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Batalha do Mar de Bismarck, 2 a 4 de março de 1943

Batalha do Mar de Bismarck, 2 a 4 de março de 1943


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Batalha do Mar de Bismarck, 2 a 4 de março de 1943

A batalha do mar de Bismarck (2 a 4 de março de 1943) viu repetidos ataques aéreos dos Aliados destruir quase totalmente um comboio japonês que tentava obter reforços de Rabaul para as bases de Lae e Salamaua, na costa nordeste da Nova Guiné. Um total de doze dos dezesseis navios japoneses envolvidos na tentativa foram afundados e menos de 1.000 homens chegaram ao seu destino.

Os japoneses já estavam cientes dos perigos representados pelo poder aéreo aliado. Em janeiro de 1943, eles tentaram enviar o 102º Regimento de Infantaria de Rabaul a Lae para se juntar às tropas navais que já estavam na área. Este movimento havia sido detectado pelos Aliados e em uma série de ataques aéreos eles afundaram dois transportes. Embora três quartos do regimento tenham alcançado Lae com segurança, eles perderam metade de seus suprimentos.

O regimento, comandado pelo Major General Toru Okabe, foi então usado em uma tentativa de capturar o posto avançado australiano em Wau (28-30 de janeiro de 1943). Este ataque também foi derrotado com a ajuda do poder aéreo aliado, que permitiu que reforços fossem enviados para a base sitiada. Okabe sofreu pesadas perdas no ataque e solicitou reforços.

Os comandantes japoneses em Rabaul acreditavam que Lae e Salamaua eram uma parte essencial de seu perímetro defensivo e, por isso, decidiram enviar 6.900 homens da 51ª Divisão para reforçar a área. A falta de alternativas significava que a divisão teria que viajar por mar em uma frota de oito navios de transporte e oito contratorpedeiros. Eles também tinham cerca de duzentos aviões ao alcance. O equipamento da divisão foi distribuído igualmente entre os oito transportes para que a perda de uma única nave não fosse um desastre.

Os Aliados tinham mais aeronaves na área, com 207 bombardeiros e 129 caças baseados em Papua, mas careciam de armas antinavio. A Quinta Força Aérea do general Kenney estava ciente dessa fraqueza e havia praticado o "bombardeio com salto", uma técnica semelhante à famosa "bomba saltitante". Bombas de 500 libras seriam lançadas em altitudes muito baixas e, com sorte, atingiriam os lados vulneráveis ​​dos navios de transporte. De acordo com a história oficial da campanha do Exército dos Estados Unidos, Kenney pegou a ideia de 'bombardear' da RAF. Os homens de Kenney também modificaram alguns de seus B-25s para carregar armas extras de .50in que eles poderiam usar em ataques metralhando.

O comboio japonês deixou Rabaul à meia-noite de 28 de fevereiro. Aviões de reconhecimento aliados os avistaram em 1º de março. Eles foram encontrados novamente no início de 2 de março, ponto em que estavam perto do Cabo Gloucester, no canto noroeste da Nova Bretanha.

Isso os colocou fora do alcance médio dos bombardeiros, mas bem dentro do alcance dos pesados ​​B-17 Flying Fortresses e B-24 Liberators de Kenney. Apoiados por Lightings P-38 de longo alcance, os bombardeiros pesados ​​atacaram o comboio. Bombardeiros pesados ​​muitas vezes eram ineficazes contra os navios, mas nesta ocasião eles conseguiram afundar um (o Kyokusei Maru) e danificar dois dos oito transportes. 950 homens do navio afundado foram resgatados pelos destruidores. Na noite de 2 a 3 de março, dois destróieres levaram esses homens para Lae, embora sem seus equipamentos.

Em 3 de março, os japoneses estavam ao alcance dos bombardeiros médios. O primeiro ataque do dia foi realizado por Beauforts australianos carregando torpedos (Torbeaus), mas estes não acertaram em cheio.

O segundo ataque foi em escala maior. Treze Beaufighters, treze B-17s, treze B-24s e doze B-25s participaram do ataque. Os Beaufighters suprimiram o fogo antiaéreo japonês, enquanto os bombardeiros pesados ​​atacaram de média altitude. Finalmente, os B-25s fizeram seu ataque de baixo nível. Aviões japoneses tentaram intervir, mas os Aliados perderam apenas três P-38 e um B-17. Durante este ataque, o navio de serviço especial Nohima (um dos navios de transporte) afundou, os destruidores Arashio, Shirayuki e Tokitsukaze levou dano mortal. Os outros navios de transporte foram todos afundados ou deixados naufragando.

Um terceiro ataque foi lançado na tarde de 3 de março. Havia agora cinco contratorpedeiros deixados à tona (neste ponto, o Arashio ainda estava flutuando). o Arashio foi afundado durante este ataque, mas os outros destruidores sobreviveram. Eles conseguiram resgatar cerca de 5.000 soldados, mas tiveram que abandonar a tentativa de levá-los para Lae e, em vez disso, os levaram de volta para Rabaul e Kavieng. Cerca de 3.000 homens foram perdidos na batalha, e apenas os 950 capturados pelos destróieres chegaram a Lae.

O último navio de transporte foi afundado por barcos da PT na noite de 3/4 de março.

A batalha do mar de Bismarck foi uma derrota esmagadora para os japoneses. Os reforços tão necessários não conseguiram chegar a Lae. Os japoneses abandonaram qualquer tentativa futura de usar navios de transporte no mar de Bismarck, e os poucos reforços que chegaram a Lae e Salamaua tiveram que vir por submarinos ou pequenos barcos operando cuidadosamente à noite. Os relatórios da batalha durante a guerra foram incomumente confusos. Como as duas forças não estavam em contato constante, os Aliados não tinham certeza de quantos navios haviam estado no comboio, ou se novos navios haviam se juntado mais tarde. Muitos relatórios deram aos japoneses até doze transportes e acrescentaram cruzadores à força de escolta.


Batalha do Mar de Bismarck, 2-4 de março de 1943 - História

História da Guerra
Em 28 de fevereiro de 1942, um comboio japonês de oito transportes escoltados por oito destróieres partiu de Rabaul com destino a Lae, na Nova Guiné. O comboio incluiu oito transportes carregados com tropas japonesas e suprimentos, incluindo Kyokusei Maru, Aiyo Maru, Oikawa Maru, Teiyo Maru, Taimei Maru, Sin-ai Maru, Kembu Maru e Nojima Maru. Escoltado por oito destróieres: Tokitsukaze (a bordo estava o comandante do 18º Exército, Tenente General Hatazō Adachi) Yukikaze (a bordo estava o Tenente General Hidemitsu Nakano, comandante 51ª Divisão), Shirayuki (a bordo estava o Contra-Almirante Masatomi Kimura), Arashio, Asashio, Asagumo, Shikinami e Uranami.

Em 1o de março de 1943, o comboio foi localizado e todas as aeronaves aliadas disponíveis foram preparadas para interceptar durante os três dias seguintes. Entre 2 e 4 de março de 1943, aeronaves aliadas da Força Aérea do Exército dos EUA (USAAF) e da Força Aérea Real Australiana (RAAF) afundaram todos os oito transportes e quatro destróieres entre o Cabo Gloucester e Finschafen. Quase 3.000 japoneses foram mortos.

A Batalha do Mar de Bismarck foi uma vitória dos Aliados, pois eles afundaram todos os oito transportes e quatro destróieres. Apenas 850 soldados japoneses conseguiram chegar a Lae. A batalha foi conduzida apenas por aeronaves aliadas que empregaram novas táticas, incluindo pular bombardeio.

Perdas
Os japoneses perderam todos os oito transportes foram afundados. Em 2 de março de 1943 Kyokusei Maru. Em 3 de março de 1943, Aiyo Maru, Oikawa Maru, Teiyo Maru, Taimei Maru, Sin-ai Maru, Kembu Maru e Nojima Maru foram afundados. Também foram perdidos quatro contratorpedeiros escolta Arashio, Asashio, Shirayuki e Tokitsukaze. No total, quase 3.000 japoneses foram mortos.

