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Em uma história original de Mulan, ela cometeu suicídio em vez de se tornar uma concubina

Em uma história original de Mulan publicada em 1675, Mulan se tornaria uma concubina, mas em vez disso, ela cometeu suicídio. WTF? Nós nos acostumamos com a Disney higienizando contos clássicos para entreter um público mais amplo, mas WTF? O final de Mulan nesta versão da história original é bastante sombrio, então podemos entender porque eles o deixaram de fora, ao contrário do infame episódio de suicídio de Tom e Jerry que foi ao ar.

A história original de Mulan remonta ao século 6 DC. Era originalmente uma balada, no entanto, os primeiros registros escritos do poema foram perdidos para sempre no tempo. Mas, como muitas histórias que já existem há algum tempo, elas se transformam e evoluem, ganhando ou perdendo muitos aspectos no processo. Quando Chu Renho escreveu a história familiar a muitos, ela adquiriu muitos novos enredos, personagens e reviravoltas, embora grande parte da história permanecesse a mesma. Mas a Disney decidiu abatê-lo, como só a Disney pode fazer.

No popular filme da Disney, Mulan se junta ao exército no lugar de seu pai de forma semelhante ao conto original. Em ambas as histórias, eles se tornam grandes guerreiros, e é aí que muitas das semelhanças terminam. O longa metragem da Disney oferece a ela salve o dia, a vida do imperador, oferecido um papel como conselheira (o que ela recusa, ela volta para casa para seu pai amoroso e constrói um romance amoroso com Li Shang. Oh, que Disney. Todos & # 8217s Bem, isso acaba bem e todos vivem felizes para sempre. Besteira! A história original de Mulan se desenrola mais como uma tragédia de Shakespeare do que como uma comédia de Shakespeare.

Em uma das histórias originais de Mulan, o romance intitulado Sui Tang Yanyi, que é a versão mais popular de Mulan, Chu Renho criou um final do qual os irmãos Grimm teriam se orgulhado. Não houve um reencontro feliz com seu pai, nenhum romance no final e, francamente, nenhum Mulan no final. Estava longe de ser um final feliz para a heroína.

O trágico final da história original de Mulan, convocada para se tornar uma concubina, logo seguida pela morte e suicídio.

Agora é hora de chegar ao âmago da questão. Mulan estava vivendo sob o governo do cã turco. O turco Khan juntou forças com o imperador Li Yuan (fundador da dinastia Tand). Essa lealdade exigia que todas as famílias enviassem um homem para a guerra, então Mulan juntou-se ao exército no lugar de seu pai.

Ela foi interceptada por um rei mesquinho de nome Dou Jiande e eventualmente se tornou grande amiga da princesa guerreira Xianniang, filha do rei. As coisas azedam quando Dou Jiande trai o imperador, e tanto Mulan quanto a princesa são condenados à morte em seu lugar. Mas eles são poupados e Mulan recebe permissão para voltar para sua casa.

Agora as coisas parecem estar bem até agora, certo? Não muito confuso ou perturbador? Chu Renho fez algumas reviravoltas das quais M. Night Shyamalan se orgulharia. Quando ela voltou para casa para cumprimentar seu pai e sua mãe, ela descobriu que seu pai havia morrido há muito tempo. Disney nunca nos disse isso, na verdade ele era feliz e saudável. Mas isso não é tudo. Além de descobrir um pai morto, sua mãe se casou novamente. As coisas certamente não estavam se encaixando muito bem para Mulan. Mas, vejam só, mais infortúnios estavam a caminho.

Mulan ordenou ser uma concubina, mas comete suicídio em vez disso

Depois de descobrir que seu pai estava morto, sua mãe se casou novamente, o cã turco ordenou que Mulan se tornasse uma concubina em seu palácio. Para quem não sabe o que é uma concubina, ela é basicamente uma escrava sexual! Agora, a versão da Disney viu Mulan brevemente se vestir como uma concubina, mas isso é o mesmo que essa semelhança. Em vez de enfrentar o destino humilhante de se tornar uma concubina, Mulan comete suicídio. Claramente, a Disney nunca incluiria um final tão triste, mas com certeza parece interessante.


Mulan, a heroína mais adaptável: há uma versão para cada era

Ela é uma novata ou uma lutadora habilidosa? Ela acaba sendo uma noiva corada ou ela se mata? A lenda da mulher guerreira mudou muito ao longo de cerca de 1.500 anos.

Quando os rumores de uma versão não musical de "Mulan" com ação ao vivo começaram a se espalhar alguns anos atrás, muitos fãs radicais do original de 1998 da Disney reclamaram. Sem grandes números musicais e baladas altíssimas? Sem Mushu, o dragão brincalhão, ou Li Shang, o interesse amoroso claramente conflituoso do filme? Sem “reflexão”? Muitos achavam que os cineastas estavam sendo infiéis à lenda de Mulan - ou pelo menos à própria versão da Disney dela.

Mas Mulan sempre foi a mais adaptável das heroínas. Muito antes de os fãs criticarem a Disney por tomar liberdades com sua amada heroína de animação, poetas, escritores, dramaturgos e cineastas já estavam criando dezenas de versões totalmente diferentes da lendária mulher guerreira. Em alguns, ela é um general do exército endurecido em outros, ela tem poderes mágicos em outros ainda, ela é uma excelente atiradora com um arco. Em uma versão animada, ela é um bug.

Ao longo dos séculos, ela foi celebrada em peças teatrais e óperas, em musicais e séries de TV, em livros ilustrados, romances e ficção para jovens adultos. Na tela grande, ela estrelou filmes mudos ("Hua Mulan Joins the Army" de 1927), um musical lindo e colorido dos lendários Shaw Brothers ("Lady General Hua Mu-Lan", 1964). épico de guerra cheio (“Mulan: Rise of a Warrior,” de 2009, com Zhao Wei) - bem como um certo filme animado da Disney, apresentando um minúsculo dragão vermelho.

No último "Mulan", com estreia em 4 de setembro na Disney +, a atriz sino-americana Yifei Liu estrela um conto que mistura sequências de batalha impressionantes (o orçamento de US $ 200 milhões do filme incluía uma parte para 80 pilotos de manobra do Cazaquistão e Mongólia) com um história que dá grande importância aos subtextos de distorção de gênero da história.

E embora não haja Mushu ("realmente precisávamos de Mulan para enfrentar seus próprios desafios e tomar suas próprias decisões", observou o diretor Niki Caro), há várias referências ao filme de animação de 1998. Também há acenos para várias versões mais antigas da história, mais notavelmente a "Balada de Mulan", o poema do século V ou VI que deu início a tudo.

“Ballad of Mulan” é um conto relativamente simples, com apenas seis estrofes: Mulan deixa sua aldeia para tomar o lugar de seu pai enfermo no exército do imperador. Por uma dúzia de anos, ela serviu nobremente, ao mesmo tempo disfarçada de homem no final, ela recusa recompensas e honras para voltar para casa, onde seus ex-companheiros descobrem finalmente que, surpresa, Mulan é uma mulher.

O poema termina com a imagem de dois coelhos (“como você pode diferenciar a fêmea do macho?”) Correndo lado a lado - uma cena replicada no novo filme.

