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Coreia - HISTÓRIA

Período colonial da Coreia

Residente Geral e Resistência

O controle total pelos japoneses começou em 1º de fevereiro de 1906. O Residente-Geral foi investido de autoridade total em relação à diplomacia da Coréia, administração doméstica e assuntos militares. Por meio do Conselho de Melhoria da Administração Coreana, ele pressionou o governo coreano a aceitar a política agressiva do Japão nas áreas de finanças, bancos, agricultura, silvicultura, mineração, transporte, educação, cultura, jurisprudência, segurança interna, administração local e família real .

A fim de encobrir suas ações coercitivas, o Residente-Geral enviou Stevens, pago pelo governo coreano, aos Estados Unidos para promover a propaganda japonesa. Ao chegar a São Francisco, Stevens, que teria recebido dezenas de milhares de dólares dos japoneses, fez uma falsa declaração de que o povo coreano em geral deu boas-vindas ao tratado Coreia-Japão. Enfurecidos com este boato, os emigrantes coreanos Chang In-hwan e Chon Myong-un o assassinaram em março de 1907.

Quando o Imperador Kojong despachou um emissário para a Conferência de Paz em Haia em junho de 1907 e expôs à política agressiva do Japão mundial, o Gabinete do Residente-Geral forçou o monarca a abdicar do trono, e o terceiro Acordo Coréia-Japão de julho foi imposta à Coréia, que forneceu uma base legal para a apropriação da Coréia pelo Japão. Um grande número de funcionários japoneses penetrou nos ramos executivo e judiciário do governo coreano, acelerando o esquema japonês de anulação total da Coreia. As forças armadas coreanas foram desarmadas e dispersas e o sistema judicial foi reorganizado para servir à agressão japonesa. Além disso, em um memorando secreto anexado ao acordo Coreano-Japão, foi estipulado que as forças militares coreanas seriam dissolvidas e que tribunais, prisões recém-construídas e a polícia seriam entregues à administração japonesa. Isso permitiu que os japoneses assumissem a verdadeira autoridade judicial e policial.

O Império Coreano era agora nominal. Os agressores japoneses exerceram pressão armada sobre o governo por meio de suas forças militares e policiais. Em junho de 1910, o Japão instituiu um sistema de polícia militar, nomeando o comandante da polícia militar japonesa para o posto concorrente de superintendente da administração policial.

Enquanto travava a guerra contra a Rússia, o Japão promoveu uma sociedade fantoche, a Ilchinhoe. As pessoas reagiram com raiva, e o Daehan Chaganghoe Clube, o Hwangsong (Hanyang) YMCA e a National Education Research Association atacaram o Ilchinhoe com veemência. Quando Chang Chi-yon, editor do Hwangsong Shinmun, atacou o tratado do protetorado em um editorial, a polícia japonesa o prendeu e fechou seu jornal. Outro jornal, o Daehan Maeil Shinbo, publicado em coreano, chinês e inglês, atacou as políticas agressivas e opressivas do Japão e serviu como um guia para a resistência nacional coreana.

Muitos líderes representando todas as esferas da vida cometeram suicídio em protesto contra o tratado forçado, e muitas tentativas foram feitas para assassinar funcionários graduados do governo coreano que cooperaram na concretização do tratado agressivo.

O imperador Kojong apelou sem sucesso aos Estados Unidos e à Conferência de Paz de Haia de 1907 por apoio no repúdio ao tratado. A resistência coreana ao controle japonês se intensificou, mas foi implacavelmente reprimida pelos militares japoneses. Levantes liderados por importantes eruditos confucionistas explodiram nas províncias de Ch'ungch'eong-do, Cholla-do, Kyongsang-do e Kangwon-do.

Embora os combatentes da resistência, principalmente jovens camponeses, estivessem com falta de armas, eles lutaram bravamente contra as tropas japonesas. A resistência assumiu grandes proporções e evoluiu para uma guerra total com o Japão, quando o exército regular se juntou à luta após sua dissolução forçada pelos japoneses. A luta se espalhou por todas as partes do país, não apenas fazendeiros e soldados, mas também caçadores e mineiros do norte da Coreia se juntaram à resistência. Os comandantes incluíam estudiosos confucionistas do Yangban classe e um número de plebeus.

Muitas batalhas campais foram travadas entre 1907 e 1909, mas os lutadores da resistência foram mais ativos em táticas de guerrilha, resgatando coreanos do cativeiro japonês e destruindo meios de transporte e comunicações japoneses. F.A. McKenzie, o único estrangeiro que visitou os soldados voluntários em suas áreas de batalha e observou pessoalmente suas atividades, escreveu o seguinte:

“Enquanto eu estava em uma passagem na montanha, olhando para o vale que leva a Inch 'C on, lembrei-me dessas palavras de meu amigo. A 'mão forte do Japão' certamente estava sendo mostrada aqui. Eu vi na minha frente aldeia após aldeia reduzida a cinzas. A destruição, completa e completa, caíra sobre ele. Não sobrou uma única casa e nem uma única parede de uma casa. & Quot

A situação do exército voluntário era extremamente difícil, pois ele precisava se abastecer da melhor maneira possível com armas e outras coisas necessárias para lutar contra o Japão, enquanto o exército e a polícia japoneses podiam facilmente obter suprimentos de guerra de seu país. A resistência armada coreana gradualmente enfraqueceu, e o Japão relatou que o exército de voluntários coreanos havia deixado de existir em novembro de 1910 ou março de 1912 com sua última operação na província de Hwanghae-do. McKenzie relatou, no entanto, que a resistência do exército voluntário pode ter continuado até 1915. Em casa, a resistência assumiu a forma de organização clandestina, enquanto um grupo de patriotas cruzou os rios Amnokkang e Tuman-gang para a Manchúria, onde organizou o Exército de Independência Coreano com sua fortaleza em Kando. Esse exército se tornou a força principal em todas as lutas subsequentes contra os japoneses. Os soldados voluntários cumpriram seu dever de vanguarda na resistência à independência em casa e no exterior, demonstrando a capacidade da nação de resistir à política colonial do Japão.

Quando o exército de resistência estabeleceu uma fortaleza em Kando, na Manchúria, a população do distrito de Kando em 1909 consistia em 83.000 coreanos e 21.000 chineses. O Residente-Geral, a fim de destruir o movimento de independência coreana ali, montou uma filial e posicionou um exército e forças policiais militares e civis em Kando. Um corpo de combatentes da independência coreanos sob a liderança de Hong P C om-do já havia se mudado para Kando, mas o Japão procurou oprimir os residentes coreanos no distrito exigindo que a China reconhecesse Kando como território coreano.

Houve uma mudança de política, no entanto, como resultado da concessão da China autorizando a Companhia Ferroviária da Manchúria do Sul do Japão a estabelecer ramais e explorar recursos de mineração na Manchúria. Em troca, o Japão concluiu um tratado com a China em 4 de setembro de 1909, reconhecendo os direitos territoriais chineses sobre Kando.

No entanto, o consulado geral japonês recém-estabelecido em Kando continuou a exercer pressão contra as atividades de independência coreanas. Um jovem patriota coreano, An Chung-g C un (1879-1910), assassinou o Residente-General Ito na Estação Ferroviária de Harbin em 26 de outubro de 1909.