Kyokusei Maru
Naufragado por aeronave aliada em 2 de março de 1943 primeiro navio naufragado durante a Batalha do Mar de Bismarck

Aiyo Maru
Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943 durante a batalha do mar de Bismarck

Oikawa Maru
Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943 durante a batalha do mar de Bismarck, a 30 milhas a sudeste de Finschafen

Teiyo Maru
Carga 6.801 toneladas. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Taimei Maru
Carga 2.883 toneladas. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Sin-ai Maru
Carga 3.793 toneladas. Também conhecido como Shin-ai Maru ou Sinai Maru. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Kembu Maru
Carga 954 toneladas transportando gasolina. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Nojima Maru
Transporte 8.750 Toneladas. Também conhecida como Noshima Maru ou Nozima Maru. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Asashio
Destruidor 2.370 toneladas. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Shirayuki
Destruidor 2.090 Toneladas. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Tokitsukaze
Destruidor 2.490 Toneladas. Afundado por aeronaves aliadas em 3 de março de 1943

Arashio
Destruidor 2.370 toneladas. Afundado por aeronaves aliadas em 4 de março de 1943

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Conteúdo

Ofensivas aliadas [editar | editar fonte]

Seis meses após o Japão Imperial atacar Pearl Harbor em dezembro de 1941, os Estados Unidos obtiveram uma vitória estratégica na Batalha de Midway. Aproveitando a iniciativa estratégica, os Estados Unidos e seus Aliados desembarcaram em Guadalcanal, no sul das Ilhas Salomão, em agosto de 1942, dando início à Campanha das Ilhas Salomão. A batalha por Guadalcanal terminou com a vitória dos Aliados com a retirada das forças japonesas da ilha no início de fevereiro de 1943. Ao mesmo tempo, as forças australianas e americanas na Nova Guiné repeliram a ofensiva terrestre japonesa ao longo da trilha Kokoda. Partindo para a ofensiva, as forças aliadas capturaram Buna – Gona, destruindo as forças japonesas naquela área. & # 913 & # 93 & # 914 & # 93

O objetivo final das contra-ofensivas aliadas na Nova Guiné e nas Salomão era capturar a principal base japonesa em Rabaul na Nova Grã-Bretanha, mais tarde codificada como Operação Cartwheel, e abrir caminho para a eventual reconquista das Filipinas. Reconhecendo a ameaça, os japoneses continuaram a enviar reforços terrestres, navais e aéreos para a área na tentativa de conter os avanços aliados. & # 915 e # 93

Planos japoneses [editar | editar fonte]

Revendo o progresso da Batalha de Guadalcanal e da Batalha de Buna – Gona em dezembro de 1942, os japoneses enfrentaram a perspectiva de que nenhuma das duas poderia ser realizada. Consequentemente, o Quartel General Imperial decidiu tomar medidas para fortalecer a posição japonesa no Sudoeste do Pacífico, enviando a 20ª Divisão do Tenente General Jusei Aoki da Coreia para Guadalcanal e a 41ª Divisão do Tenente General Heisuke Abe da China para Rabaul. & # 916 & # 93 O Tenente General Hitoshi Imamura, comandante do Exército Japonês da Oitava Área em Rabaul, ordenou que o XVIII Exército do Tenente General Hatazō Adachi protegesse Madang, Wewak e Tuluvu na Nova Guiné. Em 29 de dezembro, Adachi ordenou que o 102º Regimento de Infantaria e outras unidades sob o comando do Major General Toru Okabe, comandante do grupo de infantaria da 51ª Divisão, se movessem de Rabaul para Lae e avançassem para o interior para capturar Wau. & # 917 & # 93 Após a decisão de evacuar Guadalcanal em 4 de janeiro, & # 918 & # 93, os japoneses mudaram as prioridades das Ilhas Salomão para a Nova Guiné e foi decidido enviar a 20ª e a 41ª Divisões para Wewak. & # 916 e # 93

Um Mitsubishi A6M Zero, pintado para representar a aeronave de um líder de seção do porta-aviões japonês Zuihō durante a Batalha do Mar de Bismarck & # 919 e # 93

Em 5 de janeiro de 1943, o comboio que consistia em cinco destróieres e cinco transportes de tropas levando a força de Okabe partiu de Rabaul para Lae. Prevenidos pelo Ultra, as aeronaves das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) e da Real Força Aérea Australiana (RAAF) avistaram, protegeram e atacaram o comboio, que estava protegido por nuvens baixas e caças japoneses. & # 9110 & # 93 Os Aliados alegaram ter abatido 69 aeronaves japonesas, perdendo 10 delas. & # 9111 & # 93 Uma PBY Catalina consolidada da RAAF afundou o transporte Nichiryu Maru. & # 9112 & # 93 Embora os destróieres tenham resgatado 739 dos 1.100 soldados a bordo, o navio levou consigo todos os suprimentos médicos de Okabe. Outro transporte, Myoko Maru, foi tão danificado em Lae pelo USAAF North American B-25 Mitchells que teve que ser encalhado. No entanto, o comboio conseguiu chegar a Lae em 7 de janeiro e desembarcar suas tropas, mas Okabe foi derrotado na Batalha de Wau. & # 9113 & # 93

A maior parte da 20ª Divisão desembarcou em Wewak de transportes navais de alta velocidade em 19 de janeiro de 1943. O grosso da 41ª Divisão seguiu em 12 de fevereiro. & # 916 & # 93 Imamura e o vice-almirante Gunichi Mikawa, comandante da Frota da Área Sudeste, desenvolveram um plano para mover o posto de comando do quartel-general do Exército Japonês XVIII e o corpo principal da 51ª Divisão de Rabaul para Lae on 3 de março, seguido pela transferência do restante da 20ª Divisão para Madang em 10 de março. & # 9114 & # 93 Este plano foi reconhecido como arriscado porque o poder aéreo aliado na área era forte. O Estado-Maior do XVIII Exército realizou jogos de guerra que previram perdas de quatro em cada dez transportes e entre 30 e 40 aeronaves. Eles deram à operação apenas 50-50 chances de sucesso. Por outro lado, se as tropas desembarcassem em Madang, enfrentariam uma marcha de mais de 140 e # 160 mi (230 e # 160 km) em terreno inóspito de pântano, montanha e selva sem estradas. & # 9115 & # 93 Para aumentar os três grupos de caças navais e dois do exército na área designada para proteger o comboio, a Marinha Imperial Japonesa destacou temporariamente 18 caças do porta-aviões De Zuihō grupo de lutadores de Truk a Kavieng. & # 9116 & # 93

Inteligência aliada [editar | editar fonte]

Os Aliados logo começaram a detectar sinais de preparativos para um novo comboio. Um hidroavião japonês do tipo normalmente usado para patrulhas anti-submarinas antes dos comboios foi avistado em 7 de fevereiro de 1943. O comandante das Forças Aéreas Aliadas do Sudoeste do Pacífico - Tenente General George Kenney - ordenou um aumento nas patrulhas de reconhecimento em Rabaul. Em 14 de fevereiro, foram tiradas fotografias aéreas que mostraram 79 navios no porto, incluindo 45 navios mercantes e seis transportes. Estava claro que outro comboio estava sendo preparado, mas seu destino era desconhecido. Em 16 de fevereiro, decifradores navais em Melbourne (FRUMEL) e Washington, D.C. terminaram de descriptografar e traduzir uma mensagem codificada que revelava a intenção japonesa de desembarcar comboios em Wewak, Madang e Lae. Posteriormente, os decifradores decifraram uma mensagem da 11ª Frota Aérea Japonesa, informando que os destróieres e seis transportes chegariam a Lae por volta de 5 de março. Outro relatório indicava que eles chegariam a Lae em 12 de março. Em 22 de fevereiro, aeronaves de reconhecimento relataram 59 navios mercantes no porto de Rabaul. & # 9117 & # 93

