa de Oppenheimer de agradar seus colegas no governo e talvez desviar a atenção de seus próprios laços de esquerda anteriores e dos de seu irmão. No final, tornou-se um problema quando ficou claro que, se Oppenheimer realmente duvidou da lealdade de Peters, sua recomendação para o Projeto Manhattan foi temerária, ou pelo menos contraditória. & # 91175 & # 93

Oppenheimer (à esquerda) e Groves (à direita) nos restos do teste Trinity em setembro de 1945. As galochas de lona branca evitam que a chuva caia na sola de seus sapatos. & # 91176 & # 93

Representações populares de Oppenheimer vêem suas lutas pela segurança como um confronto entre militaristas de direita (simbolizados por Teller) e intelectuais de esquerda (simbolizados por Oppenheimer) sobre a questão moral das armas de destruição em massa. & # 91177 & # 93 A questão da responsabilidade dos cientistas para com a humanidade inspirou o drama de Bertolt Brecht Galileo (1955), deixou sua marca na obra de Friedrich Dürrenmatt Die Physiker, e é a base da ópera Doutor Atômico por John Adams (2005), que foi encomendado para retratar Oppenheimer como um Fausto moderno. Peça de Heinar Kipphardt No caso de J. Robert Oppenheimer, depois de aparecer na televisão da Alemanha Ocidental, teve seu lançamento teatral em Berlim e Munique em outubro de 1964. As objeções de Oppenheimer resultaram em uma troca de correspondência com Kipphardt, na qual o dramaturgo se ofereceu para fazer correções, mas defendeu a peça. & # 91178 & # 93 Estreou em Nova York em junho de 1968, com Joseph Wiseman no papel de Oppenheimer. New York Times o crítico de teatro Clive Barnes chamou de uma "peça raivosa e partidária" que ficou do lado de Oppenheimer, mas retratou o cientista como um "tolo e gênio trágico". & # 91179 & # 93 Oppenheimer teve dificuldade com esse retrato. Depois de ler uma transcrição da peça de Kipphardt logo após seu início, Oppenheimer ameaçou processar o dramaturgo, condenando "improvisações contrárias à história e à natureza das pessoas envolvidas". & # 91180 & # 93 Mais tarde Oppenheimer disse a um entrevistador:

A maldita coisa toda [a audiência de segurança] foi uma farsa, e essas pessoas estão tentando transformar isso em tragédia. . & # 160Eu nunca disse que me arrependia de ter participado de forma responsável na fabricação da bomba. Eu disse que talvez ele [Kipphardt] tivesse esquecido Guernica, Coventry, Hamburgo, Dresden, Dachau, Varsóvia e Tóquio, mas eu não, e que se ele achasse tão difícil de entender, deveria escrever uma peça sobre outra coisa. & # 91181 & # 93

A série de TV britânica de 1980 Oppenheimer, estrelado por Sam Waterston, ganhou três prêmios BAFTA Television. & # 91182 & # 93 & # 91183 & # 93 O Dia Depois da Trindade, um documentário de 1980 sobre J. Robert Oppenheimer e a construção da bomba atômica, foi indicado ao Oscar e recebeu o Prêmio Peabody. & # 91184 & # 93 & # 91185 & # 93 Além de ser usado por autores de ficção, a vida de Oppenheimer foi explorada em várias biografias, incluindo Prometeu americano: o triunfo e a tragédia de J. Robert Oppenheimer (2005) por Kai Bird e Martin J. Sherwin que ganhou o Prêmio Pulitzer de Biografia ou Autobiografia em 2006. & # 91186 & # 93 Uma conferência e exibição do centenário foram realizadas em 2004 em Berkeley, & # 91187 & # 93 com os procedimentos do conferência publicada em 2005 como Reavaliando Oppenheimer: Estudos e Reflexões do Centenário. & # 91188 & # 93 Seus documentos estão na Biblioteca do Congresso. & # 91189 & # 93

Como cientista, Oppenheimer é lembrado por seus alunos e colegas como um pesquisador brilhante e professor envolvente, o fundador da física teórica moderna nos Estados Unidos. Como suas atenções científicas frequentemente mudavam rapidamente, ele nunca trabalhou por tempo suficiente em qualquer tópico e o levou a bom termo para merecer o Prêmio Nobel, & # 91190 & # 93, embora suas investigações que contribuíram para a teoria dos buracos negros possam ter garantido o prêmio, caso ele viveu o suficiente para vê-los concretizados por astrofísicos posteriores. & # 9154 & # 93 Um asteróide, 67085 Oppenheimer, foi nomeado em sua homenagem, & # 91191 & # 93, assim como a cratera lunar Oppenheimer. & # 91192 & # 93

Como conselheiro militar e de políticas públicas, Oppenheimer foi um líder tecnocrático em uma mudança nas interações entre a ciência e os militares e o surgimento da "Big Science". Durante a Guerra Mundial & # 160II, os cientistas envolveram-se na pesquisa militar em um grau sem precedentes. Por causa da ameaça que o fascismo representava para a civilização ocidental, eles se ofereceram em grande número tanto para assistência tecnológica quanto organizacional ao esforço Aliado, resultando em ferramentas poderosas como radar, o fusível de proximidade e pesquisa operacional. Como um físico culto, intelectual e teórico que se tornou um organizador militar disciplinado, Oppenheimer representou o afastamento da ideia de que os cientistas tinham sua "cabeça nas nuvens" e que o conhecimento sobre assuntos anteriormente esotéricos como a composição do núcleo atômico não tinha aplicativos do "mundo real". & # 91172 & # 93

Dois dias antes do teste da Trindade, Oppenheimer expressou suas esperanças e medos em uma citação do Bhagavad Gita:

Na batalha, na floresta, no precipício das montanhas,
No grande mar escuro, no meio de dardos e flechas,
No sono, na confusão, nas profundezas da vergonha,
As boas ações que um homem fez antes de defendê-lo. & # 91193 & # 93