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Batalha do Rio Yalu, 30 de abril a 1º de maio de 1904 (Coréia)

Batalha do Rio Yalu, 30 de abril a 1º de maio de 1904 (Coréia)

Batalha do Rio Yalu, 30 de abril a 1º de maio de 1904

Durando de 30 de abril a 1º de maio de 1904, a batalha do rio Yalu foi uma vitória dos japoneses que, ao derrotar o exército russo, mostraram que um Exército Oriental poderia derrotar um europeu, prejudicando seriamente o prestígio russo no processo. O rio Yalu divide a Coréia da Manchúria e esta vitória na Guerra Russo-Japonesa permitiu que as forças de Iwao Oyama cruzassem o rio e entrassem na Manchúria. As ordens do general Alexei Kuropatkin eram para resistir à invasão japonesa usando uma ação retardadora que ele interpretou como montar uma defesa estática ao longo do Yalu com graves consequências. Essa guerra, como a guerra civil americana, continha muitas lições sobre a natureza mutável da guerra naquela época, lições em grande parte, senão totalmente, ignoradas pelos europeus que pagariam o preço nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial.

BATALHA DO YALU, [ORYOKKO NO TATAKAI] (1904)

O primeiro grande confronto terrestre entre as forças russas e japonesas durante a Guerra Russo-Japonesa. Foi travada de 1 a 5 de maio de 1904 e resultou na primeira derrota séria do Exército Imperial Russo. O cenário da batalha foi decidido após as operações de desembarque japonesas na Coréia. Nesta fase, o Destacamento Russo Oriental sob o comando do Tenente General Mikhail Zasulich foi implantado ao longo da margem ocidental do rio Yalu em uma tentativa de impedir que as forças japonesas cruzassem o rio e invadissem a Manchúria. Na margem oriental do rio, o Primeiro Exército Japonês, sob o comando do General Kuroki Tametomo, foi implantado. Em 15 de abril, o general Aleksei Kuropatkin emitiu um memorando enfatizando a importância de não permitir aos japoneses uma vitória decisiva na primeira batalha para não levantar o moral. Com o mesmo espírito, no entanto, Kuropatkin avisou Zassulich para evitar uma batalha decisiva e o instruiu a determinar a força, a disposição e as linhas de marcha do inimigo & # 8217s e & # 8220 a recuar o mais lentamente possível para as montanhas. & # 8221

O Destacamento Oriental consistia no Terceiro Corpo do Exército Siberiano apoiado pela Brigada de Cossacos do Trans-Baikal sob o comando do General Pavel Mishchenko. A força de combate russa combinada totalizou 16.000 fuzileiros, 2.350 cavalaria, 640 batedores montados, 48 ​​canhões de campanha, oito canhões de montanha e seis canhões de artilharia a cavalo. Com base em relatórios de inteligência militar, Kuroki concluiu antes da batalha que as forças russas poderiam ser superadas em qualquer ponto ao longo da frente alongada de cerca de 275 quilômetros [170 milhas]. Seu Primeiro Exército era muito mais forte do que seus oponentes, consistindo na 2ª, 12ª e Divisões da Guarda Imperial, com mais de 40.000 soldados. As tropas japonesas marcharam por seis semanas antes de chegar à cidade fronteiriça coreana de Wiju [Sinuiju, Uiju Gishu], onde se prepararam para a batalha e monitoraram cuidadosamente as posições inimigas. Zasulich não se esforçou muito para aprender mais sobre as disposições japonesas, nem fez muito para esconder as suas.

Kuroki decidiu atacar em 1º de maio de 1904, três dias depois que suas forças finalmente conseguiram colocar na frente 20 obuseiros navais convertidos de 120 milímetros [4,7 polegadas]. Na noite de 25 de abril e no dia seguinte, as tropas japonesas tomaram as ilhas de Kintei e Kyuri, localizadas entre os rios Yalu e Ai. Seu movimento forçou os russos a evacuarem também uma fortaleza conhecida como Tiger Hill, que comandava os pontos de passagem adjacentes. No dia seguinte, os engenheiros japoneses lançaram 10 pontes sobre o relativamente estreito Rio Ai, com muita oposição do lado russo. No início do dia 29 de abril, o Tenente General Inoue Hikaru & # 8217s 12ª Divisão cumpriu sua tarefa de limpar o terreno elevado até o Rio Ai. Ciente do tamanho da força à sua frente, Zassulich nem se retirou nem concentrou suas forças neste ponto, ainda convencido de que era uma finta. Naquela tarde, ele despachou um batalhão para recapturar Tiger Hill, e seu sucesso ao fazer isso foi um dos poucos reveses que os japoneses experimentaram. Isso não afetou seus planos táticos.

No dia seguinte, obuseiros japoneses realocados na ilha de Kintei atacaram as baterias de artilharia russas e as tornaram ineficazes na batalha que se seguiu. Tendo perdido sua artilharia, o tenente-general Nikolai Kashtalinskii, comandante da 3ª Divisão de Fuzileiros da Sibéria Oriental, que assumiu o comando do setor dois dias antes, pediu permissão para se retirar. Zasulich declinou e, durante a noite, todo o Primeiro Exército japonês cruzou o rio Yalu e seus canais. Na manhã de 1º de maio, Kuroki começou um ataque em grande escala, cometendo suas três divisões. Ao cruzar as estreitas águas do Ai, sofreram graves causalidades, mas o ataque continuou. Dividida em números superiores, a linha russa formou grupos, cada um dos quais, após resistir por um tempo, foi rechaçado. Nesta situação, Zasulich ordenou a retirada. Por volta das 10h, os russos abandonaram Chuliencheng, a cidade da Manchúria de frente para Wiju, na margem oeste do rio Ai, onde ficava seu quartel-general.

As tentativas russas de conter a derrota mais a oeste, perto do pequeno assentamento de Hamatang, falharam sob a pressão crescente da 12ª Divisão japonesa, a força menor sob o comando do coronel Gromov sucumbiu e começou a recuar. Por sua decisão, Gromov foi posteriormente submetido à corte marcial. Ele foi exonerado, mas depois cometeu suicídio. Outras tentativas desesperadas das forças russas para formar guardas de retaguarda fracassaram sob a superioridade japonesa local, enquanto o hesitante Zasulich não resistiu nem mesmo na cidade estrategicamente importante de Fenghwangcheng [hoojo]. Os japoneses ocuparam o local sem oposição em 5 de maio de 1904, embora não perseguissem seus oponentes desmoralizados, que recuaram para noroeste em direção a Liaoyang, permitindo assim que o Segundo Exército japonês começasse a desembarcar em Pitzuwo em 5 de maio. As vítimas russas totalizaram cerca de 2.700 homens, incluindo 500 prisioneiros de guerra, enquanto os japoneses perderam 1.036 mortos e feridos. Os russos também perderam 21 armas e oito metralhadoras. Ao todo, a batalha de Yalu marcou o início da derrota russa contra os japoneses e seria lembrada como tal por décadas. Foi a primeira vez na era moderna que uma força asiática esmagou uma força europeia em um confronto em grande escala. O impacto psicológico contemporâneo da derrocada no Exército Imperial Russo foi tão imenso que, em retrospecto, alguns escritores trataram esse confronto de média escala como a batalha decisiva da guerra.


Batalha do Rio Yalu

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Batalha do Rio Yalu, também chamada de Batalha do Mar Amarelo (17 de setembro de 1894), grande combate naval e vitória japonesa decisiva na Baía da Coreia, parte da primeira Guerra Sino-Japonesa. Na segunda metade do século XIX, o Japão e a China investiram grandes recursos na criação de modernas marinhas de navios a vapor blindados com armas de fogo de projéteis explosivos. Sua batalha no rio Yalu em 1894 revelou que a marinha imperial japonesa havia se tornado uma força de combate formidável.

China e Japão entraram em guerra pela Coréia. A dinastia Joseon coreana tradicionalmente aceitava a soberania da dinastia Qing na China. Por volta de 1890, entretanto, o Japão estava tentando colocar a Coréia sob seu próprio domínio.

Em 1894, a China e o Japão enviaram tropas para a Coréia. Os coreanos levaram a melhor na luta por terra, que se estendeu até a fronteira entre a China e a Coréia no rio Yalu. Em 17 de setembro, uma força naval japonesa - sob o comando do almirante Sukeyuki Ito - tentou interceptar navios de tropas chinesas rumo à foz do rio. A frota do norte da China, comandada pelo almirante Ting Juchang, estava defendendo o desembarque das tropas. Os navios de guerra rivais, de força aproximadamente igual no papel, partiram para a batalha. Foi um dos primeiros combates navais entre esses navios modernos.

Os combatentes ficaram chocados com a violência absoluta do tiroteio enquanto granadas de explosivos caíam. Os artilheiros japoneses tinham um treinamento superior, suas munições eram de melhor qualidade e seus navios eram manejados com confiança e agressividade. Os chineses não perceberam a necessidade de precauções anti-incêndio, e a tinta inflamável de seus navios pegou fogo com muita facilidade. A nau capitânia japonesa, Matsushima, foi seriamente danificada quando um depósito de munição a bordo explodiu, mas ao anoitecer os chineses haviam perdido cinco navios. Sem munição e chocados com a experiência da guerra naval moderna, os japoneses permitiram que o almirante Ting escapasse com seus navios sobreviventes para o porto fortificado de Weihaiwei.

Perdas: chineses, 5 navios perdidos, 1.350 vítimas japonesas, nenhum navio perdido, 380 vítimas.


Norte em direção ao rio Yalu

Depois que as forças da ONU pousaram com sucesso em Incheon e recapturaram Seul, a capital sul-coreana sitiada, o presidente dos Estados Unidos, Harry Truman, aplaudiu a "manobra brilhante" do general MacArthur e classificou a campanha do general como uma das melhores operações militares da história. Syngman Rhee então elogiou Truman e todos os americanos: “Por favor, aceitem ... a profunda gratidão do povo coreano pelas ações dos Estados Unidos que agora levaram à libertação de Seul. O povo coreano sempre valorizará a memória de sua ousada liderança em defesa da liberdade. ” Todos esses elogios rapidamente subiram à cabeça de MacArthur.