Kenney leu esta inteligência do Ultra no escritório do Comandante Supremo Aliado, Área do Sudoeste do Pacífico - General Douglas MacArthur - em 25 de fevereiro. A perspectiva de mais 6.900 soldados japoneses na área de Lae perturbou muito MacArthur, pois eles poderiam impactar seriamente seus planos de capturar e desenvolver a área. Kenney redigiu ordens, que foram enviadas por correio, para o Brigadeiro General Ennis Whitehead, o vice-comandante da Quinta Força Aérea e o comandante de seu Advance Echelon (ADVON) na Nova Guiné. & # 9118 & # 93 Sob os arranjos de comando incomuns da Quinta Força Aérea, Whitehead controlava as unidades das Forças Aéreas Aliadas de todos os tipos na Nova Guiné. & # 9119 & # 93 Isso incluiu as unidades RAAF lá, que foram agrupadas como No. 9 Grupo Operacional RAAF, sob o comando do Comodoro Aéreo Joe Hewitt. & # 9120 & # 93

Kenney informou Whitehead da data proposta para o comboio e avisou-o sobre o habitual ataque aéreo japonês pré-comboio. Ele também pediu que as horas de vôo fossem reduzidas de modo a permitir um grande ataque ao comboio, e instruiu-o a avançar o máximo de aeronaves possível para que pudessem estar perto dos aeroportos capturados próximos ao redor de Dobodura, onde não o fariam estar sujeito aos caprichos do clima ao longo da cordilheira Owen Stanley. & # 9118 & # 93 Kenney voou até Port Moresby em 26 de fevereiro, onde se encontrou com Whitehead. Os dois generais inspecionaram unidades de caça e bombardeiro na área e concordaram em atacar o comboio japonês no estreito de Vitiaz. Kenney voltou a Brisbane em 28 de fevereiro. & # 9121 & # 93


Greg Gilbert. A Batalha do Mar de Bismarck, março de 1943

A Batalha do Mar de Bismarck foi uma das batalhas marcantes da guerra do Pacífico na Austrália. Executado de 2 a 4 de março de 1943, foi fundamental para o sucesso dos Aliados na campanha da Segunda Guerra Mundial na Nova Guiné. Churchill considerou a batalha "um testemunho notável do uso adequado do poder aéreo". Douglas MacArthur o descreveu como "o engajamento aéreo decisivo" da guerra no sudoeste do Pacífico. Lex McAulay descreveu-o como um dos "grandes momentos históricos da guerra - uma batalha terrestre travada no mar e vencida no ar". Para a Austrália foi muito mais. A vitória no mar de Bismarck finalmente eliminou qualquer tentativa dos japoneses de retomar a iniciativa na Nova Guiné e, posteriormente, invadir a Austrália.

Coincidindo com o 70º aniversário da batalha crucial, o Centro de Desenvolvimento de Energia Aérea do Departamento de Defesa publicou este conciso estudo de caso histórico da Batalha. Como seria de esperar do então historiador adjunto da RAAF e atual vice-diretor de pesquisa do Office of Air Force History, ele é bem escrito, profundamente pesquisado e firmemente baseado em documentos de fonte primária, particularmente aqueles mantidos na coleção de pesquisa do Office of Air Force History. O Dr. Gilbert baseia-se em novo material e reexamina as evidências existentes que explicam algumas diferenças de interpretação entre esta e outras descrições da Batalha. É importante ressaltar que o Dr. Gilbert analisa os planos e preparações tanto da perspectiva aliada quanto da japonesa e aborda tecnologia, doutrina, treinamento e inteligência em sua discussão. Complementando as 76 páginas de texto e a bibliografia de oito páginas, há muitas fotos, obras de arte coloridas e mapas americanos e australianos escassos.

Depois de descrever o curso da batalha, o Dr. Gilbert enfoca os resultados significativos e as lições aprendidas, especialmente em relação ao poder aéreo e à cooperação efetiva entre o exército e a força aérea. Ele se abstém de favorecer a contribuição australiana em vez da americana, pois ilustra uma coalizão eficaz de forças aliadas. Ele também compara as perdas e estuda os efeitos da batalha perdida na estratégia japonesa. Tanto quanto possível, ele permite que os protagonistas falem em suas próprias palavras. Um livro fino, sim, mas em seu relato sucinto da Batalha do Mar de Bismarck, o Dr. Gilbert cobre todos os pontos importantes e oferece ainda mais a considerar. Para aqueles que desejam se lançar em estudos mais detalhados, ele fornece uma lista de leituras sugeridas, além de seu material de fonte secundária.

Os peregrinos não podem visitar o local da batalha e os parentes não podem lamentar os caídos in situ porque um encontro entre navios e aeronaves não deixa rastros visíveis. Não há monumentos ou memoriais dedicados à batalha de 15 minutos, que foi um grande ponto de viragem na defesa da Austrália. No ano do centenário da Batalha, o Dr. Gilbert escreveu um tributo adequado à habilidade dos homens australianos e americanos envolvidos. Recomendado.


Batalha do Mar de Bismarck

Um comboio de tropas japonesas partiu do porto de Simpson em Rabaul em 28 de fevereiro de 1943, com destino a Lae, Nova Guiné. Em 2 de março, o comboio foi atacado por aeronaves aliadas. Assim começou a Batalha do Mar de Bismarck, na qual o poder aéreo afundou oito transportes de tropas e cinco contratorpedeiros. O jornalista de rádio Lowell Thomas escreveu sobre a batalha,


"Da costa
da Nova Grã-Bretanha até a costa da Nova Guiné, as águas estão repletas de
os destroços de navios e aviões japoneses. a batalha do Bismarck
O mar foi uma vitória espetacular. "O Tenente General George C. Kenney, comandante das Forças Aéreas Aliadas no Pacífico Sudoeste,
declarou: "Nunca na longa história da guerra houve tanta destruição
foi forjado sobre as forças de uma nação beligerante tão rapidamente e em
tão pouco custo para o vencedor. "A batalha justificou o General Billy Mitchell, que disse em 1921:" Sem superfície
embarcações podem existir onde quer que as forças aéreas agindo em bases terrestres sejam capazes de
atacá-los. "Os bombardeiros médios B-25 do general Kenney, de vôo baixo, apropriadamente
batizado em homenagem a Mitchell, provou, sem sombra de dúvida, que ele estava certo.
Março é o mês do mar de Bismarck aqui no FHWP.

02 de março de 2013 # 2 2013-03-02T18: 02

De março
1942 a janeiro de 1943, os japoneses conseguiram enviar comboios de
Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, do outro lado do Mar de Bismarck até a Nova Guiné com poucos
perdas. Não existia presença naval Aliada, e o poder aéreo aliado deveria
fraco para deter os navios de guerra do Japão. Forças aliadas operadas de Port Moresby
no lado sul da ilha gigante para evitar que as forças japonesas
movendo-se para mais perto da Austrália. No final de fevereiro de 1943, quando os navios japoneses tentaram reforçar e
reabastecer suas guarnições da Nova Guiné, eles tiveram que ser atacados e
interrompido se os Aliados tivessem a chance de realizar o trabalho de MacArthur
estratégia de desvio. Buna, através da Cordilheira Owen Stanley, cerca de 160 quilômetros
a nordeste de Port Moresby, era uma base inimiga preocupante e tinha que ser
neutralizado primeiro.

04 de março de 2013 # 3 04/03/2013 16: 29

04 de março de 2013 # 4 04/03/2013 T16: 33

Ontem à noite sonhei que vi um dragão emergindo do mar, "um
soldado japonês desconhecido escreveu em seu diário em 24 de fevereiro de 1943. Ele foi
navegando a bordo Tosei Maru, um navio de passageiros de carga viajando para
Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, entregará soldados e suprimentos para transporte
para a Nova Guiné. Os japoneses estavam se preparando para lançar uma flotilha de oito
navios de transporte e oito contratorpedeiros com destino a Lae, no leste
costa da Nova Guiné, para reforçar as guarnições tenuamente defendendo
O controle do Japão no sudoeste do Pacífico. Uma semana depois, agora a bordo do 6.896 toneladas Teiyo Maru, o autor
do diário iria de fato encontrar um inimigo cuspidor de fogo, mas iria
emergir dos céus e não do mar. "Descoberto pelo
inimigo ", diz a última entrada de seu diário." À noite, aviões inimigos caíram
sinalizadores e reconhecimento. "No dia seguinte, mais de cem Aliados
aviões enxamearam e dizimaram o comboio japonês.


