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Infantaria belga cansada aproximando-se da frente de batalha, 1914

Infantaria belga cansada aproximando-se da frente de batalha, 1914



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Infantaria belga cansada aproxima-se da frente de batalha, 1914

Aqui, vemos uma coluna de infantaria belga de aparência cansada se aproximando da linha de frente durante a luta móvel de 1914.


Congo Belga

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Congo Belga, Francês Congo Belge, ex-colônia (coextensiva com a atual República Democrática do Congo) na África, governada pela Bélgica de 1908 a 1960. Foi estabelecida pelo parlamento belga para substituir o anterior Estado Livre do Congo, de propriedade privada, após indignação internacional sobre os abusos isso trouxe pressão por supervisão e responsabilidade. A atitude oficial belga era o paternalismo: os africanos deviam ser cuidados e treinados como se fossem crianças. Eles não tinham nenhum papel na legislação, mas os governantes tradicionais foram usados ​​como agentes para coletar impostos e recrutar governantes não cooperantes que foram depostos. No final dos anos 1950, quando a França e o Reino Unido trabalharam com suas colônias para se preparar para a independência, a Bélgica ainda retratava o Congo como uma terra idílica de relações pais-filhos entre europeus e africanos.

Corporações privadas europeias e americanas investiram pesadamente no Congo Belga após a Primeira Guerra Mundial. Grandes plantações (cultivo de algodão, dendezeiros, café, cacau e borracha) e fazendas de gado foram desenvolvidas. No interior, ouro, diamantes, cobre, estanho, cobalto e zinco foram extraídos, a colônia tornou-se uma importante fonte de urânio para os Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Os africanos trabalharam nas minas e plantações como trabalhadores contratados em contratos de quatro a sete anos, de acordo com uma lei aprovada na Bélgica em 1922. Estradas, ferrovias, estações elétricas e edifícios públicos foram construídos por trabalho forçado.

A resistência africana desafiou o regime colonial desde o início. Uma rebelião eclodiu em vários distritos do leste em 1919 e não foi suprimida até 1923. Grupos religiosos anti-europeus estavam ativos na década de 1920, incluindo o Kimbanguismo e a Missão Negro no oeste e Kitawala no sudeste. A inquietação aumentou nos anos de depressão (1931–36) e durante a Segunda Guerra Mundial. Como as associações políticas eram proibidas na época, os reformadores se organizaram em clubes culturais como o Abako, uma associação Bakongo formada em 1950. O primeiro partido político congolês nacional, o Movimento Nacional do Congo, foi lançado em 1958 por Patrice Lumumba e outros líderes congoleses. Em janeiro de 1959, revoltas eclodiram em Leopoldville (agora Kinshasa) depois que uma manifestação foi realizada pedindo a independência do Congo. Violentas altercações entre as forças belgas e os congoleses também ocorreram mais tarde naquele ano, e a Bélgica, que anteriormente sustentava que a independência do Congo não seria possível no futuro imediato, subitamente capitulou e começou a tomar providências para a independência do Congo. O Congo tornou-se uma república independente em 30 de junho de 1960.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Amy McKenna, Editora Sênior.


Trégua de Natal: a Frente Ocidental em 1914

No final de dezembro de 1914, a Primeira Guerra Mundial já durava quase cinco meses. Se alguém realmente tivesse acreditado que tudo estaria “acabado no Natal”, então ficou claro que eles se enganaram cruelmente. Com a força da Alemanha imperial agora evidente para todos, parecia não haver chance de vitória em um futuro previsível. A essa altura, os homens estavam começando, quase a despeito de si mesmos, a ganhar uma espécie de respeito relutante por seus opostos à espreita em terra de ninguém. Eles estavam enfrentando o mesmo tempo terrível, as mesmas condições de vida terríveis e, afinal, haviam conseguido lutar um contra o outro até a paralisação absoluta. Os rumores anteriores de atrocidades, truques malandros e o uso insensível de balas “dum-dum” diminuíram à medida que mais experiência foi adquirida do poder destrutivo de balas de alta velocidade, projéteis de estilhaços e fragmentos de projéteis. A guerra havia se tornado a nova realidade para incontáveis ​​homens, enquanto eles se envolviam nas rotinas estultificantes e nos horrores mortais da guerra de trincheiras. Parecia não haver trégua à vista, mas era fundamental manter um alto nível de vigilância, ou então as consequências costumavam ser fatais.

Em meio aos combates contínuos, também havia evidências crescentes em alguns setores localizados da linha que os dois lados estavam se aproximando de um modus vivendi que ajudou a melhorar alguns dos piores aspectos da vida nas trincheiras. Muitos alemães falavam inglês e um bom número de soldados alemães viveram e trabalharam na Grã-Bretanha antes da guerra. Às vezes parecia quase natural que uma atitude de “viva e deixe viver” se manifestasse. A hora do café da manhã parecia mais tranquila, as pausas para latrinas eram respeitadas e os homens engajados em tarefas mundanas eram deixados em paz. Os soldados brincavam em terra de ninguém, e havia até rumores de competições informais de tiro em alvos improvisados ​​exibidos nas trincheiras uns dos outros. Tal comportamento atraiu a atenção do General Sir Horace Smith-Dorrien - comandante do II Corpo de Força Expedicionária Britânica - que emitiu ordens para tentar erradicar essas práticas relaxadas:

A experiência desta e de todas as outras guerras prova, sem dúvida, que as tropas nas trincheiras próximas ao inimigo escorregam muito facilmente, se permitido, para uma teoria da vida do tipo “viva e deixe viver”. Entendimentos - que chegam quase a armistícios não oficiais - crescem entre nossas tropas e o inimigo, com o objetivo de tornar a vida mais fácil. ... A atitude de nossas tropas pode ser facilmente compreendida e, em certa medida, atrai simpatia. ... Tal atitude é, no entanto, muito perigosa, pois desestimula a iniciativa dos comandantes e destrói o espírito ofensivo em todas as fileiras. ... Relações amigáveis ​​com o inimigo , armistícios não oficiais ... e a troca de fumo e outros confortos, por mais tentadores e ocasionalmente divertidos que possam ser, são absolutamente proibidos.

É interessante notar o tom compreensivo tomado nesta ordem: Esta não foi a reação automática do alto comando da imaginação popular.

Em 24 de dezembro houve uma forte geada e começou a nevar em alguns lugares. Enquanto a água congelava nas trincheiras ao redor de seus pés, as tropas pareciam ter pouco ou nada pelo que esperar. As celebrações do Natal em tempo de paz pareciam um mundo distante. No entanto, naquele dia Leutnant Walther Stennes, do 16º Regimento de Infantaria Alemão, notou uma mudança distinta no ritmo da guerra:

Na véspera de Natal, ao meio-dia, o fogo cessou completamente. Tínhamos recebido correspondência da Alemanha ... Ao anoitecer, abrimos os pacotes e tentamos ser um pouco como em casa - escrever cartas. É claro que não era comum que o lado oposto também parasse de atirar, porque eles sempre mantinham poucos disparos de rifle. Então meu oficial que controlava as sentinelas entrou e perguntou: “Você espera um ataque surpresa? Porque é muito incomum a situação. ” Eu disse: “Não, acho que não. Mas de qualquer forma, todo mundo está acordado, ninguém está dormindo e as sentinelas ainda estão de serviço. Então eu acho que está tudo bem. ” A noite passou e nenhum tiro foi disparado.

Os britânicos também estavam sendo inundados com cartas e pacotes contendo presentes de casa. Havia até um presente especial, encomendado para cada soldado, proveniente da Princesa Maria - uma lata contendo tabaco, cigarros ou doces, entre outras coisas efêmeras, que seria distribuída no dia de Natal para as tropas no campo. Ao todo, havia uma atmosfera estranha - uma consciência de que algo estava no ar. A questão era: o quê? Talvez um gesto de amizade, mas igualmente possível foi um ataque mortal repentino para capitalizar o tipo de letargia identificada por Smith-Dorrien. Enquanto eles ponderavam, estranhas imagens e sons emanavam das trincheiras alemãs, como observou o soldado William Quinton, do 2º Regimento de Bedfordshire:

Algo na direção das linhas alemãs nos fez esfregar os olhos e olhar novamente. Aqui e ali, aparecendo logo acima do parapeito, podíamos ver muito fracamente o que parecia ser pequenas luzes coloridas ... Ficamos muito desconfiados e estávamos discutindo esse estranho movimento do inimigo, quando algo ainda mais estranho aconteceu. Os alemães estavam realmente cantando! Não muito alto, mas não havia como se enganar ... De repente, do outro lado da terra de ninguém coberta de neve, uma voz forte e clara soou, cantando as primeiras linhas de "Annie Laurie". Era cantado em inglês perfeito e ficamos fascinados ... Para nós parecia que a guerra havia parado de repente! ... Nem um som de amigo ou inimigo, e quando as últimas notas morreram, uma explosão espontânea de palmas surgiu de nossas trincheiras . Encore! Bom e velho Fritz!

Houve vários relatos de árvores sendo erguidas nas linhas de frente alemãs para iluminar a noite escura e miserável. Era irônico que vários adorados costumes natalinos “britânicos”, incluindo árvores de Natal e luzes coloridas, tivessem sido importados da Alemanha durante a era vitoriana por influência do príncipe consorte Albert de Saxe-Coburgo e Gotha. Em alguns setores, não havia dúvida da intenção amigável subjacente, e logo houve manifestações fraternas de ambos os lados.

Os homens que tomaram a iniciativa de iniciar a trégua eram homens corajosos - ou tolos. Mostrar-se acima do parapeito significava quebrar os hábitos arraigados de experiências dolorosas de precisão de atiradores. Ainda assim, os sinais distintos de um degelo nas relações fizeram com que alguns homens se sentissem tentados a testar as águas, apesar dos riscos óbvios. Como eram seus inimigos realmente? Eram realmente criações monstruosas de propaganda ou apenas soldados comuns como eles? No entanto, os riscos ainda eram muito reais, como ilustrado quando o sargento Frederick Brown, do 1º Regimento de Monmouthshire, viu o sargento Frank Collins dar seus primeiros passos em terra de ninguém:

Por volta das 8h, vozes podiam ser ouvidas gritando em nossa frente direita, onde as trincheiras se juntavam a cerca de 35 metros uma da outra, cabeças alemãs apareceram e logo nossos companheiros apareceram, e saudações sazonais foram berradas para frente e para trás, evidentemente o sentimento de Natal se afirmando ambos os lados. Nesse momento, um sargento Collins estava parado na altura da cintura, acima da trincheira, acenando com uma caixa de Woodbines acima de sua cabeça. Soldados alemães acenaram para que ele se aproximasse, e Collins saltou e caminhou na direção deles, por sua vez, acenando para alguém vir e pegar o presente. No entanto, eles gritaram: "Prisioneiro!" e imediatamente Collins recuou pelo caminho de onde viera. De repente, um tiro soou e o pobre sargento cambaleou de volta para a trincheira, com um tiro no peito. Ainda posso ouvir seus gritos: "Oh, meu Deus, eles atiraram em mim!" e ele morreu imediatamente. Desnecessário comentar que todas as cabeças desapareceram em um instante com sentimentos muito amargos de nossa parte.

Esta não foi uma ocasião única. No entanto, apesar dos riscos óbvios, os homens ainda eram tentados a se aproximar de seus inimigos. Os indivíduos saíam da trincheira e mergulhavam de volta, tornando-se gradualmente mais ousados. Como o soldado George Ashurst, do 2º Lancashire Fusiliers, lembrou:

Estávamos de pé no parapeito de tiro e ninguém atirava. Então, um ou dois camaradas pularam por cima ... outros o seguiram, e havia muitos de nós por cima no final. ... Amarramos um saco de areia vazio com seu barbante e chutamos por cima - só para nos manter aquecidos, é claro. ... Alguns alemães entraram em ação com um jornal que estavam agitando. Um cabo da nossa empresa foi atrás dele, foi direto ao arame e os alemães apertaram-lhe as mãos, desejaram-lhe “Feliz Natal” e deram-lhe o papel & # 8230. Foi tão agradável sair daquela trincheira entre eles duas paredes de barro e andar e correr - era o paraíso.

Embora tais aberturas amistosas e a confraternização resultante na terra de ninguém não fossem universais, não há dúvida de que uma proporção razoável dos batalhões britânicos na linha de frente, particularmente nas áreas do III e IV Corps, estiveram envolvidos em algum grau. Alguns policiais tentaram direcionar o ocorrido, mas a imprensa dos acontecimentos logo os varreu. Um deles foi o tenente Sir Edward Hulse, da 2ª Guarda Escocesa:

Por volta das 8h, não houve nenhum tiroteio, exceto por alguns tiros à nossa esquerda. Às 8h30, eu estava olhando para fora e vi quatro alemães saindo de suas trincheiras e vindo em nossa direção. (…) Saí sozinho e conheci Barry, um de nossos alferes, também vindo de outra parte da linha. Quando os alcançamos, já estavam a três quartos do caminho e muito perto de nosso arame farpado, então os movi de volta. Eram três soldados rasos e um maca, e seu porta-voz começou dizendo que achava justo vir nos desejar um feliz Natal e confiar em nós implicitamente para manter a trégua.