O arrogante general declarou que as tropas da ONU invadiriam a Coreia do Norte, derrotariam as forças comunistas, parariam de lutar até o Dia de Ação de Graças e voltariam para casa a tempo para o Natal. Charles Ross lembrou que seus comandantes disseram a ele e a seus colegas soldados que o fim da guerra estava próximo: “Disseram-nos que a guerra estava quase acabada e íamos fazer um desfile do Dia do Armistício para o General MacArthur em Tóquio em novembro 11, 1950. ”

MacArthur rapidamente ordenou que suas tropas avançassem pelo paralelo 38 em direção à capital norte-coreana de Pynongyang, onde a 1ª Divisão de Cavalaria chegou em 19 de outubro. Enquanto isso, as forças sul-coreanas, sob as ordens do general, fluíram em direção à cidade de Unsan a caminho de o rio Yalu, que separava a China da Coreia do Norte.

O ministro das Relações Exteriores da China, Zhou Enlai, advertiu o general mais de uma vez que, se as tropas da ONU se aproximassem do rio Yalu, os chineses entrariam na guerra. MacArthur ignorou os avisos de Enlai. O general simplesmente não acreditava que a China jamais se envolveria.

Truman e o Estado-Maior Conjunto, no entanto, estavam extremamente preocupados com os avisos de Enlai. MacArthur rejeitou suas dúvidas, argumentando que não avançar em direção à fronteira com a China resultaria em desastre. Ele declarou: “Desistir de qualquer parte da Coreia do Norte à agressão dos comunistas chineses seria a maior derrota do mundo livre nos últimos tempos”.

O Joint Chiefs telegrafou urgentemente a MacArthur. Eles pediram que ele reconsiderasse sua missão perigosa. Eles exigiram que ele não bombardeasse a menos de cinco milhas da fronteira chinesa. MacArthur respondeu com sua fanfarronice usual. Relutantemente, Truman e os chefes conjuntos decidiram deixar o general respeitado e obstinado fazer o que havia planejado.

Enquanto isso, Stalin encorajou Mao a invadir. Ele garantiu ao líder chinês que, juntos, os soviéticos e os chineses eram mais fortes do que os Estados Unidos e a ONU. Stalin acreditava que lançar a guerra era uma maneira de se vingar do "comportamento desonesto e arrogante dos Estados Unidos".

Enquanto Ross e seus colegas soldados antecipavam seu retorno, os avisos de Zhou Enlai se tornaram realidade em 25 de outubro. As tropas chinesas atacaram as forças da ONU em Unsan. Henry Burke relembrou: “[Os chineses] tentaram nos prender. Esse era o objetivo deles. ” [Vídeo: Harry Burke & # 8211 Entrapment by the Chinese] Bruce Ackerman se lembrou do que aconteceu a seguir: “Bem, os chineses… nos cercaram. Estávamos totalmente cercados. A única saída era sair pelo caminho por onde viemos ... Enquanto eu caminhava, tentando contornar [um] bloqueio na estrada, ouvi um BOOM. Não sei o que foi, se foi um tiro de morteiro ou uma granada de rifle ... Me explodiu no ar, mas caí de pé! E então meus pés continuaram indo. [Eu pensei] é isso ... minha hora chegou ... eles vão ler sobre mim nos jornais. " Mas milagrosamente, Ackerman sobreviveu. [Vídeo: Bruce Ackerman & # 8211 Home for Christmas?]

Em 30 de outubro, Ross e seu pelotão viajaram durante toda a tarde e noite, chegando a Unsan pouco depois do meio-dia do dia seguinte. “Havia fumaça no ar ... como se a floresta estivesse pegando fogo. Não estávamos muito preocupados, porque tínhamos visto incêndios o tempo todo que estivemos na Coréia. ” Mas logo depois da meia-noite de 1º de novembro, enquanto Ross estava conversando com outro soldado, o inferno começou. O fogo veio de todas as direções. “Eles [os chineses] haviam se infiltrado em nossa área ... Eu rolei colina abaixo e gritei para todos,‘ Caíam debaixo da ponte! ’A partir de então, a organização se perdeu. A confusão reinava suprema ... Eu ouvia tiros batendo na ponte, na água ... não tínhamos liderança, ficamos todos desorganizados e as pessoas iam em todas as direções. Foi uma noite terrível ... Tudo estava pegando fogo. ” [Vídeo: Charles Ross & # 8211 Ataque Inicial na Batalha de Unsan]

Em 24 de novembro, MacArthur lançou uma ofensiva massiva contra a fronteira chinesa. Quase na hora, centenas de milhares de soldados chineses cruzaram o rio Yalu vindos do norte, enviando tropas dos EUA e da ONU para uma retirada frenética. O alcance da invasão foi de tirar o fôlego. Julius Becton Jr. lembrou:


25 de julho de 1894, Batalha de Pungdo

Também chamado de naufrágio do Kow-shing, foi um confronto de pequena escala, entre o cruzador Naniwa (destacado do esquadrão voador japonês na baía de Asan), e o cruzador chinês Tsi-yuan e a canhoneira Kwang-yi, ambos no mar para reforçar a escolta (canhoneira Tsao-kiang) do transporte Kow-shing. Os canhões dispararam por uma hora, após a qual o cruzador chinês danificado fugiu, o Kwang-yi encalhou para evitar afundar e o Kow-shing afundou, com quase todas as mãos. Alguns foram resgatados pelas canhoneiras Itlis (alemão) e Lion (francês). O Kwang-yi era um navio mercante britânico de 2.134 toneladas da Indochina Steam Navigation Company de Londres, transportando 1.100 soldados, mais suprimentos e equipamentos e um oficial prussiano. Isso levou a uma crise diplomática com a Grã-Bretanha. No entanto, o capitão Tōgō Heihachirō de Naniwa e # 8217 se tornou uma celebridade no Japão por esse feito.


Cruzador japonês Naniwa

Enquanto isso, a Batalha de Seonghwan e a Batalha de Pyongyang (1894) chegariam às manchetes. Depois de um primeiro confronto em Asan em agosto, os japoneses tiveram mãos livres para convergir das quatro direções para Pyongyang. A cidade caiu em 15 de setembro. De acordo com relatos posteriores, os chineses perderam 2.000 mortos e cerca de 4.000 feridos. No entanto, a maior parte da ação aconteceria dois anos depois no mar.


Conflitos militares semelhantes ou semelhantes à Batalha do Rio Yalu (1904)

A primeira grande batalha terrestre da Guerra Russo-Japonesa, nos arredores da cidade de Liaoyang, na atual província de Liaoning, China. De grande importância estratégica como o principal centro militar russo para o sul da Manchúria e um importante centro populacional na linha principal da Ferrovia Russa da Manchúria do Sul que conecta Port Arthur a Mukden. Wikipedia

A segunda batalha terrestre em grande escala da Guerra Russo-Japonesa travou-se ao longo de uma frente de 37 milhas centrada no Rio Shaho ao longo do esporão Mukden-Port Arthur da Ferrovia do Extremo Oriente da China ao norte de Liaoyang, Manchúria. Após a Batalha de Liaoyang, a situação para o general Alexei Kuropatkin, comandante-chefe dos exércitos russos na Manchúria, tornou-se cada vez mais desfavorável. Wikipedia

Menor envolvimento com a terra na Guerra Russo-Japonesa. Lutou em 31 de julho de 1904 perto de Hsimucheng, um vilarejo a cerca de 20 km a sudeste da junção estratégica da cidade de Haicheng, na estrada principal que conecta Haicheng com a costa entre elementos do Exército Imperial Japonês e do Exército Imperial Russo. Wikipedia

Uma das muitas batalhas terrestres violentas da Guerra Russo-Japonesa. Ocorreu de 24 a 26 de maio de 1904 em uma linha de defesa de três quilômetros de largura na parte mais estreita da Península de Liáodōng, cobrindo os acessos a Port Arthur e na Colina Nanshan de 116 metros de altura, o atual distrito de Jinzhou, ao norte do centro da cidade de Dalian, Liaoning, China. Wikipedia

A seguir estão as batalhas conhecidas da Guerra Russo-Japonesa, incluindo todos os principais combates. A Guerra Russo-Japonesa durou de 1904 a 1905. Wikipedia

Batalha terrestre menor da Guerra Russo-Japonesa, travada entre o Exército Imperial Japonês sob o comando do General Kuroki Tamemoto e o Exército Imperial Russo sob o comando do General Conde Fedor Keller pelo controle de uma passagem de montanha estratégica na estrada principal entre a costa e Liaoyang, na Manchúria em 10 Julho de 1904. O General Conde Fyodor Keller assumiu o comando da Força Russa Oriental do General Zasulich após a Batalha do Rio Yalu. Wikipedia

O confronto terrestre travou-se de 24 a 25 de julho de 1904, durante o avanço do Exército Imperial Japonês em direção a Liaoyang, no primeiro estágio da Guerra Russo-Japonesa. Localizada a cerca de 25 km a sudoeste da cidade de Haicheng, na atual província de Liaoning, na China. Wikipedia

Principal batalha terrestre da Guerra Russo-Japonesa. Lutou em um grupo de vilarejos a cerca de 36 milhas a sudoeste de Mukden, na Manchúria. Wikipedia

Lutou em 20 de agosto de 1904 na costa sul da ilha Sakhalin. A tentativa da Marinha Imperial Russa protegeu o cruzador de escapar de Port Arthur para se juntar ao esquadrão de cruzadores russo em Vladivostok, Rússia, depois que o Esquadrão Russo do Pacífico foi espalhado na Batalha do Mar Amarelo. Wikipedia

A batalha naval ao largo de Ulsan (japonês: 蔚山 沖 海 戦 Urusan & # x27oki kaisen Russo: Бой в Корейском проливе, Boi v Koreiskom prolive), também conhecida como Batalha do Mar Japonês ou Batalha do Estreito da Coreia, ocorreu em 14 de agosto de 1904 entre esquadrões de cruzadores da Marinha Imperial Russa e da Marinha Imperial Japonesa durante a Guerra Russo-Japonesa, quatro dias após a Batalha do Mar Amarelo. Bloqueado dentro dos limites de Port Arthur pela Marinha Imperial Japonesa. Wikipedia

Grande batalha naval travada entre a Rússia e o Japão durante a Guerra Russo-Japonesa. História naval & # x27s primeira batalha marítima decisiva travada por modernas frotas de navios de guerra de aço, e a primeira batalha naval na qual a telegrafia sem fio desempenhou um papel criticamente importante. Wikipedia

Batalha terrestre da Primeira Guerra Sino-Japonesa. Ocorreu em 21 de novembro de 1894 em Lüshunkou, Manchúria (mais tarde chamado de Port Arthur, na atual província de Liaoning, China) entre as forças do Império do Japão e a dinastia Qing. Wikipedia

O Império Russo e o Império do Japão lutaram na Guerra Russo-Japonesa (Ру́сско-япóнская войнá 日 露 戦 争, & quot Guerra Japão-Rússia & quot) durante 1904 e 1905 sobre ambições imperiais rivais na Manchúria e na Coréia. Os principais teatros de operações militares foram a Península de Liaodong e Mukden, no sul da Manchúria, e os mares ao redor da Coréia, Japão e Mar Amarelo. Wikipedia

Grande batalha naval da Guerra Russo-Japonesa, travada em 10 de agosto de 1904. Chamada de Batalha de 10 de agosto. Wikipedia


Batalha do Rio Yalu, 30 de abril a 1º de maio de 1904 (Coreia) - História

A Batalha de Yalu

A história da Batalha de Yalu na Guerra Sino-Japonesa de 1894-95 é interessante e pertinente à história das marinhas americanas por dois motivos. Não foi apenas a primeira grande batalha entre navios de design moderno - e, portanto, muito instrutivo para as grandes potências da época - mas o fato surpreendente de que o comandante de um dos principais navios de guerra chineses era nascido nos Estados Unidos e educado em Annapolis Philo Norton McGiffin também chamou a atenção e o interesse da América nos últimos anos do século XIX. As seguintes histórias de McGiffin, da batalha e das embarcações envolvidas são derivadas de uma variedade de fontes, todas listadas no final desta página. O mapa da batalha de McGiffin conforme apareceu em Século A revista está disponível aqui.

