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Ofensiva Meuse-Argonne abre

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Às 5h30 da manhã de 26 de setembro de 1918, após um bombardeio de seis horas na noite anterior, mais de 700 tanques aliados, seguidos de perto por tropas de infantaria, avançam contra as posições alemãs na Floresta Argonne e ao longo do Meuse Rio.

Com base no sucesso das ofensivas aliadas anteriores em Amiens e Albert durante o verão de 1918, a ofensiva de Meuse-Argonne, realizada por 37 divisões francesas e americanas, foi ainda mais ambiciosa. Com o objetivo de isolar todo o 2º Exército Alemão, o Comandante Supremo Aliado Ferdinand Foch ordenou ao General John J. Pershing que assumisse o comando geral da ofensiva. A Força Expedicionária Americana (AEF) de Pershing desempenharia o papel principal de ataque, no que seria a maior ofensiva americana da Primeira Guerra Mundial

Depois que cerca de 400.000 soldados americanos foram transferidos com dificuldade para a região após o ataque dirigido pelos EUA a St. Mihiel, lançado apenas 10 dias antes, a ofensiva Meuse-Argonne começou. O bombardeio preliminar, usando cerca de 800 gás mostarda e conchas de fosgênio, matou 278 soldados alemães e incapacitou mais de 10.000. O avanço da infantaria começou na manhã seguinte, apoiado por uma bateria de tanques e cerca de 500 aeronaves do Serviço Aéreo dos EUA.

Na manhã do dia seguinte, os Aliados haviam capturado mais de 23.000 prisioneiros alemães; ao cair da noite, eles haviam avançado 10.000 a mais e avançado até seis milhas em algumas áreas. Os alemães continuaram a lutar, entretanto, colocando uma forte resistência que acabou forçando os Aliados a se contentar com muito menos ganhos do que eles esperavam.

Pershing cancelou a ofensiva Meuse-Argonne em 30 de setembro; foi renovado novamente apenas quatro dias depois, em 4 de outubro. Exaustos, desmoralizados e atormentados pela propagação da epidemia de gripe, as tropas alemãs resistiram por mais um mês, antes de iniciar sua retirada final. Os reforços dos EUA que chegaram tiveram tempo de avançar cerca de 32 quilômetros antes do armistício geral ser anunciado em 11 de novembro, encerrando a Primeira Guerra Mundial.


Abertura da ofensiva de Meuse-Argonne - HISTÓRIA

26 de setembro a 11 de novembro de 1918


O QG da Pershing em Chaumont era agora um centro de treinamento policial, na época de minha visita, inacessível ao público.
Embora as Potências Centrais tirassem a Rússia da guerra em 1917, suas economias bloqueadas estavam à beira do colapso e suas ofensivas da primavera de 1918 na França foram interrompidas em lutas desesperadas. Em lugares como Chateau Thierry e Belleau Wood, a mão de obra americana ajudou a deter os alemães. Talvez tão importante quanto, a chegada dos americanos elevou o moral dos Aliados, que agora sabiam que a vitória era inevitável. Embora o comandante da Força Expedicionária Americana, John J. Pershing, tivesse permitido que unidades americanas fossem destacadas para as emergências da primavera e do verão de 1918, ele tinha ordens estritas para lutar seu exército como um exército unido, não como auxiliares dos franceses e Britânico. A América, na verdade, era uma potência associada, não um dos Aliados, e o presidente Wilson tinha objetivos mais idealistas do que os aliados ensanguentados.

Com a repulsa das ofensivas alemãs e o sucesso das contra-ofensivas aliadas, o comandante supremo Ferdinand Foch planejou um ataque geral. Os americanos eram abastecidos por portos no oeste da França - para simplificar as linhas de comunicação, o exército americano se concentrou perto de Verdun, ao sul do grosso das forças aliadas. Como parte de um plano anterior, os americanos, com a ajuda francesa, reduziram o Saliente de St. Miheil ao sul de Verdun, um saliente que restringia o suprimento de Verdun desde as primeiras batalhas de 1914. Os alemães evacuaram o saliente durante a ofensiva, e o Os americanos obtiveram um sucesso rápido. Em vez de continuar o ataque em direção a Metz a leste, o que ameaçaria o transporte ferroviário alemão, a indústria e as minas de carvão, os americanos desviaram sua atenção para o norte, para o setor Meuse-Argonne, de acordo com os desejos dos Aliados. Embora esta nova ofensiva planejada às vezes seja descrita como seguindo um deslocamento massivo de tropas, poucas tropas foram movidas da área de St Mihiel, já que a nova operação Meuse-Argonne estava em andamento há algum tempo. Agora os americanos atacariam ao norte através de colinas e florestas salpicadas de quatro linhas de fortificações alemãs. Sedan, o objetivo final, era um ponto de enorme importância estratégica. A ferrovia que passava por Sedan foi usada pelos alemães para abastecer seus exércitos na França. Se Sedan pudesse ser capturado, talvez uma vitória decisiva pudesse ser conquistada.

Nove divisões americanas, cada uma com o dobro do tamanho das divisões europeias, superavam em muito a alemã - uma vantagem de 8 para 1. No flanco direito, as divisões francesas atacariam no lado leste do rio Meuse. No flanco esquerdo, o 4º Exército francês atacou. Um bombardeio de três horas de 2.775 armas ao longo de uma frente de 40 km anunciou a ofensiva às 2h30 de 26 de setembro. Embora os objetivos do primeiro dia não tenham sido alcançados, o progresso foi bom, com o avanço passando por Montfaucon dos dois lados. A cidade no topo da colina cairia no dia seguinte, mas o atraso causado por Montfaucon permitiu que os alemães trouxessem reforços, com sete divisões sendo adicionadas às cinco já existentes. O progresso diminuiu em torno de Romagne Heights, mas em 5 de outubro um ataque forçou os alemães a recuar da Floresta Argonne. Em 6 de outubro, um ataque a leste de Meuse ajudou a aliviar o fogo de flanco das alturas de Meuse. Reforços alemães e americanos foram trazidos. Em 14 de outubro, os americanos romperam a Linha Hindenburg. Um ataque decisivo em 1º de novembro convenceu os alemães a recuar para trás do Mosa.




29ª Divisão em construção


A 35ª Divisão era uma unidade da Guarda Nacional de Missouri e Kansas. Harry Truman era artilheiro da divisão. George Patton foi ferido nas proximidades, liderando a 1ª Brigada de Tanques contra um posto de observação em Cheppy.

Olhando para o oeste do Memorial em Varennes

A 28ª Divisão era uma unidade da Guarda Nacional da Pensilvânia. O rio Aire está abaixo. A Floresta Argonne está à distância.


Esta posição alemã concreta perto de Malancourt foi assumida pela 79ª Divisão a caminho de Montfaucon.


Área da 79ª Divisão olhando para oeste e norte para Montfaucon

Uma antiga cidade no topo de uma colina, Montfaucon foi um dos primeiros alvos do ataque. O monumento americano foi construído sobre as ruínas da cidade. Ao norte estão os restos de uma igreja. A própria cidade foi reconstruída nas proximidades.


Memorial Americano em Montfaucon

Existem 234 etapas para chegar ao topo. A vista vale a pena.



Sul da Torre Monfaucon

Vista do sudoeste para o norte

A Floresta de Argonne se estende de trás de Varennes até o lado direito do panorama. As divisões 28 e 77 atacaram pela floresta da esquerda para a direita.


Da Torre Montfaucon, Olhando para o Norte

Romagne está além e à esquerda de Cunel.


Na verdade, homens de várias unidades, o "Batalhão Perdido" era um grupo de 554 homens liderados pelo Major Charles Whittlesey que, em 2 de outubro, avançou rápido demais e ficou isolado atrás das linhas alemãs. A área era dominada por duzentos pés de altura de cada lado, e os homens foram rapidamente imobilizados. Cento e noventa e quatro foram substituídos, ilesos em 7 de outubro, com 197 mortos e o restante ferido, capturado ou desaparecido. Naquele dia, Whittlesey recusou um convite alemão de rendição. Entre as muitas dificuldades encontradas estava a perda por fogo de artilharia "amigável". A unidade foi altamente condecorada, com o próprio Whittlesey sendo premiado com a Medalha de Honra. Whittlesey, um advogado de Nova York, se ofereceu como voluntário para o Exército. As experiências de guerra e sua fama no pós-guerra foram demais para ele. Ele cometeu suicídio em 1921.