A expansão da trégua provou ser um processo orgânico, ganhando ímpeto próprio e se expandindo além do controle dos indivíduos. Não foi planejado ou controlado, apenas aconteceu. Que era o mesmo para ambos os lados foi garantido por Leutnant Stennes:

A coisa toda foi uma ação absolutamente espontânea. Nem mesmo os oficiais sabiam de nada sobre isso. Quando corri para fora do banco de reservas, encontrei muitos de meus companheiros ao ar livre, acenando e dizendo: "Feliz Natal!" Do outro lado, alguns índios se levantavam e acenavam! Os homens avançaram hesitantemente para o meio, primeiro hesitando, depois avançando livremente e, no meio da terra de ninguém, eles se encontraram, apertaram as mãos e começaram a falar. Então mais homens saíram. De repente, a terra de nenhum homem estava coberta com soldados indianos e alemães. Conheci alguns oficiais ingleses, apertamos as mãos, oferecemos charutos e conversamos o máximo que podíamos. De qualquer forma, nós nos entendemos. Claro que todo mundo estava desarmado - nem mesmo uma faca - que era distribuída como regra. Mas as sentinelas estavam de plantão, rifle em punho, de ambos os lados.

Não há dúvida de que foram tomadas precauções nas trincheiras opostas contra a possibilidade muito real de traição. Repreendidos pela morte de seu camarada, muitos dos Monmouthshires permaneceriam em guarda contra qualquer um dos “erros” do tipo que custou a vida de Frank Collins.

A ideia de partidas de futebol disputadas entre britânicos e alemães em terra de ninguém durante a trégua se consolidou, mas as evidências parecem um pouco intangíveis. No entanto, existem vários relatos semi-viáveis, incluindo uma entrevista gravada na década de 1960 com Leutnant Johannes Niemann, do 133º Regimento Saxão, que contou sobre um jogo com Highlanders escoceses em terra de ninguém:

Um soldado escocês apareceu com uma bola de futebol, que parecia ter surgido do nada, e alguns minutos depois começou uma verdadeira partida de futebol ... Não era nada fácil jogar no chão congelado, mas continuamos, obedecendo rigorosamente às regras, apesar de durar apenas uma hora e de não termos árbitro. Muitos dos passes foram largos, mas todos os jogadores de futebol amadores, embora devessem estar muito cansados, jogaram com grande entusiasmo ... Mas depois de uma hora de jogo, quando nosso comandante soube disso, mandou que mandássemos coloque um fim nisso. Um pouco depois, voltamos para nossas trincheiras e a confraternização acabou. O jogo terminou com um placar de três gols a dois a favor de “Fritz” contra “Tommy”.

É claro que nem todos estavam envolvidos na trégua, e alguns batalhões permaneceram coletivamente distantes. O soldado Clifford Lane e seus camaradas do 1º Regimento de Hertfordshire simplesmente não estavam com humor para uma trégua:

Quando aliviado por outra seção após o anoitecer, [nós] voltamos para a trincheira dianteira, encharcada até a cintura e coberta de lama ... Estávamos agora prontos para desfrutar o que os jornais ingleses descreveram como nossa ceia de Natal! Este consistia na costumeira carne de boi e biscoitos duros com a adição de um pedaço de pudim de Natal frio do tamanho de uma bola de tênis. Não houve nem mesmo um problema de rum! A noite estava completamente silenciosa, exceto pelo ocasional tiro de rifle disparado por uma sentinela nervosa, mas por volta da meia-noite parecia haver alguma comoção nas trincheiras inimigas, e logo depois uma lanterna chinesa foi erguida acima do parapeito inimigo e gritos de "Zum wohl ! ” [Felicidades] foram ouvidos. Recebemos imediatamente a ordem de abrir fogo e, assim, o que foi sem dúvida um gesto amigável foi brutalmente repelido.

Essa atitude hostil era o caso em que batalhões britânicos enfrentavam unidades prussianas, que geralmente eram consideradas oponentes muito mais perigosos do que os saxões ou vestfalianos. Na verdade, o I Corpo do General Douglas Haig não foi afetado pela trégua, assim como a maioria do II Corpo de Smith-Dorrien.

A trégua durou por um período de tempo variável. Em algumas áreas, era apenas véspera de Natal ou o próprio dia de Natal. Mas em outros lugares a trégua durou vários dias. Na verdade, uma vez que a trégua foi estabelecida, o novo status logo alcançou uma estranha “normalidade” para os participantes. No entanto, outras motivações espreitaram abaixo da superfície, quando ambos os lados aproveitaram a oportunidade para trazer suprimentos de materiais de construção e começaram a trabalhar na melhoria de suas lamentáveis ​​trincheiras. Hulse era típico dessa abordagem pragmática:

Melhoramos nossos abrigos, cobertos com novos e realizamos um trabalho muito útil para aumentar nosso conforto. Já estava escuro, coloquei toda a minha empresa para melhorar e refazer nossos emaranhados de arame farpado ao longo de toda a minha frente e coloquei meus batedores na frente dos grupos de trabalho, para evitar qualquer surpresa, mas nenhum tiro foi disparado, e nós acabou com um obstáculo realmente bom sem ser molestado.

É crucial perceber que, para a grande maioria dos participantes, a trégua do Natal de 1914 foi uma questão de conveniência e sentimentalismo piegas. Não marcou um profundo florescimento do espírito humano se levantando contra a guerra ou significou emoções políticas contra a guerra criando raízes entre as fileiras. A trégua simplesmente permitiu aos soldados celebrar o Natal em um ambiente mais livre, mais jovial e, acima de tudo, mais seguro, depois de todos os tormentos exaustivos que haviam suportado. Também permitiu que satisfizessem sua curiosidade natural um pelo outro. Finalmente, permitiu-lhes realizar obras de construção vitais, que teriam sido quase impossíveis sob a ameaça constante de atiradores.

Nessas circunstâncias, a trégua não poderia durar. Foi uma ruptura com a realidade, não o amanhecer de algum admirável mundo novo e pacífico. O fim gradual da trégua refletiu o início - também era um negócio perigoso, em que um erro poderia custar vidas se o fogo disparasse enquanto os homens ainda estavam circulando entre as trincheiras. Para o capitão Charles Stockwell, do 2º Royal Welsh Fusiliers, a trégua terminou mais cedo no Boxing Day, e a transição foi tratada com uma cortesia consumada.

Nem um tiro a noite toda: nossos homens cantaram canções - idem para o inimigo. Ele jogou o jogo e nunca tentou tocar seu fio ou algo assim.Às 8h30, dei três tiros para o alto e hasteei uma bandeira com “Feliz Natal” e subi no parapeito. Ele colocou uma folha com “Obrigado” nela, e o capitão alemão apareceu no parapeito. Nós dois nos curvamos, saudamos e descemos para nossas respectivas trincheiras - ele disparou dois tiros para o ar e a guerra recomeçou!

Logo a guerra recuperou seu controle sobre todo o setor britânico. Quando chegou a hora, as tropas voltaram para a guerra de boa vontade. Muitos realmente teriam se alegrado com o fim da guerra, mas ainda assim permaneceram firmes ao lado de seus amigos - seus camaradas - na linha, ainda dispostos a aceitar as ordens de seus sargentos e oficiais, ainda dispostos a matar alemães. É este último ponto que deve dar mais pausa para aqueles que acreditam que a trégua foi uma espécie de epifania moral. Se isso fosse verdade, então foi de curta duração e superficial, de fato, mesmo depois de conhecer e "colocar uma cara" em seus inimigos, o soldado britânico médio estava mais do que disposto a atirar neles no momento em que a trégua terminasse. A Bélgica e uma boa parte do norte da França ainda estavam ocupados. A agressão alemã não tinha diminuído visivelmente. Os alemães e franceses ainda estavam envolvidos no que consideravam uma guerra pela sobrevivência nacional. Como tal, a trégua não mudou nada e não significava nada.

Peter Hart é historiador oral do Imperial War Museum de Londres. Ele é autor de A grande guerra (2013) Gallipoli (2011) O Somme: a hora mais sombria do front ocidental (2009) e 1918: Uma Vitória Muito Britânica (2008).

Publicado originalmente na edição de janeiro de 2015 da História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Revolução na frente ocidental

A frente ocidental há muito tempo é sinônimo de futilidade e impasse. No entanto, argumenta Nick Lloyd, as grandes batalhas de 1914-1918 desencadearam um período de enorme inovação - que finalmente deu início a uma nova era de guerra

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Publicado: 11 de março de 2021 às 15:52

A frente ocidental ocupa uma posição fixa e imutável em nossa memória da Primeira Guerra Mundial. É sinônimo de trincheiras e combate sangrento e fútil, um lugar de arame farpado e gás venenoso, de baterias de artilharia e metralhadoras em massa, lama e sangue. Foi onde os exércitos da Alemanha e da França, do Reino Unido e da América (ao lado de uma série de potências menores e possessões coloniais) colocaram a maior parte de seu poderio militar e onde sofreram a maioria de suas baixas. Essa arena de combate deixou um legado de comemoração e lembrança que continua a influenciar nossas atitudes em relação à guerra até hoje.

Que a frente ocidental foi o teatro mais importante da Primeira Guerra Mundial, não há dúvida. A vitória dos aliados na França e na Bélgica garantiu que a Alemanha não pudesse vencer a guerra (apesar de derrotar a Rússia na frente oriental e a Sérvia nos Bálcãs) e que os britânicos, franceses e americanos iriam moldar o acordo pós-guerra em Versalhes.

Mas o que é em debate está a reputação da frente ocidental de impasse e futilidade. Eu diria que, longe de ser uma arena obsoleta e imutável, sem estratégia ou inovação, as batalhas travadas na França e na Bélgica testemunharam um grau surpreendente de mudança e desenvolvimento - tanto do lado alemão quanto dos aliados. A frente ocidental foi um caldeirão de guerra em que a guerra moderna foi forjada.

Indo para o chão

O problema central na frente ocidental entre 1914 e 1918 era a relação entre o poder de fogo e o espaço. Os exércitos de 1914 possuíam armas de enorme poder: artilharia de tiro rápido, rifles modernos alimentados por pentes e metralhadoras, mas apenas capacidade limitada de se mover rapidamente quando saíam de suas ferrovias. Embora a manobra fosse possível, uma vez que os exércitos estavam engajados em combate, a infantaria rapidamente foi para o solo e começou a cavar trincheiras ou trincheiras para escapar da zona de fogo letal entre as duas forças. Isso criou um grande problema para os comandantes que precisavam partir para a ofensiva para vencer a guerra.

No final de 1914, os comandantes de ambos os lados estavam convencidos de que a guerra de trincheiras poderia ser eliminada, mas subestimaram o que seria necessário para isso. O exército francês atacou durante o inverno de 1914 e a primavera de 1915, avançando em uma tentativa vã de quebrar a linha alemã em duas.

Foi em Champagne (nordeste da França) onde os métodos táticos básicos dos próximos três anos foram elaborados. A infantaria de ataque tentaria, em primeiro lugar, aproximar-se das posições inimigas cavando seiva antes que um furioso bombardeio de artilharia fosse disparado. O bombardeio preliminar aumentaria para o que os alemães chamaram Trommelfeuer (“Fogo de tambor”) antes que a infantaria fosse “por cima”. Mas muitas vezes a artilharia não fazia seu trabalho, ou porque não era pesada o suficiente (a falta de obuses combinada com o fato de que os projéteis altamente explosivos ainda não estavam disponíveis em grande número), ou porque era imprecisa, deixando a infantaria expostos a uma saraivada de rifles e metralhadoras assim que deixavam suas trincheiras.

Alguns esperavam evitar esse problema utilizando novas armas (o exército alemão implantou gás venenoso em Langemarck perto de Ypres em abril de 1915) ou evitando totalmente a frente ocidental (como a tentativa de tirar o Império Otomano da guerra em Gallipoli) .

O Exército francês tinha pouca opção para fazer isso, então apostou em concentrar suas forças em pontos cruciais e refinar seus métodos de ataque. Isso quase teve sucesso em Vimy Ridge em 9 de maio de 1915, quando as técnicas mais recentes de registro de artilharia, “barragens rastejantes” e táticas de infantaria baseadas na infiltração, romperam a linha e permitiram que as tropas de assalto francesas alcançassem seus objetivos. Mas a invasão não pôde ser explorada e demorou muito para que as reservas avançassem para a frente, permitindo que as reservas alemãs vedassem a penetração e pulverizassem com tiros.

Um pesadelo de arame farpado

Tão rapidamente quanto os Aliados desenvolveram novos métodos de ataque, os defensores trabalharam em contra-medidas. “A principal característica dos ataques franceses era uma preparação de artilharia irresistível, desafiando qualquer descrição, dirigida contra aquela parte da linha que pretendiam quebrar”, observou um relatório alemão de 1915. Como o fogo de artilharia francês estava se tornando tão intenso, as posições avançadas alemãs logo foram reduzidos a “pouco mais do que uma massa de ruínas”. Portanto, o que se precisava era “não uma ou mesmo várias linhas de defesas fixas, mas sim uma zona fortificada que permitisse uma certa liberdade de ação, para que se pudesse aproveitar ao máximo todas as vantagens oferecidas pela configuração do terreno, e todas as desvantagens poderiam, na medida do possível, ser superadas ”. A frente oeste agora estava se tornando mais espessa e profunda - um pesadelo de sacos de areia, arame farpado e fortificações.