Soldados aliados descobriram o diário algum tempo depois, nas margens da Ilha Goodenough.
Ligação:
http://www.historynet.com/battle-of-the. ck-sea.htm

04 de março de 2013 # 5 04/03/2013 T16: 38

A Batalha do Mar de Bismarck (2–4 de março de 1943) ocorreu na Área do Sudoeste do Pacífico (SWPA) durante a Segunda Guerra Mundial. Durante a batalha, aeronaves da Quinta Força Aérea dos EUA e da Força Aérea Real Australiana (RAAF) atacaram um comboio japonês que transportava tropas para Lae, na Nova Guiné. A maior parte da força-tarefa foi destruída e as perdas de tropas japonesas foram pesadas.
http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Bismarck_Sea
--
Pouco depois da meia-noite de 1º de março de 1943, um importante comboio japonês passou por Rabaul e estabeleceu seu curso ao longo da costa norte da Nova Grã-Bretanha. Empacotados em oito transportes estavam os principais reforços para a guarnição em Lae, Nova Guiné, uma base avançada que estava sob forte pressão dos Aliados. A bordo de seis navios do exército - AIYO MARU, KYOKUSEI MARU, OIGAWA MARU, SHINAI MARU, TAIMEI MARU e TEIYO MARU - estavam 6.000 soldados da 51ª Divisão, com provisões, armas e munições. Um sétimo transporte, o pequeno KEMBU MARU, foi carregado com combustível de aviação em tambor, enquanto o "navio de serviço especial" da Marinha NOJIMA transportava 400 fuzileiros navais. A escolta do comboio era estritamente de primeira: oito dos contratorpedeiros mais experientes da Marinha Imperial foram montados sob a bandeira do Contra-Almirante Kimura Masatomi, Comdesron 3.
http://www.combinedfleet.com/bismksea.htm
--

Batalha do Mar de Bismarck, 2-4 de março de 1943 - História

postado em 04/03/2003 5:34:02 PST por SAMWolf

Onde Dever, Honra e País
são reconhecidos, afirmados e comemorados.

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Vitória no Mar de Bismarck

Aviões baseados em terra afundaram todos os navios do comboio japonês. Nenhum suprimento ou reforço chegou à Nova Guiné.

A anotação de 4 de março de 1943 no diário de Lowell Thomas, o famoso locutor de rádio, foi tipicamente sucinta: & quotDa costa da Nova Grã-Bretanha à costa da Nova Guiné, as águas estão repletas de destroços de navios e aviões japoneses. A Batalha do Mar de Bismarck foi uma vitória espetacular. & Quot


Tenente General George C. Kenney

No final de fevereiro de 1943, quando os navios japoneses tentaram reforçar e reabastecer suas guarnições na Nova Guiné, eles tiveram que ser atacados e parados para que os Aliados tivessem a chance de executar a estratégia de desvio de MacArthur. Buna, do outro lado da Cordilheira Owen Stanley, cerca de 160 quilômetros a nordeste de Port Moresby, era uma base inimiga preocupante e precisava ser neutralizada primeiro. Na edição de junho de 1944 da Força Aérea, o tenente-general George C. McKenney, comandante geral das Forças Aéreas Aliadas no sudoeste do Pacífico, explicou o que aconteceu lá.

“Nossos lutadores começaram a patrulhar Buna. Se [um piloto japonês] subisse, atiramos nele. Se ele não subisse, nós o metralhamos no chão. Nesse intervalo, bombardeiros pesados, médios e leves cavaram buracos em suas pistas, derrubaram seus revestimentos, incendiaram suas lojas e metralharam seu pessoal. Os [japoneses] continuaram enchendo as crateras da bomba e nós continuamos fazendo novas. Ele substituiu seus aviões e prontamente os atiramos no ar ou os queimamos no chão. Em pouco tempo, ele se cansou do jogo e não se preocupou em preencher os buracos na pista. Custou-lhe cerca de setenta e cinco aviões, e ele decidiu que era muito caro. & Quot

No entanto, os japoneses queriam a base de volta à operação e organizaram suas forças principais de Rabaul, na costa do mar de Bismarck, na Nova Bretanha, a 500 milhas aéreas de Port Moresby. Os comboios inimigos de lá tentaram libertar Buna, mas finalmente caiu para as forças terrestres aliadas em janeiro de 1943. Custou ao inimigo cerca de 300.000 toneladas de navios afundados ou danificados e dezenas de aviões destruídos pelos bombardeiros e caças da Quinta Força Aérea.

Enquanto as forças terrestres continuavam a limpar os retardatários inimigos, as unidades aéreas do general Kenney começaram a realizar ataques quase diários a concentrações inimigas mais acima na costa da Nova Guiné. Havia três alvos principais:

  • Lae, uma importante base japonesa e o campo de aviação mais ativo no lado norte da Nova Guiné.
  • Salamaua, com um importante porto e campo de aviação.
  • Finschhafen, um centro de navegação e ancoradouro para hidroaviões e navios de carga.

As bases e embarques do Japão em todo o arquipélago Bismarck também foram atacados para isolar essa área.

Em 25 de fevereiro, interceptações de rádio aliadas revelaram que um grande comboio inimigo, viajando para Lae, estava programado para chegar ao mar de Bismarck no início de março. O tamanho exato e a composição do comboio eram desconhecidos, mas os Aliados estavam confiantes de que transportariam tanto tropas quanto suprimentos para apoiar o esperado esforço para retomar as áreas da Nova Guiné que haviam sido perdidas.

O que viria a ser chamado de Batalha do Mar de Bismarck começou com o avistamento do esperado comboio japonês na costa norte da Nova Bretanha em 1º de março.

O general Kenney sabia que a batalha mostraria o que o poder aéreo terrestre poderia fazer contra as forças navais. Ele havia chegado ao sudoeste do Pacífico em julho de 1942 como general comandante das Forças Aéreas Aliadas sob o general MacArthur.

Enquanto ele estava a caminho do Pacífico para sua missão como oficial da Força Aérea de MacArthur, ele e seu ajudante, Maj. William Benn, comandante do 63º Esquadrão de Bombardeios, discutiram o bombardeio de navios em baixa altitude. Kenney lembrou: & quotParecia que poderia haver algo em lançar uma bomba com um detonador de cinco segundos de atraso de vôo nivelado a uma altitude de cerca de quinze metros e algumas centenas de metros de distância de um navio, com a ideia de ter a bomba pule na água até que ela esbarre na lateral do navio. Nos poucos segundos restantes, a bomba deveria afundar o suficiente para que, quando explodisse, explodisse o fundo do navio. Nesse ínterim, o avião teria ultrapassado o navio inimigo e se afastado o suficiente para não ficar vulnerável à explosão. & Quot

Inovadores, improvisadores

Quando Kenney chegou à Austrália, ele descobriu que seus recursos de vôo eram cerca de 200 caças - principalmente P-39s e P-40s - junto com uma variedade de A-20s, B-25s, B-26s, B-17s e Uma alta porcentagem dos C-47 estava fora de serviço para manutenção e peças. Suas unidades de força aérea cresceram durante os meses seguintes, enquanto ele as reorganizava e colocava no comando homens que sabiam como inovar, improvisar e se virar com os suprimentos disponíveis.


Maj. Paul I. & quotPappy & quot Gunn

Enquanto isso, o general Kenney chamou o major Paul I. & quotPappy & quot Gunn, um piloto cujas soluções pouco ortodoxas para problemas de manutenção se tornaram lendárias. Gunn desenvolveu um pacote de quatro metralhadoras calibre .50 para o nariz de bombardeiros leves A-20. Isso impressionou Kenney. Ele instruiu Gunn para & quotpuxar o bombardeiro e tudo o mais para fora do nariz de um bombardeiro médio B-25 e enchê-lo com armas de calibre .50, com 500 cartuchos de munição por arma. & Quot.