Fica a oeste do panorama anterior, creio que perto do local do Moinho Charlevaux, então os homens estavam na verdade subindo este vale à direita, além do lago. Na época da minha visita em 2010, a área estava sendo desmatada.

Cemitério Alemão em Apremont

Este cemitério alemão fica a leste de Lost Bn. local.


Romagne Heights - Cemitério Americano Meuse-Argonne

O cemitério fica em um terreno disputado em 14 de outubro - capturado pela 32ª Divisão. Os homens se esconderam em buracos de granadas onde a piscina fica na base da colina. Com mais de 130 acres e contendo os túmulos de 14.246, é o maior cemitério militar americano na Europa.


Cemitério Americano Meuse-Argonne - Capela

A capela apresenta incríveis trabalhos em pedra e vitrais com os símbolos das divisões envolvidas na luta.



Alcançando as alturas acima de Sedan, a ferrovia que abastecia o exército alemão foi efetivamente cortada.


Artigo principal - Path of Fire: The Meuse-Argonne Offensive of 1918

Ao olhar para o século 20, as pessoas geralmente pensam na Segunda Guerra Mundial como o conflito mais significativo de nosso tempo. E embora isso não esteja sob muito debate, ofuscou muito outro conflito que ainda tem repercussões até hoje.

Esse conflito foi a Primeira Guerra Mundial. Foi uma guerra diferente de qualquer outra, um massacre que estava em uma escala inimaginável até hoje. O conflito erradicou uma geração inteira de homens europeus e devastou a terra por décadas.

No início do século 20, o mundo vivia um período de prosperidade. As alianças militares começaram a se espalhar por todo o globo à medida que os impérios da Europa competiam entre si pelo poder. Grã-Bretanha, França, Alemanha, Áustria-Hungria e Rússia ajudaram a acender o fogo para uma guerra que acabaria com todos. Os Estados Unidos nessa época também estavam se expandindo para um novo mundo.

A fronteira do velho oeste havia desaparecido e novas terras se estendiam além das fronteiras de nosso país. Principalmente na Ásia, onde a China foi palco de grande parte da ação militar tanto dos Estados Unidos quanto da Europa no início do século XX.

Então, um incidente na cidade de Sarajevo mudou o mundo para sempre. O assassinato do arquiduque Ferdinand e sua esposa Sophie desencadeou hostilidades entre a Sérvia e a Áustria-Hungria. Cada um estava jogando acusações no outro, tentando colocar a culpa pelo incidente.

Em seguida, a Rússia se envolveu ao lado da Sérvia, e a Alemanha entrou no canto da Áustria-Hungria. Assim, as coisas começaram a sair de controle à medida que mais e mais países começaram a entrar na briga. Na tarde de 4 de agosto de 1914, antes que alguém realmente soubesse o que estava acontecendo, o primeiro soldado alemão cruzou para a Bélgica.

No início de 1918, tanto as potências aliadas quanto as alemãs estavam em sua última milha de resistência. Quando a Rússia caiu em uma revolução, a Alemanha foi libertada da tensão de uma guerra em duas frentes. O Alto Comandante Alemão, Erich Ludendorff, transferiu as forças aliviadas para a Frente Ocidental.

A Alemanha agora tinha cerca de trinta e cinco divisões preparadas para uma grande ofensiva apontada para Paris.

Usando novas táticas e a experiência proporcionada aos veteranos de uma longa guerra, o Exército Alemão obteve ganhos massivos que não haviam sido alcançados desde 1914. Os Exércitos franceses estavam agora em plena retirada através das linhas aliadas e se dirigiam para Paris e para longe dos alemães rolo compressor.

A única coisa que atrapalhou a Alemanha foram as Forças Expedicionárias Americanas em Belleau Wood. O avançado alemão foi detido pelos fuzileiros navais e soldados em Belleau Wood, dando tempo para as forças francesas se reformarem. Os americanos soaram o toque do clarim que traria o exército francês de volta a seus pés.

Durante o verão de 1918, os Aliados estavam de volta ao jogo quando as Forças Francesa e Britânica rapidamente curaram seus ferimentos e refizeram uma nova linha que agora estava se aproximando perigosamente de Paris. A primeira ordem do dia era eliminar o saliente de St. Mihiel, que se projetava como um espinho furioso na lateral da linha aliada.

Isso caiu diretamente na caixa de areia dos americanos quando eles entraram em sua primeira ação real na linha de frente. Em setembro de 1918, a linha aliada finalmente recuperou parte de seu território que havia perdido para o avanço alemão no início do ano.

Vitória Decisiva

Embora os Aliados não soubessem, a Alemanha estava agora na esquina. Tudo estava igual a um ano atrás, com uma exceção vital. Havia um novo exército no flanco sul da Frente Ocidental. O 1º Exército americano estava sob o comando do General Pershing e agora os Aliados sentiram que era hora de cumprir sua nova superioridade numérica.

Usando vários estratagemas para enganar os alemães e fazê-los pensar que a ofensiva seguiria em direção a Metz, no norte, o 1o Exército dos EUA começou a se formar na área entre o rio Meuse e a floresta de Argonne.

Às 5h30 da tarde de 26 de setembro, o 1º Exército americano saltou com os franceses segurando seus flancos. Após uma saraivada de fogo de artilharia, o 1º Exército dos Estados Unidos se chocou contra as defesas alemãs. O 3º Corpo dos EUA abriu caminho para a segunda linha defensiva dos alemães, mas o 5º Corpo foi parado em Montfaucon durante o primeiro dia.

Os alemães colocaram seis divisões na linha para tentar bloquear o porão. No final do dia, o Exército dos EUA não tinha ido muito longe, mas no teatro geral da guerra, não precisava.

No norte, os exércitos britânicos comandados pelo general Plumer estavam agora iniciando seu próprio avanço no território alemão. Devido à deterioração da situação que os americanos haviam produzido, eles haviam recapturado a crista Passchendaele, que haviam perdido de forma tão sangrenta no ano anterior.

Para Erich Ludendorff, a situação estava indo de mal a pior. Ele agora estava tentando tapar todos os buracos da linha e sem forças para tapá-los. Em 6 de outubro, três exércitos britânicos abriram caminho até a linha de Hindenburg, a última linha de defesa alemã, mas eles precisariam passar por ela. Mais ou menos na mesma época, o general Pershing pegou suas divisões mais veteranas, derrotou Montfaucon e tentou reiniciar a ofensiva.

O General Pershing agora tinha que atravessar a floresta Argonne para chegar à fuga que os Aliados queriam e precisavam. No entanto, os alemães jogaram uma parede de tijolos no caminho do avanço americano na floresta de Argonne. A 77ª Divisão teve um grande prejuízo na Floresta Argonne e agora os alemães investiram tudo o que tinham para conter o Primeiro Exército dos EUA. A 28ª Divisão estava tendo um dia melhor e, em vez disso, desceu o Vale do Aire e capturou Varennes.

Os alemães não tinham mais nada de reserva para fortalecer a linha, e agora os Aliados estavam colocando mais e mais pressão na batalha. Sentir em vez de saber que desta vez o fim estava próximo.

O tempo agora estava trabalhando ao lado dos Aliados, pois a cada dia que os alemães tentavam manter sua linha, mais e mais Divisões Aliadas entravam na briga. Erich Ludendorff, agora relatou ao Kaiser que agora estava perdido e para pedir a paz. Os exércitos britânicos, agora apoiados pelos franceses, batiam na porta da frente e os americanos estavam prestes a entrar pela porta dos fundos.

No início de novembro, o 1º Exército americano ainda estava bloqueado pela Floresta Argonne, que estava sendo mantida firmemente pelos alemães, embora em todos os outros lugares a linha estivesse finalmente cedendo ao ataque aliado.

Às 11h do dia 11 de novembro, a batalha terminou com a assinatura do cessar-fogo e o armistício. A essa altura, o 1 ° Exército dos Estados Unidos já havia vencido a floresta de Argonne e feito seu caminho até a linha de Hindenburg e estava prestes a abrir outra operação em direção a Metz.