De acordo com o tratado concluído em 22 de agosto de 1910 e proclamado uma semana depois, o Japão deu o golpe de misericórdia ao Império Coreano e mudou o Gabinete do Residente-Geral para o de Governo-Geral. A proclamação do tratado foi precedida por severas medidas repressivas, incluindo a suspensão da publicação de jornais e a prisão de milhares de líderes coreanos. A capital, em particular, era fortemente guardada por tropas de combate japonesas. O tratado foi produto de uma conspiração entre funcionários coreanos traiçoeiros, que haviam sido alvo de ódio nacional, e funcionários japoneses do Gabinete do Governo-Geral.

Exploração Econômica

Entre 1905 e 1908, o controle japonês sobre a moeda coreana foi assegurado com o rápido crescimento do volume de notas do banco Daiichi. Apoiados por empréstimos generosos de seu governo local, os comerciantes japoneses podiam facilmente expandir suas atividades e invadir o mercado coreano. As empresas japonesas operavam na Coréia com um capital combinado superior a 10 milhões de won. O número de residentes japoneses na Coréia em 1908 totalizou 126.000, e em 1911 o número subiu para 210.000.

O número de residentes japoneses engajados na agricultura também cresceu rapidamente à medida que a tomada de terras coreanas pelo Japão ganhou ímpeto. Fazendeiros coreanos controlados pela capital usurária japonesa tornaram-se presas fáceis para a expropriação. O Gabinete do Governo Geral promulgou uma série de leis relativas à propriedade de terras para vantagem decisiva dos japoneses.

Nesse ínterim, grandes capitalistas japoneses compraram terras de forma coercitiva, principalmente nas províncias de Ch C olla-do e Ch'ungch'e C ong-do, durante o período entre 1905 e 1910. A planície de Honam na província de Ch C olla-do, por muito tempo conhecido como celeiro coreano, estava rapidamente se tornando uma fazenda japonesa, e essas apreensões de terras rapidamente se espalharam para outras províncias. Entrando em terras férteis e bem irrigadas em escala nacional, os japoneses avançaram em direção ao norte, ocupando primeiro as áreas de Taegu e Choch'iwon ao longo da ferrovia Seul-Pusan ​​e a área de Hwangju ao longo da ferrovia Seul-Shin C uiju.

A fim de realizar a expropriação de terras em uma escala mais ampla e sistemática, o Governo Geral iniciou a prática de distribuir aos fazendeiros japoneses terras não reclamadas e fazendas militares do governo coreano. Tendo elaborado um plano para reassentar os agricultores japoneses na Coréia, ele fundou a Oriental Development Company em 1908 e confiscou terras coreanas, reduzindo a propriedade real e seu orçamento.

O plano japonês previa a apreensão de terras não recuperadas de propriedade do Estado, fazendas militares cultivadas por tropas e a mobilização de trabalhadores coreanos para sua recuperação. Em um ano, a empresa confiscou 30.000 hectares (75.000 acres) de fazendas militares e terras não reclamadas. Por meio de usurpar o controle do governo coreano sobre sua própria gestão financeira, os japoneses também removeram propriedades da casa real. Essa política tinha como objetivo evitar que o imperador Kojong levantasse fundos para a resistência.

A defesa da reforma moderna do Independence Club aumentou a consciência popular sobre a participação política. As escolas fundadas por missionários cristãos introduziram o estilo ocidental e a educação moderna na Coréia. Diante da intensificação da agressão japonesa, o governo trabalhou para resolver os problemas educacionais. Promulgou regulamentos para a Escola Normal Hans C ong, institutos de línguas estrangeiras e educação primária em 1895, e para faculdades de medicina, escolas de ensino médio e escolas comerciais e técnicas em 1899, estabelecendo assim as bases para a educação moderna. Em 1904, as escolas comerciais e técnicas foram expandidas para incluir escolas agrícolas. Institutos de línguas estrangeiras para japonês, inglês e francês surgiram em 1895, para russo em 1896 e para chinês e alemão em 1900.

Escolas especiais foram estabelecidas para fornecer trabalhadores qualificados a várias agências governamentais. Eles ofereciam currículos em áreas como mineração, direito, serviço postal e eletricidade. Muitas outras escolas foram fundadas por cidadãos e missionários para encorajar a consciência nacionalista coreana. o Ch'oongnyon Hagwon, fundada em 1904 e operada pelo pastor Chon Tok-ki, fornecia educação para jovens em estreita ligação com as atividades do Shinminhoe, uma organização secreta de independência. Seus membros incluíam intelectuais proeminentes e líderes patrióticos. No entanto, a escola foi forçada a fechar pelos japoneses em 1914.

Por meio do Escritório do Residente-Geral, o Japão assumiu o poder real sobre a educação coreana, afetando a reorganização do sistema educacional por decreto imperial. Os japoneses tentaram colocar todas as escolas sob gestão governamental, reduzir o número de escolas, subordinar o conteúdo da educação à sua política colonial e retardar a educação coreana, reduzindo o nível de conteúdo acadêmico. Por meio do decreto para escolas particulares promulgado em 1908, os japoneses fortaleceram seu controle sobre as escolas particulares e fecharam muitas delas.

No entanto, as escolas foram continuamente estabelecidas na Província Marítima e no distrito de Kando, do outro lado do rio Tuman-gang. Em 1919, o número de escolas coreanas chegou a 130 somente na Manchúria. Como seus colegas em casa, os líderes patrióticos no exílio na Manchúria enfatizaram a educação como um pré-requisito para a luta pela independência.

Em 1905, Chu Shi-gyong fez uma proposta ao governo sobre os estudos da língua coreana e a compilação de um dicionário. Como resultado de seus esforços e dos do National Language Research Institute, estabelecido em 1907, um novo sistema foi introduzido para a escrita nacional. Sob este sistema, o uso exclusivo de caracteres chineses em documentos oficiais e comunicação foi substituído pelo uso misto de caracteres chineses e Han-gul.

Jornais e livros usaram o novo sistema de escrita para disseminar o conhecimento das instituições europeias mais rapidamente entre a população. Por meio de seu trabalho sobre gramática e fonologia coreana publicado nos anos 1908-1914, Chu Shi-gyong exerceu um profundo impacto na pesquisa científica da língua coreana. Ele também ensinou que a linguagem e a escrita eram a base do espírito e da cultura nacionais.

Com base em uma compreensão moderna da língua nacional, um novo movimento literário começou, com o objetivo de despertar a consciência nacional entre as massas. Poemas, romances e relatos de viagens de novo estilo foram publicados em Han-gul. Essas realizações literárias criativas foram possibilitadas pela tradução e imitação da literatura europeia e americana, da última parte do século 19 até a década de 1910. Esse estágio inicial do movimento iluminista forneceu uma base para a literatura moderna da década de 1920.

Outras medidas contra o domínio japonês

O governo geral japonês foi constantemente sensível à conscientização pública e à educação dos coreanos. Assim, em uma busca nacional realizada em 1910 por livros sobre a história e geografia coreana, 200.000 a 300.000 foram confiscados e queimados. Incluídos na proscrição estavam leitores coreanos, biografias de heróis nacionais de séculos anteriores e traduções coreanas de livros estrangeiros relacionados à independência, o nascimento da nação, revolução, etc.