Esta foi uma guerra cujas origens estão na questão coreana. Na Convenção de Tientsin de 1885, o Japão e a China evitaram uma guerra que parecia provável ao concordar em retirar suas tropas da Coréia, onde ambas as partes estavam construindo contingentes consideráveis ​​em Seul, e concordando que se os interesses futuros de qualquer um dos países exigissem intervenção em A Coréia, então o outro país deveria ser avisado e autorizado a despachar um número comparável de tropas. Em 1894 ocorreu uma rebelião na Coréia na qual os rebeldes derrotaram o exército regular. O rei coreano apelou ao seu poder suserano (China) para vir em seu auxílio. A China respondeu e cumpriu as obrigações do tratado informando o Japão sobre o envio de 2.000 soldados para Seul. O Japão reagiu ocupando Pusan ​​e Chemulpo. A China restaurou a situação na Coreia e recomendou a evacuação conjunta dos exércitos chinês e japonês, mas o governo de Tóquio resistiu, ficando nervoso com a fraqueza da Coreia e a perspectiva de outras nações (incluindo europeias) intervirem no que ela considerava sua esfera essencial de interesse. O Japão pediu à China que iniciasse uma série de reformas dentro da Coréia, às quais a China respondeu com indignação que os assuntos da Coréia não preocupavam o Japão. Assim, os dois impérios entraram em guerra. . .

Foi uma guerra curta que durou um total de 8 meses

O Capitão Togo atacou uma frota de transporte chinesa na qual 1.200 soldados e marinheiros morreram. Em terra, houve um ataque em duas frentes: Após a Batalha de Pyongyang (15 de setembro de 1894), o Primeiro Exército Japonês avançou para noroeste na Manchúria, enquanto o Segundo Exército Japonês desembarcou na Península de Liaotung, em 24 de outubro de 1894. Eles juntaram forças em 6 de março de 1895 para aniquilar os chineses em Tienchuangtai.

A Marinha chinesa também foi derrotada na Batalha de Yalu (setembro de 1894) e Wei-Hai-Wei (sitiada e rendida em fevereiro de 1895).

Com a península Shantung ocupada, a China pediu a paz.

Artigo do século de McGiffin

Ao tentar uma descrição pouco técnica da batalha entre as frotas japonesas e chinesas, que ocorreu em 17 de setembro de 1894, ao largo do rio Yalu, desejo negar à narrativa qualquer pretensão a um relatório profissional. Não apenas a linguagem técnica provavelmente seria ininteligível para leitores leigos não familiarizados com a ciência naval, mas francamente confesso minha incapacidade de fazer tal relatório com total exatidão. Em uma batalha que durou cinco horas, cada momento repleto de incidentes interessantes, e em que combates em um único navio eram frequentes, nenhum oficial podia dispensar tempo de suas funções para observar tudo o que estava acontecendo. Além disso, durante a última parte do noivado, eu estava sofrendo de feridas, uma das quais quase me cegou. Embora eu tenha permanecido no convés, só conseguia ver vagamente, com interrupções. Durante este período, Chen Yuen foi enganado por meu colega, Yang Yung Ling, um oficial corajoso e corajoso que, para a perda de seu país, terminou sua vida com uma bala de pistola em Wei-Hai-Wei, assim como os japoneses chegaram ao tome o navio após a rendição. Portanto, às vezes serei obrigado a empregar evidências de boatos, mas, ao fazê-lo, tomei o cuidado de usar apenas o que considero confiável.

Por volta das dez horas da manhã de 15 de setembro de 1894, o esquadrão Pei Yang, comandado pelo Almirante Ting Ju Chang, consistia nos dois couraçados Ting Yuen (nau capitânia) e Chen Yuen, os dois cruzadores blindados King Yuen e Lai Yuen, os dois protegeram Chih Yuen e Ching Yuen, os dois torpedeiros Tsi Yuen e Kwang Ping, o navio de defesa costeira Ping Yuen, os dois cruzadores Armstrong Chao Yung e Yang Wei e a corveta Kwan Chia, com dois torpedeiros, chegaram em Ta-Lien-Wan. Aqui encontramos quatro canhoneiras & quotalfabéticas & quot e quatro torpedeiros, além de cinco navios mercantes fretados que estavam ocupados embarcando tropas. O dia foi gasto na extração de carvão da frota. Perto do anoitecer, outro navio fretado chegou de Port Arthur com 80 canhões de campanha Krupp, 400 pôneis e 500 artilheiros. Por volta da meia-noite o embarque foi concluído e, pouco antes da 1h (domingo, 16), a frota, composta por onze navios de guerra, quatro canhoneiras e seis torpedeiros, levantou âncora e passou a transportar os transportes para o Yalu, chegando ao largo da foz daquele rio, sem incidentes, à tarde. O comboio, escoltado por quatro canhoneiras e quatro menores torpedeiros, com o Ping Yuen e o Kwang Ping, cruzou a barra e subiu o rio cerca de quinze milhas, onde o desembarque foi iniciado e realizado durante toda a noite.

A manhã seguinte, segunda-feira, o memorável dia 17 de setembro, foi um lindo dia, uma leve brisa agitando suavemente a superfície da água. A manhã foi passada como de costume. Às 9h15, cada navio foi para o alojamento geral, liberado para a ação, e por uma hora exercitou a tripulação nos canhões, ninguém imaginando que os resultados de nosso treinamento seriam testados tão cedo. Como de costume, as tripulações estavam cheias de ânimo e ansiosas para vingar, em um confronto de frota, a perda do Kwang Yih e do Kow Shing. As zombarias que os "cototsoldiers" de Wei-Hai-Wei e Port Arthur costumavam lançar contra nós por não destruir a frota inimiga não haviam cessado de irritar. Como certos jornais na época não hesitaram em acusar o almirante Ting de covardia por não ter conseguido engajar-se procurando o inimigo, deixe-me afirmar que, após o chamado "bombardeio" de Wei-Hai-Wei, uma ordem muito positiva veio do Tsung Li Yamen (Escritório de Relações Exteriores) que ele não deveria, em hipótese alguma, cruzar para o leste de uma linha traçada do farol Shantung até a foz do Yalu. O galante velho marinheiro se ressentia disso, e também dos descontentamentos existentes em uma certa camarilha de seus oficiais, mas ele não podia desobedecer. Mas os japoneses não estavam sob tal ordem e poderiam ter nos encontrado quando quisessem, já que navegávamos livremente para o oeste da linha mencionada. Naquela época, parecia que o inimigo hesitou em atacar. Nossos navios estavam bem armados e protegidos, e nossos artilheiros faziam um excelente treino, como tinha sido visto durante as evoluções do verão. Isso não implica nenhuma reflexão pessoal sobre os japoneses, que são uma raça de homens tão corajosa quanto existe. Talvez eles tivessem muito em jogo. A destruição da frota japonesa teria dado aos chineses o comando do mar. O pequeno exército japonês na Coréia, assim sem reforços e suprimentos, teria sido subjugado pela mera força dos números. Antes das batalhas em Yalu e Ping Yang, os chineses se igualavam aos japoneses em sua ânsia de lutar, mas como resultado dessas batalhas deram mais coragem a um, na mesma medida desanimou o outro.

Desde o início das hostilidades, oficiais e soldados trabalharam incessantemente para colocar nossos navios em condições de combate tão eficientes quanto possível. Tirando proveito das lições ensinadas no infeliz encontro de Tsi Yuen e Kwang Yih com o inimigo na Ilha Baker, na Coreia, em 25 de julho, todos os barcos foram deixados para trás, exceto um giga de seis remos para cada navio. Em caso de desastre, não se esperava quartel, nem se contemplou a rendição. O destino do navio seria o destino da tripulação. Os barcos do Tsi Yuen foram despedaçados e incendiados quase imediatamente, e só foram extintos depois de muitos problemas e depois de totalmente inutilizados. Os escudos de aço pesados, com uma polegada de espessura e mais de trinta pés de diâmetro, que cobriam os dois pares de Krupps de 30,5 centímetros (12,2 polegadas) nos couraçados, também foram removidos. Como giravam com os canhões, um tiro poderia facilmente bloqueá-los e, sendo muito finos para impedir a entrada de qualquer outro, exceto mísseis de metralhadora leve, eles teriam servido apenas como armadilhas humanas, já que os projéteis que poderiam passar diretamente sobre a barbette e sobre ao não encontrar resistência, se interceptado por esses escudos teria penetrado e, estourado, enchido todo o espaço fechado com chamas e fragmentos. A experiência subsequente provou a sabedoria dessa remoção, pois muitos projéteis passaram perto da cabeça dos artilheiros. Todo o trabalho de madeira desnecessário, cordame, etc., foram retirados, as asas laterais da ponte cortaram todos os corrimãos e escadas removidos, e cabos salva-vidas de corda ou arame e "escadas de Jacob" foram substituídos quando possível. Os escudos dos canhões de 6 polegadas, proa e popa, foram mantidos para proteger as tripulações dos canhões das explosões dos canhões pesados ​​que disparavam à frente ou à popa. Os navios foram pintados de um "cinza invisível". Redes foram colocadas como uma pequena proteção para os homens nos canhões de disparo rápido e, dentro da superestrutura, sacos de areia foram empilhados nas laterais com cerca de um metro de profundidade e um metro de altura. Deitados dentro deles no convés foram mantidas algumas dezenas de balas e cartuchos de 100 libras para os canhões de 6 polegadas, para promover um serviço rápido. Grande parte do vidro foi desembaraçado, o resto dos japoneses desembaraçaram para nós a tempo. Carvão em sacos também foi utilizado para proteção, sempre que possível. Essa proteção por sacos de carvão e de areia serviu admiravelmente, uma série de projéteis e fragmentos foram encontrados neles após a batalha. Quando os clarins soaram & quotaction & quot, mas pouco restou a ser feito, exceto baixar para o convés os ventiladores, ou velas de vento (que obstruíam o fogo dos canhões), para fechar escotilhas, portas estanques, etc., e ir para as estações.