Rescaldo

Qual foi o efeito do envolvimento dos EUA durante esta campanha? Bem, foi desenhado para números simples e o fato de que os alemães não podiam estar em todos os lugares ao mesmo tempo. Os americanos deram início ao primeiro de vários avanços que primeiro recuaram e depois quebraram a linha alemã na frente ocidental. O que os Aliados estavam tentando alcançar em mais de quatro anos de guerra de trincheiras brutal, os americanos haviam feito em apenas dois meses.

O Exército americano havia se tornado a bigorna do golpe de martelo dos Aliados na Frente Ocidental. Ao final da ofensiva Meuse-Argonne, havia 1,3 milhão de soldados americanos em solo francês que estavam na frente ou se dirigindo a ela.

A assinatura do Tratado de Versalhes foi o início de mais um capítulo da história mundial. Um capítulo de ironia, sangue e tristeza. Um capítulo de caminhos esquecidos e o preço de trilhar esses caminhos. Caminhos feitos de fogo.


Abertura da ofensiva de Meuse-Argonne - HISTÓRIA

Onde: Noroeste e norte de Verdun

Quando: 26 de setembro de 1918 e # 8211 11 de novembro de 1918

Participantes das unidades aliadas: Primeiro Exército dos EUA comandado pelo General John J. Pershing até 16 de outubro e, em seguida, pelo Tenente General Hunter Liggett. Três corpos dos EUA mais um corpo francês 23 divisões americanas rotativas estavam envolvidos.

Forças Alemãs: Aproximadamente 40 divisões alemãs dos Grupos de Exército do Príncipe Herdeiro e do General MH Max Carl von Gallwitz participaram da batalha, com a maior contribuição do Quinto Exército do Grupo Gallwitz comandado pelo General Georg von der Marwitz.

A área entre o rio Meuse e a Floresta Argonne foi escolhida para a maior ofensiva da guerra do Primeiro Exército dos EUA & # 8217 porque era a parte da frente alemã que o inimigo menos podia perder. As comunicações laterais entre as forças alemãs a leste e a oeste do Meuse estavam nessa área e eram fortemente dependentes de duas linhas ferroviárias que convergiam nas proximidades de Sedan e ficavam a 35 milhas da linha de batalha. A natureza do terreno Meuse-Argonne o tornava ideal para defesa. Para proteger essa área de vital importância, o inimigo havia estabelecido posições defensivas quase contínuas por uma profundidade de dez a doze milhas na retaguarda das linhas de frente. O movimento de tropas americanas e material em posição na noite de 25 & # 821126 de setembro de 1918 para o ataque Meuse-Argonne foi feito inteiramente sob o manto da escuridão. Na maior parte da frente, os soldados franceses permaneceram nas posições dos postos avançados até o último momento, a fim de impedir que o inimigo soubesse da grande concentração americana. Ao todo, cerca de 220.000 soldados aliados foram retirados da área e 600.000 soldados americanos colocados em posição sem o conhecimento do inimigo.

Após um bombardeio de três horas com 2.700 peças de campo, o Primeiro Exército dos EUA saltou às 05h30 do dia 26 de setembro. À esquerda, o I Corps penetrou na Floresta Argonne e avançou ao longo do vale do Rio Aire. No centro, o V Corpo de exército avançou para o oeste de Montfaucon, mas foi detido temporariamente na frente da colina. À direita, o III Corpo de exército avançou para o leste de Montfaucon e uma milha além. Por volta do meio-dia do dia seguinte, Montfaucon foi capturado enquanto o avanço continuava. Embora a surpresa total tivesse sido alcançada, o inimigo logo estava contestando obstinadamente cada metro de terreno. Lucrando com o assalto temporário na frente de Montfaucon, os alemães despejaram reforços na área. Em 30 de setembro, o Primeiro Exército dos Estados Unidos havia empurrado o inimigo de volta até seis milhas em alguns lugares, mas o avanço foi paralisado devido a unidades e comandantes inexperientes, logística deficiente devido à falta de transporte e estradas inexistentes e um falta de coordenação entre artilharia e infantaria.

O Primeiro Exército teve que aprender enquanto continuava o ataque. O general Pershing trouxe divisões experientes e mais engenheiros de combate e, por fim, nomeou seu melhor general sênior, Hunter Liggett, para comandar o Primeiro Exército. George Marshall estava dando o cargo de oficial de operações e novos comandantes de corpo foram contratados. Uma nova abordagem foi preparada e uma ofensiva geral renovada foi preparada.


Batalhas de Meuse-Argonne

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Batalhas do Meuse-Argonne, (26 de setembro a 11 de novembro de 1918), uma série de confrontos finais na Frente Ocidental na Primeira Guerra Mundial

Após a retirada alemã do rio Marne em julho, o general Ferdinand Foch e o alto comando aliado projetaram uma série de ofensivas convergentes e praticamente simultâneas contra os abalados exércitos alemães. Uma delas foi uma operação conjunta no vale do Meuse em direção ao centro ferroviário de Mézière e Sedan. Os americanos seguiram a oeste do rio Meuse, os franceses a oeste da floresta de Argonne. Os americanos enfrentaram o obstáculo natural mais difícil, a densa Floresta Argonne. O ataque surpresa inicial do general John Pershing avançou 5 milhas (8 km) ao longo do rio Meuse, mas apenas 2 milhas (3 km) no difícil setor da Floresta de Argonne. Ataque após ataque aprofundou-se na posição defensiva dos alemães. No 11º dia da ofensiva americana, os alemães reconheceram que foram flanqueados e recuaram para evitar a captura. Enquanto isso, os franceses avançavam constantemente pelas planícies de Aisne. Em 31 de outubro, as forças americanas avançaram 10 milhas (16 km), os franceses avançaram 20 milhas (32 km) e o Argonne foi liberado das tropas alemãs.

A luta dura continuou no setor de Meuse-Argonne durante o mês de outubro. Mais de um milhão de americanos participaram das batalhas, mas as baixas da Força Expedicionária Americana foram pesadas e suas formações praticamente inexperientes estavam se tornando cada vez mais desorganizadas. Em 10 de novembro, os Aliados chegaram a Sedan e cortaram a linha ferroviária lá. O Armistício foi declarado (11 de novembro) antes que uma ofensiva final contra a Alemanha pudesse começar.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Michael Ray, Editor.


Inimigo em todas as direções: uma breve história do batalhão perdido (por Robert J. Laplander)

Na noite de 2 de outubro de 1918, o major Charles W. Whittlesey liderou quase 700 homens sob seu comando para a estreita e lamacenta Ravina Charlevaux, bem no coração da Floresta Argonne, no nordeste da França. Naquela noite, os alemães cercaram a ravina, interrompendo a força instalada ali quase um quilômetro à frente de sua linha principal. Cinco dias depois, 194 sobreviventes saíram da ravina e entraram na história ...

Poucos eventos da participação dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial capturaram a imaginação popular tão fortemente quanto o episódio do & # 8220Lost Battalion & # 8221 Provavelmente a história da guerra mais relatada, a lenda daquele épico evento vive até hoje como um conto de valor e tormento, coragem e terror, determinação e morte. Poucos, no entanto, conhecem a verdadeira história do que realmente aconteceu com aqueles homens durante aqueles cinco dias terríveis no início de outubro de 1918, e menos ainda estão cientes de que as forças envolvidas estavam realmente presas duas vezes, ou que o Serviço Aéreo do Exército dos EUA também desempenhou um papel no evento.

Quando a AEF lançou sua ofensiva massiva no Meuse-Argonne em 26 de setembro de 1918, segurando o flanco esquerdo daquela enorme unidade estava a 77ª Divisão, originalmente erguida nas ruas da cidade de Nova York, mas então apimentada com substitutos inexperientes do Meio-oeste após um verão de combates brutais. Acusado de atacar através do denso Foret d & # 8217Argonne, o 77º avançou naquela manhã em um campo de batalha quebrado e envolto em névoa - e fragmentado. As atrozes condições de ataque fraturaram as unidades individuais da divisão, e dois dias se passaram antes que os comandantes pudessem começar a amarrar as pontas soltas de seus comandos novamente. Felizmente para os pastores, os alemães na floresta não estavam preparados para um ataque à escala lançado pela AEF, e sua falta de prontidão provou ser a única graça salvadora para o 77º. No segundo dia da ofensiva, ordens foram emitidas pelo Alto Comando Alemão para todas as unidades no Argonne voltarem a posições pré-preparadas ao longo do Gieselher Stellung (a primeira das três linhas principais alemãs sucessivas na área) e manter sua defesa lá.