Kenney disse: “Eu disse a ele que queria que ele prendesse um pouco mais nas laterais da fuselagem para dar todo o poder de fogo avançado possível. Sugeri quatro armas no nariz, duas de cada lado da fuselagem e três embaixo. Se, quando ele fez a instalação, o avião ainda voasse e as armas disparassem, eu imaginei que teria um bombardeiro de salto que poderia sobrecarregar as defesas do convés de um navio [japonês] quando o avião chegasse para matar com seu bombas. Com um destruidor de comércio tão eficaz quanto eu acreditava que seria, eu seria capaz de manter um bloqueio aéreo. . . em qualquer lugar dentro do raio de ação do avião. & quot

A combinação de 50 disparos para a frente e bombas saltadas foi eficaz. Tão rápido quanto os aviões podiam ser modificados, os pilotos eram treinados. Um dos comandantes do esquadrão B-25 que se tornou especialmente adepto do ataque a navios de baixa altitude foi o major Ed Larner. Ele e seu esquadrão de "destruição de comércio" haviam se tornado especialistas em lançar bombas contra alvos terrestres em baixas altitudes e metralhar os calibres .50 de disparo de nariz e de canhão lateral. Kenney relembrou: “Vi alguns deles praticando no antigo naufrágio no recife fora de Port Moresby. Eles não erraram. Foi um belo tiroteio e um belo salto de bombardeio. & Quot

O general Kenney acrescentou que teve um "palpite de cota" de que as forças inimigas "teriam a maior surpresa de suas vidas."

A batalha começou na tarde de 1º de março de 1943, quando um comboio de sete navios mercantes, seis contratorpedeiros e dois cruzadores foi avistado ao norte da Nova Bretanha. Sete navios mercantes adicionais supostamente juntaram-se ao comboio na rota quando o tempo piorou.

Em 2 de março, os navios foram avistados novamente indo do mar de Bismarck em direção ao estreito de Vitiaz. Quando uma força de 29 B-17 atingiu o comboio, um grande navio mercante foi afundado, dois outros danificados e um contratorpedeiro foi incendiado. As Fortaleza Voadoras foram atacadas por trinta caças japoneses, três dos quais foram abatidos. Dez bombardeiros aliados foram crivados de buracos, mas todos voltaram para sua base em Port Moresby.

“Vinte minutos após o início do ataque, a batalha estava quase acabada. Cada. . . o navio mercante foi afundado, afundado ou tão danificado que era certo que nunca alcançariam terra firme. Um dos contratorpedeiros havia sido afundado e três outros estavam em péssimas condições devido aos ataques diretos de bombardeio. & Quot

Durante a batalha, um B-17 foi incendiado, mas continuou em seu funcionamento com bombas. Just as the bombs were released, the airplane lost its wing and spiraled seaward out of control. Seven men bailed out successfully, and all were strafed by Japanese fighters as they swung in their parachutes. Three P-38 pilots, seeing what happened, dove on the enemy planes and blasted five of them out of the sky however, all three P-38s were shot down. Of the thirty Japanese fighters in the engagement, twenty-two were definitely destroyed, two were probables, and four were damaged.

That afternoon, what was left of the Japanese convoy came under attack by a force of sixteen B-17 bombers, five Australian Beaufighters, and ten B-25 "strafers" led by Major Lamer, with Maj. John P. "Jock" Henebry on his wing. Eleven P-38s flew top cover. When the attack was over, three enemy vessels were on fire and sinking fast. One destroyer was set on fire and another was left sinking. When reconnaissance airplanes came over the next morning, only one burned-out Japanese destroyer was visible and it was barely afloat. One of Major Larner's B-25s skipped a bomb into it and sent it to the bottom.

The Battle of the Bismarck Sea was over. The entire force of Japanese troops, supplies, and equipment had been destroyed the encounter had cost the enemy an estimated 15,000 lives. US losses came to thirteen men killed and twelve wounded. Four aircraft were shot down and two crash-landed close to base.

The number of ships sunk varied in official reports poor weather prevented reliable reconnaissance. However, when all the reports were in, the final count, according to the official Summary of Results, was "thirteen to fourteen M/V [merchant vessels] and seven DD [destroyers] sunk and one DD as a possible only. In addition to shipping losses, our fighters shot down twenty-seven fighters, and our bombers destroyed thirty-two planes."

"Jock" Henebry, who in time became a major general and then, after retirement, the National President of the Air Force Association from 1956 to 1957, summarized the three-day battle this way: "All ships of the convoy were sunk. All landbased Army Air Forces and a few Australian planes did the job. There were no Allied navy surface vessels involved-- a 'first' in history involving such a large enemy force. No troops or equipment reached their destination."

In his after-action report, Maj. Gen. Ennis C. Whitehead, then deputy commander of Fifth Air Force, reviewed the battle strategy and results: "Our plan of attack was to begin hitting the convoy as far out as weather and radius of our bombers permitted. In each attack, we used all air force units [that] had sufficient radius in one coordinated attack. Once the convoy was within the operating radius of our attack bombers, we used medium-level bombing to divert AA [antiaircraft artillery] and fighters and the attack bombers to make the 'kills.'

"The medium-level bombing was surprisingly effective. Strafing by our attack bombers and the RAAF Beaufighter squadron proved adequate in the neutralization of destroyer and light cruiser AA. The fighter cover over each coordinated attack effectively neutralized the enemy fighter force, permitting our bombers to make their runs without enemy fighter interference."

General Whitehead noted that the 50-caliber "gun is adequate for strafing such targets. The eight-gun B-25C-1 has, however, only half enough firepower. From fifteen to twenty [.50-caliber] guns firing forward would give a suitable covering fire for attack bomber operations against warships."

As many as fourteen forward-firing .50-caliber guns were added to some later model B-25s, as well as eight five-inch rockets and a 75-mm cannon, which "Pappy" Gunn had perfected. In addition, the B-25H, the most lethal of all B-25s, also was able to carry a hefty 3,000 pounds of bombs. As General Kenney commented in the Air Force article, "The greatest commerce destroyer of the war had been born. We hurriedly remodeled every B-25 we could get our hands on and made the phrase 'air blockade' mean something."

General MacArthur sent his "gratitude and felicitations on the magnificent victory," which "cannot fail to go down in history as one of the most complete and annihilating combats of all time." General Kenney sent a congratulatory message to General Whitehead and added, "Airpower has written some important history in the past three days. Tell the whole gang that I am so proud of them I am about to blow a fuze."

Since the Bismarck Sea action had proved the concept was sound, all light- and medium-bomber pilots were trained in low-altitude bombing techniques. "Jock" Henebry's 3d Bomb Group became especially adept. Further proof came in an attack at Rabaul on November 2,1943, a date that ranks with the Bismarck Sea battle in the history of the war in the South Pacific.

While six P-38 squadrons flew top cover, Maj. Ben Fridge, with four squadrons of B-25s, machine-gunned and dropped phosphorous bombs on antiaircraft positions. Henebry led his five squadrons into Rabaul Harbor through the smoke of the phosphorous bombs at masthead height. "Of the thirty-eight vessels. . . and twenty merchant ships. . . in the harbor that day," Kenney reported, "thirty received direct hits in the toughest, hardest-fought engagement of the war. The list included one heavy cruiser, one destroyer tender, one submarine tender, three destroyers, two naval auxiliary craft, three minesweepers, sixteen merchant vessels, two tankers, and a tug."

Although from fifty to sixty enemy fighters were expected, 125 to 150 showed up and dove through the P-38s to get at the B-25s. Sixty-eight Japanese fighters were destroyed by the P-38s and B-25s, with twenty-three probables. In addition, Fridge's B-25s destroyed ten floatplanes sitting at anchor, as well as other aircraft on the Lakunai Airdrome. US losses were six B-25s, with three missing, and nine P-38s, with eight of them missing.