As tabelas a seguir mostram a força comparativa das duas frotas. Será visto que superioridade esmagadora em armas de tiro rápido os japoneses tinham, enquanto nossa força aparente em armas pesadas era mais aparente do que real em ação, onde os alcances são incertos. Para explicar isso, deixe-me divagar um pouco. É bem sabido que um projétil de uma arma não viaja em linha reta, mas, sob a influência da gravidade e do impulso da pólvora, descreve uma curva. Quanto maior o impulso, mais achatada ou reta será essa curva, ou "trajetória". Para acertar um objeto a uma certa distância, portanto, um canhão que dê ao tiro uma velocidade menor do que o outro terá que ser apontado de modo a fazer um ângulo maior para cima com uma linha traçada do canhão ao alvo do que aquele de velocidade mais alta. No diagrama, deixe C representar um dos canhões Krupp chineses de 12,2 polegadas de comprimento de calibre 25 (25 x 12,2 pol.), E J representar um canhão Canet japonês de 13 polegadas de 40 calibres, o último sendo de muito poder superior. Um artilheiro em C, presumindo que J esteja em J, atira e o tiro traça a curva CJ. Agora, se J, presumido em J, estiver na verdade em J 1 ou J 2, o tiro de C ainda acertará o navio representado como portador do canhão J no convés superior ou na linha de água. J, da mesma forma, supondo que C esteja em C, dispara e seu tiro traça a curva JC. Mas se C está realmente em C 1 ou C 2, em vez de em C, o tiro de J irá, como no caso de C, acertar no convés superior ou na linha de água. É evidente que o espaço C 1 C 2 é maior que J 1 J 2, por conta da trajetória mais plana do canhão de J. A distância C 1 C 2 (ou J 1 J 2) é denominada "espaço perigoso" e é imediatamente visto que, quando os alcances são incertos, o atirador em J tem uma grande vantagem, devido à planura da trajetória de seu canhão, sobre aquele em C.

Nenhum método comum de encontrar o alcance é muito útil em uma ação de frota. Usando & quot ângulos da cabeça do mastro, & quot, o alcance é encontrado medindo o ângulo subtendido pelo mastro inimigo e linha de água (a altura do mastro sendo conhecida). O & quot método do horizonte & quot depende da medição do ângulo entre a linha de água do inimigo e o horizonte, o observador sendo estacionado em um topo cuja altura acima da água é conhecida. Neste último caso, é inconveniente ter o observador tão longe dos canhões, e em ambos os métodos, a fumaça de um lado ou do outro geralmente esconde a linha d'água do inimigo. Ao usar uma arma de tiro rápido, o local onde o projétil atinge deve ser visto, e isso é igualmente difícil quando os tiros estão espirrando água em volta do objeto apontado. É desnecessário apontar a importância de praticar tanto oficiais quanto homens no julgamento de distâncias em todas as condições no mar. Mas, para resumir, a rotina da manhã, exercícios e exercícios de Chen Yuen haviam sido realizados, e os cozinheiros estavam preparando a refeição do meio-dia, quando a fumaça dos navios inimigos foi avistada por vigias no mastro. Eles foram identificados quase simultaneamente por vários navios, e antes mesmo que um sinal pudesse ser feito da nau capitânia, os clarins em toda a frota estavam soando alegremente o "chamado dos oficiais" "e a" ação ". Colunas de densa fumaça negra subindo de nossos funis disseram que em Na profundidade de cada vaso, os foguistas espalhavam incêndios e, usando tiragem forçada com buracos de caldeiraria fechados, armazenavam energia nas caldeiras, para que a respiração não faltasse quando fosse mais necessária na luta que se aproximava. Essas colunas negras de fumaça devem ter sinalizado nossa presença ao inimigo, pois seus & quotsmokes & quot aumentaram em volume e altura, mostrando que eles também haviam colocado uma tiragem forçada e, como nós, estavam se preparando para a competição. Durante semanas, havíamos antecipado um noivado e praticado exercícios físicos diários no quartel general, etc., e pouco restava a ser feito. Havia defeitos lamentáveis ​​em nossos suprimentos de munição, como se verá, mas se tivéssemos mantido os mares por mais um ano antes de lutar, não teria havido nenhuma melhora a esse respeito, uma vez que a responsabilidade pela negligência estava em Tientsin. Assim, a frota entrou em ação tão bem preparada quanto humanamente possível, com os mesmos oficiais e homens, prejudicados pela corrupção oficial e pela traição em terra. Em muito menos tempo do que se leva para ler essas linhas, o sinal foi feito a partir do Yuen para "pesar imediatamente", e n [] cabos encurtados e ancorados rapidamente. Os velhos Chao Yung e Yang Wei, sendo sempre mais longos no levantamento de âncora, foram deixados à ré, e depois, empurrando para ganhar posição, provavelmente deram à frota uma formação em formato de cunha por um curto período, dando origem ao relatório, amplamente divulgado, que usamos essa formação para avançar para o ataque. Nossa formação real, que foi justamente criticada, era uma linha recortada ou em zigue-zague, os dois couraçados no centro, como mostra o diagrama. À medida que as duas frotas se aproximavam, os oficiais e os homens ansiosamente olhavam para a magnífica frota do inimigo hereditário de seu país, e em todos os lados havia animação e confiança. Nossa frota consistia agora em dez navios, viz .: Ting Yuen (navio-bandeira), Chih Yuen, Tsi Yuen e Kwan Chia, formando a ala esquerda e Chen Yuen, Lai Yuen, Rei Yuen, Ching Yuen, Chao Yung e Yang Wei, formando a ala direita. Note-se que a ala direita, como tal, era mais forte que a esquerda, ou almirante. Mas o inimigo, se aproximando da esquerda para a direita, receberia o fogo de nossos oito melhores navios antes que eles pudessem atacar os Chao Yung e Yang Wei, justamente considerados nossos "patos aleijados". O Ping Yuen e o Kwang Ping, com os dois torpedo os barcos, o Foo Lung e o Tso Yih, só se juntaram a nós depois que a luta já estava em andamento. As canhoneiras e os outros barcos torpedeiros não apareceram [de forma alguma].

Os japoneses formaram dois esquadrões: O Esquadrão Voador, composto pelo Yoshino (bandeira), Takachiho, Naniwa e Akitsushima, liderado, seguido pelo Esquadrão Principal, composto pelo Matsushima (bandeira do Almirante Ito, comandante-em-chefe) , Itsukushima, Hasidate, Chiyoda, Fuso e Hiyei. Do lado não engajado estavam o Akagi e o Saikio. Esses doze navios japoneses, formando aparentemente uma única linha e preservando estação e velocidade da maneira mais bela, não podiam deixar de despertar um sentimento de admiração. Nossa frota também deve ter apresentado uma aparência imponente ao inimigo. Desde as 8h00 nossas insígnias estavam voando de suas adriças habituais, mas agora fluía do caminhão principal do Rei Yuen uma imensa nova insígnia nacional amarela, uma semelhante sucedendo à insígnia menor desgastada pelo tempo içada anteriormente, a bandeira do almirante no o carro dianteiro também foi substituído por um maior. Uma mudança semelhante foi feita em todos os outros navios quase ao mesmo tempo, e os japoneses prontamente seguiram nosso exemplo. Esses vinte e dois navios, bem aparados e com aparência nova em sua pintura e suas novas bandeirolas brilhantes, e alegres com bandeiras tremulantes, apresentavam um aspecto tão festivo que era difícil perceber que não estavam ali simplesmente para um encontro amistoso. Mas, olhando mais de perto no Chen Yuen, podia-se ver por trás dessa alegria muito do que era sinistro. Homens de pele escura, com filas firmemente enroladas em torno de suas cabeças e com os braços descobertos até o cotovelo, agruparam-se ao longo do convés em grupos contra os canhões, esperando impacientemente para matar e ser morto. Areia foi borrifada no convés e mais foi mantida à mão para evitar que eles ficassem escorregadios. Nas superestruturas e fora da vista, nas entranhas do navio, havia homens nos chicotes e guinchos de munição, nas salas de torpedos, etc.Aqui e ali, um homem jazia deitado no convés, com uma carga de pólvora de cinquenta libras ou mais nos braços, esperando para saltar e passá-la quando fosse necessário. Esses homens estavam posicionados em intervalos para servir os canhões rapidamente, pois as cargas não deveriam ser concentradas ao longo do convés, para que não caísse um projétil e causasse problemas. Os nervos dos homens abaixo do convés estavam em extrema tensão. No convés, podia-se ver o inimigo se aproximando, mas lá embaixo nada se sabia, exceto que a qualquer momento poderia começar a ação e trazer um projétil pelo lado. Assim que a batalha começou, eles estavam bem, mas no início a tensão foi intensa.

As frotas se aproximaram rapidamente. Minha tripulação ficou em silêncio. O alferes na proa militar estava tomando ângulos de sextante e anunciando o alcance, e exibindo uma pequena bandeira de sinalização apropriada. À medida que cada campo era chamado, os homens nos canhões abaixavam as barras de visão, cada capitão do canhão, com o cordão na mão, mantendo o canhão apontado para o inimigo. Pelos ventiladores ouviam-se as batidas das bombas de vapor pois todas as linhas de mangueiras estavam ligadas e jorrando água, para que em caso de incêndio não precisasse perder tempo. O alcance era de cerca de seis quilômetros e diminuía rapidamente. "Seis mil metros!" Os nervos de todos os homens estavam em um estado de tensão, o que foi bastante aliviado por uma enorme nuvem de fumaça branca, saindo da barbeta de estibordo do Ting Yuen, "abriu a bola". Assim como o projétil lançou uma coluna de água branca um pouco antes do Yoshino, um rugido da bateria de Chen Yuen reforçou o movimento da nave. Eram exatamente 12h20. O alcance, conforme encontrado no Chen Yuen, era de 5200 metros no Ting Yuen e foi assumido como sendo 5300. Do nosso lado, os disparos agora se generalizaram das baterias principais, mas demorou cerca de cinco minutos até que os japoneses respondessem. Quando abriram fogo, os chineses de disparos rápidos Hotchkiss e Maxim-Nordenfelt, de 3 e 6 libras, juntaram-se a eles, e daí em diante o conflito foi quase incessante. Como o nosso, os primeiros tiros do inimigo foram curtos, mas com uma risada exultante notamos que um tiro de um de nossos canhões de 12 polegadas atingiu um dos navios japoneses da frente. A ponte do Chen Yuen, embora a cerca de trinta pés acima da água, logo ficou encharcada, assim como toda a superfície exposta do lado envolvido, por respingos lançados por tiros de linha que atingiram a água um pouco antes. Muitos dos homens armados no convés estavam ensopados e, de fato, a água foi atirada a bordo com tanta violência que feriu o rosto e as mãos como granizo. Todos na torre de comando estavam com as orelhas tapadas com algodão, mas o barulho feito por projéteis batendo contra a parte externa de sua armadura de 10 polegadas era um sério aborrecimento.