No final de 1915, os comandantes franceses compreenderam plenamente os dilemas que enfrentavam e a dificuldade de realizar o grande avanço que restauraria a guerra de movimento. O general Philippe Pétain, futuro comandante-em-chefe, observou (em novembro de 1915) como as operações atuais “demonstraram a dificuldade, senão a impossibilidade, em nosso atual estado de armamento, nosso método de preparação e forças opostas, de tomar sucessivas posições inimigas em uma onda ”. A única coisa a fazer era conduzir uma série de ataques separados envolvendo “um uso considerável de mão de obra” e um “gasto sem precedentes de munição” para mastigar gradualmente as linhas inimigas. Ele lutaria fogo com fogo e operaria de uma maneira reconhecidamente desgastante, dispensando a ideia de um avanço.

Esses dilemas continuaram em 1916 - um ano definido pelas batalhas gêmeas de Verdun e do Somme, que passaram a simbolizar a guerra de trincheiras em todo o seu horror. A matança em massa se condensou em uma pequena área da frente com um fogo de artilharia tão intenso que esses campos de batalha foram reduzidos a uma paisagem lunar de trincheiras cheias de lama.

O ataque alemão em Verdun em fevereiro de 1916 foi provavelmente a primeira batalha moderna do mundo, na qual aeronaves alemãs (notadamente o Fokker Eindecker) ganharam o controle do ar antes que o ataque ocorresse. As tropas alemãs avançaram (agora usando capacetes de aço recém-lançados) após o bombardeio mais assassino já visto, com a intenção de ocupar um terreno que havia sido arrasado pelo fogo de artilharia. Embora a linha francesa tenha cedido, as reservas fluíram para o setor e um equilíbrio sangrento se seguiu.

Várias tentativas foram feitas para quebrar o impasse em 1916. A Alemanha usou fosgênio (que poderia penetrar as máscaras de gás francesas), enviou equipes de lança-chamas e até mesmo implantou seus obuses superpesados ​​"Big Bertha" de 420 mm - tudo na tentativa de paralisar o exército francês. Os franceses responderam tanto no solo quanto no ar. No início do verão, eles retomaram o controle do ar da Alemanha com uma nova geração de aeronaves, incluindo o monoplano Morane-Saulnier e o Nieuport XI Bébé, que foram agrupados em esquadrões de caça especiais e encarregados de montar patrulhas ofensivas.

Os franceses também se beneficiaram de uma rápida mobilização industrial e agora eram capazes de disparar centenas de milhares de projéteis todos os dias. Em 24 de outubro, eles recapturaram o Fort Douaumont (que havia caído em fevereiro) depois de disparar meio milhão de projéteis e coordenar sua infantaria com apoio aéreo em um impressionante ataque de bola parada.

Falta de “jeito”

Os britânicos também passaram pelo mesmo processo de tentativa e erro pelo qual os franceses haviam passado. Apesar de alguns resultados promissores nas batalhas de 1915, em Neuve Chapelle e Loos, o ataque ao Somme em julho de 1916 foi a primeira vez que os britânicos montaram uma ofensiva em grande escala - tentando quebrar a linha de uma forma que a maioria dos comandantes franceses já tinha abandonado. Mas, sem a habilidade ou a tecnologia (as armas britânicas eram frequentemente cartuchos imprecisos, prejudicados por uma fabricação de má qualidade e não havia alto explosivo suficiente), o resultado foi o pior dia da história do Exército Britânico (1º de julho de 1916). Batalhão após batalhão atacou as trincheiras alemãs, mas encontrou as defesas intactas, o arame sem cortes e os defensores golpeados, mas ainda cheios de luta.

Um observador francês comentou com tristeza que as causas do fracasso foram a “má preparação da artilharia” e a “negligência em limpar as trincheiras inimigas após as primeiras ondas de assalto” terem avançado. “Os britânicos”, concluiu ele, “ainda não têm o‘ jeito ’.”

Demorou meses até que os britânicos adquirissem o “talento”. Os combates no Somme continuaram durante o verão e o outono e, embora o desempenho britânico tenha melhorado (principalmente no uso da artilharia), foi a chegada dos tanques em setembro que parecia oferecer uma nova maneira de quebrar o domínio da guerra de trincheiras. Esses veículos blindados eram lentos e vulneráveis ​​aos canhões de campanha, mas tiveram um impacto imediato, ajudando as divisões britânicas a avançar e apresentando aos defensores outro problema significativo.

Naquele mês, um dos comandantes mais graduados da Alemanha, o príncipe herdeiro Rupprecht, observou que o exército estava sendo desgastado por "uma luta contínua, prolongada e exaustiva". Anteriormente, a Alemanha era “inferior à do inimigo em tamanho”, mas “muito superior em qualidade”. Mas agora isso havia mudado, devido ao grande número de baixas que esvaziaram seus exércitos e a deixaram com um problema crescente de moral baixo e derrotismo.

Agora condenado à defensiva, parecia haver pouca saída a não ser esperar que outra arma maravilhosa, a guerra submarina irrestrita (que começou em 1o de fevereiro de 1917), de alguma forma estrangulasse os Aliados antes que ela sucumbisse.

Em 1917, os alemães estavam achando a defesa na frente ocidental cada vez mais difícil. Embora o ano tenha começado bem com o colapso da Ofensiva Nivelle em abril (na qual uma série de ataques franceses ambiciosos em terreno ruim falhou), a crescente disparidade entre os exércitos Aliados inundados de armas, granadas e tanques e um exército alemão cada vez mais surrado, era um austero.

A Alemanha continuamente melhorou suas táticas defensivas, alargando ainda mais a “zona” defensiva e sugando os britânicos e franceses, antes de atingi-los com contra-ataques pela retaguarda. Mas o custo de fazer isso estava crescendo. A equipe de comando alemã de Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff reconheceu que uma revisão radical da indústria era necessária se eles quisessem obter as armas de que necessitavam. “As pessoas - assim como os cavalos - devem ser cada vez mais substituídas por máquinas.”

Apesar da crescente exaustão e do declínio dos recursos humanos, os Aliados continuaram a aprimorar suas táticas ofensivas ao longo de 1917. No verão, a combinação de artilharia pesada, formações de infantaria inteligentes e flexíveis, novos tanques e a presença de aeronaves (fornecendo reconhecimento e localização, e ocasionalmente bombardeando e metralhando alvos terrestres), permitia aos Aliados invadir quaisquer posições alemãs que quisessem atacar, infligir perdas prejudiciais a seus oponentes e manter seus ganhos.

Típico dessa nova abordagem foi o ataque francês a La Malmaison em outubro de 1917. Uma fortaleza abandonada situada no cume Chemin des Dames, Malmaison foi tomada após um bombardeio de seis dias que incluiu o uso de "projéteis especiais" (fosgênio e fósforo) disparou contra baterias de armas alemãs, saturando-as de veneno.

Embora o terreno fosse difícil, uma paisagem lunar de cima para baixo, a infantaria cumpriu seus objetivos a tempo. “É assustador”, lembrou um veterano. “Tudo está devastado, nós tropeçamos em crateras enormes, cadáveres alemães por toda parte, estilhaçados, outros por causa do gás, morrendo. É terrível, mas excelente. ”

O lançamento final dos dados

Tudo deu uma volta completa no último ano, 1918. Com a derrota da Rússia, o comando supremo alemão decidiu apostar tudo em um ataque decisivo no oeste. Foi o lançamento final dos dados. Reunindo 77 divisões ao longo do setor de ataque, apoiado por 6.400 canhões, Ludendorff estava apostando em romper a frente, separando os britânicos dos franceses, aumentando a linha e então forçando os Aliados a pedirem a paz.

Era um plano audacioso e de tirar o fôlego. Tudo o que havia sido aprendido em quatro anos de guerra seria colocado na operação. Um bombardeio de cinco horas, com alto explosivo e gás, neutralizaria as posições inimigas, interferiria com sua artilharia e desorientaria os defensores que eles não poderiam resistir adequadamente. As divisões alemãs passaram por um processo implacável de treinamento e preparação para o ataque. Stormtroopers de elite liderariam o ataque, contornando centros de resistência para espalhar o caos na retaguarda do inimigo.

A abertura da ofensiva de primavera alemã em 21 de março de 1918 marcou o início de uma série de batalhas massivas que só cessariam com o armistício de novembro de 1918. Os três exércitos atacantes da Alemanha romperam as linhas aliadas estendidas no Somme, ameaçando separar os britânicos e franceses exércitos, e infligindo perdas terríveis. Talvez até 21.000 soldados britânicos tenham sido feitos prisioneiros em 21 de março, e com os Aliados em desordem, o momento da vitória alemã parecia próximo.

Diante do que parecia ser uma derrota iminente, os britânicos e os franceses concordaram em nomear o general Ferdinand Foch como comandante supremo, a fim de coordenar seus esforços na defesa de Amiens, onde seus dois exércitos se uniram.

O exército alemão havia dominado as técnicas necessárias para romper uma rede de trincheiras, combinando artilharia, infantaria e poder aéreo, com um efeito impressionante, mas carecia de apoio logístico para sustentar uma ofensiva tão grande nos dias seguintes e tinha poucos meios de mover seus tropas ao redor do campo de batalha rapidamente. O resultado foram ganhos iniciais impressionantes (como visto nos ataques em 9 de abril, 27 de maio e 9 de junho de 1918) que se provaram mais difíceis de repetir quando as reservas aliadas chegaram, o que agora estavam fazendo em alta velocidade. No verão de 1918, os Estados Unidos (que haviam entrado na guerra em abril de 1917) foram finalmente capazes de desdobrar mão de obra significativa na frente ocidental - virando assim a maré da guerra.

Todos os elementos da guerra de armas combinadas que definiriam o século 20 - infantaria, artilharia, blindagem e poder aéreo - haviam se reunido no verão de 1918. O contra-ataque franco-americano ao Marne em 18 de julho acabou com a iniciativa do exército alemão e deu início à fase final da guerra. Agora os horrores da guerra de trincheiras haviam sido banidos à medida que um novo tipo de luta emergia: mais móvel e decisivo.

Utilizando um ataque surpresa a um tanque - liderado pelo novo Renault FT-17, o primeiro tanque moderno com uma torre giratória - as divisões francesa e americana se lançaram contra as linhas alemãs e fizeram 20.000 prisioneiros em questão de horas. Posteriormente, um relatório alemão observou com tristeza: “Os tanques, empregados em números nunca antes conhecidos e muito mais desenvolvidos tecnicamente, avançaram à frente da infantaria em longas linhas conectadas. Nossa defesa não foi adaptada a esse emprego em massa em uma frente ampla e foi eficaz apenas em alguns pontos ”. Os acontecimentos de 18 de julho foram “um ponto de viragem na história da guerra mundial”.

Nos três meses seguintes, os exércitos aliados montaram um avanço final que levou o exército alemão à derrota. A vitória fora o resultado de uma das transformações tecnológicas e táticas mais impressionantes e consequentes da história da guerra.

A carne humana foi substituída por tecnologia e indústria. Um nascimento violento e sangrento de uma nova era na guerra ocorreu a mundos de distância do campo de batalha bidimensional de 1914. A frente ocidental merece ser lembrada não como uma arena imutável de futilidade, mas como um momento radical na história.

Nick Lloyd é um leitor de história militar e imperial no King’s College London. Seu último livro, A Frente Ocidental: Uma História da Primeira Guerra Mundial, é publicado pela Penguin Books em março


Foi assim que aconteceu a trégua de Natal na Frente Ocidental em 1914

No final de dezembro de 1914, a Primeira Guerra Mundial já durava quase cinco meses. Se alguém realmente tivesse acreditado que tudo estaria “acabado no Natal”, então ficou claro que eles se enganaram cruelmente. Com a força da Alemanha imperial agora evidente para todos, parecia não haver chance de vitória em um futuro previsível. A essa altura, os homens estavam começando, quase a despeito de si mesmos, a ganhar uma espécie de respeito relutante por seus opostos à espreita em terra de ninguém. Eles estavam enfrentando o mesmo tempo terrível, as mesmas condições de vida terríveis e, afinal, haviam conseguido lutar um contra o outro até a paralisação absoluta. Os rumores anteriores de atrocidades, truques malandros e o uso insensível de balas “dum-dum” diminuíram à medida que mais experiência foi adquirida do poder destrutivo de balas de alta velocidade, projéteis de estilhaços e fragmentos de projéteis. A guerra havia se tornado a nova realidade para incontáveis ​​homens, enquanto eles se envolviam nas rotinas estultificantes e nos horrores mortais da guerra de trincheiras.Parecia não haver trégua à vista, mas era fundamental manter um alto nível de vigilância, ou então as consequências costumavam ser fatais.