"In the space of twelve minutes, we had destroyed or damaged 114,000 tons of Japanese shipping, shot down or destroyed on the ground eighty-five. . . airplanes, and burned out half the town of Rabaul, with a loss of supplies to the enemy estimated at 300,000 tons."

Today's classic warship, USS Bismarck Sea (CVE-95)

Casablanca class escort aircraft carrier
Displacement. 7020 t.
Lenght. 512'3"
Beam. 65'2"
Draft. 22'4"
Speed. 19.3 k.
Complement. 860
Armament. 1 5", 8 40mm, 12 20mm, 27 aircraft

USS Bismarck Sea was launched 17 April 1944 by Kaiser Co., Inc., Vancouver, Wash., under a Maritime Commission contract as Alikula Bay sponsored by Mrs. M. C. Wallgren, wife of Senator Wallgren renamed Bismarck Sea 16 May 1944 transferred to the Navy 20 May 1944 and commissioned the same day, Captain J. L. Pratt in command.

During July and August 1944 Bismarck Sea escorted convoys between San Diego, Calif., and the Marshall Islands. After repairs and additional training at San Diego, she steamed to Ulithi, Caroline Islands, to join the 7th Fleet. During 14-23 November 1944 she operated off Leyte in support of the operations and later took part in the Lingayen Gulf landings (9-18 January 1945). Em 16 de fevereiro, ela chegou a Iwo Jima para apoiar a invasão. On 21 February 1945 despite damaging gunfire two Japanese suicide planes hit and started uncontrollable fires and set off ammunition. All efforts to save the ship were halted by the exploding ammunition and she sank in 90 minutes with the loss of 318 men.

Bismarck Sea recebeu três estrelas de batalha por suas operações na Segunda Guerra Mundial.

USS Bismarck Sea (CVE-95) exploding. Struck by two kamikazes within two minutes of each other, the ship became a fireball and sank. Photo taken from USS Saginaw Bay (CVE-82) February 21, 1945, off Iwo Jima.


Battle Of The Bismarck Sea – 1943

Outside Rabaul’s Harbour, Rear Admiral Shofuku Kimura looked from the bridge of his flagship at a grey sea and a leaden sky. He hoped it would stay that way. Bad weather had shrouded the Bismarck Sea with poor visibility, and if it continued like that it could mean the difference between success and failure. The Imperial Army in New Guinea had just been defeated in bloody battles for Buna and Gona and needed reinforcement. Over six thousand soldiers and four hundred elite marines were to be landed at Lae from the seven transports, TEIYO MARU, KEMBU MARU, SHIN-AI-MARU, AIYO MARU, OIGAWA MARU, TAIMEI MARU, KYOKUSEI MARU, and the supply ship NOJIMA crammed with stores and equipment. The KEMBU MARU carried a full load of petrol to fuel an air offensive against the Australians and Americans in New Guinea.

Although the marus could only manage seven knots they were not to sail defenceless. Each transport was to have a destroyer to protect it. The third Destroyer Flotilla of the Imperial Japanese Navy had been given that honour and the 253rd Air Group promised the powerful support of between thirty and forty fighters patrolling overhead constantly in daylight hours. The convoy’s route from Rabaul was to be west along the north coast of New Britain to Cape Gloucester, then south through the Vitiaz Strait into the Huon Gulf to Lae.

Kimura, wearing his flag in the destroyer SHIRAYUKI was accompanied by her seven sisters ASASHIO, TOKITSUKAZE, YUKIKAZE, URANAMI, SHIKINAMI, ARASHIO and ASAGUMO. For four of them Simpson Harbour was to be the port of no return and not one of their charges would see the lights of shore again. In some of its other daring sorties the Imperial Japanese Navy had been favoured by weather, but this time in the Bismarck Sea its luck ran out.

Allied intelligence knew that the Japanese would try to reinforce their army after their land losses in the fighting at Buna and Gona and towards the end of February American B24 Liberators were on watch over the waters of the Bismarck Sea.

Until 1 March the thick weather protected Kimura, but then the searching planes reported it to be clearing and that afternoon the navigator of a B24 looking down on the sea through a rift in the clouds saw something which quickened his pulse – Kimura and his convoy crawling towards Lae. Above them circled an umbrella of Zeros.

To attack these ships the allies had about eighty-six bombers and one hundred fighters, but Kimura’s luck returned with more murky weather, and the convoy was lost again. Nothing appeared below the searching airmen but wave crests on a sombre sea.

A Japanese destroyer stopped and sinking after three near misses by an Australian bomber during the Battle of the Bismarck Sea.
This graphic shot is believed to have been taken by the famed Damien Parer.

On the afternoon of 2 March the sky cleared and this time Kimura’s luck ran out for good. Twelve B-17 U.S. Air Force Flying Fortresses and seventeen other bombers rained down thousand pound bombs on the ships. They sank the KYOKUSEI MARU, but before she went the destroyers ASAGUMO and YUKIKAZE rescued eight hundred and fifty of the troops on board. They then made a high speed dash to Lae, landed the soldiers and rejoined the convoy next morning. These were the only men to be delivered to their destination by any of the ships that had sailed from Rabaul to take them to Lae. The exuberant American crews reported that four ships bad been sunk or left sinking. Later in the day another wave of attacking Fortresses reported more hits and the shooting down of a Zero. These reports were exaggerated, but a telling blow had been struck against the Japanese. The convoy was kept under continuous watch, and during the coming night the RAAF began to play its part. One of its Catalina flying boats lumbering along at about one hundred knots spotted the convoy illuminated by a shaft of moonlight slanting down between the clouds. The Catalina could not do much to harm the Japanese but it disturbed their sleep, lowered their morale, and frayed their nerves by dropping flares and random bombs to keep them all on edge.

If, that night, Kimura thought about ordering the convoy to scatter and make its way by different routes back to the safety of Rabaul or Kavieng in New Ireland, he did nothing. At 4 am on 3 March, eight torpedo-bombers, Beauforts of 100 Squadron RAAF, lifted into a dirty sky, and flew north to attack the enemy. Only two found the convoy, one torpedo missed and the other hung up in the Beaufort’s bomb bay.


Battle of the Bismarck Sea, 2-4 March 1943 - History

Battle of the Bismarck Sea

Just after midnight of 1 March 1943 an important Japanese convoy cleared Rabaul and set its course along the north shore of New Britain. Packed into eight transports were major reinforcements for the garrison at Lae, New Guinea, an advance base just then coming under serious Allied pressure. On board six army troopships -- AIYO MARU, KYOKUSEI MARU, OIGAWA MARU, SHINAI MARU, TAIMEI MARU and TEIYO MARU -- were 6,000 soldiers of the 51st Division, with provisions, arms and ammunition. A seventh transport, little KEMBU MARU, was loaded with drummed aviation fuel, while the navy's "special service vessel" NOJIMA carried 400 marines.

The convoy's escort was strictly first-rate: eight of the most battle-hardened destroyers in the Imperial Navy were assembled under the flag of Rear Admiral Kimura Masatomi, Comdesron 3. Ringing the transports were SHIRAYUKI, SHIKINAMI, URANAMI, TOKITSUKAZE, YUKIKAZE, ASASHIO, ARASHIO and ASAGUMO, each one a Guadalcanal veteran many times over. Eighteenth Army commander Lieutenant General Adachi Hatazo rode in TOKITSUKAZE, and Lieutenant General Nakano Hidemitsu and staff of 51st Division in YUKIKAZE. SHIRAYUKI, wearing Admiral Kimura's flag at her truck, led the ships out of port and towards Cape Gloucester at an easy seven knots.

Each vessel taking part in Operation 81, as the movement was designated, was carefully combat-loaded for rapid disembarkation at Lae. The threat of heavy air attack en route was acknowledged and accepted: 50 percent losses were expected, but if the rest got through it could all be worth it. Lae had to be held at all costs.