Os japoneses também reinterpretaram a história coreana para seus próprios fins. Os historiadores empregados no Departamento de Pesquisa da Companhia Ferroviária da Manchúria do Sul receberam ordens de distorcer a história coreana. A Geografia Histórica da Manchúria, Geografia Histórica da Coreia, e Relatório de Geografia e Pesquisa Histórica na Manchúria são produtos dessa historiografia. No História da Península Coreana (1915), os japoneses limitaram o escopo da história coreana à península, separando-a das relações com o continente asiático e descartando como falácias os julgamentos feitos por historiadores coreanos.

Essa tentativa japonesa de aniquilar a consciência nacional coreana foi ainda mais evidente na política educacional. A Lei Educacional promulgada em setembro de 1911 visava principalmente assegurar mão de obra para o funcionamento do estabelecimento colonial. Os japoneses também aumentaram o controle das escolas tradicionais e particulares. Mais de 90 por cento das crianças em idade escolar não tiveram a oportunidade de aprender, o que as manteve analfabetas. Os 12 anos entre 1910 e 1922 viram uma diminuição espetacular no número de escolas particulares, de mais de 2.000 para cerca de 600. Esse foi o efeito terrível dos esforços dos mestres coloniais japoneses para extinguir a consciência nacional da Coréia.

No início de 1907, quando a resistência contra o Escritório do Residente-Geral estava no auge sob a liderança dos "exércitos justos", o Shinminhoe passou a existir. O objetivo desta organização secreta era recuperar a independência. Liderada por An Ch'ang-ho, a associação continuou a crescer e, em 1910, tinha mais de 300 membros, representando todas as províncias.

Em 27 de dezembro de 1910, o governador-geral Terauchi compareceria a uma cerimônia de inauguração da ponte ferroviária sobre o rio Amnokkang. Sob uma falsa acusação de que Shinminhoe membros haviam se envolvido em uma conspiração para assassiná-lo em seu caminho para a cerimônia, os japoneses prenderam mais de 600 membros da sociedade e seus simpatizantes, dos quais 105 foram condenados sob tortura severa. Alguns foram espancados até a morte e seis membros, incluindo Yun Ch'i-ho, Yang Ki-t'ak, An T'ae-guk e Yi Sung-hun, foram condenados à prisão.

Esta fabricação japonesa foi exposta por missionários estrangeiros como H. G. Underwood, G.S. McCune e S.A. Moffet. P.L. Gilette, secretária-geral da Associação Cristã de Jovens da Coréia, foi à China e declarou ao mundo que o incidente era uma invenção. A mesma divulgação foi feita em cartilha intitulada O caso de conspiração coreana por A.J. Brown, Secretário-Geral das Missões Presbiterianas em Países Estrangeiros, a pedido de organização missionária na Coréia. Brown criticou a política colonial do Japão, chamando a Coréia e as cotas de colônia penal bem regulamentada.

Apesar das manobras de Terauchi para dissolver o Shinminhoe, comandantes dos "exércitos justos" organizaram o Quartel-General do Exército da Independência em 1913 sob a liderança de Im Pyong-ch'an com o objetivo de redirecionar a opinião popular para a causa da restauração da soberania nacional. Os objetivos do Corpo de Restauração da Soberania Coreana, originalmente organizado em Aniram, um monastério budista em Taegu em 1915, incluíam a agitação pela independência por meio de ação direta e canais diplomáticos, e o fornecimento de fundos militares ao Governo Provisório da Coréia no Exílio em Xangai. O corpo planejou um ataque às delegacias da polícia militar japonesa em 1919, mobilizando milhares de aldeões.

Levantamento de terras e outras formas de opressão

Na época em que o Governo Geral foi estabelecido, os japoneses iniciaram pesquisas agrárias para a consolidação de seu sistema econômico colonial. Eles concentraram todos os seus recursos administrativos neste projeto, mobilizando forças policiais militares e civis.

Antes disso, a fim de reorganizar sua administração financeira em 1898, o governo coreano havia lançado um levantamento fundiário, e o Escritório de Levantamento de Terras do Ministério das Finanças emitiu certificados de terras em 1901 para as fazendas pesquisadas. O projeto não foi concluído e em 1905 o Japão forçou o Ministério das Finanças a realizar um levantamento fundiário para fornecer um inventário das fontes de receita do governo coreano, abrindo caminho para a apreensão de terras.

Em 1908, os japoneses forçaram o governo coreano a estabelecer um escritório de levantamento de terras para determinar a quantidade de bens imóveis pertencentes à família real. Com base nessa pesquisa, todos os imóveis de propriedade da família, exceto os palácios, o mausoléu real e as tumbas reais, foram listados como propriedade do governo. Em 1912, o Governo Geral promulgou leis exigindo que os proprietários de imóveis fizessem relatórios sobre suas terras dentro de um determinado período de tempo, dando poderes ao escritório financeiro japonês para endossar ainda mais sua propriedade de todas as terras coreanas.

O levantamento de terras levou oito anos, começando em 1910, e custou 20.400.000 ienes. Ele lançou as bases para a expropriação em larga escala da nação.

Utilizando as novas condições favoráveis, a Oriental Development Company foi capaz de expandir sua propriedade de terras para 154.221 hectares. O número de arrendatários subordinados à empresa ultrapassou 300.000. Esses mesmos fazendeiros arrendatários já haviam sido privados de seu direito de cultivar a terra como resultado da agressão japonesa.

O número de disputas relativas à propriedade da terra que surgiram como resultado da pesquisa foi de 34.000 casos. A maioria dessas disputas veio de coreanos que foram privados de suas terras pela pesquisa, ou por falsas acusações de japoneses em suas tentativas de aquisição ilegal de terras. O Governo Geral resolveu as disputas aplicando a & quot lei de conciliação forçada & quot.

Em 1911, o Governo Geral aplicou medidas para fornecer aos japoneses a liberdade de derrubar árvores, e a autoridade das empresas madeireiras japonesas na Coréia foi expandida. Em maio de 1918, os japoneses promulgaram a Portaria Florestal Coreana, forçando os proprietários florestais a se registrar no escritório colonial. Por meio de uma pesquisa separando florestas estatais e privadas, os japoneses usaram o pretexto da nacionalização para transferir a propriedade de 1.090.000 hectares de florestas de vilas e 3.090.000 hectares de florestas graves para empresas madeireiras japonesas. O corte excessivo de árvores pelos japoneses causou a devastação das florestas coreanas, e uma extensa erosão se seguiu nas montanhas devastadas.

Para impedir o progresso das empresas coreanas existentes e impedir a criação de novas, a Portaria da Empresa foi emitida em dezembro de 1910. Esta portaria autorizou o governo a conceder cartas de arrendamento, resultando em um grande obstáculo para o desenvolvimento do capital coreano. Mesmo as empresas licenciadas estavam sujeitas à suspensão ou dissolução pelo Governo Geral à vontade, e pesadas penalidades foram estipuladas para os infratores.

A redução do capital coreano foi acompanhada por um rápido crescimento do investimento japonês em indústrias fundamentais.