A unidade que detinha a extrema esquerda da linha de batalha do 77º & # 8216s era o 308º Regimento de Infantaria, que tinha seu 1º Batalhão à frente no ataque, com seu 2º Batalhão de apoio 500 metros atrás. Nós nos juntamos à batalha lá ...

The & # 8220Small Pocket & # 8221

Na noite do segundo dia da ofensiva no distrito de Meuse-Argonne, o ataque à própria Floresta Argonne estava diminuindo consideravelmente sob um manto de exaustão, mau tempo e estresse de combate. Lá, a 77ª Divisão enfrentou forte resistência de uma série sucessiva de posições alemãs, entrincheiramentos e cinturões de arame farpado grossos enterrados no mato da floresta, eles estavam sendo martelados quase continuamente por metralhadoras pesadas e fogo de artilharia. No entanto, à medida que os pastores pressionavam implacavelmente seus ataques para a frente, os alemães começaram uma retirada ordenada de volta às posições preparadas do Giselher Stellung linha principal nas profundezas da floresta, deixando para trás pequenas unidades da retaguarda armadas principalmente com metralhadoras leves para cobrir a retirada do corpo principal.

Durante o curso do avanço, na tarde de 28 de setembro de 1918, o Major Charles W. Whittlesey, Comandante do 1º Batalhão / 308º Regimento de Infantaria / 154ª Brigada de Infantaria / 77ª Divisão, e do 2º Batalhão / 308º Comandante de Infantaria, Major Kenneth P. Budd, rompeu a linha da retaguarda alemã e avançou, sob ordens diretas e competentes, através de uma ampla colina conhecida como & # 8220l & # 8217Homme Mort. ” para a noite. A posição não media mais de 300 metros quadrados, mas era bem avançada. Partidos de ligação enviados pelos flancos descobriram que a maioria do 2º Batalhão / 308ª Infantaria não conseguiu acompanhar a direita e que a unidade de ligação pretendia conectar o 77º com os franceses da esquerda, a 368ª Infantaria O regimento também não conseguiu acompanhar - como acontecia desde o início da batalha. [2] Sem apoio de flanco por pelo menos 400 metros em qualquer direção, e apenas uma linha fina de postes de corredor conectando-os com a linha principal atrás, a pequena força era uma ilha de cáqui em um mar de campo cinza. No entanto, os Major & # 8217s Whittlesey e Budd, seguindo suas ordens ao pé da letra, estabeleceram um Post de Command em um bunker alemão capturado e esperaram pela manhã, quando estavam confiantes de que seus flancos alcançariam. Mensagens de pombos foram enviadas de volta ao 308º Quartel-General do Regimento alertando-os sobre a situação e um grupo de transporte foi enviado para buscar munição, comida e água, todos os quais a força americana estava muito carente. Por volta das 21h, tudo estava silencioso no que mais tarde seria conhecido como & # 8220Small Pocket. & # 8221

Durante a noite, no entanto, elementos do 122º Regimento de Infantaria / 2º Landwehr Divisão - a força da retaguarda cobrindo a retirada geral na área - deslizou para trás l & # 8217Homme Mort e a pequena força americana sobre ela, e cortou a linha de runner, eliminando pelo menos três postos de runner no processo. Sem saber da real força da força que havia penetrado em sua linha, mas acreditando que fosse considerável, IR122 montou postes de metralhadora atrás do acampamento americano e pediu ajuda. Elementos do 254º Regimento de Infantaria / 76ª Divisão de Reserva, recém-chegados à área e brigados a oeste de IR122, responderam e trouxeram mais metralhadoras. Em silêncio, então, durante a noite chuvosa, equipes alemãs de metralhadoras e atiradores se posicionaram ao redor da linha do perímetro do massacre e esperaram.

Quando o grupo de transporte não retornou com os suprimentos na manhã de 29 de setembro, e com os pastores perdidos subindo a colina afirmando que a linha do corredor aparentemente havia sido cortada durante a noite, o major Whittlesey decidiu enviar um grupo de escuteiros para investigar. Em pouco tempo, as mensagens daquele grupo confirmaram os fatos relativos à linha de corredor. Naquela época, no entanto, a pequena força dos EUA já estava sob ataque de metralhadoras, atiradores e pelo menos um morteiro de trincheira leve, recebendo fogo de todos os quatro pontos da bússola. Outro grupo de batedores saiu e trouxe um oficial alemão mortalmente ferido que, pouco antes de sucumbir aos ferimentos, informou ao major Whittlesey e Budd que o pior ainda estava por vir para eles na floresta. A essa altura já era meio da manhã e os flancos ainda não haviam alcançado. Percebendo então que o Quartel-General do Regimento poderia não estar ciente da situação em rápida deterioração e com os suprimentos e munições quase acabados e o fogo alemão de todos os lados ficando mais pesado, o Major Whittlesey decidiu enviar seu Ajudante do Batalhão, Tenente Arthur McKeogh, para tentar quebrar através do cordão alemão para a retaguarda e liderar uma força de resgate. O tenente McKeogh levou dois homens alistados com ele e saiu pela mata densa. À distância, eles podiam ouvir seus camaradas na linha principal lutando desesperadamente para levar a linha adiante.

Ao cair da noite, toda a comida estava esgotada no Small Pocket. Um pequeno riacho na base da colina estava sob o fogo de um atirador alemão particularmente experiente e, portanto, também não era possível obter água. Felizmente, o número de feridos que a força levou durante as 24 horas anteriores foi baixo. No entanto, o clima terrível e as condições de combate ásperas na batalha através da floresta densa, até agora, haviam deixado poucos pastores em algum estado saudável. Patrulhas de combate alemãs & # 8216 & # 8217 mordiscaram & # 8217 o perímetro do cakeboy noite adentro, mas até agora nenhum ataque sério havia sido montado, embora os pasteboys tivessem certeza de que aconteceria. Para evitar qualquer pânico, o major Whittlesey e Budd mantiveram a verdade sobre a situação difícil, contando apenas aos poucos oficiais sob seu comando sobre a situação. No entanto, a palavra vazou. Logo quase todo mundo sabia o que estava acontecendo e a tensão em l & # 8217Homme Mort aquela noite foi intensa com a continuação de disparos esporádicos de rifles e metralhadoras.

Logo após o amanhecer daquela manhã de 30 de setembro, os postos avançados do Small Pocket foram surpreendidos por um pequeno esquadrão de pastores vindo por entre as árvores colina acima, arrastando vários prisioneiros alemães e uma metralhadora alemã capturada. Eles eram um grupo de batedores enviado da linha principal para localizar o acampamento do 1º Batalhão / 308º. O tenente McKeogh e seus dois companheiros, depois de várias aventuras angustiantes, conseguiram passar pelas linhas naquela manhã e informaram o 308º Quartel Regimental da situação. [3] O esquadrão que se aproximava havia encontrado apenas uma tripulação de metralhadora inimiga, que eles capturaram, e agora parecia que os alemães estavam em plena retirada. O major Whittlesey mandou o esquadrão de volta pelo caminho por onde haviam vindo, junto com vários de seus próprios homens para restabelecer a linha de runner, e logo suprimentos estavam subindo a colina e feridos sendo carregados de volta. Por volta das 17h naquela noite, a linha principal lutou até o l & # 8217Homme Mort posição, cobrindo os flancos do Major Whittlesey & # 8217s, e tudo estava bem novamente. Foi uma situação muito difícil, cuja lição não se perderia no Major Whittlesey.