Em meio aos combates contínuos, também havia evidências crescentes em alguns setores localizados da linha que os dois lados estavam se aproximando de um modus vivendi que ajudou a melhorar alguns dos piores aspectos da vida nas trincheiras. Muitos alemães falavam inglês e um bom número de soldados alemães viveram e trabalharam na Grã-Bretanha antes da guerra. Às vezes parecia quase natural que uma atitude de “viva e deixe viver” se manifestasse. A hora do café da manhã parecia mais tranquila, as pausas para latrinas eram respeitadas e os homens engajados em tarefas mundanas eram deixados em paz. Os soldados brincavam em terra de ninguém, e havia até rumores de competições informais de tiro em alvos improvisados ​​exibidos nas trincheiras uns dos outros. Tal comportamento atraiu a atenção do General Sir Horace Smith-Dorrien - comandante do II Corpo da Força Expedicionária Britânica - que emitiu ordens para tentar erradicar essas práticas relaxadas:

A experiência desta e de todas as outras guerras prova, sem dúvida, que as tropas nas trincheiras próximas ao inimigo escorregam muito facilmente, se permitido, para uma teoria da vida do tipo “viva e deixe viver”. Entendimentos - que chegam quase a armistícios não oficiais - crescem entre nossas tropas e o inimigo, com o objetivo de tornar a vida mais fácil. (…) A atitude de nossas tropas pode ser facilmente compreendida e, até certo ponto, atrai simpatia. (…) Tal atitude é, entretanto, muito perigosa, pois desestimula a iniciativa dos comandantes e destrói o espírito ofensivo em todas as fileiras. … Relações amigáveis ​​com o inimigo, armistícios não oficiais… e a troca de fumo e outros confortos, por mais tentadores e ocasionalmente divertidos que possam ser, são absolutamente proibidos.

É interessante notar o tom compreensivo tomado nesta ordem: Esta não foi a reação automática do alto comando da imaginação popular.

Em 24 de dezembro houve uma forte geada e começou a nevar em alguns lugares. Enquanto a água congelava nas trincheiras ao redor de seus pés, as tropas pareciam ter pouco ou nada pelo que esperar. As celebrações do Natal em tempo de paz pareciam um mundo distante. No entanto, naquele dia Leutnant Walther Stennes, do 16º Regimento de Infantaria Alemão, notou uma mudança distinta no ritmo da guerra:

Na véspera de Natal, ao meio-dia, o fogo cessou completamente. Recebemos correspondência da Alemanha. … Quando escureceu, abrimos os pacotes e tentamos ser um pouco como em casa - escrever cartas. É claro que não era comum que o lado oposto também parasse de atirar, porque eles sempre mantinham poucos disparos de rifle. Então meu oficial que controlava as sentinelas entrou e perguntou: “Você espera um ataque surpresa? Porque é muito incomum a situação. ” Eu disse: “Não, acho que não. Mas de qualquer forma, todo mundo está acordado, ninguém está dormindo e as sentinelas ainda estão de serviço. Então eu acho que está tudo bem. ” A noite passou e nenhum tiro foi disparado.

Os britânicos também estavam sendo inundados com cartas e pacotes contendo presentes de casa. Havia até um presente especial, encomendado para cada soldado, proveniente da Princesa Maria - uma lata contendo tabaco, cigarros ou doces, entre outras coisas efêmeras, que seria distribuída no dia de Natal para as tropas no campo. Ao todo, havia uma atmosfera estranha - uma consciência de que algo estava no ar. A questão era: o quê? Talvez um gesto de amizade, mas igualmente possível foi um ataque mortal repentino para capitalizar o tipo de letargia identificada por Smith-Dorrien. Enquanto eles ponderavam, estranhas imagens e sons emanavam das trincheiras alemãs, como observou o soldado William Quinton, do 2º Regimento de Bedfordshire:


Tanques e Primeira Guerra Mundial

O tanque teve um papel interessante na Primeira Guerra Mundial. O tanque foi usado pela primeira vez na pouco conhecida Batalha de Flers. Em seguida, foi usado com menos sucesso na Batalha do Somme. Embora o tanque fosse altamente não confiável - como seria de esperar de uma nova máquina - ele ajudou muito a acabar com os horrores da guerra de trincheiras e trouxe de volta alguma mobilidade para a Frente Ocidental.

Um tanque da Primeira Guerra Mundial

A ideia do tanque veio de um desenvolvimento de veículos agrícolas que podiam atravessar terras difíceis com facilidade usando esteiras de lagarta. No entanto, a hierarquia do exército britânico era dominada por oficiais de vários regimentos de cavalaria que existiam. No início da Primeira Guerra Mundial, o primeiro confronto entre ingleses e alemães envolveu a cavalaria perto de Mons. Isso parecia enfatizar a importância de tais regimentos. No entanto, a guerra de trincheiras tornou o uso da cavalaria nulo e sem efeito. Os combates de cavalaria travados na lama mostraram-se muito caros e, do ponto de vista militar, sem esperança. Apesar desse fato aparentemente óbvio, os comandantes militares seniores eram hostis ao uso de veículos blindados, pois teriam desafiado o uso da cavalaria no campo.

A luz principal em apoio ao tanque era o Tenente-Coronel Ernest Swinton. Em 1914, ele propôs o desenvolvimento de um novo tipo de veículo de combate. Na verdade, é um equívoco comum que nenhum veículo de combate existia em agosto de 1914. Os alemães, britânicos, austríacos, russos e franceses tinham veículos de combate blindados que podiam lutar em terreno "normal". Mas esses veículos não conseguiam enfrentar as trincheiras que logo dominariam a Frente Ocidental. Os veículos sobre esteiras da Caterpillar já estavam na França porque os britânicos os usaram como tratores de armas pesadas.

Swinton recebeu algum apoio das autoridades, mas muitos membros do Estado-Maior do Exército estavam profundamente desconfiados. Swinton precisava de um exemplo da máquina que ele acreditava que alteraria a guerra na Frente Ocidental. Em 9 de junho de 1915, foi feito um acordo sobre qual deveria ser a nova arma. Deveria:

  • Tenha uma velocidade máxima de 4 mph em terreno plano
  • A capacidade de virar bruscamente em velocidade máxima
  • A capacidade de escalar um parapeito de 5 pés
  • A capacidade de cruzar uma lacuna de 2,5 metros
  • Um raio de trabalho de 20 milhas
  • Uma tripulação de dez homens com duas metralhadoras a bordo e uma arma de artilharia leve.

Um defensor da nova arma em perspectiva foi Winston Churchill. No entanto, no final de 1915, seu nome não era muito estimado por causa do fiasco de Gallipoli.

À medida que o impasse na Frente Ocidental continuava, o esforço para encontrar uma arma que pudesse quebrar essa falta de mobilidade tornou-se mais intenso. A maioria dos designs originais foi baseada em designs da empresa de tratores Holt. No entanto, seus veículos foram projetados para operar em terras lamacentas, mas não na paisagem agitada da Frente Ocidental. O primeiro ‘tanque’ a ter qualquer forma de esteira foi um veículo projetado pelo Tenente W Wilson e William Tritton chamado “Little Willie”. “Little Willie” nunca foi projetado para lutar, mas para servir como um modelo para o desenvolvimento. “Little Willie” se transformou em “Big Willie”, que passou a ter uma semelhança com o primeiro Mark 1 visto na foto. O “Big Willie” tinha formato romboide e armas montadas em bolhas nas laterais do casco.

O fracasso militar em Gallipoli empurrou a ênfase da guerra de volta para a Frente Ocidental - para as trincheiras e a falta de movimento. Portanto, qualquer nova arma que pudesse parecer capaz de encerrar esse impasse provavelmente seria mais bem recebida do que no passado.

O início da vida do tanque não era um bom presságio. O primeiro modelo saiu do chão de fábrica em 8 de setembro de 1915. Em 10 de setembro, sua faixa foi lançada. O mesmo aconteceu em 19 de setembro, quando funcionários do governo estavam assistindo. No entanto, esses oficiais ficaram impressionados, pois sabiam que qualquer nova arma estava fadada a ter problemas iniciais e reconheceram o potencial que a nova arma tinha. Sua principal fraqueza era o sistema de trilhos. Tritton e Wilson projetaram uma versão nova e mais confiável e no dia 29 de setembro aconteceu em Londres uma reunião que recomendou que a nova arma tivesse blindagem frontal de 10 mm e blindagem lateral de 8 mm. Haveria uma tripulação de oito e os grandes canhões seriam canhões navais de 57 mm montados nas laterais. O veículo teria uma velocidade de 4 mph. “Big Willie” funcionou com essas especificações pela primeira vez em 16 de janeiro de 1916. Churchill havia contatado diretamente Haig para convencê-lo da utilidade da nova arma. Haig enviou um major, Hugh Elles, para descobrir mais sobre a máquina e ele se reportou favoravelmente a Haig.

Em 29 de janeiro de 1916, “Big Willie” passou por sua primeira grande demonstração - sob o mais rígido sigilo. Em 2 de fevereiro, Kitchener, Lloyd George e McKenna, o Chanceler do Tesouro, assistiram a outra demonstração. Foi nessa reunião que Kitchener descreveu “Big Willie” como um “lindo brinquedo mecânico”. No entanto, pessoas próximas a Kitchener disseram que ele disse isso como uma forma de provocar a "equipe do tanque" a defender sua criação, ou seja, que ele foi deliberadamente provocador para ver a resposta que obteve. Seja como for, até 12 de fevereiro, 100 “Big Willies” foram encomendados pelo Ministério das Munições.

O desenvolvimento do tanque em comparação com outras armas foi notavelmente rápido - uma prova da equipe que cercou a arma e o impulso de Wilson e Tritton. Depois de 12 de fevereiro, Ernest Swinton entrou em ação para desenvolver uma técnica de luta para essas novas armas. Swinton queria muito que os tanques e a infantaria trabalhassem em cooperação. No entanto, nos primeiros dias, permanece claro que até Swinton via o tanque como um suporte à infantaria em seus esforços para quebrar as linhas de frente alemãs, em vez de o tanque ser uma arma que poderia fazer isso por si só.

“Parece que, como os tanques são auxiliares da infantaria, eles devem ser contados como infantaria e em uma operação estar sob o mesmo comando.”Swinton

Em abril, Haig informou a Swinton que queria tanques e tripulações prontos para 1º de junho - a data de início da Batalha de Somme. Este era um pedido impossível, pois não havia tanques em produção e se não houvesse tanques, como as tripulações poderiam treinar neles? Encontrar tripulações também era um problema potencial, pois muito poucas pessoas fora dos ricos tinham experiência com veículos mecanizados em 1916. Aqueles que se juntaram à Seção de Carros Blindados do Serviço de Metralhadoras (uma tentativa de disfarçar a nova arma) vieram do Motor Machine Gun Service ou do comércio de motores - essas pessoas tinham habilidades mecânicas, mas nenhum conhecimento militar!

A falha abjeta da artilharia em Verdun e no Somme significou que o Quartel General ordenou o uso da nova arma em 15 de setembro de 1916. Os primeiros tanques chegaram à Europa em 30 de agosto, mas as tripulações enfrentaram grandes problemas. Um comandante de tanque escreveu:

“Eu e minha tripulação não tínhamos um tanque próprio durante todo o tempo em que estivemos na Inglaterra. O nosso deu errado no dia em que chegou. Não tínhamos reconhecimento ou leitura de mapas ... sem práticas ou palestras sobre a bússola ... não tínhamos sinalização ... e nenhuma prática em considerar ordens. Não sabíamos onde procurar as informações que seriam necessárias para nós como comandantes de tanques, nem sabíamos quais informações provavelmente precisaríamos ”.

Em 15 de setembro, 36 tanques atacaram em massa o Somme. Originalmente, havia cinquenta dessas máquinas, mas essas máquinas de trinta toneladas não conseguiam lidar com a dura paisagem lunar do solo agitado e quatorze haviam quebrado ou atolado. Apesar disso, uma nova era na guerra havia começado.


Contra todas as probabilidades: tropas americanas lutam em Elsenborn Ridge

O pequeno entroncamento rodoviário de Wahlerscheid era uma verdadeira fortaleza alemã. Grandes casamatas de concreto e casamatas cobertas de toras pontilhavam a paisagem, enquanto as trilhas e estradas da floresta estavam cheias de minas e ninhos de metralhadoras. Barricadas de arame farpado, empilhadas de altura e 2,5 a 3 metros de profundidade, cobriam todas as vias de acesso. Na frente dos bunkers, campos de fogo foram limpos para fornecer mais uma vantagem aos defensores, enquanto as árvores grossas e a vegetação rasteira densa impediam ainda mais os atacantes.