Os Regulamentos para Associações de Pesca de 1912 também permitiram aos japoneses colocar a pesca coreana sob seu controle, impondo a venda conjunta de tudo o que os pescadores coreanos capturassem. Cerca de 30.000 pescadores japoneses residentes na Coréia, e cerca de 90.000 outros pescadores japoneses, a maioria caçadores furtivos, devastaram as áreas de pesca coreanas que forneciam sustento para 200.000 pescadores coreanos.

Os agricultores coreanos não se saíram melhor, já que o Governo Geral controlava as associações financeiras por meio de empréstimos usurários. Além disso, a Oriental Development Company serviu como um agente do Governo Geral na implementação de um programa de reassentamento em grande escala que viu não menos que 98.000 famílias proprietárias japonesas estabelecidas na Coréia antes de 1918.

As informações são da Embaixada da Coréia

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Uma breve história de duas Coreias

A Coreia, como nação, existe no mesmo espaço há mais de mil anos, mas foi apenas desde 1948 que foi dividida em dois estados, e a divisão é consequência de uma decisão dos EUA tomada em busca de objetivos geopolíticos dos EUA. , sem a menor consideração pelos desejos ou aspirações dos coreanos, que não queriam seu país dividido politicamente.

Se os Estados Unidos não tivessem intervindo na Coréia no final da Segunda Guerra Mundial, os historiadores concordam que a nação teria emergido da guerra, e de seus anos de colonização pelos japoneses, com uma política que favorecia o comunismo, ou no próprio pelo menos, favorecia uma agenda esquerdista muito robusta, porque era isso que os coreanos, em sua maioria, queriam.

Os coreanos eram, em sua maioria, camponeses, explorados por uma minúscula classe de proprietários de terras. E eles viviam em um país oprimido pelos japoneses. Eles seriam naturalmente inclinados para a política comunista, uma vez que a política comunista visava superar a exploração em todos os níveis, incluindo os níveis de classe e nação.

Hoje existem dois estados na península coreana, a República da Coréia, ou Coréia do Sul, a criação dos Estados Unidos, e a República Popular Democrática da Coréia, ou Coréia do Norte, a criação dos coreanos e o sucessor da República Popular da Coreia, o estado coreano se proclamou no final da Segunda Guerra Mundial, antes que os Estados Unidos chegassem à península, e se recusou a reconhecê-lo.

Esses dois estados - um uma Coreia americana e o outro uma Coreia coreana - afirmam ser o único estado legítimo no país.

Kim Il Sung, que foi o primeiro líder da Coreia do Norte, temia que a divisão da Coreia em zonas de ocupação dos Estados Unidos e da União Soviética, que foi feita no final da Segunda Guerra Mundial para aceitar a rendição japonesa, levasse inevitavelmente à divisão de Coreia em dois estados - um de patriotas e um de traidores.

Os patriotas, na opinião de Kim, seriam os coreanos que lutaram contra a colonização japonesa da Coreia e aspiravam a uma Coreia independente. Os traidores seriam os coreanos que colaboraram com os japoneses, que, Kim acreditava (corretamente ao que parece), também colaborariam com os americanos. Kim reconheceu que os Estados Unidos eram uma potência imperialista que buscaria dominar a Coréia, como o Japão havia feito, e recrutaria colaboradores para ajudá-lo, também como o Japão havia feito.

Cobiçado por grandes potências

Os coreanos tiveram a grande infelicidade de habitar um território cobiçado por estados poderosos ou dominado por eles. China (que faz fronteira com a Coreia), Rússia (que faz fronteira com a Coreia), Japão (que fica próximo do outro lado do Mar do Japão) e os Estados Unidos (que se considera uma potência da Ásia-Pacífico) têm todos, em um momento ou outro, procuraram tornar a Coréia, senão a deles, pelo menos subserviente.

A Coréia foi por muito tempo um tributário de sua vizinha China.

Depois que o Japão se modernizou e caiu sob a compulsão de sua economia capitalista de buscar mercados para seus produtos industriais, fontes de matérias-primas, oportunidades de investimento e território para liquidar sua população excedente, seu olhar voraz recaiu sobre a Coréia. A guerra sino-japonesa foi travada sobre a questão de quem controlaria o país: China ou Japão. Os japoneses venceram a guerra e, portanto, ganharam a Coréia.

A Rússia também estava interessada na Coréia. O Japão e a Rússia travaram a Guerra Russo-Japonesa pelo controle da Coréia (e da Manchúria), guerra que os russos perderam, para grande consternação do Ocidente, pois essa foi a primeira vez que uma potência ocidental foi derrotada por uma potência oriental.

Finalmente, os Estados Unidos lutaram contra o Japão pelo controle de todo o Leste Asiático e, quando derrotaram o Japão em 1945 com a ajuda da Grã-Bretanha e da União Soviética, sua intenção era substituir o Japão como potência hegemônica na região. Seu objetivo era fazer de todo o Leste Asiático uma neo-colônia americana.

Colônia Japonesa

O Japão colonizou formalmente a Coreia em 1910 e permaneceu como potência colonial pelos trinta e cinco anos seguintes.

Foram anos muito difíceis para os coreanos.

A cultura coreana foi proibida. Todas as organizações políticas coreanas foram dissolvidas. Jornais coreanos e reuniões públicas foram proibidos. O sistema educacional foi japonizado. Os coreanos foram forçados a falar japonês, assumir nomes japoneses e adorar em santuários xintoístas, embora o xintoísmo, a religião tradicional do Japão, fosse estrangeiro na Coréia.

Os coreanos foram coagidos ao serviço como trabalhadores recrutados, enviados a todos os cantos do império para satisfazer os requisitos da expansão militar e econômica do Japão. No final da Segunda Guerra Mundial, um terço dos trabalhadores industriais no Japão eram coreanos.

Ao mesmo tempo, a Coréia foi transformada em um celeiro japonês. A agricultura foi desviada das necessidades coreanas para as necessidades japonesas. Os japoneses comiam mais arroz coreano per capita do que os coreanos.

A Coréia, portanto, tornou-se um meio para os fins japoneses, um país que existia para servir ao Japão, não a si mesmo.

Inspirado na União Soviética e no Comunismo

Os coreanos se viram em uma condição dupla degradante. A maioria eram camponeses, explorados por latifundiários. E eles viviam em um país oprimido por uma potência estrangeira. Tal povo não podia deixar de ser inspirado por uma União Soviética que clamava pelo fim da exploração do homem pelo homem e pelo fim da divisão do mundo em nações opressoras e oprimidas.

Além disso, a União Soviética não estava apenas pedindo o fim dessas condições degradadas, mas mostrando como elas poderiam ser superadas. For example, the Bolsheviks had given land to the peasants and ended the rule of the landlords, something that would certainly appeal to Korean peasants who toiled under the oppression of Korean landlords. They also successfully repelled a dozen capitalist powers that tried to bring Russia under their control in the wake of the Bolshevik Revolution.

Later, the USSR emerged victorious from the greatest colonial war ever waged, that of Nazi Germany against the Soviet Union, impelled by the German imperialist aim of enslaving the peoples of Eastern Europe. Germany said its war for lebensraum would create its own American West or its own East Indies in Eastern Europe. The Soviet victory in repelling the attempted colonization of Eastern Europe was an inspiration to colonized people everywhere, Koreans included.