Durante essa parte inicial do combate, a frota chinesa como um todo manteve sua linha recortada e preservou os intervalos razoavelmente bem, navegando a cerca de seis nós - o Chao Yung e o Yang Wei ainda fora de posição na extrema direita. O Tsi Yuen, com seu comandante de coração fraco, Fong, fugiu logo depois que o inimigo abriu fogo. Às 14h45, vimos este navio a cerca de cinco quilômetros de popa em nosso quarto de estibordo, seguindo para sudoeste em direção a Port Arthur. Ela foi seguida por uma série de anátemas chineses de nossos homens nas armas. Ela chegou a Port Arthur às 2 da manhã. no dia seguinte (sete horas antes da frota), espalhando lá uma história selvagem de que tínhamos sido oprimidos por uma vasta armada japonesa, etc. Após nossa chegada, o capitão Fong afirmou que toda a sua bateria havia sido desativada cedo, e que ele tinha foi obrigado a correr para salvar seu navio indefeso. Mas após um exame de sua bateria por um destacamento de oficiais de linha e engenheiros, ela foi encontrada em perfeitas condições de funcionamento, exceto o caçador de popa de seis polegadas o único projétil que atingiu seu navio tendo passado por baixo dos munhões, levantando a arma de seu assento. Mas esse tiro havia entrado pela popa, tendo sido evidentemente recebido após o início da retirada - administrado, ao que parece, como um desdenhoso chute de despedida do inimigo. O exemplo ultrajante do capitão Fong foi imediatamente seguido pelo comandante do Kwan Chia, cuja coragem quase não foi excedida por seu conhecimento de navegação, pois, por volta da meia-noite, ele correu sobre um recife fora de Ta-Lien-Wan, que ele disse ser um infortúnio inexplicável, já que ele havia traçado seu curso (em uma corrida de 160 quilômetros) & quot para limpá-lo em uma milha e meia & quot! Este navio não foi atingido, mas alguns dias depois foi explodido por sua tripulação ao se aproximar de alguns navios japoneses. Nossa força foi, portanto, logo reduzida a oito navios.

À medida que a frota japonesa se aproximava, ela navegava ao longo de nossa frente da esquerda para a direita, talvez com o dobro de nossa velocidade, e cada navio, portanto, podia trocar tiros com cada um dos nossos. O Esquadrão Principal Japonês, como se verá no diagrama, manteve-se a um alcance mais próximo, em geral, do que o Esquadrão Voador. Este último, ao atingir nosso flanco direito, virou-o e desferiu um pesado fogo cruzado na asa extrema, o Chao Yung e Yang Wei recebendo a maior parte. Desde o início, esses dois cruzadores antiquados estavam condenados. Duas passagens em cada superestrutura conectavam os canhões de proa e popa de 10 polegadas, no lado externo de cada um dos aposentos dos oficiais, etc., as divisórias e anteparas sendo de madeira altamente envernizada e oleada. As embarcações foram incendiadas cedo, e o calado por essas passagens transformou-as imediatamente em becos de chamas estrondosas. As metralhadoras acima foram, portanto, inutilizadas, o convés ficando insustentável, e as metralhadoras de proa e popa foram isoladas uma da outra e de seus carregadores. Como uma esperança perdida, as embarcações malfadadas dirigiram-se para a terra mais próxima. O transporte armado japonês Saikio, vendo sua situação e intenção, fez para eles, em seguida, os couraçados chineses dispararam alguns tiros contra ela, fazendo uma prática justa, pois, de acordo com o relatório japonês, ela recebeu pelo menos quatro projéteis de 30,5 centímetros. Então o Ping Yuen e o Kwang Ping, com os dois torpedeiros que estavam dentro do rio Yalu no início do combate, subiram e se dirigiram para ela, e suas amáveis ​​intenções para com os navios em chamas foram frustradas. A essa altura, o Esquadrão Voador havia alterado o curso dezesseis pontos (180 ) para bombordo e estava voltando, evidentemente para socorrer o Akagi, que estava em uma situação triste, tendo-nos enfrentado com coragem bem perto, e agora estava navegando descontroladamente, seu mastro principal se foi, seu comandante e um número considerável de sua tripulação morreram e sua bateria foi desativada.

Tínhamos agora (cerca de 2 horas da tarde) seis navios, a saber: o Ting Yuen, Chen Yuen, o Rei Yuen, Lai Yuen, Chih Yuen e Kung Yuen, - o Ping Yuen e o Kwang Ping ainda não tinham se juntado a nós. A nau capitânia Matsushima, liderando o Esquadrão Principal, havia agora alcançado nossa asa direita e, flanqueando-a, desceu novamente no curso oposto. O Hiyei, o último do Esquadrão Principal, estava agora quase à frente do Ting Yuen, tendo sido enfrentado pelo Chih Yuen na esquerda de nossa nau capitânia. Sua distância do próximo na linha à frente estava aumentando, e seu capitão, presumivelmente vendo que seu lento e velho navio não conseguia acompanhar o resto, e, já estando em chamas, temendo continuar e receber o fogo de ambos os couraçados e de o Rei Yuen, Lai Yuen e Ching Yuen, corajosamente decidiram fazer um atalho entre os dois couraçados e reunir-se aos seus camaradas do outro lado. Isso foi feito esplendidamente. Quando seu navio passou entre nossos dois grandes navios, disparamos contra ela à queima-roupa. Era impossível errar, e o material voador mostrou que não. A fumaça aumentou de volume e subiu do tombadilho do Hiyei e fez popa tão alta quanto a mizzentop, o navio balançando descontroladamente ao mesmo tempo. Nós a consideramos “pronta para” como sem dúvida ela estaria se tivéssemos usado o projétil um tiro, por exemplo, passando diagonalmente pelo navio de uma proa para o lado oposto, causando vários danos menores. Se fosse uma concha viva, o resultado pode ser imaginado.

A partir dessa época, lamento dizer, a formação chinesa foi dividida em um grupo irregular. De um lado estavam os navios do Esquadrão Principal, "linha à frente", mantendo uma posição perfeita, enquanto do lado oposto estavam os do Esquadrão Voador. Estávamos assim entre dois fogos. Quando o Esquadrão Principal mudou e alterou o curso, os dois couraçados chineses também se viraram, mantendo os arcos em sua van, o Chen Yuen preservando sua posição e distância da nau capitânia, como de fato ela continuou a fazer durante a batalha. Os japoneses testemunham de bom grado que os dois couraçados preservaram sua formação e que o Chen Yuen, por seus movimentos e prática de armas, cobriu o Ting Yuen quando em apuros e, de fato, impediu que a frota sofresse aniquilação em vez de uma grande perda real. O Esquadrão Principal agora parecia ignorar as quatro embarcações chinesas menores, e seus cinco navios navegavam em torno de nossos dois couraçados, despejando-se em uma tempestade de granadas. Vez após vez, os incêndios eclodiram, mas, com uma notável exceção, as chamas foram subjugadas sem muitos problemas. Alguns dos navios inimigos usavam projéteis de melinita, cujos vapores nocivos podiam ser distinguidos imediatamente dos de pólvora. Um navio, por um tempo, praticou "tiro ao lado do diretor pelo diretor", ou seja, cada arma é posicionada por sua tripulação no objeto, e toda a bateria, unida em um circuito elétrico, é disparada pressionando uma tecla. Este sistema, embora sem dúvida difícil para a estrutura do navio que o utilizava, era mais eficaz - o resultado de tantos disparos acertando ao mesmo tempo e produzindo talvez vários incêndios, sendo muito incômodo.

Durante a confusão de nossa linha resultante de ser ultrapassada, o Chen Yuen passou por baixo de nossa popa e se juntou ao Lai Yuen e aos navios sobreviventes da ala direita. O Ping Yuen e o Kwang Ping, agora chegando, ameaçaram o Akagi e o Saikio. Sinais foram feitos no Matsushima e o Esquadrão Voador manobrou para cobrir as embarcações ameaçadas. Nessa época, o Chih Yuen corajosamente, embora um tanto temerário, avançou sobre a linha do Esquadrão Voador, possivelmente para atacar as duas embarcações mencionadas. Ninguém parece saber exatamente o que aconteceu, mas aparentemente ela foi atingida abaixo da linha da água por uma granada pesada - de 25 ou 13 polegadas. Seja como for, ela pegou uma lista pesada e, portanto, fatalmente ferido, seu comandante, Tang Shi Chang, um oficial muito corajoso embora um tanto obstinado, resolveu pelo menos vingar-se e atacou um dos maiores navios, com a intenção de abalroar . Um furacão de projéteis de armas pesadas e metralhadoras varreu seu navio, a lista tornou-se mais pronunciada, e pouco antes de chegar em casa, para sua vítima pretendida, seu navio rolou e depois mergulhou, primeiro com a proa, nas profundezas, endireitando-se enquanto afundou, os parafusos girando no ar e carregando todas as mãos, incluindo o engenheiro-chefe, o sr. Purvis, um cavalheiro e um oficial muito eficiente, que estava trancado na sala de máquinas. Sete tripulantes se agarraram a uma das bóias salva-vidas circulares mantidas na ponte e foram levados pela maré em direção à costa, onde foram resgatados por um junco. As histórias desses homens variam tanto em geral que não são confiáveis, mas todos concordam em um incidente. O capitão Tang tinha um cachorro grande de temperamento cruel, às vezes indisciplinado até com seu dono. Depois que o navio naufragou, o Capitão Tang, que não sabia nadar, conseguiu chegar a um remo ou a algum pequeno pedaço de madeira o suficiente para sustentá-lo se seu cachorro não tivesse nadado até ele e, subindo nele, obrigou-o a soltar seu agarrar e assim se afogar miseravelmente, o bruto compartilhando seu destino - talvez o único caso registrado de um homem afogado por seu cachorro.