No dia seguinte, 1º de outubro de 1918, o 308º recebeu ordens para continuar seu ataque, subindo uma fatia desagradável de ravina enterrada nas profundezas da floresta conhecida como & # 8220Ravin d & # 8217Argonne. & # 8221 Dois quilômetros à frente, o norte / sul correndo Ravin d & # 8217Argonne terminada, desaguando na ravina de Charlevaux na direção leste / oeste. As ordens do major Whittlesey & # 8217s eram para dirigir direto para o Ravin d & # 8217Argonne, atravesse a Ravina Charlevaux e tome uma posição ao longo da estrada Binarville-La Viergette na direção leste / oeste, que corta a encosta norte de Charlevaux. Lá ele deveria formar uma ligação de flanco sólida com as forças francesas à sua esquerda (no Moinho de Charlevaux) e o 307º Regimento de Infantaria à sua direita, consolidar a posição e aguardar novas instruções para um ataque coordenado. [4] Ordens proferidas pelo Comandante da Divisão da 77ª & # 8216s, Major-General Robert Alexander, até então havia sido para & # 8220 avançar sem levar em conta os flancos. & # 8221 Estas foram agora alteradas para incluir também a adição & # 8220… ou perdas. & # 8221 O terreno à frente deveria ser conquistado a todo custo, e não deveria haver renúncia do terreno conquistado sem a permissão do próprio Comandante Geral.

O 308º golpeou a frente, com resultados sangrentos, subindo o Ravin d & # 8217Argonne para todos os dias 1 ° de outubro. As vítimas foram muito pesadas e no final do dia, eles avançaram apenas um quilômetro. No final da tarde, o Comandante da Brigada, Brigadeiro-General Evan Johnson, enviou ao Major Whittlesey um novo plano de ataque, projetado para contornar grande parte da resistência que ele enfrentou na saída do Ravin d & # 8217Argonne[5] Um ataque usando o novo plano na manhã de 2 de outubro falhou, com mais pesadas baixas. Naquela tarde, entretanto, o Major Whittlesey e o comandante substituto do 2º Batalhão / 308º Infantaria, Capitão George G. McMurtry, [6] tentaram novamente e conseguiram romper as linhas alemãs por pouco. Entre 1730 e 1930 horas, eles conduziram cerca de 700 homens para a Ravina Charlevaux.

Embora ele tenha argumentado vigorosamente - duas vezes na verdade - que as ordens de ataque provavelmente levariam a mais uma armadilha de sua unidade atrás das linhas inimigas, o major Whittlesey, enquanto agia novamente sob ordens competentes e bem definidas, foi capaz de perfurar os alemães Giselher Stellung linha principal e agora estava em seu objetivo. O reconhecimento revelou, no entanto, que, mais uma vez, sua unidade foi a única a levar suas forças de flanqueamento objetivas para o leste e oeste e foi incapaz de acompanhá-los, assim como Whittlesey havia previsto anteriormente para seu comandante regimental, o coronel Cromwell Stacey. Eles estavam, portanto, agora em uma posição verdadeiramente insustentável: parados quase um quilômetro à frente de sua linha principal e mais uma vez sem qualquer apoio de flanco. No entanto, os dois comandantes do batalhão - que compreenderam, como antes, que suas ordens proibiam sua retirada, e ainda não sabiam da magnitude do perigo - ordenaram a seus homens que cavassem quando a escuridão caiu.

O cerco do batalhão perdido

Eles cavaram na encosta norte da encosta de Charlevaux, entre a rodovia Binarville-La Viergette acima e um caminho de vagões não desenvolvido abaixo, correndo entre a colina e o riacho Charlevaux. Esta é a posição que nos próximos cinco dias se tornaria mundialmente famosa simplesmente como & # 8220The Pocket. & # 8221 Eles recusaram seus flancos em um perímetro defensivo bem definido que se estende por aproximadamente 300 metros de comprimento por 100 metros de largura seguindo o contorno da encosta . Metralhadoras cobriam ambos os flancos, enquanto a ligação para a retaguarda era, como antes, mantida através de uma série de postes de corredor que se estendiam até a Sede do Regimento, agora no l & # 8217Homme Mort bunker 2 quilômetros ao sul. Mensagens enviadas de volta pelo Major Whittlesey ao longo desta linha na noite de 2 de outubro alertaram o Quartel General do Regimento sobre a situação na Ravina de Charlevaux e, assim, elementos do 3º Batalhão / 307ª Infantaria foram despachados para estabelecer a ligação do Major Whittlesey & # 8217s flanco direito e estenda de volta para a linha principal atrás da posição Charlevaux. No entanto, apenas a Companhia K do 307º, liderada pelo Capitão Nelson M. Holderman, [7] conseguiu subir ao The Pocket, chegando lá por volta das 0400 horas da manhã de 3 de outubro. Enquanto isso, acreditando que sua posição ainda era algo sustentável na noite de 2 de outubro, o major Whittlesey decidiu esperar até a manhã de 3 de outubro para enviar o elo de ligação de seu flanco esquerdo para trás para os elementos restantes do 2º e 3º Batalhões / 308º de volta à linha principal e já ligado às forças francesas mais a oeste.

As forças alemãs ao longo da linha principal do Giselher Stellung ao longo do topo da colina 198, sabia que a força do Major Whittlesey & # 8217s havia assumido uma posição na Ravina Charlevaux, mas não sabia seus números exatos ou que apoio eles poderiam ter. No entanto, não vendo nenhum reforço adicional depois que o Capitão Holderman & # 8217s Company K / 307 th surgiram na noite de 2-3 de outubro, elementos de IR122 e RIR254 repararam a quebra no Giselher Stellung linha na colina 198 que as forças do major Whittlesey & # 8217s haviam perfurado. Os alemães novamente ficaram atrás dos americanos nas primeiras horas da manhã e eliminaram a linha de corredor dos EUA, cortando assim a força abrigada na Ravina Charlevaux de qualquer apoio por trás. Os elementos restantes da linha de corredor retiraram-se para o The Pocket para informar ao Major Whittlesey por volta das 1000 horas do dia 3 de outubro. Mais ou menos na mesma época, os restos de uma patrulha que o Major havia enviado naquela manhã da Companhia E / 308 para tentar a conexão do flanco esquerdo de volta à linha de batalha principal, retornaram à posição relatando que haviam sido emboscados com pesadas baixas . [8] Logo depois disso, os alemães começaram a golpear o The Pocket com morteiros pesados ​​e metralhadoras de trincheiras ao norte e ao sul. Uma forte patrulha da Companhia K / 307 th enviada pelo Major Whittlesey no final da manhã para tentar um avanço a sudeste também falhou com pesadas baixas.

Com a única forma de comunicação à sua disposição, a do pombo-correio, o major Whittlesey manteve o 308º Quartel-General do Regimento informado da melhor maneira possível sobre a rápida deterioração da situação, mas não foi capaz de receber ordens de volta. Acreditando então que suas ordens para manter a posição que ele havia assumido ainda existiam, Whittlesey e seus homens seguraram o acampamento na ravina e repeliram vários ataques alemães fortes durante o dia, mas sofreram muitas baixas com o esforço. Na noite de 3 de outubro, os quatro médicos alistados restantes no The Pocket relataram ao major Whittlesey que todos os suprimentos médicos haviam acabado, assim como quase todo o suprimento de comida. Water, which should have been obtainable from the Charlevaux Brook, was not accessible, due to intense German machine-gun fire. Casualties had been terrible during the day, with nearly 20% of the force killed or wounded already, including Captain McMurtry who had had a machine-gun bullet shatter one of his kneecaps.

The next day, 4 October, the surrounded force again repelled repeated German attacks in the morning and continued to absorb German trench mortar fire. Hand grenades were now exhausted, and ammunition was beginning to run low. Meanwhile, to the south, what remained of the 308 th Infantry, along with elements of the 307 th , launched repeated attacks to affect a breakthrough of the German line in order to reach Major Whittlesey’s surrounded force – all to no avail. That afternoon elements of the 152 nd Field Artillery Brigade made plans to attempt to fire a “barrage of protection” around The Pocket in support of the ground attacks, in order to draw German troops away from it. However, due to an error in map coordinates (which was não Major Whittlesey’s fault, as is often thought), at least one battery of artillery mistakenly fired directly onto the American position in the ravine instead of por aí isto. With German mortar and machine-gun fire keeping the beleaguered U.S. troops corralled into their narrow position, the Americans had no choice but to endure. At 1500 hrs, after half an hour of continuing U.S. barrage, Major Whittlesey released his last carrier pigeon, named “Cher Ami,” with a plea to lift the fire:

We are along the road parallel 276.4

Our own artillery is dropping a barrage directly on us.

Chere-ami in the National Museum of American History, Smithsonian, Washington, D.C.