What’s more, communists were at the forefront of the struggle against Japanese colonialism. Kim Il Sung and Mao Tse Tung were major figures in the resistance.

Finally, the Soviet economy offered oppressed people a model of how to modernize and industrialize.

Washington’s Interest in Korea

The United States had the same interests in East Asia as Japan had—to exploit the region as a market, source of raw materials, and sphere for investment.

Koreans hated the United States because they saw the country quite correctly as another imperialist power, no different from Japan. Washington had blessed Japan’s colonization of Korea in return for Tokyo blessing the United States’ colonization of the Philippines.

Thus, in the view of Koreans, these two countries were robbers, seeking to divide up East Asia between themselves.

Kim Il Sung made fun of Syngman Rhee, the anti-communist Washington picked as the first president of South Korea, because Rhee had spent over four decades in the United States lobbying Washington to free Korea from Japanese rule. Kim said this was like asking a robber who waits outside your house to help you evict the robber already inside your house.

Koreans, with the exception of people like Rhee, had no illusions about what the United States was, namely, a predator, waiting outside their door to rob them once the Japanese were evicted.

The US-Orchestrated Political Division of Korea

The United States created the Republic of Korea in 1948, over the objection of most Koreans, who saw the American project of establishing a state in the US occupation zone as an attempt to create a permanent political division of their country. Few Koreans wanted this. What they wanted was a unified, independent, communist Korea.

But the only way Washington could prevent Korea from becoming a communist state, or at the very least, a country with a robust leftist agenda and preference for political independence, was to artificially implant an anti-communist Gestapo-like police state in the US occupation zone to crush the political aspirations of Koreans who favored a unified communist country.

As mentioned, to accept the Japanese surrender, the peninsula had been divided at the end of WWII into two occupation zones, an American one, and a Soviet one. By agreement, the occupations and division were to last no longer than five years. Before the end of this period, elections were to be held for a pan-Korean government and the occupying armies were to leave. (The Soviets departed at the end of 1948. The Americans stayed and have never left.)

It was clear to Washington, that the election would be won by anti-imperialist, pro-communist forces, who would oppose a continued US presence on the Korean peninsula. Washington, then, had a choice. Lose all of the peninsula or keep the half it controlled. It chose to keep the half it controlled. To retain its influence in Korea, the United States created a puppet state in its own occupation zone. And then it boldly claimed that the state it created was the sole legitimate state in Korea, representing all Koreans.

The only possible response to this attempt to preempt the creation of an independent, unified Korea, was for Koreans who held out the hope of a Korean Korea to create their own state, as the sole legitimate state in the country.

That was why the DPRK was founded. It was also how the division of Korea between an American Korea and a Korean Korea came about.

The Patriot

Bruce Cumings, the leading US historian of Korea, recounted in his book, Korea’s Place in the Sun: A Modern History, that when “the leading scholar of Korean communism, Dae-sook Suh, was finally allowed to explain the real story to a large audience of young people in Seoul in 1989, upon hearing that Kim Il-sung was in fact a hero of the resistance, they all burst into applause.”

That, in short, is who Kim Il Sung was – a hero of the anti-Japanese resistance. Kim was so important as a guerilla leader that the Japanese established a special Kim unit to hunt him down, and they staffed it with Korean traitors who would later be recruited by the Americans to play leading roles in the South Korean military.

Kim spent 13 years in top positions in the armed struggle against the Japanese, and on the eve of his return to Korea after the Japanese surrender, the major Korean leaders of the resistance agreed that, owing to Kim’s reputation, his charisma, and his abilities, that he should become the principal political leader of a Korean Korea.

He wasn’t selected by the Soviets, but was chosen by his peers in the resistance. Indeed, the Soviets never fully trusted Kim, but within their occupation zone, they allowed Koreans to administer their own affairs independently, and to promote Kim as the leader of a Korean Korea.

A guerra coreana

There are many views of what the Korean War was, or is.

One view is that the Korean War began in the early 1930s when Kim Il Sung created his first guerilla unit, and began to fight Korean traitors who collaborated with the Japanese, traitors who would then form the core of the US-created Republic of Korea, while Kim and his colleagues formed the core of the DPRK. According to this view, the Korean War is a war between the traitors of the American Korea and their descendants and the patriots of the Korean Korea and their descendants, and that, so long as these two states independently exist, the war between patriots and traitors, between those who oppose imperialism and those who collaborate with it, between American Korea and Korean Korea, never ends.

Another view is that the Korean War began in 1945, when the United States arrived on the peninsula and went to war with the People’s Republic of Korea, and five years later, with its successor, the Democratic People’s Republic of Korea.

A third view is that the war began in 1948, when the United States created a permanent political division in the nation by setting up an American Korea in the form of an anti-communist, Gestapo-like police state, staffed at the highest level of its military with pro-Japanese traitors, over the objections of the majority of Koreans. This presented Koreans with no choice, if they were to have a Korea that met their preferences, but to go to war to liberate their country.

This view, as the preceding one, sees the Korean War as a war of the United States on Koreans, whereas the first view sees the Korean War as a civil war, between those who fought against imperialism and those who collaborated with it.

The conventional view of the war is that it began on June 25, 1950 when North Korean forces crossed the 38 th parallel, and immediately drove the South Korean army deep into the south. The United States soon after intervened, driving the North Korean forces out of the south, and deep into the north, up to the Yalu River, which divides Korea and China. At that point, China intervened, and China and North Korea drove US forces back across the 38 th parallel where the war bogged down for the next two years. The war ended in an armistice in 1953 and a peace treaty has never been signed.

What most Americans don’t know about the war is that there was no moral or legal basis for US intervention.

There was no moral basis because American Korea was unacceptable to most Koreans. Because the collaborator government had little popular support, its army immediately collapsed. North Korea would have quickly won the war, millions of lives would have been saved, Koreans would have achieved the communism they desired, and an independent, unified, Korea would have been born, had the United States not intervened.

Fundamentally, the war was a civil war between Korean Koreans and American Koreans, a quarrel over how to organize the social, political and economic life of the nation. At the heart of the quarrel was the question of equality. Are nations equal, or are some nations destined to lead others, and to have rights and privileges senior to others? Should exploitation be prohibited or welcomed? Should the country be integrated into the US Empire, or independent? And who should form the governing elite—collaborators with the Japanese Empire, or those who waged war against it? These questions were at the heart of the conflict.

Also, there was no legal basis for the US intervention, because there was no aggression across an international border. When North Korean troops crossed the 38 th parallel on June 25, 1950 they crossed an imaginary line drawn in 1945 by two US colonels to separate US and Soviet occupation armies. This was not an international border separating two countries. It was simply a dividing line that came to separate two Korean armies. Koreans cannot invade Korea. What’s more, North Korea’s military action against territory occupied by a foreign power and its Korean collaborators was not an invasion it was an attempt at liberation.

The War’s Aftermath

Open hostilities came to an end because the United States threatened a nuclear strike unless the North Koreans and their Chinese allies came to terms with Washington. Because the United States wielded a nuclear sword, it was able to drive a hard bargain, and the North Koreans and Chinese had little choice but to accept many US demands.