“Sempre que havia uma imagem da balada, eu queria trazê-la para o filme”, disse Caro. “Obviamente, grande parte do público internacional pode não conhecer a balada, mas para aqueles que a conhecem, é bom.”

Após o poema original, as versões subsequentes da história de Mulan adicionaram tramas e detalhes para dar corpo ao conto. Na peça do século 16 "A heroína Mulan vai para a guerra no lugar de seu pai", ela tem os pés amarrados. “Na época, as mulheres das classes altas amarravam os pés, e o dramaturgo queria ter certeza de que Mulan era visto como o ícone ideal da feminilidade”, disse Lan Dong, autora de “A lenda e o legado de Mulan na China e nos Estados Unidos ”E um professor de inglês da University of Illinois Springfield. "Ela tinha que ser perfeita."

No romance de 1695 “O Romance das Dinastias Sui e Tang”, Mulan conhece uma guerreira que se torna sua irmã jurada no final, Mulan tira sua própria vida quando o Khan a convoca para ser sua concubina. “Muitas versões enfatizam sua virtude”, disse o professor Dong. "Mesmo depois de todos aqueles anos e tudo o que ela passou, ela se manteve intacta."

As adaptações da tela expandem ainda mais a legenda. No filme chinês de 1939 “Mulan se junta ao exército”, a heroína é uma caçadora habilidosa, lutadora e, eventualmente, general, o filme termina com Mulan como uma noiva ruborizada.

O filme de ópera de Huangmei “Lady General Hua Mu-Lan” é talvez o mais exuberante do grupo pré-Disney. Além de sequências de combate chamativas, fantasias vibrantes e jogos de bebida no estilo batata quente (durante os quais Mulan fica boquiaberto), o filme apresenta muitos cantores. Todo mundo canta sobre tudo que se possa imaginar: a asma do papai, a importância dos papéis de gênero na piedade filial e a divisão desigual do trabalho em casa, aqueles bárbaros "imprudentes e agressivos" que invadem nossa terra natal, e assim por diante.

Quando os cineastas da Disney começaram a trabalhar na última história de Mulan, eles se inspiraram em várias versões. Havia a balada original, é claro, assim como variações regionais, que eles examinaram com a ajuda de assessores da China. Eles assistiram a peças e filmes, incluindo o drama com Zhao Wei. “Nós investigamos profundamente o arco da história”, disse Jason Reed, um dos produtores, “para ver quais elementos permaneceram consistentes ao longo do tempo e quais elementos foram adaptados para se adequar ao tempo e ao meio que a história estava sendo recontada ”.

Em muitas narrativas, Mulan é um lutador habilidoso antes de ingressar no exército. A versão animada retratava Mulan como uma novata (antes que aquela sequência humilde de boot-camp a transformasse em um "homem"), mas na última apresentação, descobrimos que Mulan foi treinada por seu pai desde que ela era uma menina.

Junte-se ao repórter de teatro do Times, Michael Paulson, em uma conversa com Lin-Manuel Miranda, assista a uma apresentação de Shakespeare no Parque e muito mais enquanto exploramos sinais de esperança em uma cidade mudada. Por um ano, a série “Offstage” acompanhou o teatro através de um desligamento. Agora estamos vendo sua recuperação.

Outro tema central da lenda é a piedade filial, com Mulan recebendo a bênção de seus pais antes de partir para a guerra. A piedade filial também determina que ela volte para casa, para os pais, após o término de suas obrigações. Seu travesti está perdoado (havia uma guerra, afinal), desde que ela reassumisse seu devido lugar como filha e esposa, no pós-guerra. “É por isso que, apesar de suas transgressões, ela foi colocada em um pedestal mesmo na China pré-moderna”, disse o professor Dong. “Ela está quebrando as regras sem ameaçar o sistema.”

Em ambos os filmes da Disney, Mulan foge sob o manto da escuridão, dificilmente a filha obediente. O novo, no entanto, ajusta ainda mais a lenda Mulan, ao mesmo tempo que enfatiza a virtude da piedade filial de maneiras inexploradas no original animado. “Em todas as versões anteriores que pudemos encontrar, ela sempre acaba voltando e apenas voltando para sua antiga vida, e pensamos que esse não foi um final satisfatório para sua jornada”, disse Amanda Silver, que co-escreveu o roteiro com Rick Jaffa (eles compartilham o crédito com Lauren Hynek e Elizabeth Martin).

Silver e Jaffa foram particularmente inspirados pela emoção e alcance da balada. (“Ele fala muito sucintamente sobre o que ela passa na batalha”, disse Silver.) Mas o original animado sempre foi uma de suas principais inspirações, e você pode ver acenos, e mais do que acenos, do começo ao fim.

Todos os envolvidos no novo filme tinham cenas e elementos favoritos do original da Disney, coisas que deveriam ter neste último esforço. Jaffa adorou a sequência em que os soldados discutem sua mulher ideal, embora nesta rodada, ele disse, "pensamos que era muito importante contar isso de forma mais clara do ponto de vista de Mulan."

Para Caro, foi a cena do casamenteiro, na qual Mulan falha cômica e espetacularmente em seu teste de “boa esposa”, e a avalanche, uma cena de batalha fundamental no original. “Com toda a tecnologia à nossa disposição, é claro que íamos fazer isso”, disse ela.

E sendo este um épico de ação, há muito mais luta do que no original, especialmente por Mulan. O filme tem a aparência dos épicos wuxia de Zhang Yimou (pense: "Hero" e "House of Flying Daggers"), com mantos esvoaçantes e espadas reluzentes, soldados correndo pelos telhados e subindo pelas paredes. Veteranos populares de seus filmes (Gong Li, Donnie Yen, Jet Li) ainda têm papéis principais. “Fiquei muito inspirado por seu trabalho”, disse Caro. (“A marca Disney é que você não pode realmente mostrar violência”, observou ela, então não há estripamentos no estilo wuxia ou arcos de sangue jorrando.)

Não apenas tínhamos que ver Mulan lutar, disse Caro, tínhamos que vê-la lutar como uma mulher - daí todas aquelas fotos de Yifei Liu sem armadura de proteção do corpo, seus longos cabelos esvoaçantes não presos por chapéu ou capacete. “Nesta versão, o que ela aprende é que não será verdadeiramente poderosa até que seja ela mesma, até que aceite o poder que teve quando jovem”, acrescentou Caro.

O filme também adicionou personagens como a feiticeira que muda de forma de Gong Li, um contraponto impressionante ao soldado amarrado de Mulan. Também há olhares de saudade e cenas de amor não correspondido o suficiente para satisfazer o fã mais fervoroso de comédias românticas. “Eu amo a fluidez de gênero que é inerente à história”, disse Caro. “E há uma cena entre o personagem de Mulan e Gong Li que é literalmente dirigida como uma cena de amor. É tudo consciente e, ainda assim, o filme também pode viver para o público em geral de forma bastante feliz. ”

Como essa versão funcionará para os fãs da original - seja a balada ou o desenho animado da Disney? “Eu sei que não vamos agradar a todos”, disse Caro. “Mas eu acho que há uma razão pela qual a história tem sido tão ressonante e relevante por, quanto, mais de 1.300 anos? E contando isso em live action, minha esperança era que eu tornasse possível para todos, incluindo aqueles que eram tão protetores com a animação, apreciá-la novamente de uma nova maneira. ”


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: A história de Mulan, de uma balada do século 6 ao filme de ação da Disney

“Há muitos contos sobre o grande guerreiro Mulan”, diz o pai de Mulan em voz off enquanto a ação ao vivo da Disney começa Mulan abre. "Mas antepassados, este é meu."