Twenty-two minutes later, Cher Ami arrived at Mobile Pigeon Loft #9 with the message, though he was missing an eye, a leg, and had been shot through the breast and wing. The artillery, however, had already discovered their error by that time through other means and had begun to lift their fire. Nevertheless, the damage in The Pocket had tragically been done: some 80 men had been wounded during the barrage (including one of the four remaining medics), while approximately 30 had been killed. Additionally, a group of men from Company E had been captured during a German attack that slammed into the position immediately following the barrage. Among them were two officers, Lieutenants James Leak and Victor Harrington who, under questioning, would be largely successful in fooling the German commanders of RIR254 into believing that the American force in the ravine was nearly twice the size that it actually was.

As 5 October dawned, the force in The Pocket was rapidly weakening. With no food or water available and the strain of combat weighing heavily on them since 26 September, few of Major Whittlesey’s men had the strength left to bury their dead, and therefore bodies littered the hillside. Without any supplies available to the three remaining medics, and forced to remain out in the chilling and rainy elements, the wounded were in a terrible state and beginning to succumb to infection and gangrene. Repeated German attacks were again fended off throughout the day, while to the south could be heard the desperate sounds of battle, as the remainder of the 154 th Infantry Brigade continued to attempt to penetrate the Giselher Stellung and break through to the Charlevaux Ravine.

Also that day, DeHavilland DH-4 aircraft of the 50th Aero (Observation) Squadron appeared over the ravine, flying low and slow, in an effort to positively locate Major Whittlesey’s exact position in order to attempt an aerial resupply. This would be the first such large-scale endeavor in history.[9] Their efforts to locate Major Whittlesey’s men were largely unsuccessful, however. They were far too well dug in to the heavily wooded, brush-covered hillside to be seen. If they could be seen from the air, then they could also be seen by the German on the high ground around them. This meant that the 50th was up against a tough stump they had to attempt an air drop – an operation which had never been done before – to resupply a group of men whose exact position could not be positively confirmed.

Meanwhile, back in the United States, newspapers were already reporting the plight of what they were popularly calling “The Lost Battalion.” The name was a gross exaggeration of the facts – Major Whittlesey’s men were not “lost” in the sense that no one knew where they were in fact, nothing was further from the truth. The term “lost,” in fact, was in reference to their apparently hopeless situation. Nor were they a single battalion, but instead a composite unit of four different battalions. Major Whittlesey’s command in the ravine actually consisted of portions of Companies A, B and C of the 1 st Bn/308 th E, G, and H of the 2 nd Bn/308 th approximately one platoon each from Companies C and D of the 306 th Machine Gun Bn (with nine heavy Hotchkiss weapons) and Company K of the 3 rd Bn/307 th Infantry. Additionally, there were also several men in the Charlevaux from Companies D and F/308 th , as well as from the 3 rd Bn/308 th and the 302 nd Ammunition Train. Though there has never been any official U.S. Army record of exactly who or how many men were actually in The Pocket between 2 and 7 October 1918, the most accurate list to date positively places 687 men and officers as originally entering the ravine on 2 October.[10] Yet, whatever their numbers, the fact remains that by sunrise of 6 October 1918 – just as the plight of these men was making headlines back home – the casualty total in The Pocket was approaching 70%.

That morning of 6 October, as Major Whittlesey’s men fought off the first of several attacks which would be launched against them that day (including one late that afternoon that incorporated flamethrowers), the first of several relay flights made by the 50th Aero Squadron in an attempt to resupply The Pocket from the air was begun. None of these attempts would prove to be successful however, with the squadron losing three aircraft that day to enemy ground fire. From the air, the featureless and heavily fog-enshrouded forest landscape of the Argonne made pinpointing The Pocket beyond difficult, and therefore all of the dropped packages fell into enemy hands. However, during their first flight of the day, Lieutenants Harold E. Goettler (pilot) and Erwin R. Bleckley (observer) believed they had seen signs of Major Whittlesey’s men through the ground fog. Though their normally assigned DH-4 #2 had been so severely shot up on that flight so as to be of no use for the remainder of the day, they borrowed DH-4 #6 that afternoon from fellow pilot, 1/Lt. Floyd Pickrell. They then set out on yet another extremely dangerous, low level mission to obtain a precise location of the Lost Battalion. Their plan was to record on their map “hot spots” from where ground fire was coming and thereby pinpoint the exact correct position through process of elimination. During that second flight, however, Lt. Goettler was shot in the head from ground fire, and in the ensuing crash Lt. Bleckley sustained massive internal injuries and died in an ambulance on the way to a field hospital. Though the resupply efforts would continue, nothing dropped from the air would ever reach Major Whittlesey’s beleaguered men.

1st Lt. Harold E. Goettler. Source: The History of the 50th Aero Squadron, Battery Press Reprint, 1990.

2nd Lt. Erwin Russell Bleckley. Source: The History of the 50th Aero Squadron, Battery Press Reprint, 1990.

However, the 50th Aero Squadron’s efforts would have another, unanticipated effect on the episode then playing out in the Charlevaux Ravine. About 1000 hrs of 7 October, nine men slipped away from the left flank of The Pocket – without orders – to try to locate one of the airplane packages dropped the previous afternoon that they believed to be close at hand. Not far off the flank, German machine-gunners ambushed them, and five of the party were killed outright, while the four remaining wounded were taken prisoner. One man, Private Lowell Hollingshead of Mt. Sterling Ohio, had received only a slight knee wound, and was therefore taken before the German intelligence officer of RIR254 th , Ltn. Heinrich ‘Fritz’ Prinz. Prinz requested that Hollingshead take a letter back to Major Whittlesey, suggesting the surrender of the remaining forces in the ravine.[11] After some debate, Private Hollingshead agreed to do so and he was duly released along the wagon road at the bottom of The Pocket with the letter. Private Hollingshead presented the letter to Major Whittlesey and Captain McMurtry at about 1600 hrs that afternoon, whereupon legend holds that the Major, upon reading the missive, turned to the German lines and yelled that they could all “Go to hell!” In truth, Major Whittlesey said nothing of the sort, but instead ordered his men to prepare for an attack he was sure would come once the letter was left unanswered. Orders were also passed that all white airplane signal ground panels (which were hardly anything close to white anymore) be gathered in, lest they be mistaken for a sign of surrender. Once word of the German surrender request had passed along to the men on the hillside, however, they began to shout back to the Germans of their own accord what they thought of the ultimatum – and in no uncertain, or none too polite, terms![12]

The final German attack hit the beleaguered command shortly after 1700 hrs that afternoon, coming from all points of the compass, and lasted for over an hour and a half. Once again, as they had in the final attack of 6 October, the Germans brought flamethrowers to bear against The Pocket, but they were all driven off and killed, again as they had been the day before. Nevertheless, the attack was the fiercest to date and virtually exhausted both Major Whittlesey’s men and their meager remaining supply of ammunition. However, attacks launched farther along the German main line to the east by American forces had had a telling effect that day, and the German line was again in full retreat by the time the final attack against The Pocket ground to a halt that evening. With their last effort to eradicate The Pocket repulsed, and under intense pressure from the 307 th Infantry and what remained of the 308 th (attacking to the south and southeast), the German forces surrounding the Charlevaux Ravine abruptly withdrew from the area just before 1900 hrs. Shortly thereafter, relief finally broke through to Major Whittlesey’s position in the form of Company B/307 th Infantry. The epic in the Charlevaux Ravine was over. Major Whittlesey and his men had stood their ground and held out, against incredible odds.

The price had been high however. Of the approximately 687 officers and men that went into the Charlevaux Ravine on the evening of 2 October, only 194 were able to walk out on the afternoon of 8 October – a casualty rate (killed, wounded/sick, or missing/POW) of nearly 72%. Of the 19 officers that originally entered The Pocket, only three were able to walk out. For their efforts in the ravine in holding their ground, as well as holding the beleaguered command together under incredibly difficult circumstances, Major Whittlesey, Captain McMurtry, and Captain Holderman were each bestowed the Medal of Honor. Major Whittlesey was also immediately promoted to Lieutenant Colonel, and Captain McMurtry was promoted to Major. Additionally, two enlisted men that had been fighting to affect the breakthrough to The Pocket were each also presented the Medal of Honor, as were Lieutenants Goettler and Bleckley of the 50th Aero Squadron. Thus, there were Sete Medals of Honor awarded for this one five-day event – more than would be given out for any single modern combat event until the famous U.S. Army Air Forces raid on the Ploesti oil fields in 1943. For many years afterwards, the event in the Charlevaux Ravine, and the tales that grew up around it, would make the Lost Battalion one of the most popular war stories of American participation in the First World War. General John J. Pershing, overall commander of all American forces in France, labeled the episode as one of the three most outstanding events of the war, and Charles Whittlesey one of its three most outstanding soldiers.