The United States left behind tens of thousands of troops and brought tactical nuclear weapons onto the peninsula which weren’t withdrawn until 1991. North Korea believes those weapons remain. At about the same time, the United States retargeted some of its strategic nuclear missiles away from the Soviet Union, which had dissolved at this point, to North Korea. Thus, for decades, the United States has cast a nuclear shadow over the Korean peninsula.

That’s a key point in any talks about denuclearizing the peninsula. To North Korea, denuclearization means that the nuclear shadow Washington casts over Korea must be lifted. To Washington, denuclearization means North Korea must abandon its nuclear weapons but that the US nuclear shadow can remain.

Thesis and Antithesis

From 1961 until 1979, South Korea was ruled by Park Chung-hee, a military dictator who had served in the Imperial Japanese Army, and who had hunted down Korean guerillas liked Kim Il Sung. During this period, Park served as the largely figurehead ruler of an American Korea and Kim Il-Sung ruled in Korean Korea—the traitor versus the patriot.

From 2013 to 2017 Park’s daughter was president of South Korea and Kim Jong Un, Kim Il Sung’s grandson, was leader of North Korea. As Bruce Cumings has pointed out, the conflict between traitors and patriots carried on in their descendants.

Park nurtured a capital-centered economy, in which South Koreans “had the right to work the longest hours in the industrial world at wages barely able to sustain one’s family,” as Cumings wrote. Kim preferred a people-centered economy, and had introduced an eight-hour work day and social security within months of coming to power.

Park was greatly hemmed in by the influence exercised behind the scenes by the US military commander, US ambassador, and CIA station chief—the decision-makers with ultimate authority in American Korea. Tens of thousands of US troops occupied the domain over which the southern leader’s state ruled. And his military reported, not to him, but to a US general. In the north, there were no foreign troops, and Kim preached a doctrine of self-reliance, which eschewed dependency on foreign powers.

In the south, the top political leader was a traitor to the Korean project of national liberation in the north, the top political leader was a patriot who had devoted his life to Korea’s liberation.

In the south, the state was part of an empire. In the north, the state rejected empire.

The state of the south was founded by a foreign hegemon. The state of the north was founded by guerrilla leaders who had fought against foreign hegemony.

US Propaganda

US propaganda paints a false picture, not only of the DPRK, but also of the Republic of Korea.

It doesn’t tell you that South Korea is not an organically created Korean state, but a state created by Washington to serve US aims: an American Korea.

It doesn’t tell you that for decades, until the 1990s, South Korea was ruled by a series of vicious anti-communist military dictators, who ran a Gestapo-like police state that locked up communists and leftists, for infractions as mild as having something good to say about the DPRK or reading Marx and Engels.

It doesn’t tell you that there was a massive guerilla war in the south from 1945 to 1950 against the United States and its South Korean puppet, and that American Korea built concentration camps to hold the tens of thousands of Koreans who opposed the US presence in their country.

It doesn’t tell you that the military of American Korea has always been under the command of US generals.

It doesn’t tell you that 300,000 troops of American Korea fought on the American side in Vietnam in return for injections of economic aid from the United States, making the American Korea a mercenary state, on top of a traitor state.

It doesn’t tell you that the South Korean military has been trained and equipped by the United States to kill communists. It killed communists in the south from 1945 to 1950, communists in the north from 1950 to 1953, and communists in Vietnam during the 1960s and 1970s. It is being trained by Americans today to kill the communists of a country Washington deems its enemy: China.

And it certainly doesn’t tell you that while Washington has done all it can to ensure that American Korea succeeds economically, it has also done all it can to immiserate Korean Korea.

North Korea’s manufacture of nuclear arms and ballistic missiles capable of striking US targets effectively forecloses the possibility of a US invasion of North Korea and a US nuclear strike. By using nuclear weapons to substantially enhance its means of self-defense, the DPRK is able to re-allocate resources from its military to its civilian economy, to mitigate the effects of the world’s longest and most comprehensive sanctions regime. No country has been the target of as long and comprehensive a campaign of economic warfare as the DPRK.

Concerning the prospects for a unified Korea, the key question is: Will it be a Korean Korea or an American Korea?

Washington’s favored unification scenario is one in which North Korea follows the East German path of annexation by its neighbor and absorption into the US empire. Since the early 1990s, US officials have expected this scenario to play out. Three decades later, their expectation has proved to be wide of the mark.

A Korean Korea, on the other hand, cannot be born unless the American Koreans evict US troops from the peninsula. Since the collaborators of the South Korean government evince no strong predilection for parting company with their American master—and since the possibility of North Korea unifying the peninsula by force is beyond the DPRK’s capabilities—the possibility of a unified Korean Korea is remote. But it’s the nature of anti-colonial struggles that they’re often long-term projects.

Kim Il Sung recognized that Korea’s fight for freedom might last hundreds of years. He wrote, “India won its independence from England after 200 years of colonial enslavement. The Philippines and Indonesia won their independence after 300 years. Algeria after 130 years. Sri Lanka after 150 years and Vietnam after nearly 100 years.”

It may take 200 years, maybe longer, for Korea to win its struggle, but one day all of Korea will be Korean.


Palavras nesta história

Península n. um pedaço de terra cercado por água na maioria dos lados e conectado a um pedaço de terra maior

atrocidade - n. um ato ou ação muito cruel ou terrível, geralmente envolvendo a morte

entregarv. levar algo a uma pessoa ou lugar para fazer o que você diz

idoso - n. older adults

negativo - adj. mostrando recusa ou negação

comprometer-se - v. cumprir a promessa

reconciliação - n. o ato de fazer com que duas pessoas ou grupos se tornem amigos novamente após uma discussão ou desentendimento


Korean History and Political Geography

Koreans often use the proverb “when whales fight, the shrimp’s back is broken” to describe their country’s victimization at the hands of larger, more powerful neighbors. China, as the largest and most technologically and culturally advanced society in East Asia, exerted the most important outside influence on Korea until modern times. In the twentieth century, Korea became the focus of rival interests among neighboring China, Japan, and Russia as well as the more distant United States. But for well over a thousand years, until colonization by Japan in the early twentieth century, successive kingdoms on the Korean peninsula were able to maintain a society with political independence and cultural distinctiveness from the surrounding nations.


The Gwangju Uprising: A Battle over South Korea's History

Se Young Jang explores the contested memory of Gwangju, South Korea's most famous democratic uprising.

The contested memory of South Korea's most famous democratic uprising

To South Koreans, Gwangju is not just the name of a southwestern city on the Korean Peninsula. The site of a large-scale civil uprising which was brutally suppressed by Army Major General Chun Doo-hwan’s military junta in 1980, Gwangju also symbolizes the early years of South Korea’s democratic movement.

In October 1979, President Park Chung Hee was assassinated by his own spy chief, an act that led to the declaration of martial law in South Korea. While the junta dispatched military forces to various parts of the country, students and ordinary citizens in Gwangju, beginning on May 18, 1980, participated in organized protests against the military government.