É verdade, há muitos mulanos por aí. A história de Mulan, uma jovem chinesa que se disfarça de homem e se junta ao exército para salvar a vida de seu pai, foi contada repetidamente nos últimos 1.500 anos, pelo menos. É amado e icônico, e Mulan, que é tão virtuosa quanto forte e corajosa, é uma heroína essencial. E cada vez que recontamos sua história, temos que ter certeza de que ela ainda é virtuosa - qualquer que seja a virtude que signifique para o tempo e o lugar onde a estamos contando.

Desde a primeira história de Mulan no século VI, toda vez que Mulan parece estar quebrando as regras em um dedo médio rebelde para o status quo, ela está na verdade seguindo regras mais elevadas e mais importantes. E é isso que impede sua transgressão contra as fronteiras de gênero de ser muito ameaçadora para as estruturas de poder existentes. No final, a virtude de Mulan pode significar que sua rebelião deixa de ser uma rebelião.

Disney + Premier Access

A adaptação live-action da Disney de Mulan começará a ser transmitida na sexta-feira, 4 de setembro.

A primeira versão gravada de Mulan remonta ao século VI. É curto e termina com algumas reflexões sobre coelhos.

Um coelho no Café de Coelhos Zaicafe no centro de Moscou, 2020. Mikhail Tereshchenko / TASS via Getty Images

“The Ballad of Mulan” apareceu pela primeira vez entre os séculos IV e VI DC, e é surpreendentemente simplificada. É uma canção folclórica e parece uma: pouco mais de 300 versos de algo a ser cantado e memorizado e passado de pessoa para pessoa. É por meio dessa balada que Mulan assumiu seu lugar como uma heroína duradoura da cultura chinesa, e ela contém tudo o que precisamos saber sobre o que a tornou um ícone.

A balada começa com Mulan em seu tear, tecendo. Mas ela está triste e preocupada, e seu suspiro supera o som do tear. O pai idoso de Mulan está sendo chamado para a guerra e não tem filho para ir em seu lugar. Então Mulan decidiu que ela iria em seu lugar. Ela compra um cavalo e parte para a guerra.

A balada não tem detalhes do que aconteceu exatamente durante o tempo de Mulan no exército, apenas sabemos que ela esteve ausente por 10 ou 12 anos, e que ela lutou bravamente e se destacou. Quando Mulan retorna à corte imperial, o imperador oferece seus prêmios e promoções, mas Mulan pede apenas um corcel - em algumas traduções um cavalo, em outras um burro - para que ela possa voltar para sua família.

Ao chegar em casa, Mulan tira o uniforme de soldado e se veste com suas roupas velhas, prendendo o cabelo e aplicando maquiagem no rosto. Então ela sai para encontrar seus velhos amigos de guerra, e eles ficam surpresos. Todos esses anos lutando lado a lado, e eles nunca souberam que Mulan era uma menina.

É como coelhos, explica Mulan. Se você prender um coelho, você saberá se é macho ou fêmea. Mas se você acabou de ver um coelho sentado no campo, você nunca saberá seu sexo. E com essa nota enigmática, o poema termina.

Como a balada é tão simples e elegante, podemos ver exatamente quais elementos são importantes para a história neste estágio inicial. A balada se preocupa com o fato de Mulan ser um guerreiro forte e corajoso, mas não se importa o suficiente com sua perspicácia como soldado para perder tempo enumerando seus feitos. Ele está interessado no tempo que ela passa cruzando a barreira entre os binários de gênero. Sua transformação em soldado - comprando um cavalo, uma sela, um freio e um chicote - ocupa meia estrofe. Quando ela veste suas roupas velhas, o processo ganha uma estrofe completa própria.

E o que o poema investe profundamente é na ideia de que toda essa excitante e potencialmente transgressiva passagem dos limites é justificada, porque Mulan está fazendo isso apenas por seu pai. Ela não está realmente quebrando as regras rígidas de gênero da China imperial quando faz o crossdressing, porque está obedecendo a regra mais importante de todas: a piedade filial. E uma vez que ela completou seu turno no exército e salvou seu pai, ela volta para sua antiga vida de feminilidade tradicional sem escrúpulos.

Mulan está seguindo uma compreensão particular da virtude, e isso pode parecer contra-intuitivo para o público ocidental. Não é assim que a tradição europeia ensina os leitores a pensar sobre as mulheres guerreiras travestis, argumenta Lan Dong em sua pesquisa A lenda e o legado de Mulan na China e nos Estados Unidos. “Enquanto algumas amazonas europeias ou empregadas militares vestidas de homens para buscar o poder, a liberdade individual, o amor verdadeiro ou a felicidade”, escreve Dong, “a heroína chinesa sai do bairro da família para cumprir seu dever de filha, esposa ou mãe em circunstâncias particulares. ”

Mas, na tradição literária chinesa, essas duas condições são o que permite a Mulan ser transgressor e um ícone amado ao mesmo tempo. Ela quebra as regras quando é a única maneira de reafirmar a importância da piedade filial. E assim que ela termina de cumprir seu dever mais importante, ela retorna feliz ao status quo de gênero.

“Estou envergonhado por ter acabado de retornar das armas e da guerra, não é bom o suficiente para ser páreo para você”

Um retrato do século XVIII de Mulan em tinta e cores em seda. Dinastia Ming. Wikimedia Commons / Aavindraa

Dong descreve a lenda de Mulan como um palimpsesto, uma história que muda e se reforma com o tempo, mas sempre traz os traços de suas formas originais. Começou como "A Balada de Mulan" e, em seguida, do legado dessa balada surgiu uma tradição literária de histórias chinesas de Mulan.

Ao longo de um milênio e meio desde que a balada do século VI foi gravada pela primeira vez, Mulan tem sido a estrela de peças, de épicos em prosa, de filmes mudos, livros infantis e óperas e filmes de propaganda comunista. E todos eles se concentram fortemente na extrema virtude de Mulan como a justificativa para seu travesti excitante e transgressivo.

Às vezes, a virtude de Mulan assume a forma de seu profundo compromisso com a feminilidade tradicional. Na peça do século 16 de Xu Wei Mulher Mulan entra para o exército ocupando o lugar do pai, Mulan tem pés amarrados, e quando ela os desamarra para preencher o lugar de seu guerreiro, ela teme que sua beleza seja arruinada. “Eu ainda vou me casar depois de voltar”, ela se preocupa. “O que eu vou fazer então?”

Depois que ela retorna com sucesso das guerras, seus pais a informam que eles encontraram um marido para ela, e Mulan entra feliz em um casamento arranjado. “Há muito tempo ouço que você é altamente respeitado no mundo das letras”, diz ela ao noivo. "Estou envergonhado por ter acabado de retornar das armas e da guerra, não é bom o suficiente para ser páreo para você."