Survivors who Walked out of the Pocket

And so, Charles Whittlesey and his men found themselves heroes upon their return home. Yet, that was a distinction which ill suited Whittlesey, and he tried hard to avoid it something which proved to be all but impossible. His fame as the first man of the war to receive the Medal of Honor, as well as illnesses related to his gassing during the war and a severe case of Post Traumatic Stress Disorder, followed him constantly. Therefore, in 1921, after three years of almost nonstop publicity over the event, failing health, and unending psychic torment, Whittlesey booked passage on a vacation steamer to Cuba, telling no one of his plans. At about 2330 hrs on the night of 26 November 1921, the first night of the voyage, Charles Whittlesey stood up from the table in the ship’s saloon that he had been sharing with a fellow passenger, politely excused himself, strode out the door into the darkness beyond, and leapt over the side of the ship.

Monument to the Lost Battalion

[1] Charles White Whittlesey was born 20 January 1881 in Florence, Wisconsin. When he was 10 years old, his family moved out east, where his father was from, and settled in Pittsfield, Massachusetts. Charles attended Williams College and Harvard Law School, before going into practice in New York City. Politically, he was a died in the wool Socialist and a pacifist, but he was also a strong patriot and to that end he enrolled in General Leonard Wood’s 1916 Plattsburg Officer’s Training Program. When the U.S. went to war in 1917, he was called up for a refresher course and following that, at Camp Upton, on Long Island, he was made Commanding Officer of Headquarters Company/308 th . In France, during the summer of 1918, he was advanced to Regimental Operations Officer for the 308 th , but never actually saw combat on the front lines himself, though he was severely gassed behind the lines (an episode which he never reported and that would later contribute to his death). Just two weeks before the drive into the Argonne Forest, he was promoted to Major and placed in command of the 1 st Bn/308 th – simply because the attrition rate among officers in the regiment had been so high that summer and he was next in line. Therefore, his first actual combat assignment where he would liderar troops into battle was the largest and most difficult offensive of the war. His 1 st Bn was made the point of the 308 th ‘s drive, and his regiment was almost a third untested and largely untrained replacements when they stepped off into the forest that morning of 26 September. He himself was a very sick man, due to the gassing he had undergone, without treatment, the month before.

Kenneth Pepperell Budd was a Harvard Business School graduate and a successful New York businessman when he too went to Plattsburg in 1916. After retraining in 1917, he was offered a Battalion Commander’s job straight out of the course (in August, 1917), so astute had he been during his training. He turned down the offer, but by January of 1918 he was thrust into the job with the rank of Major anyway. He was placed in command of 2 nd Bn and led them all through combat that summer, being heavily gassed and wounded once in the process. Taking his battalion into the Argonne as support behind Major Whittlesey, he was more than likely already suffering some degree of combat exhaustion as he led his men into battle once again. This may explain (in part) his lack of sound judgment on 28 September, when he joined his Battalion Headquarters Detachment to Major Whittlesey’s during the advance up l’Homme Mort and left the majority of his battalion – still spread out along the main line just east of Whittlesey’s advance path – leaderless and unguided in the midst of a stiff fight.

[2] The 368 th Infantry was an African-American unit, sent to fight with the French without proper training, equipment, and support. They were in no way adequately prepared for combat, let alone a tricky liaison mission such as they were charged with off Whittlesey’s left flank. Without proper artillery support, on 26 September they were met by stiff German resistance and shattered, falling back to the jump-off line three times. Officers had to drive the men back to battle at gun point. On 27 September, they fell back behind the jump-off line. By 28 September, some companies of the regiment had managed to advance, but nowhere near far enough to cover Whittlesey’s left flank.

[3] Lieutenant Arthur McKeogh, Pvt. John Monson, and Pvt. Jack Herschkowitz would each receive the D.S.C. for their adventures that night. Monson died in 1920, an alcoholic McKeogh became the first Lost Battalion historian, but died in 1923 Herschkowitz lived into the early 1980’s.

[4] The objective was never the actual Charlevaux Mill itself, despite popular myth.

[5] The attack plan specified that Company’s D and F of the 308 th would be left back on the main line on the west side of the ravine attacking Hill 205, a major point of resistance holding them up in the area. Meanwhile, Whittlesey took the reminder of the 1 st and 2 nd Bn’s on a flanking mission around the hill, to the east side of the ravine and over the ridgeline there called Hill 198. Then, once on the objective, he was to send two of his companies back over Hill 198 to connect up with D and F and complete a solid line off his left flank back to the main line.

[6] Ken Budd had been relieved of command of the 2 nd Bn immediately following the Small Pocket episode and was sent to Staff School at Langres. In truth, his orders for Langres had arrived just before the jump-off into the Argonne, and since there wasn’t anyone to take his place at the head of 2 nd Bn at that 11 th hour, the order was shelved until something could be figured out. Obviously, his abandonment of his battalion of leadership at such an inopportune moment as on 28 September must have had some effect on the decision, because by then the 308 th was even shorter of officers than at the start of the battle.

George Gibson McMurtry Jr. was born in Pittsburg, Pennsylvania. His father was an immigrant Irishman who had come to America without a penny and had virtually built the town of Vandergrift, Pennsylvania, to serve the tin mills he built and there. George Jr. grew up then with a healthy respect for the common man, while having a silver spoon in his hand. He went to Harvard Business School and interrupted his studies in 1898 to go to Cuba with his family friend, Theodore Roosevelt, in the ‘Rough Riders’, serving in Troop D under Captain R.B. Huston. When he returned home again, he studied hard enough to still graduate with his class in 1899. By 1910 he was a millionaire on Wall Street and well respected by all who knew him. A Plattsburg graduate, almost all the officers in the 308 th knew him and he was probably the most well liked officer in the entire regiment.

[7] Nelson Miles Holderman was a replacement officer from the 7 th Infantry, California National Guard. In combat, Holderman was in his element and was without doubt the best officer in the Charlevaux Ravine. He took Sete separate wounds during the event in the Charlevaux, some of them serious, but within a year was little worse for the wear.

[8] Among these casualties was one of the five medics up with the force in the Charlevaux, who had volunteered to go back for much needed supplies and was captured by the Germans during the ambush.

[9] Each of the attacking divisions involved in the offensive had an observation squadron attached to it for aerial liaison duty. For the most part they performed their work admirably. The biggest difficulties seemed to involve activities over the Argonne Forest and the Bois d’Septsarges.

[10] Lost Battalion historian and author Robert J. Laplander has spent considerable time over the last 20 years compiling a list of those definitely known to have been in the Charlevaux Ravine and believes that the number may actually be slightly higher. However, no further proof has yet been found to include any from the ‘possibles’ list.

[11] Prinz had lived in Seattle for 12 years before the war, working for a German tungsten mining outfit, and by that stage of the war knew Germany had no chance at winning. His offer for Whittlesey to surrender was an honest one and made with the thought of both saving the lives of the remaining Americans in the ravine, as well as saving the honor of RIR254, whose only blemish was not having been able to eject the Americans from that ravine.

[12] Later, when asked about this portion of the event Whittlesey – ever the master of understatement – would laconically reply, “The men swore a good deal.”

Lost Battalion historian and author Robert J. Laplander has studied the experiences of Charles Whittlesey and his men for over 20 years now, and during that time has amassed the largest collection of Lost Battalion information in the world. For a full, definitive accounting of the actions of the Lost Battalion in the Argonne Forest, please read his book Finding the Lost Battalion: Beyond the Rumors, Myths and Legend of America’s Famous WW1 Epic. He lives in Waterford, Wisconsin with his wife Trinie, their three children, and a tall, skinny dog.


