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Relógio medieval na Catedral de Wells fica elétrico

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Desde 1392, um relógio bate e gira na Catedral de Wells, no condado inglês de Somerset. Mas o relógio mecânico mais antigo do mundo em funcionamento contínuo agora será movido a eletricidade enquanto seu atual zelador anuncia sua aposentadoria.

Acredita-se que o relógio foi construído na década de 1380, mas a primeira referência a ele vem de 1392-93, quando dez xelins foram pagos ao seu guardião pela catedral. O relógio apresenta figuras de dois cavaleiros e dois sarracenos que andam em um círculo lutando entre si a cada 15 minutos. Ele também tem um mostrador de 24 horas, que mostra a hora e as fases da lua.

Para manter o relógio funcionando, três pesos de 250 quilogramas são içados em um sistema de polia e, conforme eles puxam lentamente para baixo por dois dias, a força aciona o mecanismo. Esse mecanismo, que foi substituído algumas vezes, está em operação contínua há quase 630 anos.

Desde 1987, o atual cronometrista é Paul Fisher, cargo que herdou de seu pai e avô. Agora, aos 63 anos, ele decidiu se aposentar e os Amigos da Catedral de Wells estão financiando sua substituição por um motor eletrônico.

Paul Fisher disse ao SWNS News Service: “Estou um pouco triste porque todos esses anos de história estão chegando ao fim, mas dar corda no relógio manualmente consome muito tempo. Depois de subir todos os degraus e dar corda aos pesos, leva pelo menos uma hora três vezes por semana.

“Sinto-me muito orgulhoso e privilegiado por ter dado corda a este magnífico relógio e por a minha família ter estado envolvida numa tarefa tão histórica. Mesmo depois da minha aposentadoria, ainda estarei de olho no mecanismo do relógio e irei olhar para o óleo e verificar a hora. ”

Paul Robinson, um administrador da Catedral de Wells, disse à BBC: “É o fim de uma era e é muito comovente para todos nós aqui. Olhamos para o relógio que está aqui há 600 anos e foi dado corda manualmente nos últimos 80 anos pela família Fisher.

“Eles têm feito um excelente trabalho por nós e fomos confrontados com a difícil decisão sobre o que fazer. Encontramos alguém para fazer isso; outra pessoa com um nível de compromisso semelhante de estar aqui duas vezes por semana, faça chuva e faça sol?

“Sentimos que isso pode ser um desafio um pouco demais para outras pessoas, então decidimos entrar no século 21”.

O relógio será dado pela última vez na manhã de sábado.

Fonte: SWNS, BBC


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