What started small grew rapidly. Protesters numbered in the tens of thousands. In response, General Chun sent two battalions of the ROK Airborne Brigade with tanks and helicopters to quell the protesters. The military operation—ironically codenamed “Splendid Holiday”—resulted in hundreds of civilian deaths and thousands of injuries. Gwangju is recorded as the bloodiest instance of government repression in contemporary Korean history.

For many years, Gwangju’s “May 18th Democratic Uprising” was a forbidden word in Korean society. South Koreans could not speak openly or freely about the Gwangju Uprising. Books related to Gwangju were strictly censored or prohibited from even being published. Although a number of political dissidents and activists sought to inherit and develop the spirit of Gwangju, they were persecuted. A well-known eyewitness account of the Gwangju Uprising, Kwangju Diary: Beyond the Death, Beyond the Darkness of the Age, was first released in 1985. In order to disguise the identity of real authors including Lee Jae-eui, it was published under the name of a famous writer, Hwang Sok-yong. The publisher of Kwangju Diary was imprisoned afterwards, and Hwang was also investigated. The book itself was banned by the government until 1988 when Chun finally stepped down.

Despite being banned, hundreds of thousands of illegal copies of Kwangju Diary were secretly distributed in Korea and abroad during Chun’s dictatorship, and approximately one million more copies were sold after 1988.

A testament to the efforts of Gwangju citizens to collect, preserve, and spread records of the uprising, they opened the May 18 Archives in 2015. A repository for a variety of written, oral, and filmed materials related to the 1980 uprising, the collection includes ROK government and military documents, court records, and declassified US documents. Among them, 4,271 documents (858,900 pages) and 2,017 films were inscribed on the UNESCO Memory of the World Register in 2011. Furthermore, efforts from some American journalists to inform the world of Gwangju’s hidden history are noteworthy. Tim Shorrock has pushed for the disclosure of a number of US government documents related to the Gwangju Uprising, and Terry Anderson, a former AP correspondent who covered the uprising himself, provided his eyewitness of account of what really happened there in May 1980.

Despite these efforts to shape public memory of the May 18th Democratic Uprising, the legacy of Gwangju is contested. Over the past nine years under South Korea’s conservative leadership, unsubstantiated allegations on North Korean ties to the uprising were reinforced. Some far-right organizations and political commentators, including Jee Man-won, reiterated claims that Pyongyang dispatched the special forces of the Korean People’s Army to Gwangju in May 1980 to support those southern “rioters.” Afterwards, several lawsuits were filed by a number of Gwangju groups and citizens, including Roman Catholic priests, against those far-right commentators.

Allegations of DPRK involvement in the uprising are negated by the investigation of the ROK Defense Ministry’s Truth Commission in 2007. They are also challenged by evidence from the United States. According to CIA documents declassified in 2004, North Korea did not “appear to be taking any military steps in response to the deteriorating political situation in the South” in early May of that year. During the uprising, the CIA maintained that “regarding the current situations…there [were] no signs of anything untoward underway in North Korea.” This position was echoed by former US Ambassador to South Korea, Donald Gregg, who was an intelligence specialist in the National Security Council in May 1980, at a recent seminar on the Gwangju Uprising held at the United Nations.

The efforts of the South Korean government to discredit the Gwangju Uprising will likely come to an end with the inauguration of President Moon Jae-in. In a ceremony on May 18, Moon, for instance, said that “March for the Beloved” was not just a song but represented the spirit of the Gwangju Uprising itself. Under the previous conservative leadership, the ROK government had banned this iconic song from being sung in unison at state events, reasoning that it was used in a North Korean movie. Many believe, however, that the ban was ideologically motivated. For the first time since 2008, participants in the May 18 ceremony were allowed to sing the song together.

A human rights lawyer by training, Moon also ordered a reinvestigation of the Gwangju massacre. This came in the wake of Chun Doo-hwan’s denial in his recently published memoir of his involvement in and responsibility for the massacre and his dismissing of the Gwanju Uprising as just a riot. A court will soon decide whether or not to grant an injunction against the publication and distribution of Chun’s memoir.

The Gwangju Uprising symbolizes South Koreans’ spirit of resistance to military rule, their aspirations for democracy and freedom, and, last but not the least, a dignified self-control even during such turbulent times. The citizens of Gwangju failed to accomplish what they longed for in 1980—the democratization of the Republic of Korea—but we can see now how history unfolded.


Trade and commerce

During the Goryeo Dynasty, Korea had vigorous trade with the Arabians, Japanese, Chinese, and Manchurians. Pyongnam provided an example of a prosperous, international trading port. Koreans traded brocades, jewelries, ginseng, silk, and highly sought after celadon porcelain. Those bluish-green or jade-colored porcelain vases had been crafted by Goryeo artisans, reaching the height of aesthetic beauty. With the advent of Confucian Joseon dynasty, the style of porcelain changed to white, with less adornment, becoming less sought after by the Chinese and the Arabians.

Agriculture took precedence over commerce during the Joseon dynasty, lessening Korea's participation in international trade. China's constant demand for tribute also dampened trade. Korea stopped trading luxury products, like gold and silver from China, opting to import smaller shipments from Japan. China used silver as currency, making the precious metal an important factor in Korea-China trade.


Korea - HISTORY

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Korea's History/Background

The history of human activity in Korea can be traced far into the Paleolithic period, about 500,000 years ago. The beginning of Korean history is often dated to 2333 B.C. when King Tan-gun, a legendary figure born of the son of Heaven and a woman from a bear-totem tribe, established the first kingdom named Choson, literally meaning the "Land of the Morning Calm." While the historicity of the Tan-gun myth is disputed among scholars, it is known that ancient Korea was characterized by clan communities which combined to form small town-states. They rose and fell so that by the first century B.C., Three Kingdoms, Koguryo (37 B.C. - A.D. 688), Paekche (18 B.C. - A.D. 660) and Shilla (57 B.C. - A.D. 935), had emerged on the Korean Peninsula and part of what is now known as Manchuria.

Ever since Shilla unified the peninsula in 668, Korea has been ruled by a single government and has maintained its political independence and cultural and ethnic identity in spite of frequent foreign invasions. Both Koryo (918-1392) and Choson (1392-1910) Dynasties consolidated their dynastic power and flourished culturally, while repelling intruders like the Khitans, Mongols, Manchus or Japanese.

In the late 19th century, Korea became the focus of intense competition among imperialist nations such as China, Russia or Japan. In 1910, Japan annexed Korea and instituted colonial rule, bringing the Choson Dynasty to an end and with it traditional Korea. National liberation occurred in 1945 but was soon followed by territorial division. The Republic of Korea in the South has a democratic government, while the Democratic People's Republic of Korea in the North is ruled by a Communist regime.


15 Stunning Culture Facts about South Korea

South Korea’s the country of the hour. Not only is Hallyu (the Korean wave) sweeping over the Western world, also traditional elements of Korean culture from kimchi to, well… most likely your smartphone (or parts of it) are gaining popularity world-wide. So, what’s there to know about this unique peninsula? Here’s everything you wanted to know (and didn’t know you wanted to know). From fun facts to cultural peculiarities: Ladies and Gentlemen here are 15 stunning facts about South Korea.