Enquanto o Esquadrão Principal circulava ao nosso redor, o alcance variava de 2.800 metros (quase duas milhas) a talvez 1.000, às vezes até menos. Por volta das três horas, o Matsushima atingiu Chen Yuen a cerca de 1700 metros, e disparamos contra ela, de um de nossos canhões de 12,2 polegadas, uma cápsula de aço de 5 calibres (5x12,2 polegadas) de comprimento, tendo um carga explosiva de quase noventa libras de pólvora. A nau capitânia japonesa foi atingida por este míssil, e quando uma explosão de chamas saiu dela, seguida por uma grande nuvem de fumaça branca, escondendo-a inteiramente de vista, a tripulação de nosso canhão gritou sua satisfação. Esta concha de fato causou uma devastação terrível. Do relatório japonês, ele desativou totalmente o canhão Canet de 13 polegadas e varreu o convés. Várias cargas de pólvora para este canhão foram acumuladas no convés e estas, explodindo, deram aos artilheiros um verdadeiro & quothoist com seu próprio petardo & quot. Por este único tiro 49 oficiais e homens foram mortos instantaneamente, e mais de cinquenta feriram a artilharia. Tenente foi lançado ao mar, seu boné e telescópio sendo todos vestígios dele já encontrados no navio.

Logo depois, o Esquadrão Principal retirou-se em direção ao sudeste, aparentemente cansado de lutar. Nossos dois couraçados os seguiram, atirando. Quando eles percorreram uma distância de três ou cinco quilômetros, o Esquadrão Principal se virou e, circulando ao nosso redor, despejou talvez o fogo mais destrutivo que recebemos durante o dia. Tínhamos esgotado toda a nossa munição de 6 polegadas, tendo disparado 148 projéteis daquele calibre. Restaram para os canhões de 12 polegadas (um dos quais estava desativado) apenas cerca de 25 balas de aço e nenhum cartucho. O Ting Yuen estava em uma situação semelhante. Em meia hora não teríamos mais nenhum, e estaríamos à mercê do inimigo para abalar navios ágeis e bem manejados de 17 nós de velocidade com nossos navios mais lentos estava fora de questão. Atiramos com cuidado, mas não havendo projétil, comparativamente, poucos danos foram causados. Já eram quase cinco horas. Após cerca de meia hora de canhão, o inimigo recuou novamente, disparamos nosso último tiro contra eles, exceto três canhões restantes para o último momento. Essa retirada por volta das 17h30. sempre foi um mistério. Parece que os japoneses mal puderam deixar de notar que nossos canhões de proa e popa de 6 polegadas estavam silenciosos, e que nosso fogo foi disparado lentamente das barbetes. Se tivessem ficado conosco mais um quarto de hora, nossos canhões teriam ficado silenciosos e os navios indefesos. O inimigo aparentemente não precisava de munição, pois seus disparos até o fim haviam sido animados.

Agora voltamos e reunimos os navios sobreviventes da frota. Essas embarcações tiveram um desempenho ruim nas mãos do Esquadrão Voador. Depois de cobrir o Saikio, Hiyei e Akagi, a van se abateu sobre o King Yuen, que estava em chamas há algum tempo, e o Yoshino com sua próxima popa enfrentou o King Yuen a curta distância (menos de 2.000 metros). Um fogo pesado das três armas de arco de disparo rápido de 6 polegadas de Yoshino atingiu-a com um efeito terrível. Uma após a outra, os projéteis de 100 libras rasgaram seus flancos, e depois de bocejar descontroladamente, como se seu mecanismo de direção fosse inútil, ela explodiu em chamas e afundou.

Durante esse tempo, as três embarcações japonesas aleijadas retiraram-se em direção a Ping Yang. Após o naufrágio do Rei Yuen, o Esquadrão Voador foi chamado de volta por sinal do Esquadrão Principal, caso contrário, o Lai Yuen e outros dificilmente poderiam ter escapado da destruição, já que os couraçados, não tendo mais munição, não poderiam tê-los socorrido. Enquanto o sol estava se pondo no Ting Yuen, com o maltratado Chen Yuen, o Lai Yuen (ainda lutando desesperadamente contra as chamas que ameaçavam devorá-lo), o Ching Yuen, Ping Yuen e Kwang Ping, seguiram para Port Arthur. Enquanto a escuridão se instalava nas chamas do Chao Yung ainda em chamas, apareceu de forma lúgubre através do mar enluarado. O esquadrão principal japonês de cinco navios manteve-se à vista em nosso feixe de bombordo até o cair da noite, mas não fez nenhum esforço para voltar a se engajar. Na verdade, as duas frotas lutaram contra uma paralisação.

A pergunta é freqüentemente feita: Por que os japoneses venceram? Eu respondo, porque os japoneses tinham navios melhores, mais deles, melhores e maiores suprimentos de munição, melhores oficiais e como bons homens. Quanto à prática, foi ruim para os dois lados, mas, como os japoneses admitiram, os chineses se destacaram. A porcentagem de acertos japoneses (excluindo projéteis de 6 libras e mais leves) foi de cerca de doze, os chineses, talvez vinte. Mas o último tinha apenas três canhões de disparo rápido em ação - a saber, os canhões de 50 libras do Kwang Ping. Um número enorme de projéteis poderia ter sido disparado pelo inimigo. Não se deve esquecer que os japoneses tinham doze navios contra os nossos oito, já que o Tsi Yuen e o Kwan Chia fugiram quase sem disparar um tiro, enquanto o Chao Yung e o Yang Wei estavam em chamas antes que tivessem tempo de fazer muito mais.

Admitindo livre e sinceramente a coragem das tripulações japonesas e a atrocidade de seus comandantes, devo dizer também uma palavra ao desprezado marinheiro chinês. Os japoneses mantiveram seus canhões o tempo todo, mas seus conveses não foram quase continuamente varridos por uma tempestade de mísseis, como os dos chineses. Se estivessem, não teria feito diferença, tenho certeza. Mas, devido à nossa escassez de navios e canhões, especialmente canhões de disparo rápido, eles não eram tão frequentemente testados enquanto nos dois couraçados, pelo menos, uma chuva de mísseis vasculhava as obras superiores quase continuamente, mas os homens lutaram, como um poucos incidentes aparecerão.

O capitão de um dos canhões de 12 polegadas, enquanto o treinava ou colocava, cordão na mão, teve sua cabeça estilhaçada, e seus fragmentos atingiram aqueles ao seu redor. Ao tombar, um homem no degrau abaixo agarrou seu corpo pela cintura, passou-o para os braços dos que estavam abaixo e, pegando o cordão de sua mão rígida, ocupou seu lugar, corrigiu a mira e atirou.

Um irmão do tenente de artilharia de Chen Yuen, um mero rapaz, foi levado por seu irmão a bordo para este cruzeiro, como uma mudança de sua casa em Wei-Hai-Wei. Quando a ação começou, o rapaz assumiu uma posição na barbette, na retaguarda das armas, ansiosamente pegando a esponja ou o compactador dos homens que os usavam e devolvendo-os conforme necessário, tornando-se geralmente útil de qualquer maneira que seu pequeno corpo permitisse . Quando seu irmão (Tenente Tsao Kai Cheong) foi ferido, ele ajudou a ultrapassá-lo e, após ver o rum enfaixado, voltou ao trabalho até o fim da luta. É maravilhoso dizer que ele escapou sem um arranhão, sendo provavelmente o único ileso daqueles que estiveram na barbette desde o início.

No meio da luta, o Lai Yuen pegou fogo na popa e ardeu ferozmente. Os canhões laterais não podiam ser tripulados, estando rodeados por chamas, mas os canhões de arco funcionavam de forma constante, enquanto a tripulação lutava persistentemente contra as chamas no tombadilho. Embaixo, nas casas de máquinas, com os ventiladores parados por causa de incêndio acima da cabeça e, no escuro, recebendo ordens apenas por tubo de voz transmitido do convés através da ravina, os engenheiros cumpriam seu dever, hora após hora, em uma temperatura próxima a 200 .Depois de várias horas, o fogo foi extinto, mas esses bravos homens ficaram em vários casos cegos para o resto da vida e, em todos os casos, horrivelmente queimados e desfigurados. Não havia nenhum cirurgião a bordo e, até que Port Arthur fosse alcançado, eles sofreram terrivelmente. Muitos desses incidentes poderiam ser citados se o espaço permitisse.

Quando o Chen Yuen estava desesperadamente pegando fogo no castelo de proa, e uma chamada foi feita para voluntários para acompanhar um oficial para extingui-lo, embora os tiros de três navios japoneses estivessem varrendo o local em questão, os homens responderam com entusiasmo e foram para o que parecia para eles morte quase certa. Nenhum voltou ileso. Não, esses homens não eram covardes. Havia covardes presentes, como em todos os campos de batalha, mas aqui, como em outros lugares, havia homens valentes para detestá-los.

Terminada a batalha, havia tempo para dar uma olhada e, de fato, os navios estavam em péssima situação. No Chen Yuen, não havia nenhum sinal de vida no topo da proa militar, onde cinco homens e um oficial haviam estado estacionados, o primeiro para operar os dois canhões Hotchkiss de 1 libra e o último para encontrar o alcance do inimigo. Dois buracos no topo davam um significado sinistro ao silêncio e, investigando, descobriu-se que uma granada havia penetrado e matado cada um dos seis. [Fotos de Chen Yuen na doca e close-up do dano].

Um curioso acidente salvou a tripulação do canhão Krupp de 6 polegadas. Vinte e quatro tiros foram disparados quando, ao abrir a culatra para carregar para o vigésimo quinto, a corrente de proteção que impedia que o bloco da culatra saísse se soltou e o bloco de aço foi puxado para fora e caiu no lateral do carro, quebrando um parafuso de travamento e desabilitando totalmente a arma. A tripulação, sem ocupação, entrou na barbette e pediu ordens. Eles eram necessários para preencher as vagas nos canhões de 12 polegadas e estavam imediatamente posicionados. Mal alcançaram a barbette, um projétil de 25 centímetros entrou sob a arma que eles haviam acabado de deixar e, explodindo, sacudiu fragmentos dentro do escudo como dados em uma caixa. Posteriormente, outro projétil penetrou e estourou no escudo. Se a tripulação estivesse lá, ninguém teria escapado.