Por dois dias e meio os americanos foram parados em seus rastros, mas às 6h do dia 16 de dezembro de 1944, o controle dos americanos sobre a encruzilhada estava completo, a limpeza terminada. A evidência do esforço despendido para capturar Wahlerscheid era fácil de ver & # 8211 troncos de árvores despedaçados contra o solo coberto de neve e galhos espalhados pelo chão da floresta. Buracos grandes e profundos feitos por cada tipo de concha eram evidentes em grande número. Fios de telefone e outros cabos de comunicação foram estendidos loucamente. Caixas de munição, bandoleiras vazias e pentes estavam espalhados pelo chão rasgado. Depois, havia os homens, cansados ​​e desgrenhados. Alguns andaram cutucando os escombros. Outros fumavam cigarros, em silêncio. Outros ainda, dispostos em fileiras ordenadas e retas, não fizeram nada. A batalha por Wahlerscheid havia acabado, mas logo a Batalha de Bulge iria se desenrolar, e os sobreviventes a chamariam de & # 8216Heartbreak Crossroads. & # 8217

Localizada dentro da Alemanha, do outro lado da fronteira alemã / belga, o entroncamento rodoviário de Wahlerscheid era uma peça-chave do quebra-cabeça. As represas do rio Roer, por muito tempo uma grande fonte de irritação para os planejadores aliados, tiveram que ser capturadas antes que um avanço através da planície plana de Roer pudesse ser tentado. Uma vez tomada, Wahlerscheid forneceria não apenas estradas decentes, mas também um bom eixo de ataque em direção às represas, que ficavam a apenas alguns quilômetros a nordeste.

Enquanto a recém-formada 78ª Divisão de Infantaria atacava posições alemãs mais ao norte ao longo da fronteira alemã entre Lammersdorf e Monschau, a tarefa de capturar Wahlerscheid cabia à 2ª Divisão de Infantaria, uma equipe experiente que havia sido recentemente retirada da linha mais ao sul. Reunidos perto da cidade de Elsenborn na primeira semana de dezembro, dois dos três regimentos de infantaria da 2ª Divisão & # 8217s, o 9º e o 38º (o terceiro, a 23ª Infantaria, foi mantido na reserva perto de Elsenborn), foram transportados de caminhão para Büllingen, então ao norte, para Rocherath e Krinkelt, duas aldeias tão próximas que foram apelidadas de & # 8216Twin Villages. & # 8217 De lá, os dois regimentos marcharam para o norte por seis milhas ao longo da única estrada para Wahlerscheid. Essa estrada única, a principal via de acesso, era a única rota pela qual suprimentos e reforços podiam ser canalizados para os regimentos avançados a partir do quartel-general divisional em Wirtzfeld.

Por dois dias, os alemães lutaram com determinação implacável, até que vários membros de uma patrulha solitária dos EUA abriram caminho sem serem detectados, uma barricada após a outra, até chegarem à linha de bunker. Posteriormente, eles voltaram para relatar a violação e, no final de 15 de dezembro, primeiro uma companhia, depois um batalhão e depois outro batalhão escaparam pela abertura do arame. No início da manhã seguinte, a luta por Wahlerscheid havia acabado.

Algumas milhas a leste e paralelas à linha de marcha da 2ª Divisão e # 8217s, através de um cinturão de floresta densa, estão as linhas de frente da 99ª Divisão de Infantaria verde. No continente por pouco mais de um mês, o 99º manteve uma linha de Monschau, a noroeste de Wahlerscheid, até a vila fronteiriça de Lanzerath, a sudeste da cordilheira Elsenborn, a uma distância de quase 19 milhas. Exceto pela área ao redor de Höfen, um vilarejo localizado a sudeste de Monschau, a frente do 99º & # 8217s ficava dentro de uma densa floresta de coníferas. Durante a primeira semana de dezembro, as empresas de rifle avançado, em vez de apresentar uma linha sólida, foram posicionadas dentro da floresta e divididas em postos avançados do tamanho de pelotões ao longo de toda a linha, deixando assim inúmeras lacunas indefesas. A seção mais longa da linha corria paralela a uma estrada principal, chamada de Rodovia Internacional, de um ponto a oeste de Hollerath, Alemanha, ao sul até a aldeia fronteiriça de Losheimergraben. Cruzando a frente havia duas trilhas que iam da rodovia oeste, de volta pela floresta, onde convergiam cerca de 1 1/2 milhas a nordeste das Aldeias Gêmeas. A trilha mais ao norte deixava a rodovia a oeste de Hollerath, em uma área coberta pelo 393º Regimento de Infantaria. A trilha do sul entrava na floresta a oeste de Neuhof, também na Alemanha, em um ponto logo ao norte de onde as linhas dos 393º e 394º regimentos de infantaria se encontravam.

Para apoiar o ataque da 2ª Divisão & # 8217s em Wahlerscheid e para afastar as tropas inimigas, a 395ª Equipe de Combate Regimental (RCT), composta por dois batalhões do 395º Regimento de Infantaria e um do 393º, iniciou um ataque em 13 de dezembro contra os alemães posições cerca de 1 1/2 milhas a sudeste de Wahlerscheid. Progredindo suavemente no início, o desvio começou a atolar à medida que a resistência alemã endurecia em 14 de dezembro. O tempo terrível logo a paralisou completamente.

O Primeiro Exército e o V Corpo de Inteligência acreditavam que um contra-ataque alemão provavelmente ocorreria ao longo da frente da 99ª Divisão e # 8217. Por esse motivo, quando um impressionante bombardeio de artilharia atingiu a frente do 99º & # 8217s ao sul de Wahlerscheid começando por volta das 05h30 do dia 16 de dezembro, os comandantes de cima a baixo da linha pensaram que os alemães estavam apenas respondendo ao avanço em Wahlerscheid.

A sudeste, ao longo da rodovia internacional, os dois regimentos mais ao sul do 99º & # 8217s foram bombardeados. Um major no dia 12 Volksgrenadier A divisão lembrou: & # 8216Nós, velhos soldados, tínhamos visto muitas barragens pesadas, mas nunca antes de algo assim. & # 8217 A intensidade e a duração do bombardeio foram uma surpresa para alguns dos soldados, pois a Inteligência do Exército havia relatado anteriormente que o Os alemães tinham apenas duas peças de artilharia puxada por cavalos em todo o setor. Na frente, em um posto de comando de batalhão avançado (CP), um dos oficiais do estado-maior do 99º & # 8217s zombou, & # 8216Cristo, eles com certeza estão matando esses dois pobres cavalos. & # 8217 Os soldados prepararam bem suas posições, no entanto . Cavernas e trincheiras profundas cobertas de troncos proporcionavam uma boa cobertura, e as vítimas do bombardeio foram notavelmente baixas.

Quando o bombardeio parou ou avançou para a retaguarda por volta das 06h35 do dia 16, as tropas alemãs atacaram. No norte, perto de Höfen, o ataque terrestre inicial contra um batalhão do 395º Regimento de Infantaria foi tão intenso que em pelo menos três ocasiões os corpos de alemães atirados à queima-roupa caíram nas trincheiras em cima dos soldados defensores.

Ao longo da Rodovia Internacional, onde o 393º foi posicionado, um grande número de infantaria alemã do 12º Volksgrenadier A divisão seguiu de perto na esteira da barragem. Varrendo por trás dos bunkers da Muralha Oeste (também conhecido como Linha Siegfried), eles subiram as encostas, dispararam para o oeste através da estrada e atingiram o 3º Batalhão com força especial. Como disse um GI, & # 8216Parecia que eles estavam vindo direto para nós e por algum motivo ignorando todos os outros. & # 8217 Uma empresa, posicionada onde a trilha da floresta mais ao norte se juntou à rodovia, foi quase destruída & # 8211apenas um pelotão escapou .

Ao ser notificado da situação perto da rodovia, o comandante do batalhão ordenou às demais companhias que recuassem sobre o CP do batalhão, para evitar que fosse invadido.Enquanto isso, muitos alemães avançavam pela trilha e, ao anoitecer, alcançaram o riacho Jansbach, quase na metade da floresta. Durante o final da tarde, o major-general Walter Lauer, comandante da 99ª Divisão, ordenou que uma companhia da reserva da divisão fosse enviada para a assistência do 3º Batalhão & # 8217s. Essa companhia abriu caminho para o leste ao longo de aceiros que corriam paralelamente à trilha até que a escuridão forçou o fim do combate. Embora os alemães tivessem feito um buraco considerável na linha do 3º Batalhão & # 8217s, eles não conseguiram realizar o grande avanço necessário para abrir caminho para os tanques da 12ª Divisão SS Panzer.

Ao sul, o 1º Batalhão do 393º e # 8217 sofreu a mesma punição. Lá, no entanto, a maioria das trincheiras foi posicionada na borda da floresta com campos de fogo claros, e os soldados cobraram um tributo maior no inimigo que avançava. A primeira onda de granadeiros quebrou, depois caiu para trás em desordem, deixando para trás um grande número de mortos e feridos. Pouco depois, o segundo ataque conseguiu várias penetrações, forçando uma empresa americana a recuar cerca de 300 metros na floresta. Depois de ser reforçada à tarde, aquela empresa contra-atacou e empurrou os alemães de volta quase à linha original.

Ao cair da noite em 16 de dezembro, a linha do 393o & # 8217s estava quase intacta, embora furada em vários lugares. Patrulhas alemãs de 50 ou mais homens se infiltraram pelas brechas e sondaram a floresta em busca de defesas americanas.

Ao sul do 1º Batalhão do 393º & # 8217s, o 2º Batalhão do 394º & # 8217s foi atingido logo após a barragem ter levantado no início do dia 16. Lá, a força inimiga não era tão forte, aproximadamente igual ao que o 2º Batalhão tinha na linha. Os soldados lutaram contra todos os ataques, incluindo um em que os alemães usaram várias armas autopropelidas. O 99º & # 8217s de artilharia de apoio lançou fogo mortal que rapidamente pôs fim às tentativas de avanço.

Da mesma forma, o primeiro e o terceiro batalhões do 394º & # 8217s em Losheimergraben e ao redor dele foram atacados de várias direções. Ambas as unidades estavam montadas em estradas que haviam sido designadas como rotas principais de marcha para a 1ª Divisão Panzer SS, comandada pela SS Oberführer Wilhelm Mohnke. As linhas do 1º Batalhão & # 8217s cruzaram a estrada principal, que se ramificava na rodovia internacional em Losheimergraben e então serpenteava para oeste através de Büllingen e Malmedy. O 3º Batalhão, que constituía a reserva da divisão, estava posicionado perto de Bucholz e da pequena estação ferroviária ali. Suas linhas se estendiam pela estrada secundária que ia de Lanzerath, passando por Bucholz, até Honsfeld e, por fim, Malmedy. Absolutamente vitais para o avanço alemão, as duas estradas tiveram que ser capturadas rapidamente pela infantaria alemã, pois logo atrás das tropas a pé várias centenas de tanques, meias-trilhas e carros blindados esperavam. Assim que a encruzilhada de Losheimergraben foi tomada, a força reprimida do Coronel SS Joachim & # 8216Jochen & # 8217 Peiper & # 8217s grupo de batalha blindado (Kampfgruppe) da 1ª Divisão SS Panzer atravessaria a brecha e correria de cabeça para o rio Meuse e além. O objetivo final da divisão era Antuérpia.

Não muito depois do fim da barragem de artilharia, a infantaria alemã em Losheim avançou em direção a Bucholz ao longo do corte profundo da linha férrea. Quase ao mesmo tempo, dois outros batalhões de infantaria inimiga lutaram para subir e atravessar a rodovia internacional, a nordeste do cruzamento, e forçaram uma lacuna entre duas companhias de soldados. Apenas as ações soberbas dos pelotões de morteiros anexados salvaram o tênue apoio do pé americano.

À medida que o ataque do nordeste avançava, mais alemães sondaram e atacaram do outro lado da encruzilhada. A pressão contra o 1º Batalhão aumentou em ambos os lados de Losheimergraben, mas com a ajuda do 3º Batalhão a encruzilhada permaneceu nas mãos dos americanos. No entanto, o reforço da encruzilhada deixou as posições americanas em e ao redor de Bucholz perigosamente estreitas.

No pequeno vilarejo de Lanzerath, ao sul de Bucholz, o Pelotão de Inteligência e Reconhecimento (I & ampR) do 394º & # 8217s lutou durante toda a manhã de 16 de dezembro. Incumbido de manter contato com a 99ª Divisão e o vizinho ao sul # 8217s, o 14º Grupo de Cavalaria, através do Losheim Gap de três quilômetros de largura, o tenente Lyle Bouck e seu punhado de homens haviam lutado contra os pára-quedistas do terceiro navio alemão. Fallschirmjäger (Pára-quedas) Divisão desde antes do amanhecer. Logo após o fim da barragem de artilharia, fortes estocadas contra o 14º Grupo de Cavalaria levaram à sua retirada, e o contato com o pelotão I & ampR foi interrompido. Membros de um grupo de destruidores de tanques rebocados em Lanzerath também recuaram, deixando o pequeno bando de homens se defenderem sozinhos.