Em muitas versões da história, a virgindade de Mulan é o que a torna pura o suficiente para resistir à corrupção potencial do travesti. No século 17 de Chu Renhu Romance histórico das dinastias Sui e Tang, Mulan deve escolher entre a lealdade ao imperador e seu compromisso com a castidade depois que o imperador a convoca para ser sua consorte. Não querendo sacrificar uma virtude por outra, ela se mata sobre o túmulo de seu pai.

Quando a China entrou no século 20, Mulan se tornou uma figura poderosa de propaganda política. Durante e após a guerra sino-japonesa, filmes e óperas sobre Mulan a mostraram lutando contra uma invasão japonesa. Durante a Revolução Cultural, as mulheres da Guarda Vermelha vestiram uniformes masculinos em uma homenagem ao legado de Mulan e à ópera de Mulan Quem diz que as mulheres não são tão boas quanto os homens defendeu a igualdade feminina na China.

Em 1976, o livro de memórias asiático-americano seminal de Maxine Hong Kingston Mulher guerreira fez de Mulan um nome reconhecível no Ocidente. Ela viria a estrelar em livros infantis de figuras americanas e coleções de folclore por décadas.

E então, em 1998, Mulan se tornou uma princesa da Disney. E a América começou seriamente a colocar sua marca em uma das heroínas mais icônicas da China.

“Ela é uma moça ocidental que cresceu comendo pão com manteiga”

Uma foto do desenho animado da Disney de 1998 Mulan. Walt Disney Studios

Como relata Dong, A China teve uma reação morna ao desenho animado da Disney Mulan. Ele arrecadou apenas US $ 1,3 milhão na bilheteria chinesa, cerca de um sexto da receita que a Disney esperava. E enquanto alguns comentaristas deram pontos pelo esforço, elogiando o "esforço sincero do filme em compreender a cultura chinesa", quase todos concordaram que o Mulan da Disney era uma criatura da América. “Ela é uma moça ocidental que cresceu comendo pão com manteiga”, disse um artigo de revista popular, embora também admitisse que esse novo Mulan era “adorável”. Alguns cinéfilos apelidaram o filme Mulan estrangeiro.

Muito do desgosto pelo filme vem da ideia de que o Mulan de 1998 tem motivações totalmente diferentes do tradicional chinês Mulan. Ela vai para a guerra para salvar seu pai, claro - mas ela também vai porque é uma moleca que rejeita a feminilidade tradicional.

A Mulan de 1998 segue as regras clássicas do feminismo pop dos anos 90, Not Like Other Girls e, como tal, ela acredita na individualidade e em se manter à parte do status quo. “Talvez eu não tenha gostado do meu pai”, ela pondera. “Talvez o que eu realmente quisesse era provar que podia fazer as coisas certas, então, quando me olhasse no espelho, veria alguém que valesse a pena.” Esses valores não combinam com a estrutura da história clássica de Mulan.

Aquela Mulan do século 16 que assegurou coradamente a um estranho que ela não merecia se casar com ele nunca teria falhado no teste de casamento inventado de um casamenteiro como o da Disney, e Mulan de 1998 nunca teria se preocupado com a ideia de seus pés ficarem maiores da maneira que Mulan fazia no século 16. 1998 Mulan canta uma música inteira sobre como ela "nunca passará por uma noiva perfeita ou uma filha perfeita", mas a tradicional chinesa Mulan só funcionou em primeiro lugar porque ela era uma noiva perfeita e uma filha perfeita. A Mulan clássica não é ameaçadora porque ela retorna para sua antiga vida como uma boa filha no final do poema, mas Mulan 1998 é tão revolucionária que ela sozinha muda a opinião de todo o império sobre as mulheres.

Nada disso deve sugerir que 1998 Mulan é um bastião do progressismo. A revolução da opinião chinesa de Mulan só se tornou possível no filme da Disney de 1998 porque os roteiristas reorganizaram a estrutura da história para dar a seu engano maiores riscos. Na animação da Disney, os papéis dos gêneros chineses são tão rígidos que o travesti de Mulan é um crime capital, e sabemos desde o início que se seu segredo for revelado, ela pagará com a vida. Em contraste, a versão clássica da história faz os amigos do exército de Mulan reagirem à grande revelação no final com um encolher de ombros confuso: Mulan é uma garota! eles dizem. Quem sabia! E então Mulan fala sobre coelhos. As barreiras de gênero são mais porosas e mais fluidas nesta versão chinesa muito mais antiga da história do que na versão ocidentalizada de 1998.

E enquanto a Disney divulgou pesadamente o Mulan de 1998 como uma heroína pop feminista do poder feminino, seus cineastas se agarraram a parte da estrutura tradicional da história que impede que os modos de Mulan distorcidos pelo gênero se tornem ameaçadores demais. No final do filme animado da Disney, como em quase todas as versões de Mulan escrita desde aquela balada do século VI, Mulan volta para casa, para sua família, para retomar sua vida de filha, e ela arranja um marido respeitável para si mesma. Seus dias de quebra de regras ficaram para trás. Agora é hora de ela se dedicar à tarefa na qual falhou no início do filme e conseguir um marido.

No final, Mulan não quebrou as regras da feminilidade que realmente importam na codificação de gênero da Disney. Ela seguiu o mais importante: ela conseguiu seu homem.

Em 2020, é possível para Mulan para ser verdadeiramente subversivo?

Yifei Liu na Disney's Mulan (2020). Walt Disney Studios

2020 da Disney Mulan acena com a cabeça para seu predecessor mais antigo nos primeiros 15 minutos. Quando encontramos Mulan como um adulto pela primeira vez, ela está perseguindo dois coelhos. Ela acha que eles são um menino e uma menina, ela diz a sua família mais tarde, mas - ecoando o verso final do poema do século VI - "é difícil dizer quando eles correm tão rápido."

Esse Mulan também apresenta reprises instrumentais da música "I want" do filme de 1998, "Reflection". Esse é mais ou menos o curso que este filme está tentando traçar: um caminho intermediário que aponta para o legado da versão ocidental animada de 1998 e das versões chinesas mais tradicionais da história.

Em 2020 como em 1998, Mulan da Disney é uma moleca que vergonhosamente falha no teste de casamento de seu casamenteiro, e nesta versão, também, o engano de Mulan é um crime capital. Mas esta nova versão tem o cuidado de deixar claro que o maior motivador de Mulan ainda é a piedade filial. Quando ela pede ao imperador que ela acabou de salvar para mandá-la para casa e a corte fica boquiaberta, o imperador informa à multidão que "a devoção à família é uma virtude essencial". E quando ele presenteia Mulan com uma espada cerimonial em reconhecimento de seus grandes feitos, ela é gravada com uma lista de virtudes: as três virtudes cardeais do exército de bravura, verdade e lealdade - e agora, seguindo o exemplo de Mulan, devoção à família.

Além disso, enquanto o sexo de Mulan em 1998 foi revelado contra sua vontade, e todos os seus companheiros do exército imediatamente se voltaram contra ela, na versão de 2020, Mulan toma a decisão de revelar sua verdadeira identidade a seu comandante a serviço da virtude da verdade. Ela é brevemente punida ao ser exilada do exército. Mas quando ela retorna ao comandante com um aviso de que o imperador está em perigo, seus amigos, mais ou menos no espírito de "A Balada de Mulan", se reúnem em torno dela. No final, o batalhão cavalga em defesa do imperador com Mulan abertamente na liderança, vestido de mulher.

