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O que o Império Britânico quis dizer com “livre comércio” em referência às colônias?

O que o Império Britânico quis dizer com “livre comércio” em referência às colônias?



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Fundo: Parece uma pergunta boba para mim, depois de ler sobre a Era Vitoriana e o Império Britânico por vários meses, mas aqui vai.

Conforme li sobre o Império Britânico, uma tendência bastante clara emergiu; quando os britânicos abrem a China para o comércio de ópio, exportam alimentos para fora da Irlanda durante uma fome, esmagam os tecelões indianos sob o peso da manufatura britânica ou exercem influência econômica e força naval no exterior, eles geralmente justificam suas ações, pelo menos em parte, como sendo do interesse do comércio livre. O mesmo quando eles revogam as Leis do Milho, ou de outra forma agem de forma mais benéfica.

Entendi que o comércio livre significa a ideia de que o comércio entre as nações não deve ser tributado ou restringido e que, no longo prazo, os mercados livres operam em benefício de todos. Mas, ao mesmo tempo, li que o império britânico era em muitos aspectos um sistema fechado, que restringia e tributava o comércio das colônias, tanto para pesar os benefícios do comércio em favor da mãe-pátria, quanto para prevenir negociar com outras potências europeias.

Não espero que nenhuma sociedade esteja livre de contradições, mas essa parece uma das grandes e gostaria de entendê-la melhor. Houve mais competição entre o comércio livre e o mercantilismo depois de 1800 do que eu acreditava? Ou a regulamentação britânica de suas várias possessões no exterior representa mais um sistema pragmático, ad hoc, de compromisso com os problemas financeiros? Ou eu simplesmente perdi algo realmente básico?

Pergunta: O que os políticos e industriais do Império Britânico, depois de 1800, quiseram dizer quando falaram sobre o livre comércio? Especialmente em referência às colônias britânicas?


Comércio livre como visto na pergunta (como a entendemos hoje):

Entendi que o comércio livre significa a ideia de que o comércio entre as nações não deve ser tributado ou restringido e que, no longo prazo, os mercados livres operam em benefício de todos.

Comércio livre no contexto de colonização:

O imperialismo de livre comércio foi um movimento político inglês do século XIX que defendia um foco principal na dominação comercial, ao invés da colonização formal e expansão territorial. Com o tempo, a frase passou a se referir ao uso de poder militar e diplomático para forçar países subdesenvolvidos, ou militarmente mais fracos, a conceder acesso a seus mercados a estados mais poderosos.

Na entrada da Wikipedia de 'Novo Imperialismo'- sobre por que a Grã-Bretanha precisava fazer isso (ênfase minha):

Em contextos históricos, o Novo Imperialismo caracteriza um período de expansão colonial das potências europeias, os Estados Unidos e o Japão durante o final do século XIX e início do século XX. O período caracterizou-se por uma busca sem precedentes por aquisições territoriais no exterior. Na época, os estados se concentraram em construir seus impérios com novos avanços e desenvolvimentos tecnológicos, tornando seu território maior por meio da conquista e explorando seus recursos ... A Revolução Americana (1775-83) e o colapso do Império Espanhol na América Latina por volta de 1820 terminaram a primeira era do imperialismo europeu. Especialmente na Grã-Bretanha, essas revoluções ajudaram a mostrar as deficiências do mercantilismo, a doutrina da competição econômica pela riqueza finita que havia apoiado a expansão imperial anterior. Em 1846, as Leis do Milho foram revogadas e os fabricantes ganharam, já que as regulamentações impostas pelas Leis do Milho retardaram seus negócios. Com a revogação em vigor, os fabricantes passaram a poder negociar com mais liberdade. Assim, a Grã-Bretanha começou a adotar o conceito de livre comércio.