Ocupando boas posições defensivas no topo de uma colina coberta de árvores com vista para Lanzerath, Bouck e seus homens observaram na escuridão da madrugada enquanto uma longa coluna de infantaria inimiga marchava pela estrada em direção a Lanzerath. Um pouco atrás da coluna principal, Bouck notou três homens conversando enquanto caminhavam. Pensando que eles deviam ser o comandante da 3ª Divisão de Pára-quedas e parte de seu estado-maior, Bouck ordenou que seus homens atirassem nos três. Mirando cuidadosamente, os soldados estavam prestes a atirar quando uma garotinha correu para os três homens e apontou diretamente para as posições americanas. Um dos homens gritou uma ordem e os paraquedistas caíram em valas ao longo da estrada. Um violento tiroteio estourou, mas o pelotão I & ampR manteve os alemães sob controle o dia todo. Então, após o anoitecer, os alemães contornaram os flancos e invadiram os soldados determinados, matando vários e capturando o resto, incluindo o tenente Bouck. Nesse ponto, eram apenas os poucos homens que restavam em Bucholz que impediam os alemães de rolar todo o flanco direito da 99ª Divisão.

No início da tarde de 16 de dezembro, o 23º Regimento de Infantaria da 2ª Divisão e # 8217s menos um batalhão foi anexado à 99ª Divisão de Infantaria. O 1º Batalhão, comandado pelo tenente-coronel John C. Hightower, foi ordenado pelo general Lauer a se mudar para Hünningen, várias milhas a noroeste de Losheimergraben na estrada principal para Büllingen. Lauer esperava que a mudança reforçasse seu flanco sul. Posicionando-se no final da tarde, o 1º Batalhão rapidamente estabeleceu defesas ao sul e sudeste de Hünningen.

Enquanto isso, o 3º Batalhão, sob o comando do tenente-coronel Paul Tuttle, mudou-se para o norte e leste das Aldeias Gêmeas. Na manhã seguinte, parte do batalhão deveria atacar o leste e se conectar com o restante do 3º Batalhão do 393º & # 8217s, que ainda estava posicionado ao longo da trilha da floresta ao norte. O resto do batalhão deveria assumir posições montado na trilha sul para fornecer apoio para o outro batalhão do 393º & # 8217s. No entanto, quando o 3º Batalhão chegou, já estava escurecendo e poucos movimentos realmente ocorreram. Pouco tempo depois, Tuttle recebeu ordens do General Walter Robinson, comandante da 2ª Divisão, para ficar parado e estabelecer posições em ambas as trilhas.

À medida que se aproximava a meia-noite em Lanzerath em 16 de dezembro, o Kampfgruppe da 1ª Divisão SS Panzer dirigiu para a aldeia. O comandante, coronel Peiper, ficou furioso. Depois de ficar paralisado o dia todo na retaguarda de uma longa coluna, ele finalmente recebeu ordens para fugir para o oeste da maneira que pudesse. Empurrando os homens e equipamentos à sua frente para fora da estrada, ele finalmente alcançou Lanzerath & # 8211 várias horas depois do planejado. Esperar a 3ª Divisão de Pára-quedas abrir caminho através das linhas do 99º & # 8217s, além de atravessar terrenos acidentados e estradas minadas, custou-lhe ainda mais tempo & # 8211 tempo que ele temia não ser capaz de compensar. Ele não estava com disposição para mais atrasos.

Dentro de um pequeno café, ele encontrou o comandante do 9º Regimento de Pára-quedistas, Coronel Helmut von Hoffman, e perguntou por que ele não tinha ido mais longe. Mais do que um pouco intimidado pelo oficial da SS, o coronel pára-quedista explicou que seus homens haviam enfrentado forte resistência e que a floresta e a estrada à frente estavam apinhadas de soldados e tanques americanos. Peiper perguntou se algum reconhecimento havia sido realizado e, como ele havia previsto, a resposta foi não. Completamente enojado, Peiper exigiu que um batalhão de paraquedistas acompanhasse seus tanques. Ele estava indo em frente. O prisioneiro Lyle Bouck, deitado no chão do café, observou Peiper sair furioso.

Por volta das 04h00 do dia 17 de dezembro, os tanques de chumbo da Kampfgruppe Peiper deixou Lanzerath e entrou em Bucholz, derrotando completamente a pequena guarnição americana lá. Apenas um homem, operador de rádio da matriz, permaneceu na cidade, escondido em um porão. Ele contou o número de tanques conforme eles passavam e transmitia as informações ao quartel-general da divisão até ser capturado.

Os alemães seguiram em frente em direção a Honsfeld. Pouco antes de chegarem ao seu destino, eles encontraram um fluxo de veículos americanos, todos indo para o oeste através da pequena aldeia. Em vez de abrir fogo, os alemães, na confusão e na escuridão da madrugada, simplesmente se juntaram ao comboio, entrando na fila conforme as ondas se apresentavam. Uma vez dentro da aldeia propriamente dita, os tanques alemães e a infantaria que os montava abriram fogo com resultados reveladores. Honsfeld, local de um dos centros de descanso da 99ª Divisão & # 8217s, estava lotado de homens e equipamentos de todos os tipos, e veículos em retirada obstruindo as ruas estreitas aumentaram o congestionamento. Enquanto os alemães pulverizavam prédios e veículos com tiros de tanques e armas automáticas, soldados emergiam apenas para serem mortos ou capturados. Em alguns casos, os motoristas de GI abandonaram apressadamente seus veículos e fugiram a pé. Em muito pouco tempo, Peiper tinha o controle de Honsfeld e um suprimento de outra coisa de que ele precisava desesperadamente - gasolina.

Com seus tanques reabastecidos, Peiper seguiu em direção a Büllingen, a apenas alguns quilômetros de distância. Ele foi recebido por uma defesa formada às pressas, composta por engenheiros dos EUA, pessoal do quartel-general e alguns destruidores de tanques. Os combates ocorreram dentro e ao redor da vila ao longo da manhã, mas o peso dos números do lado alemão finalmente forçou os defensores a recuar. No final da manhã, um último esforço para bloquear a estrada Butgenbach tomou forma. Em vez de forçar a questão e dirigir para o norte, no entanto, um movimento que certamente teria prendido a 2ª e a 99ª divisões, o grupo de batalha de Peiper & # 8217 virou para sudoeste, confundindo completamente os americanos. Como o general Lauer comentou posteriormente, & # 8216O inimigo tinha a chave do sucesso em suas mãos, mas não sabia disso. & # 8217

No final da tarde de 16 de dezembro, o sentimento de inquietação do comandante da 2ª Divisão & # 8217 se transformou em um desastre iminente. O general Robertson já havia perdido sua reserva de divisão para o 99º, bem como um comando de combate da 9ª Divisão Blindada, emprestado a ele para usar quando a descoberta Wahlerscheid fosse concluída. A maior parte de sua infantaria e dois batalhões de artilharia divisionais estavam bem à frente, o que tornaria qualquer retirada extremamente difícil, na melhor das hipóteses, porque apenas uma única estrada levava ao sul de Wahlerscheid. No início do dia, ele havia solicitado permissão do Primeiro Exército por meio do V Corpo de Exército para cancelar o ataque aos Wahlerscheid, mas foi recusado. Uma vez que ninguém no quartel-general do Primeiro Exército percebeu o escopo da ofensiva alemã neste estágio, parecia haver pouco a ganhar e muito a perder com o recuo da posição Wahlerscheid. Destemido, Robertson chamou pessoalmente os comandantes do regimento em Wahlerscheid no final da noite e ordenou-lhes que agüentassem firme durante a noite em que continuariam o ataque pela manhã, mas apenas por ordem expressa dele.

Os alemães renovaram seu ataque em Losheimergraben no início de 17 de dezembro. Fortes ataques de ambos os flancos e a frente não conseguiram nenhum progresso significativo, mas a linha americana fracamente controlada estava se desintegrando rapidamente conforme os remanescentes do 394º e # 8217s 1º Batalhão foram reduzidos a pequenos grupos capazes de oferecer pouco mais do que resistência simbólica. Para agravar os problemas americanos e # 8217, engenheiros alemães consertaram uma ponte ao longo da estrada Losheim-Losheimergraben e, pouco antes do meio-dia, uma blindagem alemã apareceu na estrada, rastejando lentamente em direção à disputada encruzilhada. À medida que mais infantaria inimiga se juntou à luta, os poucos soldados restantes se retiraram da floresta e tomaram posições nos porões dos poucos prédios ao redor de uma pequena alfândega.

Por volta de 1400, uma retirada da área de Losheimergraben foi autorizada. Voltando pela floresta, os homens do 1º e 3º batalhões se encontraram em Mürringen, ao sul das Aldeias Gêmeas e ao norte de Hünningen, onde o único batalhão da 23ª Infantaria ainda ocupava posições.

Durante a retirada, o 2º Batalhão entrou em confronto com um grande grupo de alemães. Com sua munição perigosamente baixa, o comandante americano não estava disposto a arriscar outra luta e liderou suas tropas para a floresta a sudeste de Mürringen até que uma determinação clara de posições amigas fosse feita.

Em Hünningen, o coronel Hightower antecipou um grande ataque enquanto os alemães passavam por sua retaguarda. Mas o que o comandante do 1º Batalhão não percebeu foi que a coluna inimiga (Kampfgruppe (Peiper) estava realmente se desviando de Hünningen, interessado apenas em voltar para sua rota designada.

Às 16h, o ataque esperado se desenrolou, mas não pela retaguarda. Bombardeios pesados ​​precederam um ataque de infantaria em torno de Losheimergraben. O fogo de artilharia americana, invocado por um observador na torre da igreja, foi altamente eficaz para deter as tropas alemãs que avançavam. Mas o inimigo continuou avançando, o comandante alemão enviando sete ondas de ataque distintas durante a tarde e no início da noite. Várias penetrações na fina linha americana foram feitas, mas em nenhum momento o inimigo foi capaz de tomar Hünningen.

Em algum momento durante a tarde, Hightower recebeu uma mensagem de rádio removendo-o do 394º e designando-o para a 9ª Divisão de Infantaria com sede em Wirtzfeld. A mensagem, do Coronel Chester Hirschfelder, comandante da 9ª Infantaria, também instruiu Hightower a & # 8216puxar de volta para novas posições ou você será cortado. & # 8217 Àquela altura, no entanto, os homens de Hightower & # 8217s estavam tão intimamente ligados aos alemães que ele não tinha certeza se poderia parar e se mover sem grande dificuldade. Mesmo assim, ele chamou o coronel Riley do 394º e o avisou da mudança de planos. Riley estava notavelmente chateado, pois se os homens de Hightower & # 8217s retirassem agora, todo o seu flanco direito estaria no ar, e ele ainda não sabia o paradeiro de seu 2º Batalhão. Uma rápida troca de rádio com o General Lauer confirmou o pedido. Riley sabia agora que não tinha alternativa - com a munição acabando e a pressão do inimigo aumentando a cada minuto, ele também teria que recuar. Lauer concordou, mas insistiu que qualquer movimento teria que ser coordenado com a 23ª Infantaria. Riley falou com Hightower novamente, e entre eles um plano tomou forma. A retirada de Hünningen e Mürringen começaria logo após a meia-noite.

Os homens do 3º Batalhão do 393º & # 8217s, entretanto, contra-atacaram a leste ao longo da trilha da floresta ao norte no início de 17 de dezembro, em uma tentativa de recuperar suas posições ao longo da Rodovia Internacional. Eles expulsaram os alemães da trilha, mas depois encontraram um batalhão reforçado de SS Panzergrenadiers vindo da direção oposta e logo se juntou à 12ª Divisão Panzer SS. Equipes itinerantes de soldados usando bazucas conseguiram segurar os panzers por um curto período, mas a combinação de armadura e superioridade numérica foi demais para os defensores. Os soldados & # 8211criticamente carentes de quase tudo até então & # 8211 tiveram que se retirar novamente.

Às 10h30, o coronel Jean Scott, comandante do 393º regimento, obteve o OK para retirar-se para uma nova linha a leste de Rocherath. O 3º Batalhão retirou-se lentamente ao longo da trilha e dos aceiros, eventualmente passando pela linha estabelecida pelo 23º Batalhão de Infantaria e o 3º Batalhão # 8217. Ao passarem em fila, os homens da 23ª Infantaria imploraram por qualquer munição que os outros pudessem ceder, já que haviam recebido apenas a carga básica, que não duraria muito. Naquele ponto, embora eles não soubessem, as poucas centenas de homens do 23º Batalhão de Infantaria e # 8217s eram tudo o que se interpunha no caminho dos alemães & # 8217, cortando todas as tropas da 2ª e 99ª Divisão no setor Wahlerscheid.

No final da manhã, a situação na floresta havia se deteriorado a tal ponto que as ordens do Coronel Tuttle & # 8217s foram alteradas para & # 8216Segure a todo custo. & # 8217 Sem saber o que esperar, Tuttle reuniu os comandantes de sua companhia e aprovou o ordem para eles.