Tag: Ofensiva Meuse-Argonne

Retrato de Woodfill, de Joseph Cummings Chase, 1919. Imagem cedida por Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

Talvez um dos soldados mais heróicos da Primeira Guerra Mundial, Samuel Woodfill está em grande parte esquecido hoje. Ele teria preferido assim. Modesto e um atirador habilidoso, Woodfill nasceu no condado de Jefferson, perto de Madison, em janeiro de 1883. Enquanto crescia, ele viu seu pai e seus irmãos mais velhos usarem armas para caçar, observando como atiravam. Aos dez anos, ele secretamente pegava uma arma para caçar esquilos e dizia à mãe que os esquilos eram de um vizinho. Quando foi pego, seu pai veterano (John Woodfill serviu na Guerra Mexicano-Americana e na Guerra Civil) ficou tão impressionado com a pontaria de Woodfill que teve permissão para pegar a arma sempre que quisesse.

Aos 15 anos, Woodfill tentou se alistar durante a Guerra Hispano-Americana. Ele foi rejeitado, mas se alistou em 1901 aos 18 anos. Ele serviu nas Filipinas até 1904 e voltou para casa por apenas alguns meses antes de se oferecer para trabalhar em Fort Egbert, no Alasca. Foi no Alasca que Woodfill trabalhou em sua pontaria, caçando caribu, alces e ursos marrons na paisagem nevada da Última Fronteira até 1912. Após seu retorno a Fort Thomas, Kentucky, Woodfill foi promovido a sargento devido ao seu histórico impecável. Em 1914, ele foi enviado para defender a fronteira mexicana até seu retorno ao Fort Thomas em 1917. Embora Woodfill mostrasse grande disciplina e pontaria como soldado, a Primeira Guerra Mundial provaria o quão excepcional ele realmente era.

Woodfill (à esquerda) e seus camaradas no Alasca. Imagem cedida por Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

Em abril de 1917, Woodfill foi promovido a segundo-tenente e se preparou para ir para a Europa lutar na frente de batalha. Antes de partir, ele se casou com sua namorada de longa data, Lorena “Blossom” Wiltshire, de Covington, Kentucky. Woodfill fazia parte das Forças Expedicionárias Americanas (A.E.F.), Companhia M, 60ª Infantaria, 5ª Divisão e foi promovido a Primeiro Tenente enquanto na Europa.

& # 8220Lieut. Woodfill usou seu rifle como uma clava. & # 8221 New Castle Herald (New Castle, Pensilvânia), 5 de abril de 1919, acessado Newspapers.com

O momento mais marcante de Woodfill, e que lhe trouxe fama internacional, ocorreu em 12 de outubro de 1918 perto de Cunel, França, durante a Ofensiva Meuse-Argonne. Liderando seus homens através do território inimigo, a empresa de Woodfill foi atacada por soldados alemães. Não querendo colocar nenhum de seus homens em perigo, Woodfill avançou sozinho para enfrentar o inimigo. Usando suas habilidades de atirador, ele identificou os locais prováveis ​​para ninhos alemães e matou vários atiradores e seus substitutos. Enquanto ele avançava, seus homens conseguiram acompanhá-lo e juntos se prepararam para o bombardeio que continuaria ao longo da tarde. Quando finalmente parou, Woodfill voltou para recuperar o pacote que havia deixado para trás, descobrindo que o pote de geléia de morango que ele estava guardando havia sumido. Ouvindo Woodfill resmungar sobre o “filho de um cozinheiro do mar de barriga amarela” que o roubou, o cozinheiro da empresa deu a Woodfill uma torta de maçã fresca. Lembrando-se da torta anos depois, Woodfill disse: “Acho que nenhuma medalha que já ganhei me agradou tanto quanto aquela torta de maçã”. Woodfill passou dez semanas no hospital, se recuperando do gás mostarda que respirou enquanto abatia os atiradores alemães.

Woodfill recebeu a Medalha de Honra por suas ações em janeiro de 1919 antes de retornar para casa em Kentucky. Várias outras medalhas se seguiram, incluindo a Croix de Guerre com palma (França, 1919), e a Croce di Guerra (Itália, 1921).

Samuel Woodfill. Imagem cortesia da Sociedade Histórica do Condado de Jefferson

Ele deixou o Exército em novembro de 1919, mas logo percebeu que, depois de tanto tempo nas forças, seria difícil encontrar um emprego. Três semanas depois, ele se realistou como sargento, perdendo o posto de capitão que havia conquistado durante a guerra. Mas, enquanto Woodfill estava no exército e vivendo uma vida tranquila, ele era feliz. Logo, suas ações heróicas durante a guerra foram esquecidas pelo público. Isso mudou em 1921, quando Woodfill foi escolhido para carregar o caixão do Soldado Desconhecido pelo General Pershing. Ao ver o nome de Woodfill na lista para escolher, ele exclamou:

“Ora, eu já escolhi aquele homem como o maior herói individual das forças americanas.”

O interesse por Woodfill e sua história ganhou popularidade, e o fato de ele ter perdido seu posto de capitão incomodou a muitos. Apelações quanto à sua posição apareceriam no Senado, mas foram infrutíferas. A posição de Woodfill não o incomodava, mas o pagamento sim. Ele queria prover tudo o que sua esposa quisesse, e não podia fazer isso com o pagamento de um sargento. Em 1922, ele tirou uma licença de três meses do Exército e trabalhou como carpinteiro em uma barragem em Silver Grove para ganhar dinheiro suficiente para pagar a hipoteca. Em 1923, Woodfill conseguiu se aposentar do Exército com uma pensão. O autor Lowell Thomas se interessou por Woodfill e publicou uma biografia intitulada Woodfill of the Regulars em 1929 em uma tentativa de ajudar Woodfill a pagar sua hipoteca. Enquadrado como Woodfill contando a história de sua vida, Thomas teve que adicionar um epílogo para incluir as honras de prestígio que recebeu porque Woodfill incluía apenas a Medalha de Honra.

Woodfill no campo de tiro de rifle em Fort Benning, Geórgia, 1942. Imagem cedida por The Cincinnati Enquirer, viapapers.com

Em 1942, o Departamento de Guerra realistou Woodfill e o Sargento Alvin York, outro herói da Primeira Guerra Mundial. Tendo perdido sua esposa alguns meses antes, Woodfill vendeu tudo o que possuía e partiu para servir na Segunda Guerra Mundial. Woodfill passou na maioria dos exames de admissão, mas teve que receber uma autorização especial porque não tinha o número mínimo de dentes necessários para servir. (Volte para saber mais sobre o dentista Hoosier, Dr. Otto U. King, que, por meio do Conselho Nacional de Defesa, mobilizou dentistas para tratar recrutas militares rejeitados devido a problemas dentários durante a Primeira Guerra Mundial). Aos 59 anos, Woodfill ainda era um excelente atirador, acertando "alvo após alvo" em um tiro de rifle em Fort Benning, Geórgia. Ele não serviu por muito tempo, pois atingiu a idade de aposentadoria compulsória de 60 anos em 1943.

Em vez de retornar ao Kentucky, Woodfill se estabeleceu em um apartamento em Vevay, Indiana. Ele passou os anos restantes na solidão, desfrutando do anonimato que desejou ao longo de sua carreira. Ele morreu em 10 de agosto de 1951 e foi enterrado em um cemitério entre Madison e Vevay. Em 1955, a história de Woodfill ressurgiu e um esforço para homenagear o herói da Primeira Guerra Mundial resultou na mudança do corpo de Woodfill para o Cemitério Nacional de Arlington. Ele foi enterrado perto do General Pershing com todas as honras militares em outubro de 1955.

Woodfill não gostou dos holofotes, mas depois de enfrentar o inimigo sozinho no meio de uma batalha, ele mereceu. Ele trabalhou duro ao longo de sua vida com pouca expectativa de reconhecimento por suas grandes realizações.


Rescaldo

The Meuse-Argonne Offensive cost Pershing 26,277 killed and 95,786 wounded, making it the largest and bloodiest operation of the war for the American Expeditionary Force. American losses were exacerbated by the inexperience of many of the troops and tactics used during the early phases of the operation. Germans losses numbered 28,000 killed and 92,250 wounded. Coupled with British and French offensives elsewhere on the Western Front, the assault through the Argonne was critical in breaking German resistance and bringing World War I to an end.


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