Os papéis de gênero aqui não são exatamente tão porosos quanto na balada original. Mas eles certamente são defendidos com menos rigor do que em 1998.

O novo filme também dá a Mulan um florete, uma guerreira rebelde chamada Xian Lang, que luta contra os chineses com o vilão exército Roran. Ficamos sabendo que Xian Lang era uma vez como Mulan, uma jovem idealista que queria usar sua força e perspicácia sobrenaturais para os propósitos mais elevados. Mas ela foi exilada de seu próprio país e agora serve aos Rorans para que, quando chegarem ao poder, eles passem um pouco de suas forças para ela. Ao contrário de Mulan, a força de Xian Lang é ameaçadora, e por isso foi embotada pelo super-masculino líder Roran Böri Khan, que zomba de que Xian Lang é um "cachorro refreado".

Xian Lang aparentemente existe para nos mostrar os perigos que Mulan enfrenta do lado negro do patriarcado. Mulan também pode ser rejeitada por seu país, e ela também pode ser forçada a trabalhar para aqueles que temem e zombam do poder de uma mulher. Mas é difícil evitar a sensação de binário mulher boa / mulher má com este par. A idéia parece ser que o que torna Mulan boa é que ela exerce seu poder em favor de um homem bom (o imperador), e o que torna Xian Lang má é que ela exerce seu poder por um homem mau. A ideia de uma mulher exercendo seu poder por conta própria, para si mesma, não parece existir na paisagem deste filme.

Ainda assim, há um momento na ação ao vivo Mulan isso é genuinamente novo na história e talvez até subversivo. O filme chega ao fim, depois que Mulan voltou para a casa de sua família e recebeu a bênção de seu pai por fugir com sua espada e armadura. Seu comandante a segue até sua aldeia natal, apresenta-lhe as acomodações do imperador e implora que ela reconsidere sua decisão de voltar para casa. Não vai Mulan, ele pergunta, se tornar um membro da guarda pessoal do imperador e continuar a lutar pela China?

Os olhos de Mulan se arregalam e ela vira o olhar para uma fênix - o pássaro mítico que se tornou seu guardião e seu totem ao longo do filme - girando em círculos preguiçosos no alto. Em seguida, a tela escurece e deixamos Mulan lá, no precipício de responder à pergunta que tem assombrado sua lenda desde o primeiro momento: É possível contar uma versão de Mulan que não termina com a mulher guerreira renunciando a ela espada para se tornar uma filha e esposa obediente novamente?

É possível - finalmente, e pelo menos 1.500 anos depois que sua história foi escrita pela primeira vez - que o ataque de Mulan contra o binário de gênero comece a durar?

Esse Mulan não tem respostas disponíveis para essa pergunta. Mas pelo menos se incomoda em perguntar.

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História Mulan Primitiva: O Poema de Mulan

O Poema de Mulan é um trabalho do século 6 que demonstra as mudanças no tratamento dado pelas mulheres na China naquele período. As Mongolian and Turkish immigration increased, the Chinese were influenced by their commonly accepted morals associated with women in society. These included virtue and devotion.

The plot echoes the Disney version loosely. A young girl takes her father’s place in the army where she serves her country well and returns to her family with great honor. One huge difference between the poem and the animated film, however, is that Mulan’s gender is never revealed to the other soldiers in the original.

Instead, she serves her country and no one suspects her femininity. After over a decade of decorated service, she returns home. Thus, when she puts her female clothes back on, she shocks the men who had served with her.

What difference does this make? Whereas the Disney version focuses on her ability to fight “against” the standards of her day, the original poem was more about how gender distinctions disappear if we don’t have the symbols that make us think about them.


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At some point, Mulan serves in the army of the Emperor of her native land, and proves herself in battle. For several months in her home empire, Mulan tries to track down a beast called the Yaoguai. After finally reaching the creature's den, Mulan sees a woman, Belle, trying to lure it out. When the Yaoguai comes out to attack, Mulan fires an arrow to force it away. Belle is grateful for her help, though Mulan berates her for scaring the beast and ruining her chance of killing the Yaoguai and saving her village. She storms off into the woods snapping at Belle that the best way to help is to stay out of her way. Later, when Belle is accosted in a village by her former travelling companions, Mulan attacks and drives them away, but receives a wound to her leg. When Belle inquires as to why Mulan saved her, she asks for assistance in following the beast, and then allowing herself to kill it. As they go after the Yaoguai, Mulan discovers her leg injury is worse than she thought, and encourages Belle to defeat the Yaoguai. At first, Belle is unsure and hesitant, but gains more confidence when Mulan hands over her sword. Belle defeats the Yaoguai by restoring him to his human self, Prince Phillip. She introduces him to Mulan, and the two eventually become travelling companions. ("The Outsider")

Mulan joins Prince Phillip on his journey to awaken his true love, Aurora, from a Sleeping Curse. They begin actively travelling when the curse is cast by the Evil Queen. However, a small area is spared from the curse due to Cora's shield spell, merely freezing the remaining inhabitants for twenty-eight years. ("Queen of Hearts")

When Emma decides to stay in Storybrooke, time resumes in all the lands with magic, and Mulan and Prince Phillip continue their search for Aurora.

As they reach a crumbling palace, they see Aurora who remains under the influence of the sleeping curse. Prince Phillip awakens her with true love's kiss. However, the happy reunion is cut short when a Wraith enters into the Enchanted Forest and attacks them. Prince Phillip is unwittingly marked by the Wraith's amulet, but keeps this information to himself. Once they start setting up camp for the night, he disappears and never returns. Mulan realizes what happened earlier and sets out to go after him. Before she can, Aurora accuses her of being in love with Prince Phillip. Mulan staunchly denies it claiming that though they fought many battles together, she has no romantic feelings for him. They reach Prince Phillip just in time to witness his demise as the Wraith sucks out his soul and leaves the medallion behind. In mourning, the two women lay Prince Phillip's body on the palace bier. Mulan hands Aurora the bagged medallion for safe-keeping. As they prepare to leave, a sound startles them. Under a pile of rubble, they find two women, Emma and Mary Margaret, unconscious underneath it. Mulan blames the strangers as the culprits in Prince Phillip's death. ("Broken")

Mulan and Aurora ride away from the palace while forcing the women to follow along with their hands tied. They reach a Safe Haven where many survivors inhabit the area. Mary Margaret attempts to escape by kicking Aurora, giving Emma a head start, but Mulan throws a weapon to bring her down. Then, Emma and an unconscious Mary Margaret are thrown into a holding pit. ("We Are Both")