Awaiting Kimura's ships on the airfields of Papua, New Guinea, lay the U. S. Fifth Army Air Force, augmented by several squadrons of the Royal Australian Air Force. It numbered 129 fighters and 207 bombers, many of the latter recently up-gunned with forward-firing cannon and carrying delayed-action 500 lb. bombs. These weapons were to be used for skip-bombing, a novel anti-shipping tactic employing a low-level approach designed to slam a bomb into a ship's vulnerable underside much like a torpedo, while utterly confounding all previous antiaircraft doctrine. The Allied aircrews, well-trained and confident, awaited the call to action.

Allied reconnaissance first spotted the convoy on the afternoon of 1 March, still north of New Britain. But overcast skies shielded the ships from attack until the following morning. The Japanese had high hopes that cloud cover would protect them all the way to Lae, but when the skies began to clear they knew they were in trouble.

Early on 2 March long-range B-17s scored fatal hits on KYOKUSEI MARU, but the big transport remained afloat long enough for over 900 troops to be transferred to YUKIKAZE and ASAGUMO. Those two destroyers then left the formation, proceeded at high speed to Lae, and disembarked their passengers, including General Nakano. They rejoined the convoy early in the morning of the 3rd, by which time the troopships had "turned the corner" south through Vitiaz Strait and were entering Huon Gulf, only 80 miles from their destination.

Japanese clocks read 0755 that morning when the first large formations of enemy aircraft were reported approaching from the south. Flights of Australian Beauforts and Beaufighters joined U. S. A-20s and B-25s sweeping in at low level. Higher up, but still far below their normal bombing altitude, were the B-17s. Over all swarmed P-38, P-39 and P-40 fighters. The Japanese ships -- and some 30 Zero fighters flying combat air patrol above them -- swung to port to meet their attackers head on.

The first 15 minutes of the Allied attack were among the most devastating in the annals of air-sea warfare: no fewer than 28 of the first 37 bombs released are reported to have found their targets. KEMBU MARU exploded in a great ball of fire and was gone. By 0805 AIYO MARU, OIGAWA MARU and NOJIMA had all been hit and stopped. A few minutes later SHINAI MARU, TAIMEI MARU and TEIYO MARU began taking the first of four direct hits apiece. Deck-loads of soldiers -- those who had survived the carnage wrought by bomb explosions and cannon fire -- began going overboard in a hurry.

Nor were the destroyers' speed and maneuverability adequate proof against the onslaught. Flagship SHIRAYUKI promptly had her stern blown off she stayed afloat only just long enough for SHIKINAMI to come alongside and remove her crew and a wounded Admiral Kimura. ARASHIO, hit by three bombs, lost rudder control and plowed into crippled NOJIMA. TOKITSUKAZE, a bomb in her engineering spaces, was also left dead in the water YUKIKAZE removed General Adachi and all but a salvage party from her crew.

As the first waves of attackers withdrew, Kimura's five operational destroyers began dredging survivors out of the water by the hundreds. When the count had reached approximately 2,700 (submarines I-17 and I-26 would later rescue 275 more) all but ASASHIO retired up Vitiaz Strait.

Captain Sato Yasuo, Comdesdiv 8 in ASASHIO, chose to remain behind to assist ARASHIO. Thus when Allied aircraft returned in early afternoon, only ASASHIO moved among a sea of cripples. Once targeted, her fate was predictable, and a signal reporting renewed air attacks was the last ever heard from her.

One by one throughout the afternoon the gutted transports tilted and slid beneath the surface, leaving only OIGAWA MARU to be finished by two American PT-boats after dark. Kimura rendezvoused with destroyer HATSUYUKI from Kavieng, exchanged passengers for fuel, and that night returned with SHIKINAMI, YUKIKAZE and ASAGUMO to the scene of battle. They rescued 170 more men from ARASHIO and the last 20 from TOKITSUKAZE, then left the two wrecks for Allied aircraft to dispose of the following day.

The Empire had been bloodied and shocked. Japanese losses totalled all eight transports, four destroyers, 15-20 aircraft, and close to 3,000 men, in exchange for two Allied bombers and three fighters shot down. Orders went out that never again must large convoys be allowed within range of substantial enemy air power. Lae fell to Australian ground forces seven months later. "This defeat was the biggest cause of the loss of New Guinea," related a Combined Fleet staff officer after the war. "Your victory started from there."


Battle of the Bismarck Sea--2nd to 4th March 1943

Postado por aurora » Fri Jul 17, 2015 6:55 pm

Due to Allied signals intelligence, Kenney was aware that a large Japanese convoy would be sailing for Lae in early March. Departing Rabaul, Kimura originally intended to pass south of New Britain but changed his mind at the last minute to take advantage a storm front that was moving along the north side of the island. This front provided cover through the day on March 1 and Allied reconnaissance planes were unable to locate the Japanese force. Around 4:00 PM, an American B-24 Liberator briefly spotted the convoy, but the weather and time of day precluded an attack (Map).

The next morning, another B-24 spotted the Kimura's ships. Due to the range, several flights of B-17 Flying Fortresses were dispatched to the area. To help reduce the Japanese air cover, Royal Australian Air Force A-20s from Port Moresby attacked the airfield at Lae. Arriving over the convoy, the B-17s began their attack and succeeded in sinking the transport Kyokusei Maru with the loss of 700 of the 1,500 men on board. B-17 strikes continued through the afternoon with marginal success as the weather frequently obscured the target area.

Tracked through the night by Australian PBY Catalinas, they came within range of the Royal Australian Air Force base at Milne Bay around around 3:25 AM. Though launching flight of Bristol Beaufort torpedo bombers, only two of the RAAF aircraft located the convoy and neither scored a hit. Later in the morning the convoy came into range of the bulk of Kenney's aircraft. While 90 aircraft were assigned to striking Kimura, 22 RAAF Douglas Bostons were ordered attack Lae through the day to reduce the Japanese air threat. Around 10:00 AM the first in series of closely coordinated aerial attacks began.

Bombing from around 7,000 feet, B-17s succeeded in breaking up Kimura's formation, reducing the effectiveness of the Japanese anti-aircraft fire. These were followed by B-25 Mitchells bombing from between 3,000 and 6,000 feet. These attacks drew the bulk of the Japanese fire leaving an opening for low-altitude strikes. Approaching the Japanese ships, the Bristol Beaufighters of No. 30 Squadron RAAF were mistaken by the Japanese for Bristol Beauforts. Believing the aircraft to be torpedo planes, the Japanese turned towards them to present a smaller profile.

This maneuver allowed the Australians to inflict maximum damage as the Beaufighters strafed the ships with their 20 mm cannons. Stunned by this attack, the Japanese were next hit by modified B-25s flying at low-altitude. Strafing the Japanese ships, they also made "skip bombing" attacks in which bombs were bounced along the surface of the water into the sides of enemy vessels. With the convoy in flames, a final attack was made by a flight of American A-20 Havocs. In short order, Kimura's ships had been reduced to burning hulks. Attacks continued through the afternoon to ensure their final destruction.

While the battle raged around the convoy, P-38 Lightnings provided cover from Japanese fighters and claimed 20 kills against three losses. The next day, the Japanese mounted a retaliatory raid against the Allied base at Buna, New Guinea, but inflicted little damage. For several days after the battle, Allied aircraft returned to the scene and attacked survivors in the water. Such attacks were viewed as necessary and were partially in retribution for the Japanese practice of strafing Allied airmen while they descended in their parachutes.

Battle of the Bismarck Sea - Aftermath:

In the fighting at Bismarck Sea, the Japanese lost eight transports, four destroyers, and 20 aircraft. In addition, between 3,000 and 7,000 men were killed. Allied losses totaled four aircraft and 13 airmen. A complete victory for the Allies, the Battle of the Bismarck Sea led Mikawa to comment a short time later, "It is certain that the success obtained by the American air force in this battle dealt a fatal blow to the South Pacific." The success of Allied air power convinced the Japanese that even strongly escorted convoys could not operate without air superiority. Unable to reinforce and re-supply troops in the region, the Japanese were permanently put on the defensive, opening the way for successful Allied campaigns.