É seguro dizer que os danos causados ​​aos navios japoneses excederam em muito o que disseram. Como eles consertaram seus navios da melhor maneira e o mais rápido que puderam, colocando telas pintadas sobre buracos de projeção, e evitando sabiamente a exposição aos estrangeiros de seus ferimentos mais graves, a quantidade relativa de danos é mal compreendida. Os chineses, por outro lado, desde o início permitiram que muitos visitantes examinassem e visitassem seus navios enquanto em Port Arthur estavam em reparos. Durante semanas, os navios permaneceram na bacia de vapor, cada arma vestida com uma faixa ou lenço de bandeira vermelha em volta do focinho (uma cerimônia com algum significado religioso), todos menos o covarde Tsi Yuen, que ficava na bacia oeste, exceto todos os outros, em desgraça.

Os japoneses reivindicam a vitória em Yalu, e com justiça. Mas com o pôr do sol naquele dia pareceu desaparecer a facilidade com que romperam nossa formação no início da tarde. Como já foi dito, nenhuma tentativa foi feita para renovar a batalha durante a noite. Quatro dos torpedeiros, que (pelos relatos dos japoneses) pareciam um pesadelo para eles, nunca deixaram o rio e é difícil acreditar que um comandante tão arrojado como o almirante Ito teria permitido que os dois barcos conosco assustá-lo. Dizem que, imaginando-nos a caminho de Wei-Hai-Wei, mantiveram, ao considerarem, um curso paralelo, com a intenção de renovar a batalha e se opor à nossa entrada no porto pela manhã. Mas por que, em nome do bom senso, deveríamos ter ido para Wei-Hai-Wei, que fica a mais de oitenta milhas mais longe do que Port Arthur, e não tinha instalações de ancoragem, nem qualquer lugar onde os navios pudessem ser consertados, exceto um pequeno estaleiro por danos insignificantes, enquanto Port Arthur, por outro lado, possuía amplas instalações para reparos e estoques abundantes? Além disso, o curso que dirigimos - direto para Port Arthur, antes mesmo de escurecer - deveria indicar ao inimigo nosso destino. Talvez eles estivessem em condições um pouco melhores para lutar do que nós. Na manhã seguinte, um esquadrão japonês de Ping Yang, que provavelmente não tinha estado na batalha do dia anterior, fez o reconhecimento do campo de batalha e, como um chute administrado a um animal morto, explodiu um torpedo contra o naufrágio do que tinha sido o Yang Wei. Nenhuma tentativa foi feita nos transportes, nas quatro canhoneiras e nos quatro torpedeiros rio acima, que, cinco dias depois, chegaram a salvo em Port Arthur e Taku.

Como se pode imaginar, um estudo da batalha abunda em lições para o arquiteto naval e o marinheiro. Estabeleceu o valor de armas de disparo rápido de alta potência de calibre 4,7 polegadas e superior, e o efeito destrutivo de projéteis com grandes detonadores. O valor de armas de disparo rápido menores do que o de 3 libras é questionável, com pouco ou nenhum dano sendo causado por tais armas. Na opinião do escritor, eles não têm lugar em nenhum navio de guerra, exceto navios-torpedeiros.

Por outro lado, no que se refere ao armamento defensivo dos navios, pode-se reivindicar superioridade para os couraçados chineses. Essas embarcações foram atingidas tanto no cinto de 14 polegadas quanto na torre de comando de 10 polegadas por dezenas de projéteis perfurantes de canhões Canet de 13 polegadas do inimigo (para os quais trinta polegadas de penetração são reivindicadas), bem como de seus canhões Armstrong de 10 polegadas e de canhões menores, mas nenhum tiro atingiu mais de dez centímetros. Com esse sucesso para blindagem espessa, vem o fracasso da proteção menor de aço. Os escudos de armas e torres de conning de uma e duas polegadas de aço eram simplesmente armadilhas de homem. Como eu disse, ao remover os escudos dos canhões pesados ​​dos dois couraçados, muitas vidas foram salvas. Com alcance de 3.000 metros, em 25 de julho, a torre de comando do Tsi Yuen foi perfurada de lado a lado por um projétil de 4,7 polegadas, estilhaçando seus ocupantes em uma massa informe. A necessidade de uma proteção de pelo menos dez centímetros, ou nenhuma, parece ser a lição ensinada.

O importante papel desempenhado pelo fogo nessa ação é bem conhecido. A disposição conveniente e a proteção da mangueira de incêndio em batalha são imperativas. No Chen Yuen, a vida do navio foi várias vezes salva pelo fato de as linhas de mangueiras estarem acopladas e as bombas de incêndio funcionarem continuamente. Assim prontos, nossos fogos se extinguiram, via de regra, antes que atingissem grandes proporções, o que, em ação, ocorre em um tempo maravilhosamente curto. Cada linha de mangueira, no entanto, foi cortada por meio de tiros antes do final da batalha.

Outra questão introduzida por nossas experiências é: Qual deve ser a situação da torre de comando? Entre, elevando-se e dominando as duas barbettes em que estava a bateria principal do navio, que no Chen Yuen foi atingido por muitos projéteis que, quebrando ou explodindo, ricochetearam nas covas das armas em uma chuva mortal. Dois terços das baixas nesses canhões foram causados ​​por mísseis rebatidos.

Desde o início, quase todas as adriças de sinalização foram baleadas ou queimadas. Os Chen Yuen estavam quase todos mortos, e ela entrou em Port Arthur no dia seguinte com uma pequena bandeira crivada voando da jarda de sinalização de estibordo no mastro de proa. Deve haver um local blindado para sinalizadores bem à vista da torre de comando, de onde os números dos sinais podem ser mostrados, riscados em uma lousa, por exemplo, e suas adriças de sinalização devem ser subidas em parte do caminho através do mastro de aço.

Tem havido considerável mal-entendido sobre a parte desempenhada neste combate pelos torpedeiros. O Foo Lung, o maior dos dois torpedeiros que participaram da ação, era comandado pelo Capitão Choy, um oficial valente e competente, educado na América. De acordo com seu relato, Foo Lung, após Ping Yuen, Kwang Ping e Tso Yih entrarem em ação, apareceu com o Kwang Ping um pouco depois das duas. Capitão Choy diz:

Cinco dos japoneses foram vistos entrando na fila, sendo calorosamente engajados com nossos Ting Yuen e Chen Yuen. . . . Eles estavam a cinco ou seis milhas de nós. Outras nuvens de fumaça foram vistas mais a oeste. . . . Em seguida, dirigimo-nos aos navios japoneses que nos separavam da nossa frota e, quando a cerca de 3000 metros de distância do Ping Yuen, abrimos fogo,. . . e pareceu atingir um dos maiores navios japoneses. . . . Logo o Kwang Ping abriu fogo também. . . . Neste momento, o Chen Yuen atingiu um navio japonês, que foi imediatamente coberto por uma fumaça branca e não pôde ser visto depois. Ela estava queimando em chamas. . . . Neste momento, um transporte armado japonês foi visto à frente, cortando nossa proa, e parecia estar se dirigindo para um de nossos navios [o Yang Wei], que estava em terra, queimando o W.S.W. de Ta Lu Tau. O Kwang Ping abriu fogo. O transporte respondeu ao incêndio. O Foo Lung então dirigiu direto para o transporte, e a cerca de 400 jardas um torpedo foi disparado contra ela, mas desviou para a direita, os japoneses também manobrando para evitar o míssil. Um segundo torpedo foi disparado e passou por seu lado cerca de quinze pés. . . As armas Hotchkiss e Gatling foram disparadas contra ela, ela atirou contra nós ao mesmo tempo. . . todos os tiros passando sobre nossas cabeças. . . . Nós portamos o leme e passamos por nosso lado a bombordo, a cerca de trinta ou cinquenta metros de distância, e disparamos o torpedo de lateral contra ela, mas ele passou por baixo dela. Ela então dirigiu para o sul, tentando se juntar à frota japonesa. Agora eram entre 15h30 e 16h00.

Todos os torpedos do Foo Lung foram disparados. A explicação provável para o disparo sob o fundo do Saikio é que o barco torpedeiro inclinou-se para responder ao seu leme, apontando assim o torpedo lateral para baixo. A Tso Yih também havia tentado usar seus torpedos, mas vazaram para que fosse fácil para o inimigo evitá-la.

A frota da China agora é coisa do passado, e muitos homens valentes morreram com ela, lutando em vão para salvar o crédito de seu país, com o destino contra eles e prejudicados pela corrupção, traição e incompetência em terra. O chefe entre os que morreram por seu país é o almirante Ting Ju Chang, um soldado valente e verdadeiro cavalheiro. Traído por seus conterrâneos, lutando contra todas as probabilidades, quase seu último ato oficial foi estipular pela vida de seus oficiais e soldados. Desprezou salvar os seus, sabendo muito bem que seu país ingrato se mostraria menos misericordioso do que seu honrado inimigo. Amargas, de fato, devem ter sido as reflexões do velho herói ferido, naquela hora da meia-noite, enquanto bebia a taça envenenada que era para lhe dar descanso.

[1] No combate de 25 de julho, um projétil japonês com fusível de base, disparado de longo alcance, caiu no topo de um escudo semelhante do Tsi Yuen (cobrindo os dois canhões pesados), perto da parte traseira dele , e estourou, a ponta saindo pela lateral do escudo, enquanto o resto do projétil, em fragmentos, foi arremessado para dentro, matando sete, incluindo o tenente da artilharia, e ferindo quatorze, incapacitando assim todos os membros da tripulação dentro da época. Se o escudo tivesse sido removido, este projétil teria ficado limpo.


A batalha [editar | editar fonte]

Impressão japonesa retratando o Matsushima (esquerda) atacando navios de guerra chineses

O almirante Sukeyuki Ito tinha sua bandeira a bordo do cruzador Matsushima com dois navios de despacho como escolta do forro convertido Saikyo Maru, Comandante do capitão britânico John Wilson, nascido na Suécia, e a canhoneira Akagi. O Chefe do Estado-Maior Naval Japonês, Almirante Kabayama Sukenori estava em uma viagem de inspeção e a bordo Saikyo. O resto do corpo principal consistia nos cruzadores Chiyoda, Itsukushima, Hashidate, Fusō e corveta japonesa & # 160Hiei. Um esquadrão voador, composto pelos cruzadores Yoshino, Takachiho, Akitsushima e Naniwa, liderou os navios japoneses. Os japoneses avançaram na Frota Beiyang em uma coluna com o esquadrão voador liderando a formação de linha de popa com os navios de despacho para o porto do segundo esquadrão onde a nau capitânia estava navegando.