The leader of the Safe Haven, Lancelot, wishes to speak with Emma and Mary Margaret. He recognizes Mary Margaret as Snow White and they have a warm reunion. Since Lancelot trusts them, Mulan lets down her guard, though Aurora still holds animosity towards the two women for Prince Phillip's death. She warns the princess not to confuse vengeance with justice. By Lancelot's request, Mulan accompanies Emma and Mary Margaret for their journey to an abandoned castle, which may have a portal for them to return home. After giving them weapons, they travel through the woods until nightfall approaches. While Mary Margaret is gathering materials for building a fire, Aurora—who has been secretly following the trio—attacks her out of revenge. Mulan intervenes telling Mary Margaret to stay out of the conflict and let her speak to Aurora. Emma reacts by firing her gun in the air, which startles both Mulan and Aurora. The noise attracts ogres, so they split up until Mary Margaret takes the creature down with an arrow to the eye. When they arrive at the castle, Mulan and Aurora keep watch at the gate while Emma and Mary Margaret go inside. By chance, Cora, disguised as Lancelot, ambushes the pair inside the castle. As a battle ensues, Mulan and Aurora hear the commotion and rush to help. During the commotion, the magic wardrobe Emma and Mary Margaret planned to use for returning home is burned to ash. Stunned at Cora's trickery, Mulan is shocked that she fell for the disguise of a shape shifter all this time and is unsure what to tell the survivors at the Safe Haven. Mary Margaret suggests she should tell them the truth that Lancelot died a heroic death. With Lancelot dead, Mulan elects Mary Margaret as the new leader to guide the survivors. Though appreciative of the title, Mary Margaret wishes to return to her own home in Storybrooke with Emma. Mulan and Aurora agree to aide them in their quest. ("Lady of the Lake")

On the way back to camp, Mulan is perplexed on how to detail to the Safe Haven residents the manner of Lancelot's death. Upon arrival, Mulan is horrified to see all the people have had their hearts ripped out. Aurora discovers a lone survivor beneath some bodies and they speak to him in order to learn how he managed to live. He talks about hiding under some of the corpses to avoid Cora, who tore out everyone's hearts, but Mulan is not buying his story. With Emma's help, Mulan ties the man to a tree to allow the approaching ogres to eat him. Finally, the man confesses to his true identity, Captain Hook. He admits to being on the same side as Cora, but asks to team up with them instead. After Emma cuts him free, Mulan holds a sword to his back as Hook leads them to the location of a beanstalk. He states the item they need to return home a enchanted compass is at the top, but they need to get past a giant. ("The Doctor")

At the base of the beanstalk, Mulan insists she should be the one to climb the beanstalk as most experienced warrior of out of all of them. Emma overrules her, and speaks to Mulan privately before making the journey up the beanstalk. She asks about the strength of her sword, and Mulan states it is the strongest sword in the land. Emma requests to be given a time limit of ten hours to get back down from the beanstalk, and if she has not returned, Mulan must cut down the beanstalk and ensure Mary Margaret goes home safely. Mulan agrees, and provides Emma with poppy dust to knock the giant out. After Emma and Hook set off, Mulan draws a line in the ground and punches a stick in the sand as a way to keep track of time. When it reaches ten hours and there is no sign of Emma, Mulan deals out a heavy blow to the stalk with her sword while Mary Margaret attempts to stop her. Mulan strongly insists it is Emma's wish she cut down the beanstalk. As the two women fight, Emma jumps down from the beanstalk in time with the compass in hand. ("Tallahassee")

Aurora, suffering through a side effect of the Sleeping Curse, experiences a dream in which she meets Emma's son Henry in the Netherworld. In an ambush, Cora uses the hearts of the Safe Haven victims and commands them to rise and attack. As the undead approach, Mulan and Aurora flee in one direction while Mary Margaret and Emma are left behind to face the creatures. Mulan becomes distracted after she is tackled to the ground by one undead while two others grab Aurora and kidnap her. Mulan takes off the head of the undead and regroups with Emma and Mary Margaret only to realize Cora now has Aurora. Without her, they have no way of accessing the Netherworld, so Mary Margaret asks to be put into a deep sleep to reach Henry. As they head to a nearby poppy field, a raven with a message from Cora arrives. Cora demands the compass by sundown, or risk Aurora's life. Mulan tries to take the compass by force, but Emma and Mary Margaret convince her to allow them until sundown to contact Henry and come up with a plan. She reluctantly agrees. In the field, Mulan cuts a poppy flower and crushes it into dust. Once the powder is blown in Mary Margaret, she falls asleep and travels to the Netherworld. While she is out, Mulan is not able to wait any longer and pilfers the compass to deliver it to Cora. On the way there, the two women catch up to her. Mary Margaret tackles Mulan to the ground and savagely threatens to finish her with an arrow. Mulan stubbornly refuses to hand over the compass, so Mary Margaret moves in for the kill when Aurora arrives to break up the altercation. From Mary Margaret's previous communication with David in the Netherworld, they learn the key to defeating Cora is some squid ink located in Rumplestiltskin's old cell, and continue on their expedition. ("Into the Deep")

As they arrive and venture into the underground jail beneath the ruins of the palace, Mulan uses her torch to search the cell for any sign of the squid ink. After Aurora finds a note written by Rumplestiltskin with Emma's name scribbled on it, Mulan discovers an empty small glass vial with no ink inside. Suddenly, Aurora entraps them in the cell, to which Cora parades in with Hook to reveal she is in possession of the girl's heart. After the two leave to make their way to Storybrooke, Mulan apologizes to Aurora for allowing Cora to get her heart. While stuck with no way out, Mary Margaret recalls seeing Cora use magic in a certain manner and realizes the squid ink is on the parchment with Emma's name. She demonstrates its power by blowing the ink dust onto the cell handle bars, which melt away. Aurora insists Cora still has too much power over her and asks to be left behind. Reluctantly, Mulan ties her to the remnants of the jail cell and hurries off with Emma and Mary Margaret to Lake Nostos. Just as Cora and Hook prepare to jump into the portal, Mulan, Emma and Mary Margaret do their best to fight their way through. With her sword blade, Mulan deflects Cora's incoming magic. Though she moves to attack, Cora vanishes into a puff of smoke. Aurora's heart nearly falls into the portal, but Hook makes a grab and tosses it back to Mulan. While Emma prepares to battle Hook, Mary Margaret directs Mulan to go and give Aurora her heart. Before she leaves, Mulan hands her sword to Mary Margaret for magic deflection. After returning to the cell, she inserts the heart into Aurora's chest. Aurora shares information on the whereabouts of Prince Phillip's soul, which she was told by Cora, and that he can possibly be revived. They set off to find a way to bring him back. ("Queen of Hearts")

As a young and skilled warrior in swordsmanship, Mulan somehow finds herself in DunBroch under the services of King Fergus. While donning a soldier's armor and helmet, she is challenged into a duel by Fergus' feisty daughter Merida, who she quickly disarms and knocks flat on her back. Mulan offers to teach swordplay to Merida, and from then on, they have regular lessons together. On another day, going by Fergus' orders to keep his daughter away from the upcoming southern invasion, she deliberately brings Merida to a different location to practice dueling, when suddenly a horn blares, signaling the start of the battle with the southerners. Merida rushes to the skirmish in time to see a mystery knight approaching to attack her father, and she attempts to stop the soldier with an arrow, but the shaft pierces the knight's cloak instead. After Merida witnesses the knight cut down her father, Mulan leads her away from the battlefield. ("The Bear King")