Robertson percebeu ao amanhecer do dia 17 de dezembro que sua divisão e a 99ª estavam lutando por sua existência. Finalmente recebendo permissão para cancelar o ataque aos Wahlerscheid, ele imediatamente começou a implementar a retirada que havia sido planejada durante a noite. O plano, & # 8217skinning the cat & # 8217 como Robertson formulou, previa que as unidades mais avançadas em Wahlerscheid recuassem primeiro, através das que estavam atrás deles. Isso incluía os três batalhões do 395º RCT, que agora estava vinculado à 2ª Divisão. O plano de Robertson & # 8217s previa o RCT recuando ao longo de uma trilha que corria quase paralela à estrada principal, antes de se juntar a ela cerca de uma milha e meia ao norte de Rocherath. Marchando para o sul ao longo dessa trilha, o RCT forneceria uma cobertura para os outros batalhões que voltassem para o sul ao longo da estrada principal.

Esperando na estrada principal, Robertson encontrou o primeiro dos membros do RCT e dirigiu o 1º Batalhão para posições ao norte de Rocherath, ao longo de ambos os lados da estrada Wahlerscheid. A primeira de suas próprias unidades, o 38º Batalhão de Infantaria e o 3º Batalhão # 8217, apareceu pouco tempo depois. Como havia sido combinado anteriormente, o coronel Frank Boos, o 38º comandante de infantaria, instruiu seu 3º batalhão a prosseguir para o sul, passando por Krinkelt e estabelecer uma linha sul-sudeste da vila para negar o uso das estradas naquela área aos alemães.

No início da tarde, o 9º Batalhão de Infantaria e o 1º Batalhão # 8217 partiram para o sul pela estrada principal. O 1º Batalhão, comandado pelo Tenente-Coronel William D. McKinley (sobrinho-neto do Presidente William McKinley) foi o último da fila. Enquanto se dirigiam para o sul, os homens ouviram o som da batalha através da neve caindo.

A leste da estrada, a batalha na floresta atingiu um estágio crítico. Logo após a passagem dos sobreviventes do 3º Batalhão do 393º & # 8217s, tanques e infantaria alemães lançaram uma torrente de fogo contra o bloqueio de estrada do 23º Batalhão de Infantaria & # 8217s. A empresa I foi atingida com força, mas se manteve firme até que a munição acabou. Recuando para um quebra-fogo apenas alguns metros atrás de sua linha original, os americanos tentaram estabelecer outra posição defensiva, mas os alemães, sentindo a vitória, fecharam muito rapidamente. Dois tanques Sherman posicionados para apoiar o 3º Batalhão duelaram com os panzers que avançavam em um esforço galante, mas eles não foram páreo para os Tigres e Panteras e foram rapidamente nocauteados.

À medida que se retiravam, os GIs chegaram a grandes extensões de terreno aberto que foram varridas pela artilharia alemã e foguetes, aumentando a confusão. Muitos homens foram separados de suas unidades e abriram caminho para a retaguarda individualmente ou foram cercados e capturados pelos alemães que avançavam rapidamente.

Em 1600, Robertson soube que o 3º Batalhão do 393º & # 8217s havia recuado da floresta e que seu 23º Batalhão de Infantaria & # 8217s tinha sido mal atacado. Ele percebeu que agora não havia resistência efetiva no leste e que as Aldeias Gêmeas e a estrada Wahlerscheid poderiam ser capturadas a qualquer momento. Correndo de volta ao longo da estrada em direção a Wahlerscheid, ele se deparou com a Companhia K da 9ª Infantaria e do 3º Batalhão # 8217. Ele rapidamente instruiu o comandante a levar seus homens para o sudeste, até Lausdell, um ponto para onde convergiam várias estradas e trilhas agrícolas. Feito isso, ele saltou de volta em seu jipe ​​e correu para o norte em direção a Wahlerscheid novamente. Na estrada ele encontrou McKinley e o 3º Batalhão # 8217s gravemente esgotado. Localizando 10 caminhões, Robertson instruiu McKinley a carregar o máximo de homens possível e fazer com que o resto o seguisse a pé. Ele então liderou o comboio até a junção de Lausdell. Uma vez lá, ele disse a McKinley para reunir e assumir o comando de todas as tropas nas proximidades imediatas, estabelecer uma defesa em torno da junção e segurar & # 8216até ordenado o contrário. & # 8217

A força McKinley & # 8217s & # 8211proximadamente 600 homens & # 8211 começou a tarefa tediosa, mas necessária de cavar. Quando começaram, os sobreviventes da 23ª Infantaria voltaram da floresta para o leste. Vendo os rostos amigáveis, um dos soldados se retirando perguntou qual unidade estava assumindo a posição de Lausdell. Com os dentes cerrados, um dos cavadores respondeu: & # 8216Nona Infantaria. Não é o suficiente para atacarmos por cinco dias f & # 8211ing. Precisamos dar meia-volta e assumir a defesa de outra pessoa. & # 8217 Em 1800, as posições de McKinley & # 8217s estavam bem estabelecidas, incluindo algumas minas e uma linha de comunicação direta para apoiar a artilharia posicionada em torno de Elsenborn.

Por volta de 1830, uma das empresas avançadas relatou que os tanques estavam se aproximando. Já estava escuro como breu e a identificação positiva da armadura era impossível. Avisados ​​de que ainda mais homens do 23º, 393º e 394º ainda poderiam sair da floresta, os soldados contiveram o fogo e, quando alguém percebeu que os tanques eram alemães, eles passaram pelos postos avançados e se dirigiram para Rocherath. A uma curta distância atrás da linha de frente, dois soldados começaram seu caminho para verificar a identidade dos tanques e do # 8217. Enquanto eles estavam parados ao lado da estrada SS Panzergrenadiers passou direto pelos soldados, sem prestar atenção a eles. Então os tanques passaram rugindo, e um dos comandantes cavalgando alto em uma torre gesticulou rudemente para os dois homens enquanto passava. Enquanto os dois homens corriam rapidamente em direção ao PC para solicitar apoio de artilharia, os alemães abriram fogo, matando um deles. O outro chegou ao PC e logo os morteiros estavam caindo, mas apenas um tanque foi atingido.

Enquanto isso, mais tanques e infantaria apareceram na frente. Percebendo agora que qualquer coisa que se aproximasse da floresta ao longo da estrada era alemã, os homens de McKinley e # 8217 foram galvanizados para a ação. Uma série de minas puxadas para o outro lado da estrada parou dois dos panzers, enquanto equipes de bazuca ousadas representavam mais dois. Ao longo de outra estrada, mais armaduras alemãs apareceram. O fogo de artilharia matou quatro desses tanques, mas vários outros dispararam contra a calha de fogo e seguiram para Rocherath. Poucos minutos depois, mais tanques inimigos se materializaram na estrada principal, desta vez acompanhados por um grande número de infantaria. O oficial de ligação da artilharia gritou em seu aparelho de rádio pedindo fogo na coluna que fechava rapidamente, dizendo: & # 8216Se você não tirar agora, & # 8217 será tarde demais! & # 8217 A resposta veio um minuto depois em um O estrondo ensurdecedor de granadas explodindo, e o ataque alemão definhou sob as batidas brutais. Quando o bombardeio cessou, um silêncio descrito por um homem como & # 8216 quase assustador & # 8217 caiu sobre o campo de batalha.

Enquanto os homens de McKinley e # 8217 estavam cavando, as últimas tropas americanas deixaram Wahlerscheid a caminho das Aldeias Gêmeas. Dois batalhões da 38ª Infantaria estavam se aproximando de uma área chamada Encruzilhada Baracken quando a artilharia alemã começou a cair sobre eles. O 1º Batalhão, comandado pelo tenente-coronel Frank Mildren, passou pelo fogo mortal, com duas empresas sofrendo pesadas baixas. A caminho de Rocherath, Mildren tentou localizar seu oficial executivo. Ele finalmente o avistou perto da igreja de pedra cinza que separava as duas aldeias. Mildren recebeu uma instrução rápida e, em seguida, dirigiu-se ao PC, uma casa logo ao sul da igreja. Localizando o máximo possível de seus homens, ele os direcionou para as posições a leste e nordeste de Krinkelt, colocando um pelotão mais à frente dos outros para dar o alarme se os alemães conseguissem passar. O 2º Batalhão, entretanto, filtrou em Rocherath para as posições leste e nordeste daquela aldeia, quase diretamente atrás das posições de McKinley e # 8217 em Lausdell.

A oeste de Krinkelt, engenheiros da 2ª Divisão trabalharam febrilmente para escorar a única estrada de terra entre as Twin Villages e Wirtzfeld. Foi ao longo dessa estrada que Robertson planejou mover os homens das duas divisões assim que uma defesa coesa pudesse ser criada ao longo do Elsenborn Ridge.

Naquela noite, a leste de Twin Villages, as estradas e os campos pareciam uma cena do inferno. Veículos e edifícios queimavam intensamente, rastreadores saltavam para frente e para trás e foguetes de todas as cores flutuavam na escuridão enquanto projéteis de artilharia e foguetes explodiam por toda parte. Como um oficial viu, & # 8216A noite estava em chamas com mais barulho e chamas [do que ele havia] pensado ser possível que os homens criassem. & # 8217

Nas Aldeias Gêmeas, os tanques que haviam sido pegos pelos homens de McKinley e # 8217 percorriam as ruas atirando em qualquer coisa que se movesse. Perto da igreja, eles encontraram três Shermans. A luta que se seguiu foi curta e unilateral logo todos os três tanques americanos estavam fumegando. Somando-se à confusão, a artilharia alemã cercou as aldeias, incendiando mais prédios.

No final de 17 de dezembro, dois eventos ocorreram que teriam um efeito não apenas na batalha violenta dentro e ao redor das Aldeias Gêmeas, mas também, mais tarde, na defesa da própria Serra Elsenborn. Primeiro, a 1ª Divisão de Infantaria e o 26º Regimento de Infantaria # 8217s chegaram e assumiram posições entre Butgenbach e Büllingen. Isso tirou um pouco da pressão sobre as poucas tropas restantes da 99ª Divisão ao sul e sudoeste das Aldeias Gêmeas. Também fortaleceu o fraco flanco sul e aliviou algumas das preocupações dos Robertson e # 8217 sobre um ataque de Büllingen. Em segundo lugar, os homens restantes do 1º Batalhão do 394º & # 8217s em Mürringen, bem como do 1º Batalhão do 23º & # 8217s em Hünningen, desistiram de suas posições. Cumprindo as ordens de Lauer & # 8217s, ambas as unidades interromperam o contato e seguiram para as Aldeias Gêmeas. Na confusão em torno de Krinkelt, muitos homens se perderam e se separaram, mas a maioria do 394º conseguiu chegar a Elsenborn através de Krinkelt e Wirtzfeld, enquanto os do 23º chegaram a Wirtzfeld, onde se juntaram à 9ª Infantaria para estabelecer uma defesa da aldeia .

Ao longo da noite, a artilharia continuou a golpear as Aldeias Gêmeas enquanto os tanques alemães rondavam as ruas em busca de posições americanas. Mas mais do que alguns panzers foram vítimas de equipes de soldados atiradores de bazuca que perseguiram e depois destruíram os gigantes de aço nas ruas estreitas. Em vários casos, quando os foguetes de bazuca se esgotaram, os soldados esvaziaram latas de gasolina sobre os tanques, muitas vezes lentos, e os acenderam com granadas termite. Depois de perder o apoio da infantaria, três tanques alemães se esconderam nos escombros e se fingiram de mortos, contentes em esperar até o amanhecer antes de retomar o ataque. Mais a leste, durante a noite, os alemães canalizaram homens e armaduras para a floresta em preparação para um ataque total ao amanhecer.

Às 07:00, com neblina espessa e fumaça obscurecendo o campo de batalha, os alemães avançaram novamente, uma pesada barragem de artilharia e foguetes precedendo seu avanço. Perto de Lausdell, os homens de McKinley e # 8217s, alimentados e reabastecidos durante a noite, se preparam para enfrentar o desafio. Eles não tiveram que esperar muito e logo, centenas de SS Panzergrenadiers apoiado por tanques surgiram do nevoeiro. Deixando a primeira onda de armadura passar, os soldados se levantaram de suas trincheiras e enfrentaram a infantaria inimiga com qualquer arma à mão - espingardas, facas e até pás. & # 8216Um homem tentou parar um tanque prendendo seu rifle entre as travas de sua esteira, & # 8217 relembrou uma testemunha ocular. As equipes da Bazuca se arrastaram até a armadura que se movia lentamente e nocauteou vários tiros de armas pequenas, acertando qualquer tripulante que tentasse escapar. O excelente tiro da artilharia americana finalmente interrompeu o ataque selvagem, mas os determinados alemães não haviam acabado. Às 8h30, depois de se reagruparem na floresta, eles voltaram em números ainda maiores. Desta vez, mesmo com o fogo mortal de artilharia bem no alvo, os soldados ao redor de Lausdell foram incapazes de conter a maré alemã. Vários tanques passaram, seguidos de perto pela infantaria alemã, ambos indo para o caldeirão que era as Aldeias Gêmeas.