O Almirante Ding tentou formar sua frota em uma linha voltada para o sul lado a lado com os navios mais fortes (Dingyuan, Zhenyuan) no centro. Mais recente Jiyuan, Guangjia, Chih Yuen, Jingyuan, Laiyuan, Jingyuen, e obsoleto Chaoyong, Yangwei, alinhado da esquerda para a direita. O grupo de 4 navios liderado por Pingyuan teve que se recuperar depois de ter escoltado um comboio rio acima e só entrou por volta das 14h30, a tempo de perseguir o Saikyo.

Com seu esquadrão principal à esquerda dos chineses, o almirante Itoh ordenou que o esquadrão voador japonês atacasse o fraco flanco direito chinês. Observando os movimentos táticos de seu inimigo, o almirante Ding percebeu que sua formação impedia os navios de guerra chineses no centro de disparar, porque seus cruzadores menores estavam entre eles e seus oponentes, e também expôs os navios menores e mais blindados ao fogo prolongado dos maiores japoneses navios de guerra. Além disso, com a divisão dos esquadrões japoneses, os chineses foram forçados a dividir o fogo entre os dois grupos.

Várias explicações diferentes foram apresentadas sobre o motivo pelo qual a frota Beiyang não mudou sua formação para reagir às táticas japonesas de forma mais eficaz. De acordo com o tenente da Marinha Real William Ferdinand Tyler, estacionado em Dingyuan, O Almirante Ding ordenou que seus navios mudassem o curso de tal forma que exporia seu navio, a nau capitânia, mas colocaria o resto do esquadrão em uma boa posição para atirar na frota japonesa, no entanto, que Dingyuan's O capitão, por covardia, deliberadamente não reconheceu essa ordem nem a transmitiu ao resto da frota. Em vez disso, ele ordenou Dingyuan para disparar seus canhões principais antes que os japoneses estivessem ao alcance. Como capitão, ele estava ciente das consequências - quando a Marinha alemã tomou Dingyuan para testes de armas em 1883, descobriu-se que o disparo da bateria principal diretamente para a frente resultou na destruição da ponte voadora. No que agora é conhecido como fragmentação, as pernas do Almirante Ding foram esmagadas sob os destroços da ponte voadora do tiro inicial de sua própria embarcação e, portanto, ficaram fora de combate pelo restante da batalha. & # 911 & # 93 A maioria dos oficiais de seu estado-maior na ponte também foram feridos ou mortos. A situação piorou quando os japoneses destruíram Dingyuan's mastro de proa, tornando impossível para a nau capitânia sinalizar o resto da frota. A frota chinesa, com alguma clarividência, previu algo assim acontecendo e se formou em três pares de embarcações que se apoiavam mutuamente para continuar a luta.

De acordo com um relato de James Allan, um oficial a bordo de um navio de abastecimento com bandeira dos EUA Columbia, que testemunhou a batalha, correram os rumores de que o almirante Ding adiou o comando ao major Constantin von Hannecken. Ele opinou que não era surpreendente que os chineses tivessem sofrido tais perdas se um oficial do Exército estivesse comandando uma frota naval. & # 913 & # 93

A frota chinesa abriu fogo contra a frota japonesa quando eles passaram de porto a estibordo, através da proa dos navios chineses. Eles falharam em acertar significativamente os japoneses com suas armas de 12 e # 160 "(305 e # 160 mm) e 8,2 e # 160" (208 e # 160 mm). A cerca de 3.000 jardas (2.700 m) (os chineses estavam constantemente diminuindo o alcance), os japoneses concentraram seu fogo no flanco direito da linha chinesa, com barragens devastadoras derramadas no Chaoyong e Yangwei. Ambos os recipientes pegaram fogo, por causa de suas superfícies de madeira fortemente envernizadas e polidas. & # 914 & # 93 Queimando ferozmente, ambos tentaram se salvar encalhando na praia.

Quando os navios japoneses abriram fogo, o Jiyuan se virou e fugiu, seguido pelo Guangjia. O Jiyuan foi atingido apenas uma vez, enquanto o Guangjia se perdeu, encalhou e foi afundado alguns dias depois por sua própria tripulação.

Os japoneses tinham a intenção de balançar a divisão voadora em torno do flanco direito da linha chinesa em um cerco, mas a chegada oportuna do Kuang Ping e Pingyuan e torpedeiros Fu Lung (construído em Schichau) e Choi Ti, uma embarcação construída em Yarrow desviou esta manobra.

Os cruzadores rápidos japoneses desviaram para o porto e foram então despachados pelo Almirante Itoh para ir em auxílio de Hiei, Saikyo e Akagi que não foi capaz de acompanhar a linha principal, e foi então envolvida pelos navios da esquerda da linha chinesa quando Saikyo tentou acabar com o Yangwei encalhado.

A frota japonesa tinha vantagem tática em seu material bélico mais confiável e com melhor manutenção (especialmente superando o material bélico de disparo rápido) sobre a frota Beiyang, que lutava com estoques limitados, consistindo em munição estrangeira mais antiga e produtos domésticos de má qualidade. & # 915 & # 93 Os projéteis japoneses incendiaram quatro navios chineses, destruindo três. No entanto, o combate a incêndios foi bem organizado nas embarcações chinesas. Por exemplo, o Laiyuan queimou gravemente, mas continuou atirando. & # 916 e # 93 Dingyuan permaneceu à tona e teve baixas de 14 mortos e 25 feridos, mas um total de cerca de 850 marinheiros chineses foram perdidos na batalha com 500 feridos.

Os chineses danificaram gravemente quatro navios de guerra japoneses e outros dois foram apenas ligeiramente danificados. As perdas japonesas foram de aproximadamente 180 mortos e 200 feridos. A nau capitânia Matsushima sofreu a pior perda de um único navio, com mais de 100 mortos ou feridos após ser atingido por um pesado cartucho chinês Hiei foi gravemente danificado e retirou-se do conflito Akagi sofreu com fogo pesado e com grande perda de vidas Saikyo, o transatlântico convertido, incitado pelo almirante Kabayama Sukenori apesar de sua falta de armamento ofensivo, foi atingido por quatro projéteis de 12 & # 160 polegadas (305 & # 160 mm) e estava navegando praticamente fora de controle como resultado.


Batalha do rio Yalu

O principal ataque japonês começou nas primeiras horas da manhã de 27 de abril de 1904.

Por volta das 03:00, o saldo da 12ª Divisão havia cruzado o rio e avançava em três colunas. Enquanto a 12ª Divisão japonesa avançava à direita, a Divisão de Guardas estava se posicionando no centro. Por volta das 0400, a artilharia da Divisão de Guardas estava ao alcance das linhas russas expostas. O Primeiro Exército japonês continuou seu avanço em três frentes e cruzou o Yalu à meia-noite de 29 de abril de 1904 com muito pouca oposição. A visibilidade limitada mascarou os movimentos japoneses da observação russa. Quando o nevoeiro finalmente se dissipou por volta das 05h00, a artilharia japonesa avançou contra as formações russas.

A 2ª Divisão assumiu sua posição no centro, avançando nas calçadas recém-erguidas que partem da cidade de Wiju e, assim, pegando os russos em um movimento de pinça na aldeia de Chuliengcheng, no lado manchu do rio Yalu, em frente a Wiju. Por volta de 1000, os russos estavam em plena retirada, com uma tentativa japonesa de bloquear sua fuga em direção a Fenghuangcheng, ao norte.

Os japoneses tinham uma série de obuseiros de 4,7 polegadas, feitos sob medida pela Krupp, que usaram com efeito devastador sobre os russos expostos. À luz desses desenvolvimentos, o general Zasulitch foi fortemente encorajado por sua equipe a recuar para uma posição mais defensável. No entanto, o general teimosamente se recusou a ceder, até mesmo enviando um telegrama ao czar em São Petersburgo informando que a vitória seria certa. Ele optou por ignorar as ordens de retirada gradual do general Kuropatkin (conforme confirmado pelo chefe de gabinete de Kuropatkin, general V.V. Sakarov).

O general Kuroki planejava continuar o avanço da 12ª Divisão para envolver a esquerda russa. Porém, agora que a artilharia inimiga havia sido neutralizada, ele decidiu engajar os Guardas e a 2ª Divisão em um ataque simultâneo. Foi neste ponto que os japoneses encontraram a primeira resistência séria das linhas russas. O avanço da 2ª Divisão foi interrompido por um tempo, e se qualquer artilharia russa tivesse sobrevivido, o resultado poderia ter sido diferente. Os russos foram expulsos de suas trincheiras com perdas severas, e os sobreviventes voltaram para o topo das colinas, a posição que os conselheiros de Zasulitch sem sucesso o encorajaram a voltar antes. Durante a retirada, um contra-ataque foi feito por elementos do 12º Regimento de Rifles da Sibéria Oriental da Rússia, que foi cortado em pedaços e abriu ainda mais as rupturas nas linhas russas.

A posição russa agora se tornava totalmente insustentável, e as formações restantes corriam o risco de ser cercadas. O general Zasulitch ordenou que recuasse. O 11º Regimento de Fuzileiros da Sibéria Oriental, que estava cobrindo uma retirada, foi cortado pelos japoneses e sofreu grandes baixas durante seu retorno às outras forças russas. Com o aparecimento da 12ª Divisão Japonesa, o flanco esquerdo russo entrou em pânico e desabou.

Em 1730 em 1º de maio de 1904, os remanescentes do Destacamento Russo Oriental se renderam ou escaparam em direção a Fenghuangcheng ao norte e a Batalha pelo Rio Yalu chegou ao fim.

Durando de 30 de abril a 1º de maio de 1904, a batalha do rio Yalu foi uma vitória dos japoneses que, ao derrotar o exército russo, mostraram que um Exército Oriental poderia derrotar um europeu, prejudicando seriamente o prestígio russo no processo. O rio Yalu divide a Coréia da Manchúria e esta vitória na Guerra Russo-Japonesa permitiu que as forças de Iwao Oyama cruzassem o rio e entrassem na Manchúria. As ordens do general Alexei Kuropatkin eram para resistir à invasão japonesa usando uma ação retardadora que ele interpretou como montar uma defesa estática ao longo do Yalu com graves consequências. Essa guerra, como a guerra civil americana, continha muitas lições sobre a natureza mutável da guerra naquela época, lições em grande parte, senão totalmente, ignoradas pelos europeus que pagariam o preço nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial.


Foto, impressão, desenho [Soldados japoneses e russos em batalha feroz em Chiu-tien-Ch & # 39eng, Manchúria (a batalha do rio Yalu)]

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