Using unknown means, Mulan and Aurora manage to retrieve and restore Phillip's soul. By the beach's shoreline, the trio come across an unconscious man. They take him back to the palace and tend to his injuries as Mulan keeps a close watch on the stranger. Upon awakening, she asks who he is, to which the man responds with his name, Neal. Her companions, Aurora and Prince Phillip, rush over to inspect the stranger. Neal is stunned to learn that he is in the Enchanted Forest. This causes Aurora to think he's a native of this land, but Mulan points out his clothes are foreign and similar to Emma and Mary Margaret's. At the mention of Emma's name, Neal tries to explain that he needs to save her from harm. When he brings up Henry, Aurora recognizes him as the boy's father and promises to help find his son in the Netherworld. While she does that, Mulan and Neal engage in light conversation. She learns he thought of the Enchanted Forest while falling into the portal, which brought him home. Aurora's attempt fails, so Neal decides to go to his father's old castle to look for something that might help reach his loved ones. Mulan accompanies him for the journey. Curiously, she asks why Emma never mentioned him before. Neal confesses he broke Emma's heart by letting her go to fulfill the breaking of the Dark Curse, and after it was finished with, fear of rejection kept himself from coming back to her. Mulan remarks that his belief in love wasn't strong enough to overcome rejection, which Neal says is the greatest regret of his life. Inside the castle, they meet a man named Robin Hood who has claimed the building as his own. Robin Hood allows them access upon learning that Neal is Rumplestiltskin's son Baelfire as he has an owed debt to the Dark One. From a brief search, Neal opens a hidden door with his father's old cane and tries to activate a crystal ball, which doesn't work. Mulan suggests to think about how he feels about Emma, and that will guide him to see her. Neal follows her instructions, and the crystal ball shows him an image of Emma in Neverland. ("And Straight On 'Til Morning", "The Heart of the Truest Believer")

Panicking over finding another pathway to Neverland, Neal searches all over the castle for something that could be of use, but to no avail. Just then, three of Robin Hood's allies from their group the Merry Men enter into the castle. From beneath the leading man, Little John, a four-year old boy, Roland, crawls out and runs into Robin's arms. Neal finds out the child is Robin Hood's son, to which he suddenly comes up with the idea of how to traverse worlds. He suggests using Robin's son, Roland, to use a summoning incantation to call the Shadow from Neverland, so Mulan helps to prepare the room for the operation. At nightfall, as everyone assumes their positions, Roland summons the Shadow, who attempts to kidnap the boy, but Mulan severs one of the Shadow's arms. This moment gives Neal time to grab onto the Shadow as it flies back to Neverland. Later, Robin offers Mulan a chance to join the Merry Men. She declines, stating that she has to talk to someone first before it's too late. Robin suspects it's someone she loves, though she mysteriously smiles, saying that only time will tell. Returning to the palace, Mulan prepares to confess her feelings for Aurora, but before she can, Aurora shares news of her pregnancy. Momentarily shocked at the news, Mulan recovers from her stupor to congratulate her, before announcing her plans to join the Merry Men. She turns away, walking off in sadness, as an equally disheartened Aurora watches her go. By nightfall, Mulan meets up with Robin at his camp, where she accepts a place with the Merry Men. ("Quite a Common Fairy")

Following her bout of unrequited love, Mulan becomes callous and cold, caring only about working for her employer to collect money debts from customers, even if they have been cheated out of deals. Although unclear, it appears she is no longer with the Merry Men by this point, though it's not known if she actually quit the group. During one such debt collection, in which Mulan forces the patrons to pay up by threatening to maim them, Merida finds her in the aftermath, shocked to see her old friend has changed so much. Because Mulan's main motivation is money, Merida pays her in order to secure her help in finding a magic helm that belonged to King Fergus. At the old battlefield where the southern invasion took place, they find the same arrow Merida shot at the knight who killed Fergus, which has a piece of the knight's cloak on it. Before they can use the cloak piece to track down the knight, King Arthur and Zelena steal Merida's bow to locate the helm. Discouraged at Zelena's implication that her father resorted to a magic helm to win against the southerners, Merida gives up the mission and returns home, while Mulan continues on her own to the old witch's hut, hoping to pinpoint the knight's identity. She is attacked by a guarding wolf inside the hut, but soon, she realizes the animal is a human in disguise. Knocking over a nearby cauldron, the smoke from the brew pours out, reverting the wolf to a human named Ruby. As the pair travel together, Mulan learns Ruby knows of her from Emma and Mary Margaret, as she once lived in the other world. When Ruby mentions Aurora and Phillip starting new lives there with their baby, Mulan becomes tense at the mention of Aurora, but she covers up her hurt with concern, saying she knows what it's like to start over in a new place. With Ruby's help, they discover the knight is Arthur. While Merida stops Arthur from taking the real helm, as the one he stole from Fergus was non-magical, Mulan faces off with Zelena, with Ruby knocking out the witch with a sleeping potion. After Arthur and Zelena retreat, Mulan admits she is still not over her lost love, to which Ruby encourages her to join her in finding other werewolves and help her as a way to heal from her own past. ("The Bear King")

Continuing the search for werewolves, Mulan and Ruby head to Oz. In the woods, Mulan asks about Oz, with Ruby admitting she only knows the movie version of Oz, which involved a lot of singing. Like many previous searches, Ruby tries to sniff out any wolves, but she finds no one. Upon hearing a growl from an unknown creature, the women prepare to a fight, only to see a dog, whom Ruby recognizes as Toto. She moves to pet him, but then, Dorothy stops her, questioning which of them is a witch, since Toto only barks at witches. Ruby admits she's part wolf, and she tries to pet Toto to prove she is harmless, but Toto runs off. After Ruby confirms Toto went northwest, the trio head there. On the way, they see a cylone that Dorothy realizes is the Wicked Witch's return.Wanting to get back to her daughter, Zelena demands the silver slippers from Dorothy, and for her refusal, she holds Toto hostage, giving Dorothy until sundown tomorrow to honor the deal. To regain Toto, Mulan makes a concoction to put Zelena to sleep, but she needs poppies to complete the brew. Ruby joins Dorothy for the journey to the poppy field, and when they return, Mulan notices Ruby is in wolf form. Dorothy mentions running into some trouble with Zelena's flying monkeys, but she escaped with Ruby's help. With the collected poppy flower, Mulan finishes the sleeping powder and gives it to Dorothy. Dorothy then retires for the night, saying she needs rest, while Ruby suspects Dorothy is uncomfortable after seeing her in wolf form. By the campfire, Ruby confides in Mulan about falling hard for Dorothy. She is afraid of rejection, but Mulan encourages her not to hold back, reminding her not to make the same mistake she once did. Ruby goes to Dorothy, but finds her missing. ("Ruby Slippers")

After Zelena leaves Oz, with the slippers' help, Ruby follows her with a tracking spell, in hopes of learning what happened to Dorothy. Eventually, Mulan and the munchkins find Dorothy under a sleeping curse, and they keep watch over her, as they wait for Ruby's return. When Ruby comes back with Snow, she gives true love's kiss to Dorothy, awakening her from the curse. Dorothy admits she loves her, and after Ruby promises to always come back for her, the couple kiss, as Mulan, Snow and the munchkins look on happily. ("Ruby Slippers")


1. The Ballad of Mulan

Mulan&rsquos first known appearance, as well as the legend associated with her, came during the period of the Northern Dynasties, sometime between 380 and 580 CE in the Ballad of Mulan. Likely written following a period of warfare between the Tuoba people of the Northern Wei and their enemies, the Rouran, the ballad grew popular during the ensuing Tang Dynasty. In the song, Hua Mulan laments that she has &ldquono one I think of, there is no one I long for&rdquo. She learns the Emperor (Khan) called for conscription, and in the absence of an older brother to take the place of her elderly father, she decides, &ldquo…to buy a horse and saddle, to go to battle in my father&rsquos place&rdquo.