Durante a noite, McKinley recebeu a notícia de que seus homens seriam retirados assim que o 38º Batalhão de Infantaria e # 8217s estabelecessem sua defesa, mas os alemães atacaram antes que os homens de McKinley e # 8217 pudessem se retirar. Via rádio, McKinley disse ao Coronel Boos que não poderia desengatar a menos que o tanque ou caça-tanques fosse encontrado. De repente, como se fosse uma deixa, quatro Shermans apareceram no Baracken Crossroads. Questionado se ele queria lutar, o comandante do pelotão de tanques gritou bem alto: & # 8216Brasil, sim! & # 8217 Os Shermans avançaram rapidamente, disparando contra blindados inimigos entre as linhas de frente e Rocherath. Em rápida sucessão, eles representaram quatro tanques alemães nocauteados. A retirada planejada começou logo após o meio-dia com os Shermans fornecendo apoio próximo, enquanto a artilharia americana novamente se preparava para a ocasião e evitava qualquer interferência da infantaria inimiga. Os últimos a sair do PC, McKinley e seu oficial de operações correram, cabeças baixas, em direção à Encruzilhada Baracken e, enquanto fugiam, ouviram alemães gritando atrás deles, exigindo a rendição de sua unidade.

Um pouco mais de um dia antes, 600 homens haviam entrado em Lausdell, agora apenas 217 saíram. A magnífica resistência de McKinley e seus homens foi um ponto alto raramente testemunhado em batalha. & # 8216Você salvou meu regimento & # 8217 Boos disse a ele.

Em Krinkelt, os homens do 1º Batalhão de Mildren & # 8217 lutaram contra tanques praticamente com as mãos vazias durante toda a manhã. Mildren havia tentado mais de uma vez conseguir a ajuda de Boos em Rocherath, mas sem sucesso. À medida que a manhã passava e mais panzers apareciam, Mildren instruiu um de seus funcionários a chamar o PC novamente para obter apoio blindado. Em pouco tempo, um oficial subalterno estava no rádio falando com Boos. & # 8216Senhor, nós & # 8217temos que ter TDs [caça-tanques]. Estamos sendo invadidos por tanques Jerry. & # 8217 Calmamente, Boos perguntou: & # 8216Quantos tanques? E o quão perto eles estão de você? & # 8217 Nesse momento, um dos tanques alemães rugiu do lado de fora do CP de Mildren & # 8217s, sacudindo a casa até seus alicerces. O jovem oficial então respondeu: & # 8216Bem, coronel, se eu subisse para o segundo andar, poderia mijar pela janela e acertar pelo menos seis. & # 8217

A luta selvagem continuou sem parar durante todo o dia. Batalhas de infantaria e tanques ocorreram em todas as aldeias. As ruas e vielas de ambos estavam cheias de tanques destruídos e em chamas. Corpos de mortos americanos e alemães estavam espalhados por toda parte, congelados nas posições grotescas que só a morte violenta pode moldar. Homens foram capturados, escaparam e foram recapturados. Durante horas, soldados e granadeiros lutaram entre si separados apenas por uma estrada estreita. A notícia de que as SS vinham matando prisioneiros e feridos à baioneta espalhou-se como fogo na floresta pelas fileiras americanas e, à medida que a batalha por Krinkelt e Rocherath continuava, eles não deram nem esperaram clemência.

Perto de Mildren & # 8217s CP em Krinkelt, um tanque Tiger estava causando estragos. O tenente Jesse Morrow, oficial de comunicações da Mildren & # 8217s, observou o monstro de 60 toneladas capotar um jipe, achatando-o. Pegando uma bazuca que havia sido arremessada do jipe, Morrow mirou na parte traseira do tanque e atirou. O tanque rolou um pouco, fora de controle, e então caiu em uma casa. Um tripulante enfiou a cabeça para fora da escotilha superior e Morrow disparou sua .45 contra ele até que estivesse vazia. Nesse momento, um segundo jipe ​​aproximou-se do jovem oficial. Localizando outra bazuca no veículo, ele parou o motorista, agarrou a arma e saltou na esquina, pronto para atirar. Então ele congelou. Ele estava olhando diretamente para o canhão do tanque & # 8217s. O artilheiro do tanque & # 8217s disparou, e a concussão do projétil explodindo atrás dele deixou Morrow inconsciente.

Ao acordar, Morrow viu que o tanque era um vulto fumegante. Ele rastejou de volta para o PC, onde Mildren, que tinha visto toda a cena se desenrolar, não podia acreditar que Morrow ainda estava vivo & # 8211vivo, mas não ileso. O projétil de 88 mm do Tiger havia arranhado o pescoço de Morrow & # 8217 ao passar, e ele estava sangrando muito. Mildren ordenou que ele fosse evacuado imediatamente para um hospital de campanha. Enquanto estava sendo colocado em uma ambulância, Morrow notou três prisioneiros alemães gravemente queimados. Um médico disse a ele: “Esses caras estavam no tanque que atirou em você. Um soldado jogou uma bomba térmica na torre. & # 8217 Sorrindo para o jovem oficial americano, um dos alemães perguntou: & # 8216Você tem um cigarro? Cigarro? & # 8217 Morrow tentou se levantar. Mas com os dedos ainda agarrando o alemão, ele caiu para trás, inconsciente.

O plano para a retirada das Aldeias Gêmeas foi finalizado no início da manhã de 19 de dezembro. Era simples: as unidades seriam retiradas da esquerda para a direita ou de norte para sul. O General Robertson encorajou os oficiais que estavam na verdade liderando homens a não usarem a palavra & # 8216 desistência & # 8217 Esta ação foi & # 8216a mudança para novas posições & # 8217 e seria conduzida de forma ordenada. Os homens iriam & # 8216 caminhar, não correr. & # 8217 Por volta de 1330, o coronel Boos ordenou que todos os equipamentos que não pudessem ser carregados das aldeias fossem destruídos. Os alemães, ainda sem vontade de desistir, atacaram ao longo do dia, mas não na escala dos dias anteriores. Isso se deveu parcialmente ao fato de que a 12ª Divisão SS Panzer recebeu ordens de desviar para o sul e contornar o gargalo, e continuar até seu objetivo final & # 8211 as margens do rio Meuse.

Começando em 1730, o 395º RCT recuou das posições em torno da Encruzilhada Baracken, retirando-se ao longo de uma trilha pantanosa em direção a Elsenborn. O 38º Batalhão de Infantaria & # 8217s foi o próximo, seguido pelo Primeiro Batalhão de Mildren & # 8217s. Logo depois disso, a maioria das tropas americanas se foi, para fora do cemitério em que as Aldeias Gêmeas haviam se tornado. Uma retaguarda composta por infantaria, engenheiros e alguns caça-tanques manteve a porta dos fundos em Wirtzfeld aberta até o início da manhã de 20 de dezembro. Em seguida, eles também fizeram o seu caminho de volta pela estrada lamacenta e profundamente esburacada para Elsenborn.

Após três longos e difíceis dias de combate praticamente ininterrupto (sete dias para a maior parte da 2ª Divisão), a fase inicial da batalha em torno do Elsenborn Ridge acabou. Embora algumas unidades tenham perdido até 80 por cento de sua força de combate, a retaguarda da ofensiva alemã nas Ardenas foi efetivamente quebrada nas Aldeias Gêmeas. Os esforços contínuos da 2ª e 99ª divisões, em conjunto com a 1ª Divisão ao sul e a 78ª Divisão ao norte, perto de Elsenborn Ridge, acabariam com todas as esperanças alemãs de uma viagem bem-sucedida até o rio Meuse e, em seguida, o vital porto belga de Antuérpia.

Este artigo foi escrito por Ralph E. Hersko, Jr. e publicado originalmente na edição de novembro de 1998 da Segunda Guerra Mundial.


Objetores de consciência e pacifistas

Para Acabar com Todas as Guerras: Uma História de Lealdade e Rebelião, 1914-1918 por Adam Hochschild (2011 ISBN 978-0547750316) - Uma admirável tentativa de integrar a história de opositores, resistentes, pacifistas e semelhantes no já bem estabelecido quadro da história da guerra. É um trabalho menos do que objetivo, para dizer o mínimo. O tom costuma ser mais de indignação do que de fornecimento imparcial de fatos. Ainda assim, a guerra parece trazer isso às pessoas de uma forma que outras não fazem, portanto, essa característica dificilmente é surpreendente. Ainda é um bom começo, embora amplamente focado na Grã-Bretanha e nas colônias britânicas.

Consciência: dois soldados, dois pacifistas, uma família por Louisa Thomas (2011 ISBN 978-0143120995) - Thomas examina as tensões envolvidas nas decisões de não-combatentes na frente doméstica americana, com foco particular em seu bisavô, Norman Thomas, que se recusou a lutar em um momento em que dois de seus irmãos tinha escolhido o contrário. Mais uma meditação do que um livro de história completo, mas ainda assim muito interessante.

A bela e a tristeza por Peter Englund (2011 ISBN 978-0307593863) - Uma história narrativa fascinante que contém cerca de vinte relatos entrelaçados da guerra de uma variedade de perspectivas, muitos deles no front doméstico. É mais decididamente internacional do que os outros dois livros que mencionei e concentra-se em uma variedade de casos diferentes (nem todos eles estritamente relevantes para o título acima).


Fotografias vintage - tropas

Esta seção do site contém fotos de arquivo tiradas durante, antes e depois da guerra. Especificamente, esta subseção contém fotos de militares e mulheres.

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Chegada do comboio anglo-indiano em Shaiba (GWS) Tropas indianas no Golfo Pérsico (GWS)
Royal Engineers lançando um telégrafo de campo (GWS) Rifles escoceses voltando cansados ​​das trincheiras (GWS)
Rifles montados na África do Sul atrás de barricadas de pedra e arbustos (GWS) 2º Batalhão de Transvaal Escocês em Pretória (GWS)
1º rifles montados na África do Sul na Cidade do Cabo (GWS) Equipamento sem fio usado na campanha do General Botha (GWS)
Oficiais da Infantaria Leve Rand (GWS) Gabinete do Estado-Maior da 11ª Divisão Francesa (GWS)
Soldados belgas em uniformes cáqui (GWS) 206º Regimento Francês com suas cores à medida que avançam (GWS)
Mobilização da infantaria italiana, 1915 (GWS) Na região de Isonzo: trazendo seções de ajuda italiana (GWS)
Um oficial da Bersaglieri (GWS) Infantaria italiana em ação (GWS)
Com o 81º Regimento Italiano, um dos primeiros a cruzar o Isonzo (GWS) Tropas francesas comemorando o Dia de São Crispim na França (GWS)
Soldados alemães sacando suas rações em Spandau (GWS) Soldados franceses voltando de um dia no campo (GWS)
Reunião esportiva organizada da tripulação de metralhadora francesa (GWS) Newfoundlanders se acostumando com o kit de serviço estrangeiro (GWS)
Newfoundlanders em um desfile de inspeção (GWS) Seção de uma coluna de munição de Newfoundlanders (GWS)
Servindo rifles para Newfoundlanders nas fileiras (GWS) Equipe de sinalização do treinamento Newfoundlers na Inglaterra (GWS)
As reservas de voluntários em Essex (GWS) Yeomanry britânico em treinamento (GWS)
Soldados britânicos e franceses usando novos capacetes de aço (GWS) Infantaria francesa usando novos capacetes de aço (GWS)
Um soldado de Moscou (GWS) Tropas de socorro escocesas a caminho da linha de frente (GWS)
Soldados britânicos deixando seus alojamentos na França (GWS) Soldado britânico usando um capacete de aço (GWS)
Um regimento de cavalaria indiana em marcha no norte da França (GWS) Tropas britânicas retornando das trincheiras em Gallipoli (GWS)
Cossacos (GWS) Tropas armênias perto de Van (GWS)
Tropas russas na Polônia desfrutando de chá ao ar livre (GWS) A Divisão Naval Real em Gallipoli (GWS)
Grupo de anatólios recrutados pelas forças turcas em Gallipoli (GWS) Soldados britânicos feridos em Gallipoli embarcando para o hospital (GWS)
Soldados sengaleses que lutaram na campanha dos Dardanelos (GWS) Tropas francesas a caminho dos Dardanelos (GWS)
Infantaria alemã em marcha em 1914 (GWS) Homens de uma bateria de montanha indiana em Walker's Ridge, Gallipoli (GWS)
Territórios de Londres em 1914 (GWS) Fuzileiros navais alemães em uniformes turcos em Gallipoli (GWS)

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

Stormtroopers incluiu tropas de assalto alemãs especialmente treinadas usadas em 1918.

- Você sabia?


Depois da guerra

Allenby foi nomeado marechal de campo em 1919 e permaneceu no Oriente Médio como alto comissário para o Egito e o Sudão até 1925.

Ele costumava ser rude com seus subordinados e um defensor da apresentação e disciplina. Combinado com sua estatura física, essas características levaram as pessoas a apelidá-lo de "O Touro".

No entanto, ele pode ser considerado um dos comandantes de guerra mais bem-sucedidos, usando estratégias na Palestina que desenvolveu a partir de suas experiências na África do Sul e na Frente Ocidental.

Sua liderança em Megiddo em particular, com sua habilidosa série de manobras e uso de aviões, artilharia, infantaria e cavalaria, é considerada por alguns como um precursor das táticas alemãs "Blitzkrieg" de 1939-41.


Assista o vídeo: Natgeo - Os Segredos da Primeira Guerra Episódio 2 - Medo (Agosto 2022).