Muitos mais detalhes históricos disponíveis em um artigo útil de 1999 sobre este ponto, "British Free Trade, 1850-1914 - Economics and History" (pdf) pelo The Economic History Review - http://www.ehs.org.uk /


Na página 2, em Livre comércio britânico, política econômica externa e imperialismo, isso estaria mais perto de sua pergunta:

O sistema de tratados sempre esteve sujeito a ataques críticos de vários setores. Alguns políticos e funcionários acreditaram que as importações gratuitas eram a chave para a prosperidade e que a negociação não era apenas desnecessária, mas também indigna ... Grande parte do problema se devia à capacidade limitada da Grã-Bretanha de barganhar, porque ela já havia abolido a maioria de suas tarifas . Como as poucas tarifas retidas foram projetadas para aumentar a receita para o estado, não podiam ser cortadas muito sem ameaçar seriamente a receita do estado e aumentar o espectro do aumento da tributação doméstica.


Na página 4 do artigo, a passagem relevante é (o ímpeto para a expansão):

O imperialismo de livre comércio permaneceu um elemento importante na expansão imperial britânica nas décadas de 1880 e 1890. À medida que as tarifas aumentavam no continente, os empresários britânicos tornaram-se cada vez mais interessados ​​em compensar-se pelos mercados europeus perdidos apoiando vigorosamente a expansão imperial na África e na Ásia, impedindo assim a França e a Alemanha de estabelecer regimes protecionistas nos lugares onde as perspectivas econômicas futuras pareciam mais favoráveis.


De uma perspectiva político-econômica (de por que um estado pode colonizar outro), as respostas são essencialmente mais mão de obra e acesso ao mercado internacional. Aqui está uma explicação:

Por mais de dois milênios, historiadores e filósofos perguntaram por que algumas nações se expandiram, por que outras se contraíram e qual é o tamanho ideal de uma política (Platão, por exemplo, disse que o tamanho ideal era 5.040 famílias) ... Os mais importantes são as economias de escala na produção e no poder militar. Quando existem barreiras ao livre comércio entre os países, um país mais populoso obtém maiores economias de escala por meio de seu mercado interno maior. Uma população maior também permite maior poder militar, o que pode tornar a guerra contra estados menores e mais fracos mais lucrativa devido à maior probabilidade de sucesso. Ao mesmo tempo, o maior poder militar torna a predação por outros estados menos lucrativa para esses outros estados e, portanto, menos provável ... Quando as barreiras ao livre comércio são reduzidas (para que as economias de escala possam ser alcançadas dentro de um pequeno país contanto que tenha vendas internacionais suficientes) e os retornos da guerra diminuem, o número de países aumentará e o tamanho médio do país diminuirá. Os retornos da guerra dependem muito da natureza da riqueza do país vítima. Se a riqueza estiver no petróleo, o condado anterior pode expropriar a maior parte da riqueza ...

Fonte: The Oxford Handbook of Political Economy (2006), pp.39-40.


A Grã-Bretanha adotou os sistemas econômicos mais favoráveis ​​aos seus próprios interesses. No século 19 (e parte do 20), isso era comércio livre, como o termo é geralmente entendido. Mas nos séculos 17 e 18, os britânicos praticavam o mercantilismo, que era o oposto do livre comércio. Basicamente, sua posição sobre o livre comércio dependia de qual lado da "cerca" eles estavam.

A razão pela qual a Grã-Bretanha adotou o livre comércio no século 19 foi porque era então o país economicamente mais avançado do mundo. Esses países (como os EUA do século 20) se beneficiam mais com o livre comércio porque são os mais competitivos.

O livre comércio, pelo menos em sua forma mais desenfreada, foi um grande fator negativo para as partes menos desenvolvidas do império britânico, que se beneficiaram de algumas medidas de proteção. Os irlandeses eram um caso que apontava; estavam tão atrás da Inglaterra economicamente que a abertura do comércio de grãos enviaria grãos das fazendas irlandesas para as cidades manufatureiras britânicas. No século 19, os britânicos inundaram o mercado indiano com produtos manufaturados, mas só depois de usar a política mercantil no século 18 para conter as importações do que eram então produtos artesanais indianos superiores. E despachar ópio para a China era um "livre comércio" enlouquecido, conduzido sob a mira de uma arma como parte de uma política quase colonialista. Isso é basicamente ilegal, exceto pelo fato de que a Grã-Bretanha tinha canhoneiras e a China, não.


Assista o vídeo: Imperiet (Agosto 2022).