The ballad implies her parents knew of her deception when she disguised herself as a man and entered the army. It describes &ldquoten thousand miles she rode in war&rdquo, which continued for 12 years. When the war ends, the Khan thanks her for meritorious service, after which she asks for only the &ldquoswiftest horse, to carry me back to my home town&rdquo. Once home, accompanied by the other troops from her town, she removes the armor, and fixes her hair and make-up. She appears before her astonished brothers-in-arms as a woman, having successfully disguised herself for over a decade in their company. The ballad ends with the verse, &ldquoBut when the two rabbits run side by side, how can you tell the female from the male?&rdquo


Mulan was exposed at the camp after she received a wound that required medical care, and Li Shang was told that she was a woman. However, in the ballad, she reveals her secret on her own terms after she returns home and invites all of her war buddies to visit. They are shocked that they spent their time serving together in the army for 12 years and never uncovered the truth, which only proves that she is the strongest princess.

Crickets are in fact symbols of luck in Chinese culture, and they were even kept in golden cages like they are in the film. It is one of the things that fans should know about the movie as it adds to the realism of the setting.

However, it is still a bit false as the cages didn't begin to exist until the Tang Dynasty. Fans also doubt that this cricket would have survived for as long as it did, although that is part of the joy that makes up classic Disney movies.


  • Stig Rossen: Shang
  • Pernille Højgaard: Mulan
  • Jan Gintberg: Mushu
  • Benny Hansen: Yao
  • Jacob Morild: Ling
  • Morten Remar: Chien-Po
  • Lasse Lunderskov: Shan-Yu
  • Holger Munk: Fa Zhou
  • Ghita Nørby: Bedstemor Fa
  • Ulla Jessen: Ægteskabsmælgeren
  • Ulrik Cold: Første Stamfader
  • Per Pallesen: Chi-Fu
  • Søren Elung Jensen: Kejseren
  • Karen-Lise Mynster
  • Stig Hoffmeyer
  • Peter Aude
  • Peter Holst-Bech
  • Michelle Bjørn-Andersen
  • Dennis Hansen
  • Søren Ulrichs
  • Pernille Bruun
  • Kit Eichler
  • Peter Røschke

The Original Story of Mulan Is More Hair-Raising Than the One We Saw on Screen

The legend of the female warrior, Hua Mulan, was so popular and motivating for people, that it was told in China for centuries. The first written record was known as the Ballad of Mulan, which was written during the dynasty of the Northern Wei. As times changed, the main plot stayed the same, while some details were slightly adapted to illustrate the main trends of the time in which it was told. And some of them reveal very peculiar and sometimes brutal details that definitely can’t be shown on TV today.

Bright Side carefully read the original ballad as well as an adaptation of the ancient play that was written by Xu Wei. They impressed us so much that we couldn’t wait to discuss the details with you and are giving you a look at what was actually told in this timeless folktale.

Becoming an ideal bride wasn’t that important to her.

Disney’s adaptation: In both the animated movie and the recent adaptation, we meet the matchmaker who trains young ladies to become proper brides, ensuring their prosperous futures. In comparison to other women, Mulan is portrayed as a rather clumsy girl who fails to undergo this training and can’t even properly pour a cup of tea. In the end, she becomes a disgrace to her family because of this.

The legend: Matchmaking did exist in ancient China, and it was an essential ritual. However, neither the ballad nor the ancient play mentioned such an act. Interestingly, the play tells us that Mulan had to go through something even more intense: from a young age, she was attempting to master martial arts with her father. We could see a similar fragment of this at the beginning of the film too.

Her father was scared to go to war again.

Disney’s adaptation: Here, Mulan’s father is depicted as an old man who fought many battles and is already too injured to continue serving his country. Even though it’s physically hard for him, he has pride and accepts his duty.

Legend: In the ancient play, it was also shown that her father was so depressed after receiving his conscription notice that he didn’t want to live anymore. In the ballad, it’s also mentioned that Mulan had no other choice but to go herself, as she had no older brother who was old enough to go to war. She had a little brother, but he was too young for this.

Mulan’s leaving to fight was a collective decision.

Disney’s adaptation: In the animated movie and the recent cinematic version, Mulan makes the decision to run away and take her father’s place in the army to save him. All of this is done in secret. She takes his armor and sword and leaves in the night. Her family only finds this out in the morning after the girl is already gone.

Legend: In the play, Mulan discusses her decision with her family. She tells them that she wants to buy a horse, a saddle, a steed, a blanket, a bridle, and a whip. After a short debate, her family accepts this decision. In the play, she even learns how to ride a horse and practices with a spear.

Her chest and voice weren’t the only things that could reveal her female identity.

Disney’s adaptation: If someone were to discover that Mulan was a female, she’d get killed — this fact was emphasized many times throughout the story. Thus, joining the army turned out to be a very risky decision for her, so she did everything to try to hide her gender. Although the way her identity was revealed in the animated and cinematic versions differed, it was mentioned how shameful her actions were.

Legend: In the play (which was written in the sixteenth century), Mulan was shown with her bound feet, which had been a Chinese custom practiced for 10 centuries. Realizing that her small feet would reveal her identity, she had to unbind them before wearing men’s shoes. However, nothing was mentioned about the strict punishment that would be enforced if someone were to realize her secret.

Mulan was already a rather competent warrior, even before she joined the army.

Disney’s adaptation: A significant part of the story shows us how hard Mulan trained in the army. In the animated version, she gets stronger under the command of young General Li Shang. There, she also takes a new name, “Ping.” In the film, her new name, “Hua Jun” is what she’s given when being instructed by the old, experienced, strict Commander Tung. In both versions, we see Mulan as a person who has to work twice as hard to make her way to the top.

Original: The ancient play tells us that Mulan took a new name for herself, “Hua Hu,” and she was shown as a skillful and talented warrior that wasn’t scared of going to battle. Even though she had to endure army training, it wasn’t hard for her.

Her comrades even suspected something was off.

Disney’s adaptation: In the animated movie, we meet the 3 supporting characters who Mulan fights alongside in the army: Yao, Ling, and Chien Po. In the film, Mulan makes quite a few friends in the army, and one fellow soldier, Honghui, gets a lot of attention. In both versions, we see that no one actually suspects Mulan’s true identity, and she even manages to make good friends with her peers.

Original: In the ballad, we don’t see any mention of Mulan’s close friends. However, the play tells us another interesting thing: her comrades noticed that Hua Hu is a bit weird. “He” valued privacy, and any time he wanted to relieve himself, he would do it alone, while other men didn’t have any problem doing it openly next to others. When Mulan learned about their suspicions, she promised to tell them her secret after they returned home.


Assista o vídeo: Disneys Mulan. Official Trailer (Pode 2022).