1. Korea is all about education

Korea is constantly ranked world-best in terms of education system and the knowledge of students as studies such as the PISA and the World Top 20 Poll suggests. But not only that, out of all OECD Countries, South Korea is the country with the highest tertiary university attainment for people between 25 and 34: 68% of Koreans have graduated a university or a similar educational institution. It’s no wonder then, that education is a massive industry in this Asian tiger state and that already in high school students spend up to 16h per day in school… This country is all about them studies!

2. South Korea has made one of the most impressive economic leaps in modern history

Back in the late 50s, South Korea was one of the poorest countries on earth. With a per capita GDP of 94$ (as compared to North Korea’s 140$ back then), it was below the poverty line. A controversial ruler, but most of all a hard-working people, changed this rapidly. In only about 20 years, South Korea turned from one of the poorest to one of the richest nations on earth. While it should not be forgotten that this all happened under an alleged and rather inhumane dictator, this economical leap is unprecedented.

3. There’s a widespread belief that fans in closed rooms might kill you

Korean’s aren’t scared of a lot. But if you put them in a closed room, put them to sleep and turn on a fan, you might be causing some serious anxiety. Where this belief comes from, nobody really knows but even nowadays it’s still widespread.

4. South Korea is the mecca of eSports

You’ve always dreamed of massive rooms where you and all your friends can play online games together on high-end computers. Or, as we all, you wanted to attend massive eSports events on the beach? Well, Korea’s the place. Computer rooms (PC bangs) in Korea are as normal as bakeries in Europe. And yes, also that eSports event exists on Gwangalli Beach in Busan. But beware, Koreans are world-famous for being some of the best eSport players in the world!

5. A soju brand is the most-sold alcohol worldwide—by far!

Would’ve guessed that vodka or gin top the list? Couldn’t be more wrong. For years, Jinro Soju has been the world’s best-selling alcohol! It might not be surprising, given that with 11.2 shots on average, Korean’s are also the world’s biggest consumer of hard liquor. Haven’t been able to try it yet? Time to visit Korea!

6. Almost half of all Koreans are either called Lee, Park or Kim

A relict of Korean merchants’ desire to grow in standing in the 18 th century, a couple of names made it big in the peninsula. Especially Kim has a special position: one in five Koreans has this last name.

7. Kimchi is life – quite literally

Back in the days, when Koreans were poor and winters were long, there was not much choice for Koreans but to ferment cabbage to be able to survive. In essence, this is how Kimchi was born. This tradition is so deep-rooted in the Korean history and character that today you’d have a hard time going to a restaurant and não having any Kimchi. It is always served as a side dish—no matter where you’re at. Quite logical, then, that Koreans also say ‘Kimchi’ instead of ‘Cheese’ when taking photographs.

8. Koreans will always be a year older than you

Well at least if you both count in your native way. The difference is that in Korea, everyone is already one year old at birth. And not only that: on New Year’s, everyone simultaneously turns a year older! That means, in turn, that in Korean age, you could already be two years older than you are in an international age.

9. ¼ of the Korean’s had plastic surgery before

Korea is obsessed with looks. You’ll notice when you visit, people care a lot. So much, that many of them consider plastic enhancements. While the majority of those are relatively minor (double eyelid surgeries), the plastic surgery business in Korea is booming.

10. Love motels are all around

Something of a rather unusual concept for many Westerners, love motels are big business in Korea. Amar o que? Love motels, which include rooms for several hours or one night, mostly designed for one very reason. They range from budget to luxury, from basic to kinky. And why all that? Most young Korean live either in a dorm or with their parents until way past their student time. So, this is not (only) meant for hookups. Quite the opposite: many couples book a nice room for their date nights in advance!

11. The Korean entertainment industry is becoming one of the biggest in the world

K-pop, k-movies, k-drama, k-beauty… the K’s all around! Not only do you hear Korean music even in European supermarkets these days, but also the cinema has made it to the world stage. As one of the biggest global movie industries, it is also on the way to its first Oscar: Boon’s Parasita is the movie of the hour.

You might also be interested in: Watch out for the Korean wave!

12. Koreans respect rules

In Korea, people love to have a good time and they also love entertainment. But they are not crossing the line—pun intended. Even in bustling Seoul, you will rarely see non-tourists jaywalking or misbehaving. It’s part of the identity and the culture to not cause too much trouble or problems for others.

13. Koreans got their president impeached with a non-violent mass protest

Caused by many issues such as the lack of taking responsibility for the Sewol ferry disaster as well as corruption, back in 2016/2017, millions of Koreans took to the street to protest against their president (on a side note: this president was Park Geun-Hye, quite interestingly the daughter of the aforementioned, alleged dictator leader of Korea in the 60s and 70s). Their weapons? Candles! A mass protest without any violence or uproar (for reasons, see 12) but with something much more important instead: success. They were so ubiquitous in the media that they lead the assembly to impeach Park, who is now serving a 24-year sentence for a number of crimes.

14. The national hero is an ice skater

Yuna Kim is everybody’s darling in Korea. Just check out her Wikipedia, she’s basically won everything possible and sort of brought the Olympics to Korea on her own. You’ll always see a smile on every Korean’s face mentioning the three syllabus Kim Yuna (which is, by the way, the right order to spell names in Korea).

15. Food is the essence of everything in Korea.

If there’s one thing that describes Korea best, it’s the food culture. Not only do Korean people eat out a lot, eating equals well-being from Seoul to Busan. Saying ‘how are you’ can largely be associated with ‘have you eaten’. When parents talk to their children, they always worry about ‘eating well’. What’s more, watching live broadcasts of people eat is a massive thing in Korea, everything can be delivered, and food trends are a big thing: every season has their one-hit wonders and new food experiments. It’s for all these reasons, that Korean’s are sometimes called ‘Italians of the East’. And the unique Korean cuisine is a bit part of every Korean’s identity.

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Referências

Kim, V., 2014. Dangun, Father of Korea: Korea’s foundation tale lends itself to many interpretations. [Conectados]
Disponível em: http://www.korea.net/NewsFocus/Culture/view?articleId=121092

koreanhistory.info, 2016. Dangun (Tangun 단군왕검 檀君王儉 ) and the Legendary founding of Korea. [Conectados]
Disponível em: http://koreanhistory.info/tangun.htm

Northeast Asian History Foundation, 2008. Ancient History of Korea. [Conectados]
Disponível em: https://www.nahf.or.kr/?sidx=203&stype=2

Wu Mingren (‘Dhwty’) é Bacharel em História Antiga e Arqueologia. Embora seu interesse principal sejam as civilizações antigas do Oriente Próximo, ele também está interessado em outras regiões geográficas, bem como em outros períodos de tempo. consulte Mais informação

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Assista o vídeo: VLOG CORÉIA 3: MUITOS PRODUTOS DE BELEZA COREANOS, K-POP, TOUR PELAS LOJAS (Julho 2022).


Comentários:

  1. Bashakar

    Hmm... Eu estava pensando neste tópico, mas aqui um post desses é lindo, obrigado!

  2. Ealhhard

    Esta exceção pode ser dita: i) das regras

  3. Maccoll

    Na minha opinião, você está errado. Eu proponho discutir isso. Envie -me um email para PM, vamos conversar.

  4. Lothair

    Eu acho que você está errado. Eu posso provar. Escreva para mim em PM, vamos lidar com isso.



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