Battle of the Bismarck Sea

The month of March saw the 38th settled into 17 mile Airdrome, but still operating with only two Squadrons. It was to be a very busy month for both the 71st and 405th. The Japanese had lost the battle of Buna and were running short of supplies due to the incessant raids by the 5th AF on supply dumps and harbor installations at Lae and Finchaven.

The harbor at Rabaul was crowded with shipping and search planes were constantly monitoring the sea lanes for Japanese convoys attempting to re-supply Lae and Finchaven. On the 1st of March a B-24 located a large convoy of eight to eleven large merchant vessels being escorted by eight destroyers. The 2nd of March the convoy was located and attacked by B-17s and B-24s and two freighters were claimed sunk or damaged. The survivors were picked up and taken to Lae by destroyers. When the battle results were in after the 4th of March, they were the lucky ones.

The third of March found the planes of the 38th armed and ready to join the largest combined group of B-17s,B-24s, Australian Beaufighters, a-20s and B-25s that had ever been organized by the 5th AF. The Heavies were to bomb at 8500 feet , the 71st was to bomb from 5,000 ft and the 405th and four squadrons of A-20s and B-25s of the Third Bomb Group plus Beaufighters of the Royal Australians Air Force were to strafe and skip bomb the flotilla. The Third Bomb Group had A-20s and B-25s that had been converted to Strafers by Pappy Gunn and they were to prove their worth with a vengeance.

The first day of the month shows the 405th flying a 2 hour and thirty minute photo mission to Morobe and 90 photos were taken. The same afternoon the 405th launched one plane on a search mission. No missions were flown on the second day of March. The morning of the third the 71st and 405th each launched seven (7) B-25s each loaded with four 500 pound bombs, each fused with 5 second delay fuses.

One of the 405th planes had to turn back, but the remaining 13 planes flew the Owen Stanley&rsquos without mishap and the 38th joined the armada attacking the Huon Convoy. The P-38&rsquos were flying top cover and kept the Japanese Zeros away from the bombers for the most part although the B-17&rsquos were attacked and two planes were lost.

The Australian Beaufighters led the low level attack strafing the antiaircraft positions on the destroyers and merchant vessels. Major Cheli led the 405th in their skip bombing attack followed by the Third Attack with their modified A-20s and B-25s. The A-20s had been modified with eight forward firing .50 caliber machine guns in the nose. The B-25s had four package guns and four more .50 caliber machine guns in the nose. These planes created havoc when they strafed their way in and then skip bombed their targets.

The 71st bombed from medium altitude and scored well before leaving the scene of the slaughter and heading for Durand. The planes were hurriedly rearmed, and Col. O&rsquoNeill again led the group back to the area and the 38th continued to sink anything that was floating. Pittman and Middlebrook found a Jap Destroyer leaving the scene of battle and sunk it with a mast high run from bow to stern right down the middle of the destroyer. Garrett Middlebrook&rsquos account follows:

The explosion was so great that I was startled in disbelief. Two bombs penetrated below deck into the interior of the ship and exploded a fraction of a second apart. The entire ship seemed to rise several feet, almost out of the water, while a series of other bombs, dropped by our wingman, exploded just along its hull on the opposite side from us sending up water geysers higher than the superstructures, and, at the same time, splitting the outer platting of the vessel with tremendous concussions.

The following day on the fourth of March, the 5th AAF returned sinking lifeboats, rafts and anything that the Japanese soldiers or sailors were using to stay afloat. The sharks were numerous and fed well for the next few days. Two more missions were flown by the 405th on 5 March looking for any Japanese who might still be afloat. Sherman stated it best when he said &ldquoWar is Hell.&rdquo

The records show that in the period of 1 &ndash 4 March 1943, the 38th in conjunction with other elements of the Fifth Air Force, participated in an attack on a Japanese convoy spotted in the Bismarck Sea. The entire convoy of transport vessels, cargo ships and escorting destroyers, was completely annihilated the official score of the 38th in this battle of the Bismarck Sea was four destroyers sunk or damaged and six cargo vessels destroyed or damaged. For this outstanding performance the group won the commendations of the theater commander, General Douglas MacArthur and General George C. Kenney, then the chief of the Fifth Air Force.

(The following eyewitness account of an air attack on the Japanese convoy at the entrance to New Guinea&rsquos Huon Gulf was written for the AP by Capt. W. S. Royalty of Peoria, Ill., navigator in a Mitchell bomber which scored a direct hit on a transport. Three Japanese light cruisers, seven destroyers, a dozen transport and cargo ships and 102 planes were destroyed during the battle of which he presents one phase.)

SOMEWHERE IN NEW GUINEA, March&ndash We took off as No. 7 in a flight of B-25s about 8:30 a.m. We had heard several reports as to what the convoy consisted of. Naturally everyone was a bit nervous in anticipation.

We knew from previous experiences, that there would be Zeros protecting the ships, but we also knew we were to have some P-38s for top cover. After the way these P-38s have shown themselves in the past two or three months, it made us feel fairly safe from the Zeros.

Our planes were the first flight over the rendezvous point, which was some distance from the convoy&rsquos last reported position south of Finschafen. We circled around, waiting for the rest of the planes in the coordinated attack.

As we made the first circle we could see coming from the mountains an almost unbelievable number of planes. A number of B-17s were getting into formation slightly above us. Below us three separate flights of B-25s were already in formation and beginning to circle. Below also were a great number of Beaufighters, A-20s and P-40s, all in formation more or less.

A few thousand feet above, I counted a number of P-38s in formations of twos, threes and fours. It was the most concentrated flight of aircraft any of us had ever seen. After we had circled twice, all the planes started for the convoy at once. Our flight followed two flights of three B-17s each.

About 30 miles out, we saw some ships of the convoy. Nearest to us as we came closer were what seemed to be two cruisers and three destroyers? These ships were making violent maneuvers and their wakes were stringing out 10 to 12 times their lengths. I counted six transports and cargo vessels on the other side of these warships and at least two more warships still farther on. o

warships were moving fast, but the cargo ships seemed to be almost at a standstill.

We followed along behind the B-17s as they flew parallel to the line of warships and the nearest cruiser threw three broadsides at us &ndash it looked like the whole ship was lighted up. As we got opposite this ship, the B-17s turned off to go over the convoy.

Our flight went on for a minute or more and then turned in also. As we turned, another broadside left the cruiser and immediately afterward, one of the bombs from a B-17 hit that ship at dead center and huge clouds of smoke billowed out.

I didn&rsquot have the time to watch it anymore. Below I saw almost an endless stream of planes strafing and bombing every ship in the convoy. A B-25 scored a direct hit on a large transport &ndash and the whole stern blew up and burned fiercely.

We lined up on three transports and started a bombing run and then I saw seven or eight Zeros at about 12 o&rsquoclock (straight ahead) along them. They started some good dogfights, but other things happening attracted my attention.

We were just dropping our bombs at the middle transport of three. Pictures showed later that we made a direct hit and some near misses.

As we turned to leave for home, we saw at least five ships smoking and three of these flaming. A-20s, Beaufighters, B-25s and B-17s were still strafing and bombing all the ships I could see.

The rest of March was relatively quiet, several photo missions were flown to the Trobriand Islands and Dobodura .Weather recon missions and patrol activity we flown on almost every day. On the 28th and 30th of March the 405th attacked Lae, Salamaua and Finchaven.

The 38th continued to fly a few medium altitude missions but were also flying more minimum altitude missions without nose guns. This continued into May of 1943 when the first planes were rotated south to have nose guns installed and the air crews took on a more optimistic view of skip bombing because they could strafe their way into the target. The use of Parafrag Bombs was experimented with and would soon be added to their arsenal of weapons. White Phosphorous had been used but napalm was also being developed and would see wide use in the coming months.


Assista o vídeo: As Batalhas da 1º Guerra Mundial Episódio 02 Estratégia (Pode 2022).